Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 35

Начальник куба с чувством выполненного долга прохаживался по огромному помещению в предвкушении щедрого поощрения за свои труды. Его немного смущал тот факт, что заключительный этап операции был возложен на горилл с неодухотворёнными лицами, но таково было непременное условие хозяина.
- Не волнуйтесь, шеф, - успокаивали его подчинённые. - Они всего лишь последнее звено в безупречной цепи, созданной вами при нашем скромном участии.
Мужчина усмехнулся. Более тонких подлиз он не встречал ни на Земле, ни в Аду, ни тем более в кубе. Артефакт представлял собой тюрьму не только для попавших туда врагов, но и для провинившихся демонов. Как в царской России можно было попасть в опалу государю, так и приспешник Сатаны, провалив пару-тройку чрезвычайно важных заданий, оказывался в портале в качестве начальника, что, если учесть местопребывания, означало ссылку. Нечисти более мелкого пошиба везло ещё меньше. Они становились воинами, охранниками, координаторами и ждали столетия, прежде чем занять освободившуюся должность текущего главы. Два лизоблюда, преданно смотревшие в глаза, а порой и в рот, мужчине, вышли из самых низов и теперь считались весьма уважаемыми личностями в кубе. Успешное выполнение миссии означало ещё один шаг к желанной свободе при условии, что начальник не забудет упомянуть их имена.
- А чего мне волноваться? - усмехнулся демон. - Я в любом случае получу билет на Землю. А вот насчёт вас - тут вопрос отдельный. В любом случае мне будет не хватать этой сладкой лести.
- Но мы ведь помогали вам столько лет.
- Это я так шучу. Конечно, мы все получим повышение.
- А почему вы не связываетесь с хозяином?
- Так ведь эти бугаи должны прийти ко мне и сообщить, что всё сделано. Наверное, забыли, - решил мужчина и пошёл к колонне.
Далее всё произошло по известному сценарию. Набрав код на приборной панели, он прикоснулся к появившемуся каменному отростку и вступил в контакт на повышенных скоростях. В этот раз мысленная аудиенция прошла ещё быстрее, а лицо начальника напоминало мину человека, скушавшего лимон целиком.
- Побочный эффект, что поделать, - кинулись успокаивать подчинённые. - Ничего, это было в последний раз. Правда?
Демон напряжённо молчал, что сильно беспокоило собеседников.
- Надеюсь, вы не забыли о нас? - спросил один из них.
- Нет.
- Вы окажитесь на свободе, а мы займём ваше место? А кто из нас будет начальником тюрьмы, а кто будет отвечать за архитектуру лабиринта?
- Забудьте. Хозяин пообещал, что низвергнет меня в Ад. Разумеется, я напомнил ему, что работал не один, поэтому вы отправитесь вместе со мной.
Мужчина посмотрел на подлиз безнадёжно грустными глазами и вышел из помещения. Повелитель утверждал, что бугаи нейтрализованы, пленники сбежали и направляются к выходу, а сам куб подвержен деформационному воздействию извне, но демон считал, что всё это отговорки. Он выполнил свою задачу слишком хорошо, чтобы получить свободу, и теперь должен навеки остаться в тюрьме. Подчинённые были иного мнения:
- Похоже, эти гориллы кинули нас.
- А если они двойные агенты? Сначала предали контору, а потом и хозяина? Вдруг это агенты третьей, доселе неизвестной организации?
- Или, например, только прикидывались, что откололись от тайной организации, а сами действовали с согласия самого главного?
С каждой минутой вопросов становилось больше, чем ответов. Требовалось предпринять решительные меры, на которые демон уже не был способен.
- За раскисшим начальником всё равно никто не пойдёт. Вот и пришло наше время, - шепнул первый подчинённый, выстроив всех воинов.
- А мы-то замолвим словечко за своего бывшего шефа?
- Посмотрим, как он будет себя вести. Может, ему лучше остаться в кубе?
Поскольку контингент портального артефакта составляли далеко не самые лучшие представители сил зла, они лояльно отнеслись к смене правящей верхушки. К тому же задание им было по душе: найти беглецов и уничтожить бугаёв, которых здесь никто не любил как чуждые данному обществу элементы. Однако задача оказалась не такой уж лёгкой. Гориллы, прикинувшись спасителями союзников, опустили их на несколько уровней ниже, прямиком в помещения местной администрации, где по вполне объяснимым причинам не была установлена система наблюдения.
- Придётся работать по старинке, - улыбнулся новый босс. - Мы уже загрузили в ваши интерактивные планшеты всю необходимую информацию. Действуйте!
Из мужчины вышел неплохой координатор. Раздавать приказы оказалось значительно легче и интереснее, чем выполнять их. Он учёл всё, даже способности Марго принимать иной облик, поэтому велел распределиться по секторам и нападать на тех, кто оказался на чужой территории.
- Зная это, наши воины не сделают такой глупости, - пояснял шеф, - а фурия наверняка попробует смешаться с толпой.
- Разумно! - поддержал его коллега. - Начальник никогда бы не додумался до такого.
Сделав всё, что в их силах, новые местные короли поспешили проведать павшего духом босса, чтобы не дать тому наделать глупостей. Не успели они дойти до личных апартаментов демона, как на дисплее портативных приборов появилась радующая глаз информация.
- Неужели это конец? - удивился организатор. - Не поверишь, но они уже поймали девушку и ведут её к нам.
- А ведь фурия - это опасный противник: хитрая, ловкая, так и норовит задурить всем голову. Может, повысить этих ребят?
- Думаю, это будет весьма популярная мера нового правительства.
Приспешники Сатаны только этого и ждали. Как и простые смертные, в ответственный момент они были не прочь погрешить против истины. Успешный исход операции зависел не от их бдительности и самоотверженности, а от самой пленницы, притом последняя себя таковой не считала. Лена, вдоволь нагулявшись по бесконечным коридорам, сознательно показалась на глаза патрулю и не стала оказывать сопротивления.
- Стойте! Не двигайтесь! - закричали воины.
Пару минут назад они обсуждали радужные перспективы повышения в случае, если им встретится коллега, прогуливающийся в неположенном месте, или кто-то из беглецов, а ещё лучше все сразу.
- Конечно, как прикажете, - незнакомка остановилась.
Солдаты, сверившись с ориентировками, замешкались. Девушка не попадала под описание Марго, а на лиц мужского пола и вовсе не походила. В связи с этим её можно было отпустить, извиниться за доставленные неудобства и пожелать удачного дня. Однако как в куб попала совершенно посторонняя личность? Будь патрульные чуть умнее, в их голову пришла бы мысль, что это фурия, превратившаяся не в солдата, а неизвестную даму, чтобы окончательно сбить всех с толку. Поняв, что мужчины ещё долго будут стоять в нерешительности, Лена предпочла действовать и сказала:
- Я от хозяина.
Воины переглянулись. Такого поворота событий они не ожидали. Удовлетворившись произведённым эффектом, девушка продолжила:
- У меня информация для вашего главного. Отведёте?
- Понимаете, здесь произошла смена власти.
- Путч?
- Да, пучит, это от гороха, - смутился солдат. - Поэтому у нас в казарме такой запах, что хоть топор вешай.
- Так кто у вас теперь главный?
- Их двое, правая и левая рука шефа.
Лена ухватила длинную прядь и стала закручивать её. Аудиенция с временным правительством - это не самый лучший вариант, ибо разговаривать надо с зачинщиком, который в курсе всех аспектов преступного сговора.
“В любом случае надо было попасть в административный сектор”, - подумала агент и снисходительно произнесла: - Хорошо, покажите мне их. Я представляю интересы хозяина, поэтому мне необходимо знать, у кого теперь вся полнота местной власти.
За всю историю человечества сложилось достаточно форм правления, начиная от единовластия и заканчивая диктатурой пролетариата. Что бы не регламентировалось в законодательных актах, какие бы умные слова не значились там, в конечном счете, за каждым местом закреплён свой человек. Действительно, было бы довольно забавно видеть на монаршем троне сразу дюжину королевских особ, а в качестве гаранта Конституции РФ - братьев Пономаренко или группу “Тату”. Не прошло и дня, как это поняли новоявленные правители. Когда у руля был демон, всё казалось предельно просто и доступно для понимания. Теперь же приближённые выбились в начальники и требовали взаимного уважения и подчинения к себе.
- Я всегда был ближе к шефу, - сказал первый мужчина. - Значит, мне быть главным.
- Ничего подобного! Кто старое помянет, тому глаз вон. Слышал такую пословицу?
- Да, её часто повторяет одноглазый Джек. Только при чём тут это?
- При том, что прежние законы не действуют. Теперь нас двое и в наших же интересах договориться полюбовно.
Спор был в самом разгаре, когда в зал вошли воины с Леной в качестве боевого трофея. Предварительно они договорились с девушкой разыграть этот спектакль, чтобы их повысили в звании.
“Что на Земле, что в Аду, что в кубе, застрявшем между измерениями - везде одно и то же, - печально думала агент. - Каждый хочет максимизировать выгоду при минимуме затрат труда, отсюда все эти предательства, коррупция и, как следствие, никчемная жизнь простого населения. Похоже, сам Сатана не может с этим справиться”.
- Мы доставили её, как и обещали, - отрапортовали солдаты.
- Фурия, зачем ты приняла этот облик? Неужто решила соблазнить нас?
- Отпустите своих слуг, и я всё объясню.
Заинтригованные демоны так и поступили. Убедившись, что в зале нет посторонних, Лена высоко подняла голову и рыкнула:
- Что вы себе позволяете? Разве можно так разговаривать с эмиссаром хозяина?
Можно без конца повторять, что лучшая защита - это нападение, но это не абсолютная истина. Есть личности, которые от гневного взгляда и грозного восклицания прижимают хвост и начинают молящее скулить, и таких большинство. Но порой попадаются образчики крепкой психики, стальных нервов и непреодолимого желания руководить людьми. Они первыми берут крикуна в оборот и не отпускают его без слёз на глазах и стенаний на душе. Новоявленные начальники слишком долго находились в подчинении деспотичного демона, который только сейчас расклеился, чтобы проявить характер. Вместо этого собеседники присмирели и в один голос залепетали:
- Здравствуйте! Кто бы мог подумать, что среди нечисти встречаются такие эффектные экземпляры.
- Вообще-то я из людей и только недавно перешла на вашу сторону, но это строго между нами.
Мужчины заискивающе рассмеялись.
- Где начальник этого заведения?
Радость тут же улетучилась с довольных лиц.
- Дело в том, что он больше не способен трезво оценивать ситуацию, - начал первый демон. - Не знаю, что у них произошло с хозяином, но босс моментально раскис. Представляете, какой пример он подаёт своим подчинённым?
- Это не вам судить. Немедленно отведите меня к нему, - приказала девушка.
- Но он здесь уже никто, - робко произнёс второй.
Агент выразительно посмотрела на него и больше не сказала ни слова. Дар речи она обрела только в личных апартаментах смещённого администратора.
- Хозяин узнал, что тут произошло, и прислал меня к вам на помощь.
Бывший шеф приподнял голову с дивана и залился мелкой россыпью.
- Спасибо, вы немного подняли мне настроение. Больше так не врите, а то у меня начнутся колики то истерического смеха.
- О чём вы? - деланно удивилась вошедшая.
- Прекратите. Возможно, я и пал духом, но не лишился рассудка. Одно утверждение о том, что хозяин послал мне подмогу, не выдерживает никакой критики. Ну, а от вас за версту тянет конторой.
- Я долгое время там работала, прежде чем предать эту организацию.
- Настоящие коллаборационисты никогда в таком не признаются. Агент, вы провалились по всем статьям. Может, попробуете начать всё сначала?
Демон, который минуту назад сидел с кислой физиономией и самыми мрачными (вплоть до суицида, что нелогично, ведь тогда он опять попадёт в Ад) мыслями в голове, теперь самодовольно щерился и оттого вызывал омерзение. Лена вздохнула. Необычайно хотелось двинуть собеседнику в челюсть (благо, неестественная сила позволяла) для установки конструктивного диалога, но в гневе девушка была неприятна, агрессивна и порой теряла контроль, чего нельзя было допустить при общении с такой важной фигурой.
- К чему эта желчь, если вы при любом раскладе проиграли? Только учтите, что наша организация милосердна, поэтому лучше сотрудничать с нами, а потом сдаться, нежели вариться в адском котле за очередной провал задания. И это будет пострашнее руководства олухами в потальном кубе.
- Думаете, что знаете все мои больные места? - зло ухмыльнулся мужчина. - А как же быть с вашими коллегами, которых мои ребята всё равно поймают?
- На артефакт влияют изнутри, очень скоро все пленники будут на свободе.
- Туше. Пожалуй, я сдамся, если вы ответите мне на один вопрос.

Комментариев нет

Комментариев пока нет.

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.