Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 6

Ещё недавно Димин отец работал в нищем НИИ, где получал соответствующую зарплату. Сейчас же он ходил в то же здание, только другое крыльцо, где расчёты велись на коммерческой основе. Несведущему человеку было не понять, что это значит. А выглядело это примерно следующим образом:
- Есть дома мышьяк? Так несите сюда, мы купим у вас по рыночной стоимости. Зачем же лаборатория будет тратиться на приобретение кадмия, когда вы десятилетиями выносили его из родного НИИ?
И действительно из одного пролёта здания в другое бежали крысы-сотрудники, которые тоже хотели жить как люди, а не как россияне. Из туалетных бачков, вентиляционных отдушин, потайных карманов и даже анальных отверстий доставались заветные химические элементы таблицы Менделеева, которые реализовывались на радость людям. Наиболее предприимчивых и сообразительных учёных звали к себе и более не отпускали, балуя приличными зарплатами и внеочередными премиями. Димин отец радовался от души, ибо нашёл, наконец, способ продать все свои запасы, которые методично тянул с места работы. Увидев его перечень, коммерсанты присвистнули и сделали предложение, от которого не отказался бы и сицилийский дон. Вот так неприметный ботаник, имени которого никто не знал, попал в лабораторию, где обрёл настоящий почёт и уважение.
- Простите, вы точно хотите, что я уволился из НИИ и оформился у вас на постоянную работу? - удивлялся мужчина.
- Конечно, мы видим в вас научный потенциал.
- Но я же ботаник, серость и бесталанность.
- Кто вам такое сказал?
- Все, включая семью и работу. Когда я прошу выписать мне аванс, вышестоящие органы так и говорят, что мне не полагается.
- Глупости всё это! Раз вы вынесли из НИИ столько препаратов, и вас никто не заловил, значит, не всё потеряно.
На новом месте работы оказалось, что у ботаника есть не только имя, но и отчество.
- Лев Борисович, - уважительно звали его молодые ассистентки, и мужчина счастливо подтягивал штаны.
Вскоре он стал зарабатывать приличные деньги и смог купить себе брюки в размер, а старые продал коммерсантам, так как за десятилетия, что он в них ходил, в материале накопилось достаточно химических элементов. Когда же учёному предложили возглавить отдел экспериментальных разработок, он по старой привычке попытался подтянуть штаны и от счастья осушил одну из спиртовок. Тут же в семье появились шальные деньги, недомолвки и упрёки, закончившиеся известно чем.
Теперь же мужчина вольготно сидел на рабочем столе, не боясь что в следующую минуту войдёт монстроподобный начальник и спустит на него полкана. Более того, на коленях Льва Борисовича умостилась его будущая жена.
- Скажи, любимый, с твоим сынишкой ничего не случится после увиденного? - спросила она, теребя учёного за щёку.
- Что ты, деточка, ведь память-то стёрта. У него останутся какие-то образы, но всё это можно списать на плохое самочувствие и привычное для студентов хроническое недосыпание.
- Дай-то бог, а то очень не хотелось, чтобы он из-за меня пострадал.
- Нет, всё будет в порядке, - мужчина легонько толкнул тело от себя.
В тот же момент женщина встала с его колен, прошла пару метров и лбом ударилась о приборный стол.
- Да, надо будет ещё поработать над вестибулярным аппаратом, - задумчиво протянул учёный.
- Ой, какая я неловкая, - смущённо сказала женщина, - но ничего, мой Пигмалион исправит свою Галатею. Ведь так, я ничего не путаю?
Лев Борисович умилённо посмотрел на неё и отметил про себя, что из него вышел неплохой воспитатель и учиться никогда не поздно. День его прошёл в приятных хлопотах: опытные химические соединения шипели, пенились и прожигали толстые чугунные пластины; лёгкие металлы при нагревании приобретали малиновый вкус; очередной синтетически наркотик удивлял незапланированными побочными эффектами.
- Дорогая, что ты чувствуешь? - спросил Лев Борисович у подопытной.
Женщина зашаталась на ногах, сузила зрачки и окончательно вошла в наркотически транс:
- Ну, всё как обычно. Розовые слоники сцепляются хоботками и водят вокруг меня хоровод. Хотя нет, есть кое-что новенькое. Я вижу Петю, за ним гонятся волки, один из них похож на Шандыбина.
- Что, такой же лысый и читает наизусть стихи Тургенева? - удивился учёный.
- Нет, он просит оставить Ленина в покое и проявить классовую сознательность.
- Скажи, тебе приятно от его присутствия? - допытывался мужчина.
- Да, но некоторые хотят погорячее.
- Стало быть, добавим ещё капельку. Будем надеяться, что появится Жириновский.
- Нет, пока только Рогозин, - закапризничала подопытная.
- Минутку, сейчас всё будет. А так?
- Саакашвили, - расстроено протянула женщина, - хочу Жириновского.
- И так каждый день, - протянул Лев Борисович.
Домой он возвращался под ручку с будущей женой, которая щебетала всякие нежные глупости.
- Это всё замечательно, дорогая, но как тебя назвать?
- Ой, даже не знаю, - смутилась женщина, - может, по паспорту?
- Ну, ты тогда на днях загляни в старую квартиру и захвати с собой документ. Правда, придётся переделать фотографию, дату и место рождения, но это пустяки.
- С твоими-то связями, - уважительно протянула невеста.
На пороге их встретил взъерошенный Дима.
- Сынок, что случилось? Ты что, с утра не расчёсывался, - удивился отец.
- Нет, просто я голову помыл, хотел феном высушить, а его закоротило. Кстати, можно с тобой наедине поговорить.
- Сейчас, я только еду на дом закажу, ага?
Родитель с сыном уселись в зале.
- Ну, что случилось? - спросил Лев Борисович.
Молодой человек честно во всём признался. Сначала за дело взялся Андрей, долго пугал хитроумными приспособлениями и даже показывал, как испанский сапожок будет смотреться на ноге. Когда же это не возымело никакого действия (Дима держался молодцом), Ира тяжело вздохнула и сказала:
- Ну, так и будем в молчанку играть? А между тем, я уже начинаю нервничать. Ты не оставляешь нам выбора, придётся использовать чудо-аппарат.
Она подключила электроды к голове парня, и больше тот ничего не помнил.
- Очнулся на лестничной площадке возле своей двери. Видимо, побоялись оставить отпечатки пальцев, вот и не зашли в квартиру, - подытожил молодой человек.
- Постой, а как же ты остался в живых, если они такие звери, что используют технику, опасную для сознания человека? - удивился папа.
- Не знаю, наверное, я счастливчик. Меня и электрошок-то не пробрал, оттого и очнулся раньше положенного времени.
- Интересно, - протянул учёный, - знаешь, а ведь тебя надо бы изучить. Сам же говоришь, что когда ты решил высушить голову, фен закоротило. Выходит, часть электричества осталась в твоём организме, но она не убила тебя, когда ты намочил волосы.
- Может, заземление? - предположил Дима.
- Не так-то там всё просто. Разберёмся, будем думать. Если что, соберу консилиум коллег, они мне помогут. Не за просто так, а за отдельную плату, сам понимаешь, какое сейчас время.
- И что мне теперь делать?
- Жить и ни о чём не беспокоиться.
Молодой человек удивлённо посмотрел на отца. Как можно спокойно находиться под квартирой, в которой тебя пытали и чуть не оставили идиотом?
- А если милицию вызвать?
Мужчина замахал руками, будто перед его лицом порхала стая огромных навозных мух:
- На редкость глупая затея. Их ведь там уже и след простыл. Они получили необходимую информацию и сменили точку наблюдения. Поверь, ты их больше никогда не увидишь. Кстати, это точно была твоя Ира?
Дима задумался. Он помнил силуэт, голос, волосы, но как только пытался рассмотреть черты лица, тут же видел расплывчатую картинку.
- Не знаю, смутно вижу, как в тумане.
- Вот и отлично, - загадочно произнёс Лев Борисович и пошёл открывать дверь.
- И не боится, - подумал парень, - а если это не из службы доставки, а опасные личности, которые охотятся за ним. Сейчас схватят за кадык, дадут в рыло и потянут волоком. А потом заприметят меня, тоже поймают и отметелят у подъезда, чтобы свидетелей не осталось.
Но всего его опасения были напрасны. Очень скоро по квартире пронёсся аромат вкусной пищи.
- Всем за стол, - скомандовала будущая мачеха, - хватит там шушукаться. В конце концов, мы одна семья, и секретов быть не должно.
- Ишь ты, какая сердобольная, - процедил Дима.
Изобилие и вкуснота яств уже не радовала никого из присутствующих. Разве что женщина уплетала за обе щёки, чавкала и просила добавки, но и на её лице не было маски веселья. Она поглощала пищу механически, и Лев Борисович знал причину такого зверского аппетита.
- Я, пожалуй, пойду спать пораньше, а то сегодня столько всего случилось, что еле на ногах держусь, - сообщил Дима взрослым и, пожелав мачехе несварения, вздутия и диареи, отправился чистить зубы. В ванной он открыл шкафчик, усмехнулся, увидев тот самый тюбик, с которого и началась череда удивительных событий, и пошёл спать.
- А зачем мне теперь зубы чистить? Для кого? Мама живёт с боровом, папа боготворит существо с проводами, где их совсем не ждёшь, любовь всей жизни и вовсе использовала меня, чтобы поближе подобраться к объекту. Чёрт с ним, с кислотно-щелочным балансом.
Утром Дима по обыкновению пошёл в вуз и отметил, что дни могут быть солнечными и дождливыми, хорошими и плохими, а занятия - исключительно скучными и долго длящимися.
- И зачем я сюда поступил? Может, надо было пойти по папиным стопам и стать ботаником? Сейчас бы ЛСД готовил в домашних условиях или споры сибирской язвы разводил и продавал в качестве ликвидационных средств для злых тёщ и свекровей, - подумал молодой человек.
По дороге домой он без всякой надежды взглянул на приснопамятные кусты. Там опять была мокрая почва, ведь ей не давали просыхать старательные школьники и несознательные учителя, завидовавшие более высоким окладам вузовских преподавателей.
- Солончак, - присвистнул парень, глядя на землю.
За углом тоже никого не было, лишь молодёжь портила лёгкие и печень.
- С печалью я гляжу на наше поколенье, - процитировал классика Дима и усмехнулся, - а ведь сам бы сейчас с удовольствием залил за бороду.
Несмотря на самый разгар рабочего времени дома его уже ждал отец. Лев Борисович отпустил свою пассию на часок, чтобы она забрала из квартиры паспорт для дальнейшего его переделывания.
- Наконец, я буду называть тебя по имени, - пошутил учёный, - возвращайся поскорее.
Но ни через час, ни через два она не вернулась. Когда стрелки часов показывали время обеденного перерыва, мужчина заволновался.
- Дурья башка, надо было бросить все эксперименты и поехать вместе с ней. Что же теперь делать, вед я даже примерно не знаю, где она раньше жила, не говоря уже о паспортных данных, - сокрушался он.
И вот сейчас он пулей примчался домой в надежде увидеть возлюбленную. В ходе работы над ней Лев Борисович закодировал некоторые параметры, по которым женщина должна была на автопилоте возвращаться именно в эту квартиру.
- Как дела? - спросил Дима, по лицу отца понимая, что случилось что-то ужасное.
- Сынок, у нас несчастье, - грустно сказал учёный.
- Какое именно? - решил уточнить молодой человек.
С тех пор как в семье появился достаток, он на своей шкуре ощутил бремя денег, поэтому приготовился к самому худшему. Сначала уход мамы и появление мачехи, потом злоключения с Ирой и трагический исход, что ждало семью теперь, парень не знал и, сказать по правде, знать не хотел. Впрочем, неизвестность пугала его ещё сильнее, словом, он находился в не в своей тарелке.
- Исчезла моя невеста.
- Та, что прикидывалась святошей? Ну, не велика потеря, - облегчённо вздохнул молодой человек.
- Как ты не можешь понять, это же ужас! Она бы стала тебе отличной мачехой.
- Прекрати! Мама всё равно лучше, пусть даже и променяла нас на жирного борова.
- Сынок, она была мне не просто женским идеалом, но и прекрасным подопытным кроликом. Ах, как же мне теперь жить без неё?
- Может, она просто ушла от тебя? Ну, надоело, что ты проводишь над ней эксперименты.
- Исключено, - твёрдо заявил учёный, - я сделал ей лоботомию, поэтому она не способна к решительным действиям.
- Подожди, а как же она тогда ходит, ест, говорит? - удивился Дима.
- Как и все животные, благодаря инстинктам. Правда, я установил всевозможные стабилизаторы и оптимизаторы, чтобы она прилично вела себя на людях, но это слабо помогало. Помнишь, как она озверела от моего любовного ноу-хау?
Молодой человек усмехнулся, вспомнив, как он был популярен в тот день. Внезапно его пробрала дрожь: с кем же он жил под одной крышей всё это время?
- Слушай, а кто она такая? - с опаской спросил парень. - Помнится, ты говорил, что она не человек, а потом она стала показывать всякие гадости на своём теле. Кстати, я до сих пор не понимаю, что произошло потом.
- Ну, думаю, самое время рассказать тебе всю правду. Часть ты уже знаешь, я показывал тебе, чем она отличается от обычной женщины. Но обо всём по порядку.

Глава 5

Дима неделю ходил в вуз исключительно с одной целью - встретить Иру, но та, к его большому сожалению, не выскакивала из кустов и не пряталась за углом. Жизнь растеряла внезапно обрётенные краски, теперь это были серые будни, ничем не отличавшиеся от сонма других, что были до счастливой встречи с девушкой.
- А где та девка, что караулила тебя за кустами? - спрашивали любопытные, но наталкивались на непроходимую стену отборных ругательств.
Папино ноу-хау больше не использовалось, поэтому на Диму никто не обращал внимания, чего нельзя было сказать о мужчине. Того провожали томным взглядом длинноногие красавицы, а надолго поселившаяся святоша и вовсе не отпускала из дома, предварительно не зацеловав до полусмерти.
- Зачем тебе это надо, если ты учёный? Разве все эти знаки внимания не отвлекают тебя от работы? - спрашивал сын.
Но отец был непреклонен и в один прекрасный день объявил о предстоящей свадьбе:
- Я должен открыть тебе страшную тайну. Это касается твоей будущей мачехи.
Дима скептически посмотрел на мужчину. Человек, собирающийся жениться на женщине, вряд ли будет говорить о ней всякие гадости. Скорее всего, разговор пойдёт о том, что в ближайшем будущем молодому человеку придётся называть чуть ли не свою сверстницу мамой.
- Ты заметил, что из всех объектов исследования она сильнее всех реагировала на запах?
Парень вспомнил, как ему пришлось огреть её папкой, чтобы успокоить, и утвердительно кивнул головой.
- И какой ты сделал из этого вывод?
- Известно какой. Она озабоченная, помешанная на этом деле, - усмехнулся Дима.
- Конечно, она сексуальная, возможно даже, с приставкой гипер, но не в этом дело.
- А в чем же тогда?
- Она не человек, - сверкнул глазами отец.
- Я это сразу понял, - спокойно ответил сын.
- Да?
- Животное, что ещё можно сказать.
Мужчина сокрушённо вздохнул и позвал невесту.
- Смотри, - сказал он, снимая с женщины нижнее бельё.
- Отец, прекрати! У меня есть Интернет, кабельные каналы, поэтому если мне захочется узнать что-нибудь новое из мира животных, я сам это сделаю, - смутился Дима.
Впрочем, то, что он увидел, вряд ли показывают в позднее время для полуночников и извращенцев. Основание ног, промежность и гениталии были окутаны мелкими нитями, которые при ближайшем рассмотрении оказались то ли проводами, то ли полупроводниками.
- Что это? - прошептал молодой человек.
- Ключ к мировому господству, - таким же тоном ответил папа.
Не успел Дима задать и сотни вопросов, как женщина повернулась к нему голым торсом и стала тужиться, активно работая тазом.
- Что она делает? - удивился парень.
- О, сейчас будет самое интересное, - хитро улыбнулся мужчина.
Молодой человек внимательно уставился на срам. При других обстоятельствах он посчитал бы это неприличным, но сейчас это было сродни раздеванию перед доктором, который один на свете может помочь безнадёжно больной пациентке.
Дима открыл глаза и недоуменно посмотрел на часы. Выходило, что он или спал всё это время, или отключился от переизбытка чувств.
- Надо меньше пить, - решил он, - сейчас же вылью эту брагу.
На балконе стояла батарея глиняных сосудов, некоторые из них были откупорены и странно пахли.
- А ещё говорят, что у спиртного нет срока годности. Выходит, пропало оно, вот и мерещится всякое, - сказал Дима и замолк.
Где-то рядом послышались до боли знакомые голоса. Дом был не панельный, а кирпичный, с более-менее приличными перегородками, однако интимные беседы здесь можно было вести лишь под кроватью под покровом ночи и шёпотом, предварительно включив воду в ванной и на кухне.
- Ну, и что мы имеем? - говорил мужчина.
- Не твоя забота. Забыл, кто здесь мозговой центр? - звенел колокольчик женского голоса.
- Что вы, что вы. Ну, а всё же?
- Скоро будем моё второе пришествие, благо, повод найдётся.
- А он не сойдёт от тоски раньше времени?
- Ничего страшного, у них в доме есть, кому приголубить.
Дима задумался, пытаясь вычислить, откуда он мог знать эти голоса.
- Мужика я уже слышал, но девка до того знакома, что сил нет. Кто же это мог быть? - бормотал молодой человек.
Звук доносился с зала квартиры, оставалось ли выяснить, где она находится - выше или ниже этажом. Было решено сделать это методом научного тыканья пальцем в небо. Внизу никто не ответил, поэтому Дима, вспомнив классическую формулу вероятности событий, стремительно стал подниматься по лестнице.
- 100%, это точно! Всё-таки хорошо быть грамотным, - подумал молодой человек, позвонив в дверь.
За стеной послышались шаги:
- Кто там?
- Сосед снизу, - честно признался парень.
- Что надо?
- Поговорить.
- Давай в другой раз.
- Мне срочно!
- Не могу.
- Почему?
- Занят.
- А что так?
- Да с девушкой я.
- А, - понимающе протянул Дима и громко затопал на одном месте.
Сам же поднялся на этаж выше, присел на корточки и стал ждать появления загадочной барышни. Вообще-то в жизни студента есть намного более увлекательные занятия, но парень решил, что они никуда не денутся.
- В конце концов, в вуз за меня может сходить и двойник. Надеюсь, он подготовится к семинару по сопромату, - усмехнулся молодой человек.
Нет ничего хуже, чем ждать и догонять. Дима убедился в этом после пяти томительных минут. Спустя полчаса он заскучал и стал играть с самим собой в слова, города и чуть не дошёл до жмурок и ручейка. Наконец, входная дверь открылась. В проёме появилась косматая голова того самого нового соседа и точёная фигурка девушки в шляпке с кокетливым бантиком.
- Как ты думаешь, он что-то заподозрил?
- Дурья башка, нет, конечно. Может, за солью или спичками приходил, девушка зацокала каблуками.
Молодой человек на почтительном расстоянии проследовал за гостьей соседа, на каждой ступени сравнивая себя с грациозной пантерой.
- А теперь я кинусь на неё как гепард. Самое быстрое животное на земле, между прочим, - неизвестно для кого сообщил Дима.
Девушка толкнула дверь подъезда, чтобы выйти, как вдруг парень схватил её за талию и закричал:
- Ага, попалась!
Барышня подскочила на месте, чем сразу же напомнила Диме самого себя, но не повернулась.
- Эй, Гюльчатай, покажи личико, - попросил молодой человек, но девушка попыталась вырваться из его цепких объятий.
Поскольку это ни к чему не привело, гостья соседа поступила типично по-женски - стала царапаться.
- Ах ты! - завыл парень и с силой развернул барышню лицом к себе.
Она моментально натянула на лицо шляпку и выскочила на улицу.
- Так же ничего не видно, расшибёшься, дура, - крикнул ей вдогонку Дима.
Парень хотел погнаться за ней, но незнакомка шмыгнула в открывшуюся дверь чёрного джипа, что изрядно удивило молодого человека.
- Вот это у соседа подруга, - присвистнул молодой человек, - небось, дочка какого-нибудь крутого. Надо будет узнать, как он с ней познакомился. Ведь он в возрасте, а заарканил её.
Несолоно нахлебавшись Дима поднялся наверх и вновь позвонил в дверь.
- Ирочка, ты что-то забыла? - послышалось оттуда.
- Да-да, - пропищал парень.
Загремели замки, и дверь отворилась.
- Позволь облобызать твою милую ручку, - щебетал сосед.
- Да пожалуйста, - невозмутимо ответил молодой человек, протягивая волосатую кисть.
- Есть такое слово эпиляция, - ехидно заметил мужчина.
- Да что ты говоришь, противный.
Сосед непонимающе уставился на Диму, отпустил его руку и вытер губы.
- Что тебе надо? - грубо спросил он.
- Кто она такая? - вопросом на вопрос ответил парень.
- Не твоё дело!
- Я-то правду знаю, только честность твою проверяю. Ира мне всё рассказала.
- Да ну?
- Конечно! Я даже знаю ваш план - второе пришествие в самый подходящий момент. Будешь продолжать корчить из себя идиота?
- Выходит, ты в нашей команде? - удивился сосед.
- А ты как думал, - усмехнулся Дима.
За чашкой чая мужчина ещё несколько минут удивлялся иронии судьбы и странной женской натуре, после чего представился:
- Андрей Николаевич.
- Какой ещё Николаевич? Ира сказал, что у тебя кодовое имя “Андрюша Му-Му”, - молодой человек решил сыграть ва-банк.
- Как это так? Почему? - сосед печально заморгал глазами.
Видимо, он вспомнил трагическую судьбу тургеневской героини и решил, что это дурной знак.
- Да не в её честь. Ты ведь конфеты любишь, который так называются, - успокоил его Дима.
- А, - облегчённо вздохнул Андрей, - хотя вообще-то мне больше польская “Коровка” нравится.
- Ну, так всё равно же “Му-Му” выходит, как ты ни крути.
Соседи весело рассмеялись. Оценив по достоинству “Барбарис”, “Дюшес” и “Взлётную”, они осудили зарубежные леденцы за чрезмерное количество красителей и перешли к делу.
- Давно ты с ней работаешь? - спросил Дима.
- Ну, как только началась эта история.
- Какая?
- Ты же знаешь, с ботаником, с твоим папашей.
Молодой человек сглотнул слюну. Дело стремительно набирало обороты, и поворот событий стал пугать парня. Конечно, он предполагал, что отец занялся чем-то опасным: сначала зубная паста, от которой сводила челюсть, потом ноу-хау для обольщения противоположного пола и, наконец, святоша в доме с проводами в причинном месте. Но ведь сейчас выходило, что за мужчиной установлено наружное наблюдение. А есть ли уверенность, что квартира не нашпигована прослушивающими, просматривающими и ещё неизвестно что делающими приборами?
- А чего же ты сразу мне всё не рассказал на лестнице? Ну, помнишь, когда я с девушкой был. Ты мне ещё тогда показался чересчур любезным.
Андрей задумался. Глаза бешено забегали, по лицу заходили желваки. Левая рука рефлекторно дёрнулась к телефону, правая - к раскладному ножу во внутреннем кармане.
- Сейчас, минуточку, - сказал он и пошёл в зал.
Вернувшись, мужчина протянул Диме небольшой металлический предмет, по форме напоминавший заколку, и просил крепко его сжать.
- Зачем? - удивился молодой человек.
- Ты же хочешь знать правду? - Андрей достал из кармана какой-то прибор и повернул тумблер до максимума.
Казалось, парень провёл в кромешной темноте целую вечность, очнувшись лишь от разговора на повышенных тонах. Это был всё тот же знакомый девичий голос, отчитывающий соседа:
- Вот ты всё-таки дурак. Слушай, сколько тебе лет, что тебя молокосос смог провести? Понимаю ещё, что я тобой руковожу - в конце концов, я умна и за мной стоят великие силы. Но он, сын ботаника…
Мужчина сначала стал выкрикивать ругательства, а потом сдавленно застонал. Минуту спустя он заскулили как провинившийся пёс:
- И что теперь со мной будет? Только ничего не говори сэнсэю, по жестокости только ты можешь сравниться с ним. Я даже боюсь представить, что он со мной сделает.
- Ещё бы, ведь он мой отец, - рассмеялась девушка, - надо добросовестно выполнять работу, тогда и не будешь трястись за свою шкуру.
- Сэнсэй, - протянул Дима, вспоминая первый разговор с Ирой.
Вдруг туман в его сознании развеялся, и он чётко увидел сложившуюся ситуацию. Голос оттого и был знаком, что это была его сердечная подруга, приставленная к парню, чтобы через него втереться в доверие к семье или хотя бы попасть в дом.
- Попасть в дом, - сокрушённо вздохнул молодой человек, вспоминая, как вечная недотрога вдруг с лёгкостью согласилась пойти в гости, где осталась наедине с унитазом и якобы заснула.
Надо было скорее спешить в дом, разломать весь туалет, но найти жучка. Увы, Дима был не в состоянии пошевелить пальцами, не то, что куда-то бежать.
- Смотри-ка, соображает, - усмехнулась девушка, - всё-таки я пожалуюсь отцу, что ты ни на что неспособен. Ведь что проще - дать ему клеммы в руки и как следует трахнуть электрошоком, но нет, это для тебя слишком тяжело.
- Что ты, я именно так и сделал. Просто, это организм такой натренированный, - стал оправдываться Андрей.
- Вот балда, - Ира подошла к Диме и похлопала его по щекам, - зря ты очнулся раньше времени, теперь придётся тебя пытать. А ведь гораздо лучше узнавать информацию в бессознательном состоянии. По крайней мере, для тебя это не так больно и нисколько не опасно для жизни.
- Если не считать, что после этой процедуры 10 из 9 становятся дураками, - вставил свои пять копеек мужчина.
- Ага, и ты как раз был одним из этих девяти.
- Не смешно, - обиделся Андрей и отправился за пыточным чемоданчиком.
Содержимое саквояжа с красным медицинским крестом (для конспирации), скорее, напоминало энциклопедию орудий для развязывания языков, где всё было расставлено в хронологическом порядке.
- Слушай, у тебя такое старинное оборудование, - покрутила носом девушка, глядя на щипцы для завивки рогов.
- Ну, так если их раскалить, а потом на свежую плоть, - мечтательно протянул мужчина.
- Откуда это у тебя?
- От папы, в наследство оставил и велел продолжать семейное дело. Говорил, что наш род берёт начала от талантливого опричника Ивана Грозного, за что царь хвалил его и всегда ставил в пример перед другими садистами и мастерами своего дела.
- Ладно, будь по твоему. Но если он не расколется, то у меня есть одно убийственное средство, - свернула глазами Ира.
- Надеюсь, не буквально?
- Ну, это уж как дело пойдёт.

Глава 4

Вуз, где учился Дима, по сути, был большой деревней, поэтому слухи распространялись со скоростью света. Неудивительно, что очень скоро парня стали расспрашивать о незнакомке, которая каждый день караулит его то у кустов, то за углом.
- Чем же ты её так впечатлил? - допытывались они.
Молодой человек всякий раз пытался отшучиваться, но когда остроумие исчерпывало себя, в ход шли русские народные забористые слова, которые оказывали отрезвляющее действие не любопытных студентов. Впрочем, Диме самому надоела такая глупая неопределённость, поэтому, получив от отца ноу-хау, он добросовестно вкрутил в ноздри приборы и отправился на занятия. На пороге его остановил отец, нежно погладил по голове и посоветовал:
- Сынок, ты только помни, что от этого запаха у людей просыпаются животные чувства, поэтому если у тебя есть кто-нибудь на примете, то лучше не стоит. Боюсь, ты можешь разочароваться, увидев оборотную сторону медали тихой, застенчивой скромницы. Ну, а если это и без того вульгарная девица нетяжёлого поведения, то ты вернёшься в лохмотьях, засосах и царапинах на всём теле. Будь осторожнее, это настоящая биологическая бомба.
Это искренняя забота запала Диме в душу. Ещё неделю назад он считал, что деньги испортили отца, который не удержал мать и бросился во все тяжкие, пытаясь загладить свою вину перед сыном вкусной едой и дорогими подарками. Но с каждым днём молодой человек понимал, что мужчине приходится нелегко.
- Возможно, он пошёл на сделку с дьяволом или ФСБ, чтобы дать мне путёвки в жизнь. Пожертвовал всем, даже счастливым браком, чтобы никто не задавал лишних вопросов. Мол, на свете есть только я и моя работа, ну, а сын - это так, атавизм (он же ботаник) от прошлой жизни. Но нет, он не такой, он меня любит, - размышлял Дима по дороге в вуз.
На первой паре группу ожидал контрольный срез по физико-математической дисциплине, которую каждый уважающий себя студент ненавидел. Причина была проста - надо было учить, ходить на лекции, трудиться на семинарах и разбираться дома, а это никак не вписывалось в график вольготной жизни молодёжи. Ревностно относившаяся к своему предмету (а иначе не будет толка - любимое выражение) преподаватель знала это, посему отчаянно злобствовала при любом удачном моменте. Промежуточная проверка в виде контрольных заданий позволяла оторваться на студентах-балбесах по полной программе.
- Здравствуйте, дорогие мои! Сейчас у нас по плану одно очень ответственное мероприятие, - пожилая женщина злорадно потёрла руки и вкратце объяснила, что за экзекуция ждёт молодых людей.
- Это же нереально за полтора часа, - по аудитории пошла волна возмущения, но это нисколько не волновало ангела учебного возмездия.
- Держите, уважаемый, это ваше индивидуальное задание, - слышалось вдали.
Дима сидел на задней парте и глубоко дышал:
- Вот сейчас она подойдёт ко мне, а я как выдохну всеми лёгкими, а потом хоть трава не расти. Главное, чтобы подействовало, а то ведь незачёт будет.
С каждой секундой дыхание учащалось, и эффект не заставил себя ждать. Сидевшая на соседнем ряду дюже умная девушка, лишённая женственности (иначе чтобы она делала в техническом вузе, шутили в группе), широко улыбнулась парню и прошептала:
- Если не будешь знать, как решать, обращайся ко мне. Я обязательно помогу, потом сочтёмся.
При этом она стала укорачивать юбку тоненькими грабельками, обнажив спички, не вызывающие энтузиазма у здорового мужчины.
- Э нет, даже если будет полная труба, никогда к ней не обращусь, - вздрогнул Дима.
- Что, страшно, студент? А надо было учить, иначе не будет толка, - захохотала женщина.
- Вы правы, - сказал молодой человек и глубоко выдохнул прямо ей в лицо.
Преподаватель, уже который месяц находившаяся в остром климаксе, повела бровями, быстро заморгала и выпалила:
- Жеребец, пойдём со мной, мне как раз помощник нужен.
- А как же контрольный срез? - осторожно спросил Дима.
- Не бойся, зачёт я тебе и так поставлю.
- А чего же тогда время тянуть? Вы, пожалуйста, при свидетелях распишитесь в зачётке, а когда придёт ведомость, туда поставите. Ага?
- Да не вопрос, - женщина продолжила строить глазки студенту и в любовном порыве написала тому заветную строчку.
Выйдя из аудитории, Дима подумал, что неплохо было бы со всеми преподавателями провести такой трюк.
- Жаль, что у нас тут женщин не ахти как много, а на мужчин, я так понимаю, это штука не действует, - пробормотал парень.
- Что ты воркуешь, мой голубок? - массивный преподаватель стала наступать на студента.
- Что с вами? Успокойтесь, это противоречит профессиональной этике. В конце концов, я буду жаловаться, и вы вылетите с работы, - возмущённо закричал молодой человек.
Последнее отрезвляюще подействовало на женщину. Она беспомощно захлопала глазами и попросила замять это дело.
- Сами понимаете, голубчик, старость не радость. В организме происходит коренная перестройка, я скоро стану бабушкой, дочка на шестом месяце беременности. Если родится мальчик, в вашу честь назовём. Хотите?
- Что вы, не стоит. Я уже обо всём забыл, - улыбнулся Дима и поспешил прочь.
Решив немного поэкспериментировать, он подошёл к праздно сидящим девушкам и выдохнул им прямо в лицо.
- Ну, что скажите? - спросил парень.
- Божественно, великолепно! - зарукоплескали те.
- А если так, - Дима задышал через рот.
- Вонь, несвежее дыхание, - отозвались девушки.
- Что и требовалось доказать. Отлично, теперь я знаю, что надо делать, - обрадовался молодой человек.
- Зубы чистить, вонючка.
Дима шёл навстречу своей судьбе. На этот раз Ира ждала его за кустами, ситуация получилась как в первый раз, только с точностью наоборот.
- Испугалась? - парень дёрнул её за плечо.
- Ничуть, - девушка поморщилась.
Молодой человек дышал как загнанная лошадь, переходил на хрип, даже пытался дунуть в ухо, но ничего не помогало. Наоборот, с каждой минутой Ира становилась всё мрачнее.
- Может, когда сильно выдыхал, они вылетели из ноздрей? - подумал Дима и решил незаметно проверить нос.
На деле это выглядело намного прозаичнее: великовозрастный детина без тени смущения ковырялся в носу, смотрел на палец, чуть ли не облизывал его и вновь продолжал увлекательное путешествие в дыхательные пути. Ира взглянула на парня, как грозовая туча метнула пару разрядов из глаз и продолжила напряжённо молчать. Чтобы хоть как-то разговорить её, Дима начала задавать пустяковые вопросы, но на них девушка отвечала невпопад, а после и вовсе криво улыбалась прохожим.
- Магнитные бури, полнолуние, критические дни да мало ли что, - подумал молодой человек, - волнует другое, почему ноу-хау не действует.
- Слушай, может, хватит в носу ковыряться? Это, знаешь ли, отбивает аппетит, - не выдержала она.
- А что, мы разве за столом? - удивился Дима.
Ира тяжело вздохнула и, наконец, сама задала вопрос:
- Скажи, наши отношения можно назвать нормальными?
Молодой человек озадаченно посмотрел на неё. Девушка каждый день провожала его до дома, нежно гладила по руке и иногда позволяла поцеловать себя в щёчку, отнекиваясь от похода в кино, ресторан и прочих увеселительных мероприятия. Налицо нездоровая ситуация, виновником которой была именно Ира.
- Ну, как бы тебе сказать, - протянул парень, - вообще-то со стороны может показаться, что мы просто приятели, но ведь я-то знаю правду. Это платоническая любовь, верно?
- Чёрт, как же я хочу тебя, - девушка прильнула к Диме всем телом, - даже не знаю, что со мной такое. Я еле сдерживаюсь, чтобы не наброситься на тебя.
- Ура, действует! - чуть не закричал молодой человек.
Тем временем Ира продолжала ластиться к нему.
- Ну-ну, продолжай в том же духе и в скором времени познакомишься с моими родителями. Надеюсь, и я увижу твоих. Когда засылать сватов?
Девушка затряслась мелкой дрожью. Дима решил, что шутка показалась ей удачной, поэтому продолжил в этом же направлении:
- Только сразу говорю, что мне нужна красивая, умная и богатая невеста. Ну, для пары, сама понимаешь. Неравные браки - это не для нашей семьи. Кстати, у тебя большое приданое? Полцарства будет?
Вдруг послышались всхлипывания. Выходит, всё это время Ира не веселилась. Дима спохватился и принялся успокаивать возлюбленную:
- Эй, ты чего? Я пошутил, это всё глупости. Я люблю тебя, честное слово, и мне не важно, кто твои родители, где вы живёте и каков ваш среднемесячный доход. Отец прилично зарабатывает, квартира у нас по российским меркам просторная, поэтому первое время можно жить. Ну, а со временем и на свою хату заработаем. Как говорится, Москва не сразу строилась.
- Какой же ты всё-таки замечательный, - плаксиво сказала Ира, - я так больше не могу.
Девушка дёрнулась в сторону и побежала в противоположном направлении. Дима печально посмотрел ей вслед и не спеша отправился домой. Дверь открыла будущая мачеха. Вдохнув исходивший от молодого человека аромат, она резко расстегнула молнию на латексном комбинезоне, обнажив всё самое интересное.
- Вам что, моего отца мало? - угрюмо спросил парень.
- Иди ко мне, красавчик, - прошептала та.
- А взрослые дома есть?
- Да ходит тут один импотент, но он не помеха нашей любви. Ну, не стесняйся.
Женщина стала тянуть за собой Диму. Тот некоторое время упирался, потом перекрестил себя, плюнул через левое плечо и стукнул обольстительницу папкой по голове.
- Она кожаная, это не больно, - приговаривал парень, оттаскивая в сторону осевшее тело.
- Ой, сынок вернулся, - обрадовался папа, вышедший из спальни, - а я уж думал, что погибель меня ждёт. Кстати, а что это она на полу валяется?
- Да мне сейчас самому в пору наземь рухнуться и истерику закатить, - Дима рассказал мужчине всё, что с ним сегодня произошло.
- Ну, не знаю, может, это такой побочный эффект, индивидуальная переносимость или просто специфическая реакция организма. Я же говорил, что если действительно любишь человека, то лучше не экспериментировать. Не расстраивайся, я знаю, что тебе сейчас нужно, - папа пошёл на кухню и вернулся оттуда с глиняным сосудом.
Едва молодой человек отпил полчарки, как за окном потемнело. Мужчина весело улыбался и размахивал руками, изображая парящего журавля, но Диме было не до того.
- Теперь понятно, что случилось с Ирой, когда она выпила вина, - подумал он.
Ночь длилась целую вечность. Организм отчаянно мутило, но потеря сознания не происходила. В голову лезли мысли повышенной глупости:
- Что, если взять кредит в банке под гарантию, а потом прикинуться черепашкой-ниндзя?
- Знают ли летучие мыши, что благодаря комиксам и Голливуду они стали зарегистрированной маркой?
- Жирные коты умеют разговаривать или это только отговорка, чтобы не отправлять их на мыловарню?
Когда в воспалённом сознании стали созревать идеи кардинального переустройства российского общества, Дима почувствовал, как тело теряется в пространстве. Предметы двигались, вдали мерцали огни, а парень всё лежал в обездвиженном состоянии и тупо смотрел на происходящее. Силуэты сменяли друг друга, исчезая в полутьме. Наконец, молодой человек почувствовал затхлый запах сырости и понял, что это продолжение того ночного кошмара.
- Ну, как ты поживаешь, сынок? - раздалось в тиши.
Молодой человек нисколько не сомневался, что это мамин голос. Женщина выглядела ещё хуже, чем в прошлый раз. Слизи на лице не было, теперь само лицо представляло одно большое желе.
- Да уж лучше тебя, - грубо сказал парень.
Он вдруг вспомнил те фотографии с мерзким боровом и решил, что сон - самое лучшее место и время, где можно отчитать человека, давшего ему жизнь.
- Что так? - усмехнулась мать. - Понравилось с папой жить?
- Я всё знаю, ты живёшь с этим нуворишем. Как ты могла! Ушла под благовидным предлогом, а сама просто нашла причину, чтобы свалить к богатому любовнику.
Женщина надрывно засмеялась. Делала она это из последних сил и не без последствий: изо рта полилась жидкая кашица, цвет которой невозможно было рассмотреть в полутьме.
- Посмотри на меня. Кому я такая нужна? О чём ты?
- Это только сон, но я знаю правду. Отец показывал фотографии.
- Мальчик мой, это не сон, - прохрипела мама.
За спиной послышались шаги. Кто-то фальшиво напевал весёленький мотив, периодически хлопая себя по бедру.
- Отец, это ты? Скажи, что мама врёт.
- Конечно, а как же иначе, - улыбнулся мужчина и осветил своё лицо фонариком.
От вывернутых наизнанку, как показалось Диме, губ по коже шли маленькие разноцветные пузырьки, которые то и дело надувались и лопались, причиняя, видимо, боль.
- Что это? - ужаснулся парень.
- Герпес нового поколения.
- Ку-ка-ре-ку, - шутливо кричал отец.
- Прямо какой-то день сурка, ей-богу, - сонно пробормотал молодой человек.

Глава 3

Как истинно радушный хозяин половозрелого возраста с известными мыслями, парень стал говорить тривиальные вещи:
- Чувствуй себя как дома!
- Мой дом - твой дом.
- Смотри, какая широкая кровать. Отец вернётся нескоро, давай пока выпьем вина. Или водки? Отчего тебя быстрее развозит?
Дима принёс с балкона недопитую с Нового года брагу и стал утверждать, что это любимое вино товарища Сталина.
- Киндз-ма-ра-у-ли, - по слогам произнёс он, - или Саперави, не знаю, в чём там разница. Наверное, в названии и цене.
Налив полный фужер, Дима протянул его Ире и легонько погладил по колену. Девушка, оценив игривый настрой визави, мило улыбнулась. Когда рука дошла до заветного, она пребольно шлёпнула парня по руке и сходу заявила:
- Только учти, я не такая!
Она гневно сверкнула очами, залпом осушила фужер и налила себе ещё.
- Такая-такая, - удовлетворённо заметил Дима, наблюдая, как Ира налегает на вино.
Он уже хотел переходить к решительным мерам, как вдруг барышня со зверской гримасой попросилась в туалет.
- Да-да, конечно, если тебе надо, то иди, - спохватился молодой человек.
Когда спустя десять минут девушка так и не появилась, он забеспокоился. Хотелось проявить решительность и выбить дверь, но организм не позволял этого сделать - от резкой боли Дима терял сознание и даже непроизвольно опустошал свои резервуары с мочой.
- Это будет не слишком галантно, вдруг у неё запор или понос, а тут я со своим ударом кун-фу и глубоким обмороком, - размышлял хозяин дома.
Он взглянул на часы и решил поторопить гостью, ибо отец должен был вернуться с минуты на минуту, даже если учесть, что сегодня он задержится в ресторане. Мужчина был человеком не особо широких и далеко не современных взглядов, поэтому, обнаружив незнакомку в туалете, выпитое вино и смятую постель, мог бы подумать что-то нехорошее.
- И прощай деньги на карманные расходы, а ведь мне не хватает сущей мелочи на этот треклятый сотовый, - вздохнул Дима.
Вдруг за дверью послышались шорохи.
- Всё в порядке? - молодой человек решил проявить бдительность.
- Да-да, просто немного заснула. Я не храпела? - девушка открыла дверь и широко зевнула.
- Надо было сразу так и сказать, у нас же кровать широкая, а ты теснилась на стульчаке как неродная.
- Боюсь, ты бы неправильно меня понял. Кстати, вот тебе бесплатный совет на будущее: если хочешь серьёзных отношений с приличной девушкой, то никогда не позволяй себе непристойных намёков и необдуманных действий.
- А я что? Я ничего, - стал оправдываться Дима.
- Вот именно, что ничего. Ладно, мне пора.
Ира вмиг собралась и закрыла за собой дверь.
- А поцеловать в щёчку?
- В следующий раз, - усмехнулась девушка.
Вечер был испорчен размышлениями о том, как следовало поступить, что сказать и сделать. Когда отец пришёл домой, Дима уже был на взводе:
- Ну, где ты шлялся?
Мужчина был навеселе и потому не понял злобы сына:
- Я же говорил, что задержусь. Кстати, что у нас вкусненького, а то в этих ресторанах такая пища, что без разницы, ел ты или нет. Как там поживают те мясные рулеты, что так вкусно готовит мама?
- Вот именно, что их готовит мама. Ты, случайно, не знаешь, где она? - ехидно спросил парень.
- Ушла и не вернулась? - предположил отец.
- Как ты догадался?
- К чему этот беспричинный негативизм? Это, наверное, от недоедания (небось, холодильник пустой) или от сексуальной неудовлетворённости. Признайся, девушки-то у тебя нет.
Последняя фраза подействовала на Диму как красная тряпка на быка, поэтому он двумя прыжками оказался за спиной отца и стал его душить.
- Глупо, - усмехнулся тот, и левая кисть сына запекла, будто её ужалил целый рой пчёл.
Молодой человек оказался в сыром подвале с тусклым освещением. Всё тело болело, хотелось кричать, но не было сил. В углу что-то зашевелилось.
- Кто здесь? - спросил парень.
- Это я, - прошептал женский голос.
Дима подошёл ближе и увидел маму, бьющуюся в лихорадке. По лицу тёк пот, слёзы и какая-то слизь.
- Что ты тут делаешь?
- Они пытали меня, сынок. Твой папа страшный человек, так ему и передай.
Молодой человек грустно улыбнулся. При каждой ссоре, оканчивающейся игрой в молчанку, мама именно так и говорила, на что отец отвечал:
- С каких это пор ботаники стали страшными людьми? Если бы я был зоологом, ладно, можно было бы приписать издевательства над насекомыми и животными, но я не такой. Думаешь, в обеденный перерыв я мучаю клеточную мембрану?
Воспоминания прервал мужской голос:
- Сынок, пойдём, маме нужен отдых.
- А ты что тут делаешь?
- Работаю.
- Кем? - не успокаивался Дима.
- Видишь слизь на мамином лице? Это я капнул, - мужчина усмехнулся, видимо, вспомнив забавный анекдот на эту тему, - моя работа на лицо, извини за каламбур.
Он взял руку парня, крепко сжал её, и тот опять почувствовал острое жжение.
- Ку-ка-ре-ку, - противно кричал мужчина перед самым лицом.
Дима разлепил глаза и с удивлением обнаружил, что это его папа. Мама постоянно делала ему замечания по этому поводу, но теперь никто не мог запретить мужчине дурачиться по утру.
- Судя по тому, как ты, отец, кричишь, мама к нам так и не вернулась, - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал парень.
- Да-да-да, и я ничуть об этом не жалею. Кстати, что на тебя вчера нашло? Я ведь пришёл трезвый, никого не ударил, ничего не разбил, а ты как кинешься на меня. Наверное, это из-за дыр в озоновом слое. Помнишь ту женщину, что сражалась со мной на балконе? Аналогичный случай! Тенденция, однако, - мужчина процитировал чукчу из анекдота и радостно засмеялся.
- Во сне он тоже веселился, - подумал Дима, осматривая свои руки, но на них не было следов от уколов.
Раздевшись в ванной догола, молодой человек убедился, что тело за ночь нисколько не изменилось.
- Выходит, сон. А ведь так натурально.
Завтрак выдался королевский по меркам среднестатистической российской семьи: утро начиналось со шпината, зёлёного горошка и кукурузы, далее шёл омлет, оладьи с вишневым джемом и гренки в сахарной пудре.
- Ну, всё ещё хочешь, чтобы мама вернулась? - усмехнулся папа, потягивая ароматный мокко.
Мужчина изо всех сил старался показать, как же ему хорошо, из чего Дима сделал единственно правильный вывод: отец в опасности.
- Так и не спросишь, откуда в нашем доме столь яств?
- Ты же не вытерпишь и сам мне всё расскажешь, - буркнул парень.
- И то верно. Это всё из того ресторана, где мы вчера были. Знаешь, вроде всего много, а не калорийно по домашним меркам, так что ты кушай, набирайся сил. Но не жадничай, ибо теперь мы будем так кушать каждый день.
Дима уже собирался уходить, когда папа подозвал его к себе:
- Посмотри, что там лежит на журнальном столике.
Молодой человек хмыкнул, поскольку заранее знал о кипе макулатуры, которую никто не читает и даже не использует в туалете по назначению. Когда мама пыталась отсортировать газеты и выкинуть пожелтевшие страницы, мужчина коршуном налетал на неё и просил не губить его научный труд.
- Ты решил в домашних условиях дождаться, когда они превратят в труху? - иронично спрашивала женщина.
- Что ты понимаешь? - злился ботаник. - Тут очень важные заметки, только вот руки до них не доходят.
- Ага, притом с 1989 года. Да где там, есть ещё старее, с некрологом о Брежневе.
Подойдя к кипе бумаг, Дима обнаружил рядом с ними, почти на самом краю, небольшую коробку. Сердце в предвкушении сюрприза предательски ёкнуло. Парень пытался успокоить себя, но все мысли были только об одном:
- Это он, это он. Грызи упаковку зубами, сто пудов это сотовый.
- Ну, такой ты хотел? - спросил папа.
Сын утвердительно промычал, раскрывая коробку трясущимися руками.
- Даже и не знаю, что сказать, - смущённо произнёс он.
- Попробуй сказать спасибо, иногда это помогает.
- А что мне делать с моим старым, где вместо полифонии пищалка, дисплей чёрно-белый, а игра для детей до трёх лет?
- Да выкинь, - беззаботно отмахнулся папа, - ну, или загони кому-нибудь, а деньги оставь в себе. Не мелочись, сынок.
Голова с утра шла кругом: как ботаник, всю сознательную жизнь проведший в рамках острого дефицита семейного бюджета, вдруг так резко переменился.
- Я не удивлюсь, если окажется, что он втайне посещает любовницу, - фраза из известного кинофильма уже не казалась такой смешной.
Мысленно готовя себя к появлению молодой мачехи, Дима прошёл мимо знаменательных кустов и даже не вспомнил об Ире. В вузе всё было по-старому: скучные пары и ограниченные студенты.
- Нет, до трёх часов я точно здесь не усижу, - парень решил не идти на последние две пары.
Проходя мимо кустов, он притормозил и стал крадучись обходить их с разных сторон. Зажав нос от привычного для России запаха, молодой человек вошёл в густую растительность и убедился, что кроме нескольких застигнутых врасплох школьников никого не было.
- Я же сказала, что стояла за кустами, а не в них. Решил всё-таки проверить? - раздалось за углом здания.
Дима поспешил туда, и его надежды были оправданы - это была Ира. Парень сходу наговорил много сентиментальных глупостей, попутно извиняясь и утверждая, что он не озабоченный.
- Успокойся, всё забыто! - отмахнулась девушка.
- Слушай, давай я тебя всё-таки провожу. А то как-то не по-людски получается.
- Исключено! Этот трюк срабатывает только на слабых и податливых девушек. Или ты уже забыл, что я занимаюсь цигуном?
Ира каждый день не переставала удивлять молодого человека. С его точки зрения всё было просто: Дима был по уши влюблён в неё, стало быть, она должна была или ответить взаимностью, или же прекратить этот цирк с провожанием до дома и игрой в недотрогу.
- Нет, мне не дано понять противоположный пол, - обречённо вздохнул молодой человек, очередной раз с любовью отконвоированный до двери подъезда.
Один умный человек сказал, что чудо бывает три дня. Вот и Дима вдоволь поохал над метаморфозами и свыкся с мыслью, что отец перестал быть забитым учёным, потому кормить теперь будут как на убой и денег давать на порядок больше. Сын сначала беспокоился, где же его мама, но папа предоставил снимки, сделанные профессионалом своего дела:
- Вот эта скверная женщина обнимается с богатым боровом, вот он щиплет её за бедро, вот пытается отыскать талию. Глупая затея, говорю это как человек, отдавший ей лучшие годы своей жизни.
- Даже не верится, что мама могла так поступить, - удивлялся Дима, - с другой стороны, если с отцом произошли такие коренные изменения, то чего ждать от женщины, импульсивного существа?
Появление мачехи не заставило себя ждать. Однажды вечером папа привёл даму, чтобы та освятила квартиру.
- Отец, ты же всегда говорил, что настоящие ботаники не верят во всю эту ерунду, - возмутился молодой человек, оценивая точёную фигурку святоши.
- Она профессионал своего дела, так говорят. Ну, а если и обман, то мы переживём. Не мелочись, сынок! Что тебе, жалко родительских денег?
Женщина оказалась мастером на все руки: прошлась по квартире оценивающим взглядом, после чего всю ночь работала в спальне. Оттуда доносились такие зверские звуки, что если бы там и водилась нечистая сила, то она бы точно удалилась вон. Наутро Дима долго тряс вялого отца:
- Ну, как?
- Знойная женщина, - честно признался мужчина, - только, похоже, я покинул большой спорт. Знаешь, за годы супружеской жизни с твоей мамой я потерял квалификацию.
- Ничего, пару ночей и ты наверстаешь упущенное, - ободрил его сын.
Мужчина подозрительно посмотрел на парня. Вчерашняя неприязнь к будущей мачехе сменилась лояльным отношением.
- Сынок, что тебе надо? - прямо спросил папа.
- А тебя не проведёшь, даром что ботаник, - усмехнулся Дима, - я хочу знать правду. Как ты это делаешь?
Отец тяжело вздохнул, широко зевнул и стал рассказывать о фазах мейоза, митоза и прочих увлекательных вещах из учебников биологии.
- Ты мне ещё о пестике и тычинки расскажи, а ещё лучше спой сказку о капусте и аисте. Я тебя о другом спрашиваю: как ты её заарканил.
- Хочешь узнать секрет моей неотразимости? Да вот он, - мужчина стал ковырять в носу.
Процесс оказался длительным: сначала по часовой стрелке, потом несколько оборотов назад, далее несильное вдавливание и, наконец, открытие страшной тайны.
- Что это? - удивился Дима, разглядывая маленькую штучку, внешне напоминающую предохранитель.
- То, о чём ты спрашивал, - ответил отец и стал вынимать предмет из второй ноздри.
Молодой человек ожидал услышать романтическую историю о любовном напитке №9, вроде одноимённого фильма с Сандрой Балок или же старинной песни группы The Searchers. Но нет, он получил скучное описание папиного ноу-хау.
- Вставляем этот мини-аппарат во внешние дыхательные пути, чтобы при выдохе воздух смешивался с концентратом тестостерона, мускуса и ещё кое-каких убойных в любовном плане веществ. Гарантия 100%, на себе не раз испытывал. Правда, потом слабость во всём теле, но это уже другой вопрос.
- Отец, слушай, а ты это только для собственного пользования создал или на продажу? - вкрадчиво спросил Дима.
- Ну, это опытный образец, а вообще планируется выпускать для спецслужб, хотя не исключено, что моё изобретение поступит в продажу, только в ограниченных количествах и урезанных дозах.
- А можешь, - протянул молодой человек.
- Бери, - улыбнулся мужчина, - заодно проверишь, есть ли у него побочные эффекты.

Глава 2

Утро показалось подозрительно добрым, даже родительская ругань на кухне не раздражала. После третьей разбитой тарелки Дима поблагодарил за всё мать-кормилицу, отца-добытчика и отправился чистить зубы. Тщетные усилия выдавить из тюбика хоть последний плевок не увенчались успехом.
- Ну, им же хуже, - неопределённо сказал парень, не уточнив, кому именно.
То ли имелись в виду коренные зубы, страдающие кариесом, налётом и меловыми пятнами (острый глаз дантиста не обманешь) от лени хозяина, то ли родители, то ли окружающие, которым пришлось бы весь день ощущать несвежее дыхание собеседника. Вдруг в голове всплыл образ улыбающейся Иры, сердце тут же отчаянно забилось
- Хорошо, только ради неё, - молодой человек шёл на страшные, нетипичные для себя жертвы, - но чем?
Дима, как его отец и большая часть мужчин (Россия в этом плане впереди планеты всей), в родном доме ничего не мог найти, но беспокоить маму было опасно для жизни.
- Так ведь одна из её летающих тарелок может угодить мне прямо в голову. Зачем попадаться под горячую руку? - решил молодой человек, открывая навесной шкафчик.
Забавно, но там лежал, кто бы мог подумать, невзрачный тюбик, правда, без опознавательных знаков, но с таким резким запахом ментола, что парень отбросил все сомнения. После минуты чистки (личный рекорд, всё ради Иры) полость рта стала набухать.
- А-а-а, - бешено закричал Дима, врываясь в кухню, где из посуды остался лишь пластмассовый горшок в рассыпающемся от старости кашпо.
- Вот, он весь в тебя пошёл! - разозлилась женщина. - Ну, что тебе?
Сын нечленораздельно прохрюкал, отчего изо рта пошла пена.
- Ещё и дерзит матери. Всё, это мне надоело. Развод и девичья фамилия. Учти, я не вернусь к тебе, хоть ты и стал прилично зарабатывать. Теперь-то я точно знаю, что деньги портят людей. Ты и раньше был не подарок, а сейчас и подавно свинья свиньёй.
Отец, обычно спешивший за супругой, сегодня спокойно продолжал лицезреть свои ногти. Временами он откусывал заусенцы, затем обрабатывая это место лечебной слюной. Дурная привычка с детства обрела научное обоснование - в слюне действительно содержится лизоцим, который обеззараживает не хуже любого дорогостоящего мыла. Правда, сей процесс портил аппетит у окружающих, но мужчину это нисколько не волновало.
- Сынок, - папа оторвался от важного занятия, - а тебя какая муха укусила? Ведь переходный возраст уже пройден, притом без последствий. А неадекватное поведение в половозрелом возрасте чревато стационаром в лечебном учреждении закрытого типа. Знаешь такое?
Дима кивнул головой. У отца по долгу службы все знакомые были так же учёные и медики, притом всех направленностей. Больше всех пугал товарищ из Белых столбов, где находилась психиатрическая лечебница. Один вид врача красноречиво говорил о том, что после оздоровительного курса остаться нормальным человеком невозможно. В босоножках в любую погоду и время года, в фетровой шляпе и женском пальто революционного красного цвета мужчина браво шагал, падая через каждые три метра.
- Постоянно забываю, что после вдоха идёт выдох. А шаг не колбаса, его не проглотишь, - оправдывался доктор.
У него было много других эпохальных высказываний, пугающих здоровых людей. Дима уже стал вспоминать, как папин приятель в гостях выл на луну на балконе, а после сосредоточенно рвал туалетную бумагу, напевая незатейливый мотив, как мужчина вдруг резко сказал:
- Она нам больше не нужна. А будет требовать развода и дележа имущества, отправим в Белые столбы.
Молодой человек попытался возразить, вместо этого поток слюны усилился, а язык стал вываливаться наружу. Справедливо чувствуя себя припадочным, сын поспешил за карандашом и листом бумаги, слыша, что вдогонку кричит отец:
- А ты раньше ЛСД не принимал? Ну, или что у вас сейчас модно? Как учёный могу сказать, что ты уже погубил себя, ибо последствия останутся на всю жизнь.
Дима протянул написанное и внимательно посмотрел на отца. Тот с минуту молчал, потом размашистым почерком сообщил ответ:
- Сынок, ты попал!
Дальнейшие действия по драматизму могут сравниться разве что с перепиской Юстаса и Алекса.
- Папа, объясни!
- Не могу, они не разрешают. Это опасно для жизни.
- Кто они?
- Мои работодатели.
Молодой человек непонимающе уставился на мужчину, который столько лет работал в каком-то НИИ, где и украсть-то было нечего. Были попытки вынести в нижнем белье мышьяк, кадмий и прочие элементы таблицы Менделеева, но даже бром не пользовался большим успехом.
- Как жаль, что мы не обогащаем уран, - вздыхал отец, - зато мы делаем опыты на мышках. Хочешь, я принесу тебе их окатыши собственного производства? У нас этого добра завались, никто и слова не скажет.
И вот теперь этот же человек утверждал, что жизни законченного ботаника и его семье угрожает некая опасность. Дима продолжал писать вопросы до самого ухода мамы.
- Ну, ты с ним заодно? - спросила она напоследок.
- Му-у-у, - ответил он.
- Понятно, я так и думала. Интересно, а как вы будете без меня есть, одеваться и находить по квартире вещи?
- Ничего, малец, - мужчина взлохматил волосы сын, - привыкнет к самостоятельности, тем более что начало уже положено.
- Ну-ну.
Оставшись наедине с Димой, папа порылся в закромах и нащёпал какую-то ампулку. Она была такая крохотная, что молодой человек невольно подумал, что отец с недавнего времени работает на спецслужбы, возможно, даже не отечественные. Это, кстати, хоть как-нибудь объясняло внезапно улучшившееся материальное положение и возникшие вслед за ним скандалы.
- Втяни её носом и не дыши минуту-две, - мужчина протянул свою ладонь.
Доселе парню не приходилось принимать пилюли через дыхательную систему, но, оценив ситуацию как ужас первостепенный, он покорно исполнил сказанное. К счастью для него ампула подействовала моментально: уже через минуту мычания слились в слова, и ничего не напоминало о недавней метаморфозе. Разве что обильные излияния слюны на полу, но ведь это чистейший лизоцим, нужно радоваться - прямая экономия чистящих средств.
Настала пора объяснений. Теперь можно было говорить сколько угодно, но мужчина вслед за президентом был краток:
- Препарат экспериментальный, поэтому побочные действия ещё невыяснены. Если будет совсем худо, звони на сотовый, помогу, если не будет слишком поздно. Ну, нам пора! Кстати, обедать я не приду, задержусь на работе до позднего вечера, а потом пойду с коллегами в ресторан, в конце концов, уход жены надо отметить, не каждый день бывает.
Дима взглянул на часы и удовлетворённо отметил, что на первую пару он опоздал:
- Отлично, можно зайти в компьютерный салон и помесить террористов в “Counter-Strike”.
В компании компьютера, как и толстяка, время летит незаметно, поэтому молодой человек с воспалёнными от игры глазами и трясущимися от волнения руками добрался до вуза только к четвёртой паре. Его отсутствия никто не заметил, более того, староста утверждал, что на прошлой паре он получил устное замечание за громкие разговоры и вызов к доске.
- Да ведь тебя позорили минут десять. Забыл, что ли? Кстати, а ты серьёзно не знаешь, в каких формулах используется постоянная Планка? Ну ты и ограниченный чел, - присвистнул парень, хлопая Диму по плечу.
Молодой человек вышел из издания в глубокой задумчивости, удивляясь, почему за последние два дня судьба подкинула ему столько странностей:
- Как этот дотошный ботаник мог меня с кем-то спутать, когда у нас в группе только десять парней? А по схожему цвету волос ещё меньше - я да он. Цирк какой-то!
Вдруг цепкая рука ухватилась за его папку и резко дёрнула на себя:
- Ага, попался!
От неожиданности Дима вздрогнул, может даже, подскочил на месте и тут же покраснел - это была Ира, давящаяся от смеха. Увиденное показалось ей на редкость забавным, так как мелкие смешки уже доросли до весёлого похрюкивания.
- А, это ты, бесшумная черепашка-ниндзя! - молодой человек напустил на себя вид безмятежности, отчего стал похож на заторможенного индивида. - Слушай, ты больше так не делай, а то у меня слабое сердце и чуткая нервная система. Не хотелось бы остаться заикой или гикающим идиотом, мне ведь ещё и двадцати нет. Кстати, ты где пряталась? В кустах?
- Нет, за ними.
- Это хорошо. Ты вглубь не лезь, там грязно и плохо пахнет. Сама понимаешь, время тяжёлое, всё поставлено на коммерческие рельсы, а между тем простым гражданам надо где-то справлять свои естественные надобности, - Дима процитировал директора своей школы, когда застал того за столь постыдным занятием на территории вуза.
- И вам не стыдно? Сами ведь руководящее лицо, - возмущался молодой человек.
- Так ведь здесь обучение платное, преподаватели больше получают. Где тут справедливость? - мужчина грустно посмотрел на бывшего воспитанника и предложил присоединиться.
Парень, не отходя от кустов, рассказал эту забавную историю и, услышав искренний смех девушки, решил, что ему надо идти в артисты, а не корпеть над техническими чертежами. Ещё парочка бородатых анекдотов, и Ира уже забыла об испуганном виде Димы. Тот, понимая это, приободрился и продолжил путешествия по весёлым случаям, прочитанным, услышанным или же придуманным на ходу.
- Какой из меня выйдет инженер, когда у меня душа поёт? - подумал он, памятую о своём хобби.
Дима был разносторонне развитой творческой личностью, поэтому с душой пел в душе (да, каламбур), охотно рисовал лебедей с неправдоподобно выгнутыми шеями (иногда они переплетались и завязывались в узел) и даже писал стихи. Последнее может показаться банальным. Мол, кто не рифмует слова в половозрелом возрасте, когда хочется? Но ведь не о Мишеле Камдессю…
Читать полностью »

Глава 1

Бывают дни, когда всё предстаёт в розовых тонах. Погода кажется на редкость удачной для прогулки (ливень - это всего лишь мелкий дождик, только сильный), свежий воздух - удивительно чистым (даже вблизи заправки), а преподаватели вуза и вовсе предстают самыми милыми людьми на свете, которые действительно желают добра студентам (особенно, в период сессии).
Дима не мог объяснить, почему это происходит, но время от времени его охватывало чувство беспричинной радости, можно сказать, эйфории. Вот и сегодня он шёл по разбитой пешеходной дорожке, спотыкался на каждом шагу и шутливо называл себя каракатицей. Впереди шла девушка с аппетитным задом (бывает) и роскошными волосами (на голове, разумеется).
- Для полного счастья не хватает, чтобы она первая со мной заговорила, - подумал Дима и чуть замедлил шаг.
В противном случае ему пришлось бы обогнать незнакомку и заглянуть в лицо, но боязнь увидеть крокодила (пусть и с хорошей фигурой) была сильнее. Вслед за парнем девушка тоже сбавила скорость, и так несколько раз, пока парочка не стала двигаться с черепашьей скоростью.
- Кия! - вдруг закричала незнакомка, становясь в боевую позу.
- Неожиданно, - спокойно заметил Дима.
Будучи человеком тихим, он не любил громких звуков, резких появлений из темноты и требований отдать всю наличность. Здесь был особый случай - сумасшедшая каратистка, с которой следовало вести себя осторожно, но уверенно, чтобы она поняла, что не стоит связываться с этим субъектом. Спокойствие было не напускное, а индивидуальная реакция организма - как правило, спустя пять-десять минут у Димы то белели, то синели губы, щёки и ногтевые пластины. Иногда, правда, он сразу падал в обморок, о чём не любил вспоминать при сверстниках. Пока молодой человек прокручивал в голове умные мысли, незнакомка сменила позу парящего журавля на позу золотой черепашки.
- Что, приспичило? - участливо спросил парень, видя, как девушка, склонившись речным членистоногим, начинает кряхтеть и краснеть, отчего сходство с живым существом ещё сильнее усилилось.
- Я концентрирую энергию для решительного удара, - с трудом сказала каратистка.
- И кого ты собираешься бить?
- Тебя!
- Зачем?
- Ты хотел меня изнасиловать.
Дима саркастически усмехнулся. Учёба, домашние хлопоты, телевизор, компьютер и хобби отнимали у него последние силы, поэтому даже при острой необходимости он вряд ли бы смог совершить противоправное деяние. Впрочем, по молодости организм не видит в этом особых проблем, но парень думал о будущем, насмотревшись реклам о расстройствах мужских функций.
- Извини, но нет, - виновато сказал он.
- Как это так? - удивилась девушка. - А чего тогда дышал мне в затылок?
- Доктор прописал мне пешие прогулки на свежем воздухе при минимальной скорости. Говорят, отличный способ сохранить фигуру. Ну, тебе-то нечего бояться, а вот мне, - протянул Дима.
- За комплимент, конечно, спасибо, приятно. Терпеть не могу, когда льстят топорно, даже не думая, как правильно преподнести. Только ты напрасно на себя наговариваешь, всё у тебя в порядке.
Молодой человек вежливо улыбнулся и вкратце сообщил, что его папа тоже раньше так думал, пока ему не сделали операцию на каком-то органе желудочно-кишечного тракта.
- Там что-то повредили, и вот теперь отец раздулся как бочка, а ведь когда-то был культуристом. Знаешь, и смех и грех - пузо висит, сиси как у мамы и едва с них жир не стекает, - честно признался парень и посмотрел на часы.
Его “вкратце” вылилось в десять минут, в течение которых девушка ни разу не прервала увлекательную историю о неправильном рационе питания и чрезмерном употреблении спиртного без соответствующей диете закуски.
- Как это интересно! Кстати, меня зовут Ира. А тебя, заботящийся о здоровье парень? - узнав имя собеседника, барышня ещё внимательнее стала его слушать.
Дима стоял посреди дороги и не мог поверить в происходящее. Он, простой парень без намёков на исключительность, рассказывал тысячу и одну глупость девушке, с которой по эффектности могла сравниться разве что голливудская звезда в период от трёх до пяти пластических операций.
- Смеркалось, - протянула, наконец, Ира.
- Это ты к чему?
- К тому, что поздней осенью рано темнеет, а мне ещё домой идти через весь город. Проводить тебя?
Конечно, молодой человек предполагал, что феминизм шагает по планете и не обошёл Россию стороной, но даже не мог представить, что всё так запущено.
- Может, я тебя? - неуверенно предложил он.
- Брось, что за глупости! - засмеялась девушка. - Если что, я сумею за себя постоять.
- Нисколько в это не сомневаюсь.
- Кстати, это не каратэ, а цигун.
- Цыган? Слушай, ты с этим делом осторожнее, они ведь и загипнотизировать могут. Сам лично смотрел репортаж об их шалостях - никакое каратэ не поможет, добровольно сдашь ценности и ещё с дома всё притащишь.
- Цигун, - улыбнувшись, повторила Ира, - никаким боком не связан с цыганами. Вообще-то это лечебная дыхательная гимнастика, но настоящий сэнсэй может раскрыть все секреты этого таинства.
- А это кто?
- Да, я вижу, ты не особо-то знаком с восточной культурой. Это учитель, наставник, гуру, как угодно можешь его называть, суть не изменится, - девушка стала набирать скорость.
Дима жил довольно близко от вуза, поэтому через семь минут движения то аллюром, то галопам (Ира оказалась гончей породы) с большим сожалением заметил свою пятиэтажку.
- Так ты, стыло быть, здесь живёшь? - немного разочарованно спросила новая знакомая, - в вашем-то положении…
- Что ты имеешь в виду?
- Ничего, - спохватилась Ира, - просто, одежда у тебя добротная, вот я и подумала, что ты должен жить в элитном жилье.
- Встречают по одёжке, а провожают по уму, - усмехнулся Дима, - хотя это не простые дома, а с улучшенной планировкой. Здесь даже в туалете есть окно, чтобы знать, что происходит в ванной.
Девушка не оценила последнюю шутку по достоинству и, погладив молодого человека по руке, пошла в противоположном направлении.
- А ведь действительно смеркается, как бы ничего не случилось, - подумал парень и уже хотел отправиться вслед за Ирой, но вдруг увидел драматическую сцену на балконе.
Женщина средних лет с огромной экспрессией бросала в Диминого папу предметы средней тяжести. Когда те окончились, в ход пошёл рефрижератор автомобильного холодильника.
- Ого, а мы с отцом его вдвоём еле затащили. Выходит, правду говорят, что человеческие способности безграничны, - молодой человек стал медленно перемещаться, чтобы найти лучшую точку обзора.
Увы, ему это не удалось, поскольку возле дома уже столпилось достаточно зевак, кто-то с биноклем, кто-то с блокнотом, куда записывались ставки.
- Пропустите, я его сын, - Дима втиснулся в свободное пространство.
Кто-то услужливо протянул ему бинокль и тут же прошептал:
- Может, договоримся? Я поставил на него обеденные суммы, поэтому если он проиграет, нам нечего будет есть. А мужичок, как я погляжу, не слабый, только жиру много. Беги туда скорее, подползи с другого входа и тыкай женщине в ноги. Прибыль поделим пополам.
- Не беспокойтесь, он и без меня справится, - парень заверил незнакомца и углубился в представление.
На балконе творилось невероятное: две плотные фигуры сначала схватились, как борцы сумо, после чего разошлись по углам и вмиг бросились навстречу. Доподлинно неизвестно, посыпались ли при этом искры, но Дима рассмотрел папино страдальческое лицо и понял, что шептун всё-таки останется без обеда.
- Сам виноват, нечего было ставки делать, - буркнул он, вырываясь из толпы.
Поднимаясь по лестнице, молодой человек пытался понять, что случилось. С утра у него было прекрасное настроение, которое не смогли испортить даже занятия в вузе, потом произошла знаменательная встреча с чудесной барышней и, наконец, драка на балконе:
- Но что там делает мой папа в самый разгар рабочего дня? Ведь дома столько разговоров о его каторжном труде на благо семьи, что мне лишний раз совестно попросить денег на Интернет-карту.
Насчёт разгара рабочего дня Дима погорячился, ибо за беседой с девушкой потерял счёт времени, но что касается разговоров - да, в этой семье был только один труженик, остальные же, по его хлёсткому выражению, ковырялись в носу и там, где вообще не следует приличному человеку. Конечно, взрослому ботанику (в прямом и переносном смысле слова) нелегко в этой суровой жизни.
Молодой человек подошёл к распахнутой двери, почуял запах гари и вбежал в квартиру, где продолжалась битва не на жизнь, а на смерть. Надо отдать должное сообразительности и скорости парня: выключил газ, печально посмотрел на угольки, некогда бывшие картошкой в мундире (ужин отменяется) и отправился разнимать сражающихся.
- Может, кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит? - спросил Дима, вглядываясь в неприятную физиономию незнакомой женщины.
Это был тот тип лица, который с юных лет не вызывал тёплых чувств у противоположного пола. Некоторые отчаиваются и страшно переживают, другие просто уходят в монастырь, себя или работу, добиваясь в перечисленных поприщах больших успехов. Судя по скрежету зубов, эта женщина сосредоточила свои усилия на борьбе и силовых приёмах.
- Феминистка, - подумал Дима.
- А ты кто такой? - сказала она, не ослабляя хватки.
- Его сын.
- Так я сейчас вас обоих удушу, общество мне ещё спасибо скажет.
Как бы в подтверждении этого стоящие под балконом люди заулюлюкали и попросили поторопиться:
- Кушать хочется, вы бы определились, кто победит. Если силы равны, киньте жребий.
Женщина в знак отрицания зарычала. Тем временем зашедший ей за спину парень убедился, что хребет широкий, поэтому бить можно наотмашь, не целясь. Только вот чем? На балконе среднестатистической семьи среди совершенно бесполезного хлама расположились вполне съестные соленья (ничего страшного, что ещё с прошлого века), велосипед без цепи, седла, колёс и руля (зато бесплатно) и хит сезона - сломанная хоккейная клюшка с символикой СССР.
- Получи, гадина! Будешь знать, как обижать моего отца. Он хоть и занудный ботаник, но всё-таки знает формулу этилового спирта, - Дима атаковал незваную гостью.
- Ну, это совсем не к месту, - оседая, проронила та.
- Обижаешь, дорогуша, спирт всегда к месту, - улыбнулся отец, с удовольствием потирая затёкшие места.
Пока Дима успокаивал толпу и получал комиссионные от людей, поставивших на мужчину, глава семейства несколько раз пнул даму (жуть, какой обидчивый) и стал возить её по полу лицом вниз.
- Садист, - стонала женщина.
Отец с сыном кое-как дотащили тело до первого этажа, усадили на скамейку и велели бабушкам, нёсшим вахту на лавочках, следить за сумасшедшей.
- Милок, а она точно бешеная? - допытывались те.
- А как же! На меня бросилась, ребёнка хотела покусать. Силы не меряно, типичный шизоидный тип. Следите за ней, мы на вас рассчитываем.
Дома молодой человек с большим любопытством посмотрел на мужчину, но не стал ничего спрашивать. Спустя пару минут тот сам стал оправдываться:
- Открываю дверь, а там она стоит, предлагает записаться в хамовники. А я ведь ботаник, с первого школьного урока биологии в Бога не верю, вот и решил закрыть дверь. Ну, тут она совсем потеряла рассудок: глаза бешеные, шерсть дыбом. Пожертвуй, говорит, на храм Господень, самодовольная верхушка нашей секты тебя не забудет.
Последнего она, конечно, не говорила, мужчина дошёл до этого своим умом.
- А что ты делал дома?
- Ну, это самое, грибы ел. Ты ведь знаешь концепцию о том, что всякий гриб, даже ядовитый, условно съедобен? Главное, знать, сколько их варить.
- Вот ты, видимо, и наелся мухоморов, - подумал Дима, удаляясь в свою комнату.
Он прекрасно понимал, что отец темнит, но добиться от него правды было невозможно. Однажды мама, руководствуясь шестым чувством, вернулась с работы чуть прежде обычного и застала его вместе с какой-то блондинкой средней потасканности. Муж держался до последнего, пустившись во все тяжкие.
- Это моя любовница, - гордо поднимал он голову.
Однако подтвердились самые худшие опасения - мужчина опять стал жертвой обмана и теперь боялся в этом признаться.
- Дорогой, я не буду тебя ругать, только скажи правду. Это ведь мошенница, попавшая в дом под видом распространителя всякой всячины? Как обычно, ты открыл дверь, не посмотрев в глазок, она наплела тебе с три короба и сказала, что у тебя большие выразительные глаза. А ведь это уже третий случай за неделю, неужели ты не узнаёшь её в лицо?
Дима решил, что на этот раз отец нарвался на следующий уровень прохвостов, которые не гнушаются пользоваться проверенными временем методами, включая удушение, тяжкие увечья и раскалённые иголки под ногти.

Синопсис

Насколько мне известно, синопсис принципиально отличается от аннотации тем, что надо представить материал в выгодном для него свете без экивоков и туманных фраз. Что же, самое простое - это вкратце описать ситуацию и далее представить на обозрение структурное деление.
Читать полностью »

Разве это конец?

Когда Валера услышал весть о ссоре между Македонским и Волшебницей, то не сильно этому удивился. Теперь-то он знал, что все они когда-то были людьми, а общение с человеком лишь усилило их чувства. Вообще-то наш герой всегда считал императора заносчивым, даже когда тот не подавал таких признаков.
-Одни украшения чего стоят, - усмехался Валера, вспоминая прекрасный дворец Александра.
Теперь у парня появился прекрасный шанс совместить невозможное: сохранить в живых друзей, но всё же исполнить пророчество.
-Македонский мне не друг, а Афродита всего лишь подруга Волшебницы, но не моя. Стало быть, мне надо заботиться лишь о девушке, а головы остальных подать на стол Повелителя. Ещё чуть-чуть и он так очеловечится, что захочет вкусно кушать и крепко спать. И если такое произойдёт, то чисто по-человечески он поймёт, что Волшебницу следует простить и пустить в нашу семью, - размышлял Валера в своём небольшой дворце.
Конечно, здание не имело ничего общего с теми хоромами, в которых жил Македонский, однако вкус у нашего героя был, отчего даже бесчувственные вассалы искренне утверждали, что в этом доме витает какая-то человеческая атмосфера. Валера не стал оригинальничать, поэтому создал квартиру своей мечты из родительской, увеличив количество комнат и коридоров. Ему так понравилось подбирать обои и расставлять мебель, что сразу решил стать магическим дизайнером после окончания войны. Он наивно полагал, что скоро наступит вечный мир, полный счастья и гармонии.
-А у тебя тут красиво! - раздалось за спиной.
Парень повернулся и увидел улыбающегося Повелителя.
-Стало быть, тебе уже сообщили, раз ты так щеришься? - прямо спросил Валера.
-А то! Я вне себя от радости. Думаю, что ты тоже, так как на подсознательном уровне ты испытываешь лёгкую неприязнь к Македонскому. Время показало, кто есть кто; расставило точки над всеми нужными буквами.
-Ага, пришло время отделить агнцев от козлищ, - парень включился в игру красивыми выражениями.
-Точно! Почему бы нам не сделать хитрый ход, который шахматисты называют рокировочкой?
-Что ты имеешь в виду? Что это за загогулина такая?
-Волшебница, твоя лучшая подруга, является главой сепаратистов. Они против Македонского, мы тоже. Между собой мы пока ещё не воевали, поэтому самое время войти в контакт. Я верю в твоё дипломатическое искусство, которое ты с умом используешь.
-Следует ли из этого, что если я перетяну сепаратистов на свою сторону, то Волшебница останется жива? Или её вместе с соратниками потом придётся убить?
-Зачем так жестоко? Ты получишь свою подругу, а я верну в своё стадо заблудших овец. Все они когда-то были моими вассалами, а потом перешли на другую сторону. Ничего страшного, я по-отечески их прощу и даже не буду попрекать. Конечно, им придётся вновь заслужить доверие, как и Волшебнице. Но главное другое - это действие приблизит день пророчества.
-Мы столько говорим о нём, что мне уже кажется подозрительным твоя заинтересованность в этом. Если ты говоришь мне всю правду, то непонятно, в чём твоя выгода. Я стану всесильным, но тебе-то что? Где гарантия того, что я не уничтожу тебя в первую же минуту своего триумфа?
-Этого никто не знает, но пока мы движемся к цели, ты поможешь мне убрать врагов. А потом… Знаешь, я не верю, что ты можешь так поступить со мной.
Это слова были сказаны так искренне, что Валера больше не сомневался в правдивости историй Повелителя. Если тот сказал, что отправился на раскопки под Воронеж, парень безоговорочно соглашался уничтожать очередную тысячу врагов, чтобы обеспечить безопасность в округе.
Конечно, на самом деле исследования велись, но в толще земли Повелитель искал не следы Энергии и Прародителя, а огромные пустоты, в которых когда-то жили маги. Дело в том, что хитрый кудесник рассказал Валере далеко не все легенде, посчитав, что не стоит забивать голову лишним. А главная уловка состояла в том, что Повелитель точно знал, что Прародитель жив. Более того, в своё время он встречался с ним и договорился о том, что будет править от его имени. Древнейшему разумному существу безумно надоела жизнь на поверхности, поэтому он и создал огромный подземный мир, который, возможно, во много раз превосходил этот. Но он прекрасно знал, что стоит удалиться на минуту, как по планете тут же поползут слухи о том, что он потерял силу. Тогда и был придуман хитроумный план, по которому на поверхности выбирался наместник. Чтобы маги не паниковали, с годами пришли к мнению, что есть смысл убедить всех, что это и есть тот самый Прародитель. Он сменил множество вассалов, прежде чем наткнулся тогда ещё молодого и амбициозного парня, имени которого он не запомнил.
-Будешь моим преемником? - строго спросил Прародитель.
-Для меня это большая честь, но я хочу называться по-особому.
-Почему?
-Мне кажется, что я недостоин носить ваше имя.
Такой ответ понравился великому магу, поэтому он согласился, чтобы парень осуществил нововведение. С тех пор преемник стал называться Повелителем, хотя старожилы знали, что это и есть Прародитель. Те, кто догадывался, что это всего лишь подставное лицо, объявлялись врагами, и на них устраивалась охота. Настоящий Прародитель до сих пор жил под землёй, не желая менять своё убежище на параллельный мир. А чтобы его никто не вычислил, он использовал такие заклинания, что даже собственный вассал не мог передать ему донесение лично.
Повелитель говорил не всю правду Валере, поскольку на самом деле никакого пророчества не было. Да, существовало бесконечное количество легенд, сказаний и откровенных баек, но эту маг придумал сам. Он прекрасно знал, что наш герой поверит в неё, так как будет ослеплён возможностью стать Избранным. Повелитель просто сыграл на чувствах человека, который больше всего в жизни хотел возвыситься над толпой, открыть способности Мессии и повести за собой народ.
Что делать с парнем, когда тот уничтожит всех врагов, хитрый кудесник пока ещё не знал, но был убеждён, что за это время ему удастся пробраться к Прародителю и уговорить оставить его в убежище. Если это удастся, то, обманув Валеру, Повелитель сделает его своим вассалом и прикажет ждать дальнейших распоряжений, после чего исчезнет навсегда. В логове сеньора он создаст свою собственную вселенную и будет спокойно жить под боком хозяина. Поток Энергии будет неиссякаемым, а Души к тому времени ему не понадобятся.
Валера тем временем тайком проник в резервацию сепаратистов, притом в самое укромное место - дворец Волшебницы. Та ещё несколько минут назад горячо спорила с соратниками, предлагая выждать время. Те же говорили, что стоит попытаться пробить оборону и атаковать зарвавшегося императора. Откровенные радикалы предлагали даже выйти на связь с Повелителем и плодотворно сотрудничать с ним.
-В таком случае мы уже будем являться не оппозицией империи, а её врагами! Из внутренних противников мы превратимся во внешних. Думаю, нам это ни к чему, а вот Повелитель станет ещё сильнее. Для тех, кто забыл, напомню, что мы собрались на этой планете лишь с одной целью - сокрушить власть тирана, а не идти с ним на переговоры.
Чем дольше длилось это заточение, тем больше появлялось смуты. Македонский наивно рассчитывал, что маги прибегут к нему и будут умолять простить, но он ошибался. Во-первых, никто не мог прибежать, так как кудесники находились в полнейшей изоляции. А, во-вторых, все они когда-то были людьми, поэтому каждый имел сложный характер.
-Этот дурак может надеяться на нашу капитуляцию, но мы ему не доставим такого удовольствия, - говорил каждый, после чего симпатизирующих Повелителю становилось всё больше.
-Почему вы поляризуете нашу войну? Кто вам сказал, что здесь воюют лишь две стороны? Мы можем стать уникальной силой, которая будет сражаться против врага, но при этом сохранять нейтралитет по отношению к империи, - пыталась вразумить соратников Волшебница.
-И это после того, как он с нами так поступил? Этот Македонский ещё хуже Повелителя. В конце концов, мы предали своего хозяина, за что он нам мстит. Александр же не имеет никакого морального права удерживать нас здесь.
Когда делегаты покинули дворец, девушка обречённо покачала головой. Надо было что-то делать, иначе последние здравомыслящие маги перейдут к радикалам. Учитывая, что это были способные кудесники, то они могли пробить брешь в защите. Хватило бы и нескольких секунд, чтобы передать Повелителю информацию. Мало того, что в этом случае они стали бы врагами империи, так ещё и выдали бы своё местоположение, что вообще смерти подобно.
-Да, тут ты права! Но всё же не надо забывать, что на этом свете есть я, - сказал Валера.
Волшебница растерянно подняла голову, непонимающими глазами посмотрела на него и сначала даже решила, что это всё ей снится, но потом опомнилась и сухо сказала:
-Можешь не говорить, зачем ты пришёл.
-Милая, ты не поверишь, как я рад тебя видеть, - искренне произнёс наш герой.
-Не стоит, Валера, это ни к чему. Я так понимаю, что мы уже окружены и сопротивление бесполезно? Они всё-таки не послушались меня и создали дипломатический канала, защита которого взломана? Жаль, конечно, что всё так вышло, но мы сами виноваты.
-О чём ты? - удивился парень.
-Если бы ты пришёл убить меня, то сделал бы это прямо сейчас. Стало быть, Повелитель хочет сотрудничать с нами, притом хочет показать мировой общественности, что это не насильственный акт, а добровольное соглашение. Сразу хочу сказать, что я никогда не соглашусь с предложениями радикального крыла. Если хочешь знать, то я вообще собираюсь исключить их из числа сепаратистов.
-Видимо, от счастья ты потеряла голову, поэтому несёшь какой-то бред. Как только я узнал, что у вас тут творится, тут же бросился к тебе на помощь. Если ты думаешь, что я работаю на Повелителя, то сразу хочу внести ясность. Я сражаюсь лишь с предателями, а он вообще занимается раскопками. На досуге расскажу о пророчестве, а пока давай обсудим план действий.
-Под предателями ты подразумеваешь всех нас?
-Вообще-то тех гордых одиночек, которые скитаются по свету, мы уже давно простили. Гораздо опаснее небольшие группы, которые партизанским образом наносят вероломные удары. Короче, сейчас я сражаюсь с магами средней руки. Мне ещё ни разу не привелось оказаться на одном поле боя с имперскими войсками, но уже достаточно наслышался об их силе, ловкости и выносливости. Сама понимаешь, что Повелитель несказанно обрадовался, когда я сообщил ему о вашем расколе. Вы ведь в контрах с Македонским, поэтому самое время перейти под наше крыло.
-То есть теперь ты отождествляешь себя с магами Повелителя?
-Я занимаю особое место, так как я Избранный.
-Кто?
-Мессия, о котором сказано в пророчестве. Можешь мне не верить, но хозяин рассказал такое… Для начала кажу лишь то, что все маги когда-то были людьми. Вот так-то! А ещё то, что нельзя создать вассалов, их можно лишь воспитать. А для этого найти такого одарённого человека как я и дать ему полный инструментарий. Короче, напрасно Македонский кичился своим происхождением, поэтому мне очень хочется встретиться с ним лицом к лицу, чтобы сообщить это.
Волшебница внимательно посмотрела на Валеру, пытаясь поймать смущённый взгляд или скрытую улыбку, чтобы понять шутка ли это или правда. Сказанное другом многое объясняло, но наряду с этим появлялось ещё столько же вопросов. Словом, девушка была заинтригована.
-Выходит, ты по праву занимал среди нас ключевую роль? Мы были равны между собой по происхождению? Разница лишь в возрасте? И что теперь делать?
Валера усмехнулся, вспомнив, как когда-то он сам забрасывал подругу такими вопросами. Теперь же он стоял по стойке смирно и чинно произнёс:
-Полноте, сударыня! Если пойдёшь со мной, то откроются такие необычайные подробности, о которых далеко не каждый маг знает. Учти, что я сообщил тебе всё это по большому секрету.
-Хорошо, тогда я сейчас же проведу экстренное совещание, на котором представлю тебя как преемника Повелителя. Думаю, радикалы тепло тебя встретят, да и с остальными проблем не будет.
Действительно, томившиеся в заточении маги обрадовались Валере и даже стали заверять его, что много слышали о его подвигах. Когда наш герой, усмехнувшись, сказал, что всю сознательную жизнь воевал против Повелителя, то смутившиеся врали тут же стали поздравлять его.
-С чем? - удивился парень.
-С возвращением в родные пенаты! Мы всегда были уверены, что Повелитель великодушный правитель, поэтому готов простить любого предателя. Вас же он отправил на такое серьёзное задание, стало быть, вы уже прощены.
Сначала Валера пытался рассказать истинную историю возникновения его магических способностей, но вскоре понял, что эти подхалимы готовы говорить что угодно, лишь бы их простили. Тогда он деловым тоном отдал все распоряжения, а уже через полчаса огороженный энергетическим щитом участок бесследно исчез.
Когда Македонскому сообщили, что вместо шикарных дворцов и искусственных насаждений на много метров образовалось совершенно ровное место, то он не поверил. Император не поленился лично телепортироваться на место происшествия и с ужасом обнаружил пропажу. От удивления на секунду он потерял дар речи, а потом закричал:
-Караул! Ограбили!
Поняв, что это, как говорится, не из той оперы, он зло выругался, снял энергетический щит и стал тщетно пытаться выяснить, как и когда это произошло. Валера был стреляным воробьём, поэтому заранее продумал пути отступления: он соответствующим образом закодировал всё, что только можно было. В результате экспертизы, которую тщательно проводил сам император, не удалось выяснить ровным счётом ничего. Получалось, что всё должно быть на месте, ибо вторжений и даже попыток не наблюдалось.
-Это дело рук Повелителя! - яростно прокричал Александр.
Сам-то он прекрасно понимал, что великий маг не будет сам лично заниматься таким делом, поэтому отправил на это ответственное дело кого-то из фаворитов. Легко догадаться, что это был Валера.
-Если я доберусь до него, то уничтожу не смотря ни на что. Да, он мой друг и, к тому же, человек, но он перешёл на другую сторону, хотя клятвенно обещал, что вернётся к нам, - рассуждал император, который прекрасно понимал, что наш герой достиг такого могущества, что с ним вряд ли справится сам Повелитель.
Валера в это же самое время делился всеми подробностями с Волшебницей, которая по-детски широко раскрывала глаза от удивления. Сепаратистам был выделен огромный участок земли, где они с превеликой радостью обнаружили свои войска. Оказалось, что парень переместил не только магов с их имуществом, но и воинов, которые до сих пор находились под имперскими знамёнами. Пикантность добавило то, что солдаты в тот момент находились на поле боя, а их исчезновение вызвало настоящую панику во всей армии.
Вскоре телепортировался сам Повелитель, который по-отечески обнял Волшебницу, шутливо погрозил ей пальцем и взял с неё честное слово больше так не делать. Притом всё это он делал так натурально, что в его искренности не осталось сомнений даже у недоверчивой девушки, которая ожидала, что он всадит ей нож в спину, когда они обнимались.
-Ну, а теперь, когда вся семья в сборе, то позвольте высказаться старшему сыну, - иронизировал Валера на воображаемом подиуме.
-И всё-таки твоё имя Нарцисс! Стоило мне менять одного деспота на двух других? Македонский, конечно, не подарок, но я ещё не знаю, что стало с тобой за это время, - обратилась к нему девушка.
-За это время я стал Избранным, Мессией, если хочешь знать, - гордо заметил наш герой.
-Когда же это всё кончится? - деланно возмутилась подруга.
Ей было так хорошо, что на задний план отошло всё: предательство светлой идеи, сотрудничество с врагом и туманное будущее. Главное было то, что Валера рядом с ней, и нет видимой угрозы для их чисто человеческого счастья.
-А это только начало! - расхохотался Повелитель.
Все его ожидания оправдались, дело оставалось за малым: нанести сокрушительный удар императору, а затем ждать, пока подлые предатели прибегут просить прощения. После этого можно будет переходить ко второй части хитроумного плана…

Новая сила

Безусловно, друзья очень часто вспоминали нашего героя, гадая о его дальнейшей участи.
-Интересно, а как там без нас Валера? Может, Повелитель уже убил его и забрал все Души?
-Сомневаюсь, ведь тогда бы он сразу убил его вассала и не стал звать к себе. Думаю, что у него далеко идущие планы на нашего друга.
-Друга ли? Боюсь, что при следующей встрече он будет таким же как и его хозяин. Презрительно ухмыльнётся и скажет, что наша с ним дружба ничего не значит для настоящего мага.
-Нет, я хорошо знаю Валеру, поэтому уверена, что он никогда не потеряет свою человечность. Вы забыли, что именно я создала его тело, дала всю магию? Ведь он мог стать монстром ещё тогда, но совместными усилиями мы добились его душевного выздоровления.
Волшебница, конечно же, заступалась за своего друга, а император не переставал нападать. Долгое общение с человеком разбудило его чувства, поэтому теперь его одолевала злость, зависть и гордыня, которые были присущи ему тысячи лет назад. Одна лишь Афродита пребывала в спокойном расположении духа, лишь изредка высказываясь по этому поводу:
-Лучше смерть от руки Валеры, чем от Повелителя. Так мы хотя бы будем знать, что он достиг могущества. Останется хоть какая-то надежда, что он рано или поздно предаст хозяина, как и все мы. Ну, а с ним-то Повелитель никогда не справится, так как наш парень к тому времени обзаведётся таким количеством вассалов, что превзойдёт самого сеньора.
Но даже она, говоря крамольные слова о Валере, всё же не верила до конца, что друг может так поступить с ними. Одна надеяться на то, что когда-то он сам появится во дворце и сообщит, что в одиночку уничтожил Повелителя, было бы слишком наивно для бессмертных существ. Нельзя сказать, что без Валеры всё сопротивление прекратило своё существование. Наоборот, с первых же дней маги проявили небывалую активность. Друзья решили остановиться на третьем варианте - расширить свой альянс, чтобы каждый желающий сражаться делал это наиболее эффективно, руководствуясь ценным инструкциям центра.
-Да, каждый из вас сражается по-своему, но нам требуется скоординировать свои усилия, чтобы наносить такие удары, от которых враг не оправится. Что ваши точечные попадания, когда надо одним махом покончить с гадиной? Если начать наступление в разных концах света, но в одно и то же время, то это обязательно заставит вассалов Повелителя дрогнуть. Пора уже понимать, что он ослаб до такой степени, что вся его власть держится лишь на вассальной клятве. Как только все отвернутся от сеньора, он тут же превратится в рядового мага, которого мы вместе забьём, - горячо убеждал соратников Македонский.
Однако вскоре союз превратился из добровольного в принудительный: магов приглашали в параллельный мир, но обратно уже не отпускали. Там их заставляли строить казармы, в которые затем перемещались оставшиеся на Земле войска, а также дворцы для себя. Неудивительно, что вскоре размеры этого мира во много раз превысили прежний, так как планеты была не круглая, а висела огромным квадратом во вселенской пустоте.
-Пора строить этажи, а то приходится тратить много Энергии, чтобы телепортироваться к центру. К тому же, наши владения оказались запертыми и окружёнными со всех сторон, а это опасно в случае саботажа или мятежа, - рассуждал император.
За долгое время он впервые почувствовал себя на коне, поэтому не хотел упускать шанс вернуть своё могущество. Каждый день в центре устраивались пышные балы, строились триумфальные арки и величественные инсталляции в честь скорых побед.