Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Правда

Такого ответа Валера не ожидал услышать. Конечно, он без конца строил догадки и даже хотел поделиться ими с друзьями, но всякий раз, когда подходил близко к обсуждению этого вопроса, тут же по-детски терялся.
-Как я могу сказать бессмертным магам такую крамолу? Они ведь мало того, что рассмеются, так ещё и подумают, что я псих. Ходит миллион легенд, а я, один такой умный, вдруг разоблачу обманщика. Мол, ребята, Повелитель совсем не тот, за кого себя выдаёт, - рассуждал наш герой.
-Правда? А ты откуда знаешь? Тебе это приснилось или же интуиция подсказала? - начнут иронизировать друзья.
-Нет, я сам до этого дошёл, своим умом.
-Надо же, а ведь до тебя было столько бессмертных существ, но никто даже не смел предположить. Наверное, ты действительно Избранный.
Парень был совершенно прав в своих догадках о том, что друзья поднимут его курам на смех. Действительно, его предположение было настолько смелым, что могло сравниваться разве что с утверждением, что Земля вертится, сказанное в средневековой Европе в разгар инквизиции.
-Мой ответ тебя шокировал. Конечно, так простой, лаконичный и категоричный. Знаешь, что больше всего тебя удивило? Ты ведь интуитивно догадывался, но не мог доказать это научными методами. Я сразу это понял, когда ты попросил рассказать о влиянии людей на бессмертных. Что же, ты будешь первым существом на этой планете, которое узнает всю правду, - сказал Повелитель.
-А потом тебе придётся меня убить?
-Ты думаешь, что я такой изверг?
-Ну, Джеймс Бонд всегда так говорит.
-Кто это такой? Никогда не слышал о таком маге.
-Не обращай внимания, это кинопродукция, о существовании которой ты ничего не знаешь. А ведь Волшебница была в курсе всех дел в человеческом искусстве.
-Ещё бы, ведь она не сражалась с врагами, а лишь вела административную работу. Правда, иногда я отправлял её на особо важные задания дипломатического толка, там её поджидали засады, но это никак не сказалось на её боевых способностях. Должен признаться, что только после общения с тобой она хоть чему-то научилась.
-Забавно выходит: мало того, что создала меня, так ещё и сама усилилась.
-Точно! А потом предала, разве не находишь в этом что-то знакомое?
-Ну, это типично человеческая сущность, если, конечно, так можно выразиться.
-Можно! А ещё, наконец-то, можно сказать, что никаких бессмертных никогда и не существовало.
-Как это? - удивился Валера.
-Знаешь, в греческой мифологии есть много сказаний, где в конце герой умирает, а бог превращает его в растение. Взять хотя бы твоего Нарцисса, который тоже потом стал цветком. Таким образом, греки намекают, что существует возможность стать бессмертным, ведь растение по своей сути является таковым. Да, оно проживает жизненный цикл подобно человеку, но всё-таки успевает посеять свои семена, поэтому на следующий год продолжает жизнь через них. Что же касается многовековых деревьев, то они прямо указывают на то, что можно самому жить вечно и плодить таких же бессмертных отпрысков. Отсюда и ведут свою историю все пантеоны богов древнего мира. Древняя Греция, Рим или Египет - везде многобожие со сложным переплетением родственных корней. Но кроме этих мифов у греков есть и такие, в которых после смерти люди становятся богами. Например, Геракл - полубог и получеловек всё-таки присоединился к своему отцу Зевсу. Таких примеров достаточно в каждой мифологии, но гораздо важнее философская подоплёка этой истории.
-Хочешь сказать, что первым богом был человек?
-Ну, скорее всего, человекообразная обезьяна. Я не силён в человеческих науках, но смело могу сказать, что уже первое разумное существо обладало такой силой.
-Подожди, а как же все эти истории Волшебницы, где боги вмешивались в дела людей?
-А что тут такого? Сильные люди вмешивают в дела слабых, довольно логично. Ведь как только существо достигает могущества, то оно стремится найти объект, который бы почитал его как божество.
-Точно, это как в прошлом веке, когда западный мир воевал с социалистическим лагерем. Каждый помогал отсталым странам, чтобы те шли именно по их пути. Да и сейчас Америка или покупает чужие правительства, или просто бомбит неугодных, как это произошло с Ираком. Притом ещё неизвестно, что лучше, ведь всякие мандариновые и оранжевые революции нельзя назвать нормальным явлением. Неужели всё тянется ещё с древнейших времён?
-А ты как думал! Между прочим, человеческая привычка врать идёт оттуда же. В результате даже я не знаю собственной истории.
-А почему? Ведь по легенде ты был первым магом на земле.
-Понимаешь, это всего лишь легенда! А на самом деле я был не первым, не вторым и даже не десятым. Откровенно говоря, я сам не знаю, каким я был по счёту. Помнишь, ты удивлялся странным именам: Повелитель, Волшебница, а потом сам назвал своего вассала подобным образом.
-Да, я специально назвал его Вассалом. Я планировал создать его образ на тот случай, если он вдруг погибнет. Тогда бы я надел маску на другого вассала, но никто не понял бы подмены, ведь имя и лицо остались бы прежними.
-Ну, теперь понимаешь истинный смысл моего имени?
-Хочешь сказать, что это титул? Ну, как у Македонского, который до сих пор считает себя императором. Тогда при чём тут Прародитель?
-Понимаешь, дело было ещё первобытнообщинном строе, где родовая община ещё не была разложена. Там действительно важную роль играли семейные ценности. Во главе семьи стояли родители, особенно отец, то есть родитель. А самый первый, который являлся основателем, назывался прародителем. Вот так и получилось, что два почётных названия превратились в имена собственные.
-Это как у нас! Ведь если говорить о многих галактиках, то надо писать с маленькой буквы, а вот если иметь в виду Млечный путь, то с большой. Аналогично и со Вселенной, если нужно сказать о нашей. Чёрт, да ведь всё сходится! Ведь после Цезаря всех императоров стали звать именно так, это же стал почётный титул, а не имя.
-Да, ты схватываешь всё на лету. Думаю, ты без труда сможешь понять, почему же я до сих пор не убил тебя, а перетянул на свою сторону.
-Неужели во мне таилась магическая сила?
-Это ещё мягко сказано! Она из тебя буквально выливалась, только ты не хотел этого замечать. Когда я говорил Волшебнице, что ты тихий и спокойный, поэтому есть смысл спрятать дубликат моей Души в тебе, то я откровенно врал. Кстати, она, наверное, до сих пор наивно хранит его у себя в магическом слоте, надеясь, что однажды победит меня с помощью него.
-Ты прав! Это был наш последний козырь, но теперь-то я понимаю, что никакого дубликата не было. Видимо, это пустышка, ведь ты мастер иллюзий.
-Вообще-то это бомба, притом такой силы, что может уничтожить всех моих врагов сразу. Я сделал её давно, применив особый принцип: она определяет, сколько требуется Энергии для уничтожения находящихся поблизости врагов, а потом посылает мне запрос. Если я одобряю его, то с моего счёта списывается определённое количество, и на этом свете моих врагов становится значительно меньше. Понимаю, что ты захочешь предупредить их, но я и этот вариант продумал. Как только Волшебница попытается что-то сделать с бомбой (нейтрализовать или же убрать из своего слота), то произойдёт преждевременная активизация. Словом, своих друзей ты больше не увидишь. По крайней мере, в живом состоянии, но если хочешь, предварительно я могу их мумифицировать. Я тебе уже предлагал создать их образы, но ты, похоже, не сильно обрадовался.
-Всё это очень грустно, поэтому лучше расскажи обо мне. Что же во мне такого, что заставило тебя пожертвовать собственным вассалом, с которым ты был вместе вот уже тысячу лет?
-В каждом живом существе есть Душа, это бесспорно. А вот второй ресурс - Энергия, является материализованными умственными ресурсами.
-Можешь перевести на общедоступный?
-Постараюсь! Думаю, Волшебница достаточно рассказывал тебе о том, что практически все известные люди были на самом деле бессметными существами. Потом им надоедала мирская жизнь, она инсценировали свою смерть, а сами продолжали жить под другой личиной. Ты не находишь в этом ничего странного?
-Ну, в принципе всё в порядке. Если бы я остался жить среди людей, то постарался бы сделать карьеру, а потом бы всё равно оставил их, чтобы создать свой собственный мир. Хотя, конечно, если бы я был сразу магом, то зачем мне людские деньги, еда и удовольствия, если они для меня ничего не значат? Ведь можно наколдовать кучу денег, а также красную икру и балык, но съесть-то всё равно не удастся. Это и есть главная странность?
-Да! Древние греки описали её в мифе о Мидасе, который превращал в золото всё, к чему прикасался. Фактически они давали понять, что безразмерное могущество не даёт полного счастья. Но наряду с этим Зевс, Гера и прочие боги жили на Олимпе, вкушали амброзию и пили нектар.
-Амброзию? А зачем её есть? Они были вегетарианцами?
-Вообще-то так в Древней Греции называлась пища богов, но смысл в том, что для греков они были бессмертными людьми. Оксюморон, не правда ли? Маги часто называют вас простыми смертными, а тут такая оказия. На Олимпе они влюблялись, страдали, подличали, то есть вели человеческий образ жизни. Ведь в сражениях с людьми боги порой получали ранения, которые, конечно, их не убивали, но боль всё же доставляли. Если выражаться научным языком, то такова эволюция богов.
-Да, теперь-то вы вообще ничего не чувствуете, а тогда… Подожди, так Афродите нужно кушать, чтобы не умереть от голода? А она об этом знает?
-Я составлю тебе цепочку, из которой ты всё поймёшь. Итак, одна человекообразная обезьяна, далее именуемая Прародитель, оказалась умнее остальных, притом настолько, что смогла материализовывать свои желания. Конечно, это было всё ещё примитивное существо, поэтому и мечты оставались таковыми: большая палка-копалка, кусок мяса и простейшее сооружение. Но всё это происходило не осознанно, а чисто интуитивно. Со временем Прародитель стал эволюционировать, притом во много раз остальных обитателей его стаи или чего-то в этом роде. В конце концов, неизвестно когда, она научилась не только утолять голод, но и лечить себя, а затем дело дошло и до создания себе подобных существ. Конечно, все они были такими же обезьянами, но послушными, в отличие от племени, которое, возможно, не признавало его лидером. Тогда Прародитель ушёл вглубь леса со своими существами и стал дальше практиковаться в магии. Думаю, что первые его детёныши ничем не отличались от простых обезьян, то есть так же болели, умирали от голода и размножались. Но рано или поздно первый в мире маг создал некий счётчик Энергии, который и позволил ему соизмерять свои желания с возможностями.
-Как сейчас, когда я точно знаю, сколько стоит создание очередного заклинания?
-Думаю, да! Для создания первых существ он собирал Души умерших сородичей, тоже, видимо, благодаря умственным ресурсам. Сначала он даже их не видел, а лишь чувствовал, но позже появился и отчётливый образ. Ну, а со временем он стал истреблять бывшее племя, чтобы усилиться. Здесь нет ничего удивительного, ведь созданные им существа всё ещё были похожи на обезьян, то есть оставались смертными. Кстати, его самого с трудом можно назвать богом, ведь однажды он чуть не умер. С тех самых пор Прародитель и стал думать о вечной жизни: как сделать так, чтобы после смерти Душа перелетела в здоровое тело.
-Ну, а как же головной мозг? Ведь Волшебница рассказывала мне, что у вас совершенно другая физиология, поэтому мне никогда не стать бессмертным. Я могу лишь вечно продлевать жизнь своему сознанию, но это лишь пародия на истинных великих магов.
-Знаешь, что самое интересное? Я не знаю, что было дальше!
-Как? - удивился Валера, который почувствовал себя обманутым ребёнком, которому рассказали половину сказки, а потом заставили ложиться спать.
-По всей вероятности, он был вроде тебя, то есть заменил каждый кусочек своего тела магическим, но мозг всё же остался прежним. Никто не знает, что с ним стало потом. Возможно, он даже жив до сих пор. Но найти эту древнюю реликвию ещё никому не удавалось.
-А как же его вассалы? Он же успел их создать, в противном случае, откуда взялся ты?
-Ты только не пугайся, но сейчас я скажу тебе такое, отчего человеческий головной мозг может измениться в размерах.
-Никаких созданных вассалов никогда не было и не будет. Это по-прежнему люди, которых маги выискивают среди толпы. Почти всех своих вассалов я нашёл так же, как и тебя. Разница лишь в том, что у тебя сразу был мощный магически потенциал, а также я до сих пор не стёр твою память.
-Хочешь сказать, что и Македонский, и Афродита, и Волшебница… - язык у Валеры не поворачивался сказать “люди”.
-Да, именно! Александр Македонский действительно был человеком, тем самым императором. От простой толпы его отделяла гениальность ума, который вырабатывал Энергию. Просто, маленький мальчик не умел ею пользоваться. Я нашёл его и, можно сказать, открыл клапан, обучил всем премудростям, после чего он и стал великим полководцем.
-А как же все его рассказы, что он был бессмертный? Я точно помню историю, как слон проткнул его бивнем, а император даже не закричал.
-Дело в том, что я родился намного позже Прародителя, поэтому к тому времени маги уже умели создавать альтернативные тела, магическим образом убирать боль и прочее. Но могу прямо сказать, что Македонский умер не от оспы или какой-то там лихорадки.
-Хорошо, а как же быть с Афродитой? Она ведь родилась из пены морской? Ну, остров Кипр, папа Зевс. Ты действительно был их сеньором?
-Был, но только первых богов, а остальные сами расплодились. Понимаешь, все легенды о полубогах были правдивы. Геракл на самом деле сын громовержца, который по натуре оставался человеком похотливым и праздным. Весь это многочисленный пантеон получился путём скрещивания божественных особей, как бы не цинично это звучало.
-С ума сойти! Это были бессмертные люди, но не боги?
-Ну, вообще-то они уже могли отключать все свои чувства, но не хотели этого. Специально потакали похоти, обжорству и пьянству. Дионис, древнегреческий бог вина и веселья, действительно был алкоголиком. Это продолжалось бы и до сих пор, если бы не череда предательств, которая докатилась и до Олимпа. Зевс решил, что вместе со своей семьёй гораздо могущественнее меня, поэтому прекратил платить дань. Тут же в ход пошла армия и деструктивные заклинания, словом, с тех пор Афродита никогда больше не восстанавливает свои чувствительные способности.
-Почему?
-Я наслал на них такое проклятье: все отступники навсегда лишаются возможности чувствовать. А если учесть, что предателей стало много, то все сеньоры, воспитывали также бесчувственных вассалов, что и родило поверье, что боги не могут чувствовать.

По ту сторону

Место для своей телепортации Валера выбрал совершенно произвольно. Он не собирался раскрывать место портала, так как искренне надеялся, что когда-нибудь обязательно вернётся в созданную им вселенную, чтобы спокойно там жить.
-Слушай, это же какие-то джунгли! - воскликнул голос за спиной.
Наш герой повернулся и увидел перед собой самого Повелителя, который первый заговорил:
-Понимаю твоё удивление; рад, что произвёл такое впечатление. Только не подумай, что ты такая важная птица, что я встал с трона и поспешил на встречу. На самом деле это альтернативное тело, притом одно из самых лучших по всем показателям. Красоты, конечно, нет, но если ты заметил, то бессмертным существам она ни к чему. Да, это Македонский озабочен золотом и брильянтами, но это всё оттого, что он слишком долго времени провёл среди людей.
-Кстати, у меня есть ряд вопросов относительно влияния людей на магов. Можно будет как-нибудь поговорить на чистоту?
-Валера, о чём ты говоришь! Конечно, можно, ведь когда я копался в сознании Волшебницы, то натолкнулся на целый ворох ваших философских бесед, которые нашёл очень даже занимательными. Особенно мне понравилось наблюдать за твоим интеллектуальным ростом от классического троечника до живо интересующегося всеми аспектами знатока. Всё-таки в ваших школах дают неправильное образование: тебе ставят тройки из-за того, что ты плохо решаешь задачи по физике, химии, математике и прочим предметам. А ведь если разобраться, то абстрактное мышление намного важнее, а ты им владеешь на пять с плюсом. Если вашему отличнику рассказать о возможности создания параллельного мира в домашнем туалете, то он сначала не поверит, а потом сойдёт с ума. Ты же не только всё понял, но даже и применил.
Парень пристально посмотрел на Повелителя и многозначительно промолчал.
-Да ладно тебе, можешь не притворяться! Я ведь уже знаю, где находится ваша альтернативная планета. Конечно, вы хорошо закодировались, поэтому войти туда невозможно, но это пока. По размерам она не очень большая, можно даже сказать, что компактная. А ещё я знаю, что она представляет собой квадрат с огромной пустотой внутри, притом земные физические законы там не действуют, поэтому упасть в пропасть невозможно.
Валера всё ещё молчал, но был уже на грани отчаяния: все его хитроумные попытки обезопасить друзей провалились. Он ещё не успел попасть во дворец врага, а тот уже разгадал его планы.
-Да ты так не волнуйся! Они сами виноваты в том, что предали меня, поэтому сполна понесут наказание. Конечно, никто из них в живых не останется, но если хочешь, то я могу создать их идентичные копии. Только сразу так закодирую их память, чтобы они даже не думали о предательстве.
-Хочешь сказать, что сделаешь своего рода клонов, которые будут внешне похожи на них, но навсегда потеряют индивидуальность? - спросил парень.
-А ты быстро соображаешь, особенно если учесть, что простой смертный. Кстати, сколько раз за всё это время проводились улучшения твоего головного мозга?
-Достаточно!
-Достаточно для чего? Для того чтобы сойти с ума? Парень, я предлагаю тебе отдать его мне на изучение, ведь ещё неизвестно, что с ним станет лет через сто. Конечно, ты предполагаешь, что я хочу завладеть им, чтобы ты уже никуда не делся. Не спорю, это моё первоочередное желание, но я ведь также хочу и помочь. К тому же, мне ещё никогда не приходилось иметь дело с магом-человеком.
-Не волнуйся за меня, я буду постоянно обновлять свой головной мозг. Ну, а если что-то пойдёт не так, то умру, не дожив до своего тысячного юбилею. Думаю, ты не сильно расстроишься, - сурово заметил Валера.
-Чувствую, что мы с тобой подружимся.
-Ты не можешь чувствовать.
-Просто, я неправильно выразился.
-Прекрати, ты сделал это намеренно, что навести меня на определённые мысли. Ошибки в речи бессмертного существа невозможны, так как ты за одну секунда можешь наговорить столько, сколько человек за всю жизнь не успеет наболтать. Ведь при желании меняется всю: стиль, манера общения, тембр голоса.
-Ну, а что тебе мешает это делать?
-А зачем? Вот если бы я вернулся к людям и начал их удивлять своими способностями… А среди стандартных существ и подлых вассалов эти умение ни к чему.
-Знаешь, тебе следует поработать над заклинаниями, раскрывающими иллюзии. И дело даже не в том, что ты уже два раза попадался на них. Просто, сейчас мы находимся у меня во дворце, все твои войска расположены в казарме, а ты до сих пор наивно полагаешь, что бродишь по густым джунглям. Как-то это несолидно выглядит: такой могущественный маг, а обманут как дитя, - сказал Повелитель.
Тут же исчезли деревья, лианы и ядовитые змеи, плодородная почва под ногами оказалась мраморным полом, а место диких обезьян заняли верные слуги мага.
-Столь мастерская иллюзия стоит больших затрат Энергии, - заметил Валера.
-Если долго практиковаться в этом направлении, то можно минимизировать потери. Думаю, вы проходили это в школе. У вас же есть базовый курс экономики?
-Есть, только она здесь ни при чём. Я понять не могу, зачем вкладывать Энергию в иллюзии. Это же неперспективно, ведь даже если ты создашь огромную призрачную армию, то это нисколько не испугает врагов. В конце концов, у бессмертных нет эмоций.
-Верно, но у стандартных существ есть хозяева, которые получают информацию с поля битвы. Подумай, пошлют ли они свою армию, если узнают, что я выставил против них орду, превышающую по количеству раз в десять. Думаю, ответ очевиден.
-А меня ты научишься такому?
-Без проблем! Это тебе понадобится, если захочешь управлять огромной территорией при ограниченных ресурсах. Ты же не веришь во все эти бредни, что я обладаю армией размером с население этой планеты?
-Вообще-то я предполагал, что это преувеличение, но всё же считал тебя достаточно могущественным, чтобы держать ограниченный контингент во всех горячих точках.
-А ты хоть когда-нибудь задумывался, зачем мне это надо? Энергию я получаю не от территории, она генерируется автоматически. Количество Душ зависит оттого, скольких живых существ я убью. Ну, кто правильно ответит? Нужна мне вся планета в качестве вотчины?
-Если вспомнить слова Волшебницы, то она говорила, что магу достаточно помещения, меньше туалета в квартире стандартного типа. Выходит, у тебя вообще нету войск?
-Ну, не надо перегибать палку! Хочешь сказать, что за тысячелетия я не собрал себе многомиллионную армию? Обижаешь, Валера! Суть в том, что вся она сосредоточена вблизи меня, а если возникают сложности, то эти существа телепортируются на места иллюзий и сражаются, поэтому и возникает обманчивая видимость того, что по всему миру у меня расположены войска.
-Может, я всё-таки задам свой вопрос относительно людей и бессмертных?
-Попробуй, но учти, что ты не сможешь рассказать это другим.
-Почему? - удивился Валера.
Он надеялся, что, узнав правду, сможет найти слабое место всех магов, чтобы затем не только расправиться с Повелителем, но и уничтожить всех его вассалов. Когда с ними будет покончено, то придёт очередь перебежчиков, которые сначала были на стороне врага, а когда тот стал терпеть поражение, перешли на сторону Валеры и друзей. Словом, планировалась священная война с вселенским зло, война всех против всех, которая, по идее нашего героя, должна была закончиться полным уничтожением бессмертных существ. Вот тогда-то он станет настоящим Мессией, который дарует человечеству великую силу - магию. Теперь же парень чувствовал, что если Повелитель ещё не знает его истинных намерений, то, по крайней мере, догадывается, поэтому всей правды не раскроет.
-Магическим образом я закодирую своё сообщение, чтобы о нём никто не узнал. Знаешь, это как в компьютере, когда программа удаляется, а потом чистится реестр, чтобы убрать корешки, последнее напоминание о продукте. Будь уверен, я постараюсь так, что в твоей голове даже ссылок на эту беседу не останется.
-Да я-то и не собирался никому рассказывать такие секреты. Тем более что теперь это делать бессмысленно, ведь я нахожусь на твоей стороне.
-Хорошо, тогда внимательно слушай! - сказал Повелитель и начал свой рассказ.
А в это время друзья Валеры с бешеной скоростью бродили по зале дворца Македонского и нещадно обвиняли друг друга:
-Я же говорила, что надо что-то делать, а вы всё спустили на тормоза.
-Ты же была его подругой, почему же тогда не отправилась с ним? Вернулась бы к своему хозяину, бросилась на колени и просила прощения?
-Прекрати, Александр, а то я пущу в тебя огненный шар.
Перепалка между магами достигла апогея, поэтому Афродита решила вмешаться:
-Хватит, а то вы действительно начнёте воевать друг с другом. Теперь, когда мы лишились столь могущественного союзника, нам надо скорее залатать эту брешь. Тут есть три варианта, каждый из которых кажется неисполнимым. Первый - остаться дружной командой и усилиться; второй - найти точно такого же мага, который смог бы отчасти заменить Валеру; третий - отправиться по миру в поисках многочисленных союзников, которые вкупе смогли бы восстановить баланс сил.
-Бред! - воскликнул император.
-Что именно бред? - уточнила богиня любви.
-Всё! За такой короткий срок усилиться сами мы не сможем, найти ещё одно такого же кудесника тоже невозможно, а искать поддержки у толпы слабаков просто бессмысленно. Так мы превратимся в Повелителя, который существует за счёт своих вассалов. Присоединилось десять - он на коне, предало несколько ключевых - сражение проиграно.
-А как насчёт того, чтобы самим стать сеньорами? Зачем нам какие-то сомнительные союзники, когда теперь мы знаем способ удержать вассала от предательства. Валера всё-таки был способным магом, поэтому его вариантом с часовым механизмом внутри вассала может подойти. Представьте, если у каждого из нас будет столько же подданных, как и у Повелителя. Ведь получается, что в целом мы будем сильнее в три раза, это как минимум. А если учесть, что все слабые кудесники тоже против него, то получится, что и сомневающиеся вассалы будут предавать Повелителя и переходить на нашу сторону. Здорово? - предложила Волшебница.
-А вот в это что-то есть! Только надо как следует продумать заклинание, чтобы не получилось так, что враг нарочно спровоцирует акт предательства, в результате чего все наши вассалы по цепочке начнут взрываться, - одобрил идею Македонский.
-На этот счёт можешь не волноваться! Если даже простой смертный придумал такую схему, которая всё это время безотказно работала, то думаю, что мы сможем довести её до ума.
-Как ты можешь говорить подобным образом о своём лучшем друге? В конце концов, он был самым могущественным магом среди нас, поэтому твоё заявление о том, что он простой смертный звучит довольно глупо, - возмутился Александр.
-Я просто неверно выразилась. Никогда бы не подумала, что ты станешь за него заступаться, ведь в последнее время именно Валера был нашим предводителем, а ты оставался императором номинально. Тут, кстати, повелитель был абсолютно прав, ведь никакой империи не существует уже тысячи лет, а ты до сих пор живёшь тем временем.
-Волшебница, давай не будем о грустном! Я знаю лишь то, что это Валера - необыкновенный человек, поэтому его следует спасти. А если уж говорить откровенно, даже если он и отберёт у меня пальму первенства, то я не сильно расстроюсь. Не так обидно проигрывать сильному сопернику, которого уважаешь. А вот ты, я вижу, сильно преувеличивала величину дружбы с ним.
-У людей нет такого понятия как оценка чувств. Нельзя в цифрах выразить насколько мы были дружны. Знаю лишь одно, что мы с ним пережили немало моментов, которые навсегда останутся в нашей памяти. Между прочим, именно я создала Валеру, какой он сейчас есть. Поэтому мне безумно приятно наблюдать за его победами и горько видеть его подлые поступки.
-Где ты нашла подлость?
-Вспомни его отношение к родственникам.
-Ты лучше вспомни самих родственников! Это ведь ещё те твари, которые вообще не имеют право существовать на этой планете. Надо радоваться, что Валера не превратился в таких сволочей, как они. Кстати, мы совсем забыли о том, что где-то в Антарктиде под грудой развалин находятся криогенные камеры с этими самыми существами.
-Может, разморозить их, стереть отдельные моменты из памяти и вернуть на прежнее место?
-Да пошли они! Пусть и дальше там лежат, - беззаботно отмахнулся Македонский.
-Знаешь, мне сразу же вспомнился один фильм, который мы смотрели с Валерой. Смысл в том, что экспедиция в Антарктиде нашла доисторическое существо, которое вселяется в организмы, размножается, потом находит новое тело и так до бесконечности. Конечно, сейчас это может показаться глупым, но думаю, что Валериных родственников можно сравнить с тем паразитирующим существом, которое, в конце концов, удалось уничтожить. Ему, кстати, было миллион лет или даже больше. А фильм назывался “Нечто” от культового режиссёра Джона Карпентера. По крайней мере, парень говорил, что у землян он считается таковым, - улыбнулась Волшебница.
-В принципе, такое возможно, так как люди с годами делают всё больше открытий, поэтому рано или поздно доберутся и до этого места. Вот так и рождаются легенды об инопланетянах, которые прилетают из других галактик и оставляют здесь свои корабли. Ведь все наши развалины с годами деформируются, поэтому запросто могут сойти за сооружения внеземной цивилизации. Просто, людям нравится сказка о том, что они не одни на всём белом свете, - грустно сказал император.
А тем временем в величественном дворце Повелителя Валера увлечённо слушал рассказ хозяина и не забывал задавать уточняющие вопросы. Маг, подобно мудрому наставнику, с удовольствием отвечал на них и вновь продолжал:
-В человеческих легендах о богах очень много необъяснимого, так как люди привыкли верить в чудо. В наших, если ты заметил, ничего такого нет, ведь мы-то существа думающие. Именно поэтому ни в одном мифе нельзя найти какой-нибудь факт, который позволил бы усомниться в правдивости сказанного. Мы ведь даже используем не человеческие определения вроде “легенда”, “миф”, “сказание”, а стараемся употреблять “история”, так как в них нет вымысла.
-Одна лишь такая история, как ты выражаешься, всё-таки вызывает у меня смутное сомнение.
-Я так понимаю, это как-то связано со мной?
-Да, своего рода сотворение мира только с позиции бессмертных существ. Слишком уж туманно выглядит оправдание о какой-то Оси Земли. Знаешь, я всё-таки не Гитлер, а ты даже не Гиммлер, поэтому все эти оккультные штучки кажутся лишними.
-Ты напрасно сомневаешься! Что именно тебя интересует? Твоё стремление постичь нашу сущность заставило тебя сдаться и вступить в контакт со мной, поэтому я не могу не удовлетворить твоего любопытства. Только учти, что ты вряд ли узнаешь что-то новое, ведь за столько веков даже самая секретная информация стала общедоступной.
-А почему ты тогда сказал, что будешь шифровать нашу беседу?
-Ну, так остались же ещё те темы, которые находятся под семью замками. Я надеюсь, что ты затронешь именно их.
-Хорошо, тогда скажи мне честно: Повелитель и Прародитель - это разные существа?
-Да!

Ответственное решение

-Македонский, если ты думаешь, что я настолько глуп, что сам телепортировался сюда, то хочу тебя расстроить. Да, за последние годы я утратил свои силы, но не разум. К твоему сожалению, мудрее меня существа на этой планете нет, ведь именно поэтому вы до сих пор не можете меня уничтожить. С вами говорю я, Повелитель, но только я делаю это не в заснеженной Антарктиде в руинах твоих зданий, а у себя во дворце. Кстати, хочу заметить, что твои шпионские штучки мне понравились. Маг моего уровня без труда их заметит, но не уничтожит, так как они обладают внутренним зарядом, который может причинить ущерб даже моему телу. Но вообще-то я хотел поговорить со всей вашей компанией, чтобы потом не было никаких недомолвок и разногласий, - сказал образ мага.
-Ну, теперь мы все в сборе. Говори, что тебе надо!
-Что-то слишком долго вы ходите, я уж подумал, что твои друзья отказались со мной беседовать. Или ты им ничего не сказал? Решил сделать сюрприз? Ха-ха, судя по их лицам, он удался.
-Хватит! Что тебе надо? - завелась Волшебница.
-О, моя юная ученица! И чего это ты сегодня такая нервная?
-Повелитель, слушай, она права. Если тебе не с кем пообщаться, то позови своих вассалов, которые с превеликим удовольствием наговорят тебе комплиментов. А мы, между прочим, не собираемся тебе угождать, нас, знаешь ли, дела ждут, - сказал император.
-Скажи, Александр, а ты до сих пор считаешь себя императором несуществующей империи? Почему бы тебе не отказаться от этого титула?
-Всё, с меня хватит. Я закрываю канал, так как не намерен тебя слушать.
-Хорошо, я перейду к делу. Итак, из-за ваших рейдов я потерял много существ, а значит и Душ. Однажды вы даже предприняли смелую попытку убить меня, но она у вас с треском провалилась. Теперь же я застиг вас врасплох, когда определил местонахождение лагеря, убил весь гарнизон и сровнял с уровнем моря все здания.
-Одно небольшое уточнение! Мои войска и жилище не пострадали, - с улыбкой сказал Валера.
-Я знаю! А ещё я знаю, кто находился внутри юрты. Это был слабый вассал и кучка охранников. Все они приняли прозрачный облик, чтобы их не заметили стандартные существа. Если говорить честно, то довольно глупо думать, что такие меры безопасности спасут их от моего карающего взгляда. Как только я узнал, где же вы теперь обитаете, то сразу же детально рассмотрел каждое здание. В твоём мне больше всего привлекла простота и странный маг. Почему странный? А потому, что у него были очень слабые деструктивные заклинания, целый ворох камуфляжных, а его бессмертная сущность, способная синтезировать Энергию и накапливать Души, была окутана магическими нитями. Знаешь, мне это напомнило животных глистов, которые вытягивают последние соки из хозяина. Немного поразмыслив, я создал специальное заклинание, которое установило, кто же это такое. Оказалось, что этот бедолага когда-то повстречался на твоём пути и попытался убить, но ты обезвредил его и даже напугал, что непохоже на бессмертных существ. Видимо, ты просто подавил его своим набором деструктивных заклинаний, которыми напоследок наградила тебя Волшебница. В любом случае, тебе удалось подчинить его волю, а для большей уверенности ты внедрил в него настоящий часовой механизм. В случае измены вассал тут же погибал, его Энергия пропорционально распределялась между твоими существами, а Души оставались на месте происшествия под особой магической защитой. Не могу не похвалить, так как даже для бессмертного существа это довольно хитроумный план.
-Большое спасибо, но всё это я знаю и без тебя, - ухмыльнулся юный маг.
-А знаешь ли ты, что твой вассал у меня? - захохотал Повелитель.
-Ты блефуешь, так как он стоит рядом со мной. Сейчас я махну рукой, чтобы он снял с себя невидимый покров. В конце концов, глупо скрывать от друзей такую подробность.
-Ну, вообще-то я догадывалась, - сказала Волшебница, которой долгое время не давало покоя то обстоятельство, что простой смертный беспрепятственно владеет магией.
-Кстати, я тоже! Помнишь тот случай, когда ты не смог забрать Души существ Повелителя? Я тогда ещё удивился, что такой могущественный маг не может на месте создать заклинание. Видимо, в тот момент ты телепортировался в юрту, а твой вассал создал его и передал тебе, - догадался император.
-Вот видишь, они всё равно рано или поздно узнали бы, поэтому ты не открыл им Америку, - торжественно заявил Валера.
-И, тем не менее, он у меня. Ты же прекрасно понимаешь, что в моих руках находится резервуар с твоей Энергией и Душами. А если говорить откровенно, то от этого хилого вассала зависит, сможешь ли ты и дальше оставаться могущественным магом или канешь в лету.
-Да вот же он! - крикнул наш герой и показал на мага, стоящего за спиной.
-Ага, а теперь смотри и удивляйся, - самодовольно протянул Повелитель, после чего взмахнул рукой.
На первый взгляд ничего не изменилось, лишь вассал Валеры стал тускнеть, а вскоре и вовсе исчез. Парень уже второй раз наступил на одни и те же грабли - магия иллюзии вновь ввела его в заблуждение. Но теперь его волновала не собственная глупость и неосмотрительность, а дальнейшая судьба.
-Можешь ничего не говорить, я наперёд знаю все твои мысли. Одно скажу сразу: если будешь послушным мальчиком, то не только останешься в живых, но и приумножишь свою силу. Учти, что с твоими друзьями тебе этого никогда не достичь, так как они пугаются твоего магического потенциала. Согласись, что им не к лицу общаться с простым смертным, который с каждым днём всё больше обходим почти по всем показателям, - каверзничал Повелитель.
-Что я должен сделать? - сурово спросил Валера.
-Ничего особого, просто переходи на мою сторону, - невозмутимо ответил маг.
Находящиеся во дворце сначала зашумели, а потом резко замолчали. Откровенно говоря, каждый понимал, что когда-то такое случится, но только не сейчас. Ведь создана целая вселенная, резервуары полны Энергии, а Душ хватило бы на воссоздание населения Китая, поэтому о предательстве Валеры никто и не помышлял.
-Ребята, слушайте меня внимательно! Мысленно разговариваем только по самому засекреченному каналу, чтобы не выдать своих истинных планов. Сейчас будем тянуть резину, а сами выясним, где же находится мой вассал, - быстро сообщил Валера.
-Значит, ты не собираешься нас предавать? - удивился Македонский.
-Александр, как тебе не стыдно!
-Ну, а что тут такого! Ведь перед лицом такой опасности люди готовы поступить как угодно подло. Понимаю, что ты хочешь казаться таким же бессмертным существом, как и мы, но сущность-то у тебя человеческая. Словом, я удивлён, что ты собираешься что-то предпринимать вместо того, чтобы банально перейти на сторону врага.
-Ещё одно такое нелестное высказывание в мой адрес, и я последую твоему предложению, - усмехнулся Валера.
-Ну, чего же вы замолчали? Давайте решать, а то я могу перестать быть таким терпеливым. Убью твоего вассала, а потом и за друзей примусь, - подал голос Повелитель.
-Конечно, я не отступник, который готов предать своих друзей ради сомнительной перспективы стать ещё могущественнее, но дело в другом. Если я не соглашусь, то моя магическая карьера будет пущена коту под хвост. А без неё вы меня сами выбросите, уж я-то знаю. Короче, если вы меня осудите, то мне уже плевать. В конце концов, я человек, поэтому предательство у меня в крови, - врал наш герой, в то время как маги усиленно пытались установить местонахождение его вассала.
-То есть ты согласен? - немного удивился враг.
-Вообще-то нет, но ты не оставляешь мне выбора. Знай, что я буду служить тебе верой и правдой, но никогда не пойду против своих друзей. Пошли меня куда угодно, но только не заставляй идти против совести. В противном случае я выбираю смерть, - высокопарно подытожил парень.
-Нет проблем, я даю тебе слово бессмертного существа, что ни ты, ни твоя магия и существа не будут участвовать в битвах против этих магов. Кстати, чтобы усилить тебя, я уже сейчас подготавливаю для тебя вассалов, которых ты потом будешь использовать по своему усмотрению. Хочешь, продолжай делать и них резервуары; хочешь, развивай в убийственные машины, которые по мощности сравняться с тобой. Словом, я даю тебе полный карт-бланш, а в ответ требую лишь подчинения. Учти, что на этот раз я не допущу прежних ошибок, поэтому в случае предательства уничтожу тебя на месте. Если же всё будет в порядке, то проживёшь ты сотню лет как один день, а за ней ещё череда таких же. Думаю, тебе понравится быть бессмертным.
-Валера, он находится на десятом подземном этаже дворца Повелителя. Там повсюду магические наблюдательные камеры, датчики, а также около сотни охранников. А к твоему вассалу подведено куча детонаторов, поэтому в случае тревоги он туту же прекратит своё существование, - по-солдатски отрапортовала Волшебница.
-А зачем ему столько этажей? - искренне удивился парень.
-Не знаю, но на твоём бы месте я не задавала таких глупых вопросов. Лучше скажи, что будем делать. В конце концов, это твой вассал, поэтому нам бы не хотелось погубить тебя своими неловкими движениями.
-О чём ты говоришь? Вы же бессмертные, которые могут обрабатывать по несколько миллионов умственных операций в секунду. Неужели сами не можете выбрать оптимальный вариант?
-В том-то и проблема, что сейчас нужна человеческая интуиция. Мы не обладаем достаточной информацией, поэтому на текущий момент нам не представляется возможным спасти твоего вассала.
-Иными словами, вы капитулируете?
-Да, мы пасуем, сдаёмся, поднимаем руки вверх… Называй это как хочешь, но пойми нас правильно. Мы информационные существа, поэтому оцениваем ситуацию по полученным данным. Увы, все они говорят о том, что выхода нет.
-Хорошо, в таком случае я сам спасу его. Правда, для этого мне придётся проникнуть в логово врага, но сделать это, оставаясь незамеченным, практически невозможно, поэтому я приму его предложение, а через некоторое время вернусь к вам.
-С ума сошёл! Да ведь он тебя уже никогда не отпустит.
-Да кто же будет разрешения-то спрашивать? Я разовьюсь, а потом убегу сам, а также прихвачу за собой обещанных вассалов. Думаешь, мне это не под силу?
-Знаешь, я не уверена, что ты вернёшься…
-Слушай, или ты предлагаешь что-то дельное, или не морочишь мне голову. Вам же требуется человеческая интуиция? Так вот она говорит мне, что надо поступать именно таким образом.
Волшебница понимала, что её друг прав, отчего становилось ещё тоскливее. Всё-таки она всю свою сознательную жизнь была всего лишь исполнительницей воли Повелителя, поэтому не могла даже и мечтать, что когда-то станет такой могущественной. А если учесть, что она добилась этого при непосредственном участии Валеры, то получалось, что всего она добилась не сама, а через кого-то. Даже теперь Волшебница работала в команде, где ведущую роль играл простой смертный, а она, будучи его самым близким другом, выглядела на таком ярком фоне слишком бледно.
-Да ведь они и считаются со мной лишь потому, что мы дружны с Валерой. В принципе, Афродиту тоже не особо ценят, но зато у неё много Энергии и Душ. Короче, из всей нашей компании истинно сильными являются Македонский и Валера, только последнему нету и пятидесяти лет, а император прожил столько, что даже не может установить точное количестве лет. Вернее, не хочет, так как от такой огромной цифры ему становится не по себе, - размышляла Волшебница.
-Я могу прямо сейчас телепортироваться к тебе? - спросил Валера.
-Да, заодно можешь захватить ценные вещи, если таковые имеются, - обрадовался Повелитель.
-Армия входит в число полезных вещей?
-Конечно! Ведь ты же не собираешься идти напролом против всех моих врагов? Понимаю, что ты могущественный маг, но нужны и те, кто будут прикрывать тебя и принимать удар на себя.
-Тогда я сначала перемещу армию, а затем и сам отправлюсь, но только в то место, координаты которого я сейчас передам.
-Зачем так сложно? К чему эта конспирация? Решил поиграть в шпионов и разведчиков? Или просто боишься, что я установлю место вашей новой базы? Не волнуйся, я в любом случае сделаю это. Вопрос времени, знаешь ли, - усмехнулся Повелитель.
-Это мы ещё посмотрим! - взбесился Македонский, который понимал, что его злейший враг уже никогда не отпустит Валеру обратно.
-Спокойно, Александр! Тем не менее, он прав, поэтому я настаиваю на своём решении. Я пробыл с этими магами достаточно, поэтому лучше знаю, на что они способны, - сказал Валера.
-Ладно! Передавай мне координаты, а через секунду там будут мои элитные войска. Это на то случай, если твои друзья захотят перехватить тебя. Знаешь, они хоть и бессмертные, но порой такие наивные. Наверняка они сейчас в своих головах вынашивают план скорейшего спасения тебя и твоего вассала из плена.
-А ты действительно мудрый маг, - серьёзно заметил Валера, после чего повернулся к друзьям и на прощание протянул им руки.
Маги бросились к нему, стали жаться всем телом и даже отталкивать друг друга, чтобы напоследок как следует пожалеть юношу. Такая сентиментальность чрезвычайно растрогала нашего героя, который стал задумываться о том, что долгое общение с людьми превращает бессмертных существ в эмоциональных. Хотя Валера и не загадывал ничего на будущее, но в его планах уже было проведение исследований по данному вопросу.
-Ведь они сами не знают правды, так как она может сломить их волю. Всё знает лишь Прародитель, но меня терзают смутные сомнения, что Прародитель и Повелитель - это не одно и то же лицо, - мысленно оправдывал себя парень, думая, что только в стане врага сможет найти ответы на интересующие его вопросы.
-Хватит, а то я сейчас расплачусь, - съехидничал Повелитель.
-Тебе никогда этого не понять, так как ты бесчувственный деспот! Да, мы информационные существа, но это ещё не значит, что мы не способны привязаться к человеку. Ты же будешь его использовать, а потом постараешься уничтожить, когда поймёшь, что он стал чересчур сильным для тебя. Уверен, что ты будешь посылать его в самые жаркие битвы, чтобы он сам погиб. А если такого не произойдёт, то сам же вонзишь клинок в его спину, - заявил Македонский.
-Поживём - увидим, как говорят полюбившиеся вам люди. К тому же, вы ведь сами рано или поздно сделали бы это. А сейчас вас злит, что весь его магический потенциал будет направлен на усиление моего могущества. Получается, что косвенно он будет участвовать в вашем тотальном уничтожении, - зло улыбнулся враг.
Исчез Валера, его армия, а через секунду и изображение на экране. Дисплей стал медленно, чуть поскрипывая, поднимать вверх, но никто не обратил на это внимания.
-Мы его потеряли и, боюсь, навсегда, - печально заметила Волшебница.

Новый дом

Пока наш герой искоренял вселенское зло, его друзья с несколько поредевшей армией пытались спасти величественные здания.
-Эх, жаль будет, если они уничтожат ту триумфальную инсталляцию, которую мы делали вместе с Валерой. Чёрт, а ведь десятиметровую арку, инкрустированную сапфирами, рубинами и алмазами уже порушили, изверги, - огорчился Македонский.
-А того многотонного золотого слона уже взорвали на мелкие кусочки? Или эта золотая пыль из другой величественной скульптуры?
-Чёрт, прямо на глазах рушится моя империя!
-Не волнуйся, Александр! В конце концов, это всего лишь архитектура, притом слишком пышная и помпезная. Я понимаю, что всего этого ты набрался от людей, но давно хотела тебе сказать, что надо быть скромнее. Знаешь, как говорят в России: будь проще, и к тебе потянутся люди.
-Очень смешно, Афродита! А тебе было приятно, когда фашисты рушили твои храмы в Греции?
-Ах, давай закроем эту тему, - богине стало не по себе, поэтому она стремительно переместилась в другую, не менее жаркую часть поля боя, чтобы не думать о грустном.
Почти все здания пострадали в той или иной мере, лишь скромная юрта Валеры осталась нетронутой. Аналогичная ситуация была и с гарнизонными войсками, которые героически сражались с врагами и первыми же погибли. Небольшой элитный отряд нашего героя стал невидимым, засел в крохотном здании и окружил Вассала, на то случай, если его всё-таки обнаружат. Это было очень непохоже на юного мага, который в битвах всегда отличался особой храбростью и бесстрашием. Видимо, сказывалось то, что от его хилого вассала зависело всё его магическое будущее.
Вскоре вражеские войска были уничтожены, а Души собраны и поделены в соответствии со статистикой. Император принялся обходить свои владения и с горечью заметил, что некогда красивые здания теперь больше всего похожи на доисторические руины каких-то диких племён.
-Сколько же мне понадобится Энергии, чтобы всё это восстановить, - сокрушался он.
-Да ладно тебе, зато теперь мы не витаем в облаках. Это раньше мы наивно думали, что Повелитель не знает нашего местоположения, а теперь самое время заняться обороной, - успокаивала его Волшебница, которая понимала, что лучше покинуть это обнаруженное место, чем постоянно отражать атаки врага.
-Я понимаю, к чему ты клонишь. Это место больше небезопасно, поэтому следует оставить всё, как есть, а самим отправиться в поисках лучшей судьбы. Я вас буду водить по миру, как Моисей евреев по пустыне. Только вот не обещаю, что сорок лет, ведь мы бессмертные, поэтому сорок веков - это как минимум.
-К чему все эти пессимистичные речи? Ребята, я вас не узнаю, - улыбнулся Валера.
Оказывается, он уже несколько минут назад победоносно закончил сражение, а теперь стоял позади друзей и с ухмылкой слушал нытьё богов.
-А вот и наш победитель, - ехидно заметил император.
-Да, я действительно уничтожил всех врагов.
-Разумеется, на это раз ты получишь больше половины всех Душ.
-Если быть точнее, то 85%, - гордо поднял голову наш герой.
-Я так понимаю, что скоро ты будешь выступать сольно. Зачем тебе гастролировать с неудачниками, которые даже не могу защитить свой собственный дом, - говорил Македонский.
-Давайте успокоимся, а то Александр мне сейчас напоминает расстроенного ребёнка. Вы же боги, которые всё могут. Сейчас мы все вместе примем правильное решение.
-Отлично, теперь человек у нас за главного, - зло рассмеялся император.
Друзья с укором посмотрели на него: недопустимым было заострять внимание на том, что Валера - простой смертный. Ведь любой воспитанный человек никогда не пошутит относительно маленького роста, большого веса или некрасивого лица собеседника. Подобной этики придерживались и бессмертные существа.
-Ладно, прошу меня извинить! Надеюсь, Валера выше того, чтобы обижаться на моё брюзжание, - печально улыбнулся Македонский.
-Конечно, ведь я уже столько времени общаюсь с великими магами, что сам стал кое-что понимать.
Этими словами наш герой обезоружил бессмертных существ, которые всё больше стали задумываться о том, что простой смертный по многим показателям обходит их. Конечно, глупо предположить, что император завидовал парню, ведь у него по определению не было чувств, но с рациональной точки зрения Александр понимал, что его достоинство ущемлено.
-Как возможно такое, что человек, который даже не может самостоятельно накапливать Энергию и Души, стал таким могущественным магом? Ему ведь нету даже и пятидесяти лет, а по мудрости он может сравниться чуть ли не с Повелителем, - думал он порой.
Маги бурно обсуждали дальнейшие планы, но так ни к чему и не пришли. Император не собирался покидать свою землю, которая за эти годы стала ему родной.
-Да это же даже не земля! Лёд, голый лёд, - удивлялась Афродита и предлагала переместиться в её Африку, по которой она соскучилась.
-Ну, ты же сама говорила, что там полно вассалов Повелителя, - сказала Волшебница.
-Ничего страшного, они очень слабые. Мы без труда справимся с ними.
-Это же глупо! Антарктиду мы считаем небезопасной, так как не хотим постоянно отражать атаки врага, а в Африку переедем лишь потому, что там эти враги могут оказаться слабее. А если это такой трюк? Мы сейчас туда телепортируемся, а там повсюду элитные войска Повелителя, что тогда? - здраво рассуждал Валера.
-В таком случае предложи свой вариант, умник, - обиделась богиня любви.
-Да всё просто! Мы создадим параллельный мир, который будет иметь связь с четырьмя портала, по числу участников. Каждый сможет выбрать место самостоятельно, то есть никто ничего не будет иметь против Антарктиды, Африки и прочих локаций. Кстати, мы даже имеем право не разглашать истинное местоположение порталов, чтобы не подвергать друг друга опасности. Непосредственно сам параллельный мир будет находиться на равном расстоянии от всех четырёх точек. Получается что-то вроде точки окружности или вроде того. Разумеется, придётся потратить немало Энергии, чтобы как следует закодировать это место, но думаю, что совместными усилиями мы одолеем это.
-Гениальный план! - первым воскликнул Македонский, который был искренне восхищён такому очевидному решению.
Вообще-то императору понравилось то обстоятельство, что он может беспрепятственно расположить портал в Антарктиде. Загадывая наперёд, он уже представлял, как время от времени будет появляться здесь и реставрировать здания, чтобы потом всё равно переместиться сюда на вечное поселение.
Афродита тоже осталась довольной, так как она хоть и скучала по Африке, но возвращаться туда не хотела, так как знала, что враги не дремлют.
-А там, в параллельном мире, я смогу создать прообраз тропический джунглей, добавлю пустыню с золотистым песком, напущу кровожадных зверюшек. Главное, что там точно не будет врагов, которые так и норовят скинуть меня с трона, - думала она.
Лишь Волшебница пребывала в несколько подавленном состоянии.
-За тысячелетие я даже не нажила себе место, в которое следует поместить портал. Можно, конечно, в храм Афродиты или в бункер Валеры, если они будут не против. Ладно, не буду думать о грустном, а то все так счастливы и довольны, - размышляла девушка.
-Ребята, даю на всё про всё лишь полчаса. За это время мы должны не только расставить порталы, но и создать собственную вселенную. Только не забудьте, что безопасность превыше всего, поэтому делайте порталы невидимыми, шифруйте каналы связи, словом, ведите себя соответствующим образом. Новое место мы сделаем квадратом с кругом в центре: каждый квадрат будет иметь своего хозяина, а центр останется общим. Ну, мы ведь уже привыкли собираться во дворце Александра, поэтому не стоит прекращать традицию. К тому же, тогда не возникнет вопроса, кто же из нас четверых главнее, - казалось, что наш герой продумал всё на свете.
Когда все приготовления были сделаны, то друзья взялись за руки и перенеслись в ими же созданное место. Там они долго спорили, каким же должен быть центр, поэтому сошлись на том, что он пока останется зияющей космической пустотой.
-Давайте хотя бы травку постелем, а то как-то неудобно, что посреди идеальной поверхности расположилась дыра, как в зубе, источённом кариесом. Вдруг туда ненароком кто-нибудь упадёт, - предложил Валера.
-Не волнуйся, поскольку это теперь наша планета или что-то в этом роде, то все физические законы мы напишем сами. Думаю, что стоит принять такой, по которому вакуум приравнивается к твёрдой поверхности. Тогда мы сможем спокойно ходить по пустотам и не бояться, что куда-то провалимся, - успокоил друга Македонский.
Подобно Богу из христианской религии маги творили свой мир, не считаясь со временем и затратами Энергии. Каждого обуял дух соперничества, который заставлял придумать что-то вычурное и помпезное, чтобы поразить воображение другого. Это было бессмысленно, так как никаких эмоций маги не испытывали, а единственный человек из всей этой компании уже настолько привык ко всяким странностям в магическом мире, что теперь сам перестал удивляться. Поскольку Валера был существом на много порядков ниже друзей, то не смог создать тысячи непохожих друг на друга инсталляций инопланетного происхождения.
-Зачем изобретать велосипед, если его уже давно придумали? - справедливо рассудил он, поэтому на своём участке полностью воссоздал нынешний мир, лишь с небольшими поправками.
Территория нашего героя больше всего напоминала крохотную европейскую страну вроде Люксембурга, Лихтенштейна и иже с ними. Всюду была сочная зелень, аккуратно подстриженные газоны и благоухающая чистота.
-Эх, если всё это видели мои родители, - грустно подумал парень.
Странно, но только сейчас он вдруг вспомнил о них, отчего моментально сделалось тоскливо. Мама с папой очень часто говорили о том, что они родились не в той стране, что хотели бы жить в Европе, словом, постоянно жаловались на судьбу. Это беспричинная злость на родину передалась и Валере, поэтому сейчас он создал место, которое меньше всего походило на его родной город. Здесь не было мусора, развалин, назойливых мух, комаров, клещей и даже бездомных животных. Этот мир был настолько стерилен, что казалось, будто это картинка, с рекламного проспекта очередного туристического предложения.
-Да, как-то тут безлюдно. Ну, в том смысле, что безжизненно, - заметила вошедшая Волшебница.
-Ты считаешь?
-Ну, всё безумно красиво, можно сказать, что идеально, но, тем не менее, этот образ не имеет ничего общего с настоящим миром. Ты ведь тоскуешь по своей старой жизни?
-С чего ты взяла?
-Так ведь то здание - это же твоя школа. Конечно, она намного красивее, чем в жизни, на приусадебном участке растут цветы, а не сорняки, но узнать можно. Наверное, там и парты чистые?
-А то! - усмехнулся парень.
-Знаешь, а я не только не создала свой мир, но даже место для портала не выбрала.
-Почему? - удивился юноша.
-Нету такого места, в котором бы мне хотелось бы остаться навечно. Хорошо Македонскому, который свято верит, что Антарктида - это именно то, о чём он мечтал все эти тысячелетия. Афродита тоже хороша - сначала жила в Греции, потом перебралась в южные края, а теперь на своём участке разводит ягуаров и носорогов. Кстати, не вздумай купаться в её оазисах, так как туда она напустила ядовитых змей и аллигаторов.
-Однако!
-Видишь, все что-то делают, а я ничего не могу придумать.
-Придумай что-нибудь вычурное, как делают это остальные. Я ведь отсюда несколько минут наблюдал за какой-то инсталляцией Македонского, которая потом оказалась то ли огромным бриллиантовым средним пальцем, то ли просто кукишем. Всё так блестит и переливается, что аж глаза слезятся. И это даже в магическом теле! Кстати, не надо прибавить яркости на этой планеты? Может, придумать какое-нибудь светило, а то как-то неправдоподобно, что откуда-то сверху льётся свет.
-Зачем? У нас же всё равно нет ни облаков, ни неба. Знаешь, мне вся эта ситуация напомнила театральную постановку в провинции, где неказистые декорации символизируют что угодно, но только так, что зрители всё равно не понимают этого.
-Тебе не нравится?
-Почему же, нравится! Просто, это же суррогат, притом пока ещё не обжитый. Я на своём участке пока только солдат расположила. У меня будет спартанская обстановка - военный лагерь, несколько деревьев и штаб главнокомандующего.
-Судя по описанию, напоминает наш бункер, особенно мою игровую комнату, где были расставлены искусственные деревья, которые я раскидывал в разные стороны джедайскими трюками.
-Ты до сих пор это помнишь?
-А что тут такого? За эти годы я использовал много заклинаний, чтобы максимизировать интеллектуальные способности, поэтому моя память по многим показателям практически не уступает вашей.
-Неужели ты до сих пор не разочаровался в бессмертии?
-Я-то нет, а вот на тебя явно напала хандра. К чему бы это?
-Не хочу прерывать вашу интимную беседу, но у меня важные новости. Пойдёмте ко мне во дворец, где я покажу вам то, что зафиксировали мои агенты, - сказал появившийся Македонский.
-Давай лучше в центре, чтобы очередной раз подчеркнуть, что все мы здесь равны, - тактично предложил Валера.
-Но ведь это именно я обнаружил, поэтому имею полное право показывать именно у себя дома, - упрямствовал император.
-Хорошо, Александр, так и быть! - нехотя согласился наш герой, удивляясь такому странному проявлению человеческого характера у бессмертного существа.
Маг победоносно повёл за собой друзей, надеясь, что те восхитятся богатым убранством его двора. Но они то ли намеренно, то ли непроизвольно не обращали никакого внимания на золото и бриллианты, из которых состоял практически каждый предмет в огромном здании. Стоит сказать, что и сам дворец был построен из кимберлита, поэтому теперь Македонский чувствовал себя, как в бункере.
-Итак, на месте своего портала я расставил спутники-шпионы, которые беспрестанно ведут своё наблюдение. Вообще-то это не живые существа, а всего лишь сгустки Энергии, поэтому обнаружить их практически невозможно. Даже если враг и попытается завладеть моим изобретением, то произойдёт взрыв, которые, по идее, должен уничтожить стандартное существо. Словом, всё продумано!
-Молодец, Александр, хвалю! Я так понимаю, что ты расставил эти магические датчики по всему периметру нашего бывшего лагеря, чтобы узнать, когда именно появятся войска врага. И если их окажется не так уж много, то моментально переместиться туда и отомстить за свою поруганную честь, если можно так выразиться, - сказал Валера.
-Именно! А теперь смотрите на экран, - по взмаху руки императора с потолка на золотых цепях опустился хрустальный экран, инкрустированный драгоценными камнями.
-Это же надо быть таким законченным эстетом! Честное слово, я бы на его месте не стал так неразумно распылять Энергию, - невольно подумал наш герой.
Огромный дисплей опустился на приемлемую высоту, и на нём крупным планом появилось серьёзное лицо Повелителя.

Снова в бой!