Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 28

Заг, бросившись в загадочное облако, ожидал испытать сатанинские мучения, моментально превратиться в набор атомов и более мелких частиц или хотя бы очутиться в ином измерении, однако ничего сверхъестественного не произошло.
“Не верю своим глазам, - удивился он, - я стою на том же месте. Со мной ничего не произошло, а этот тип пропал вместе с императором. Что же я скажу Пиренгу?”
Следующие полчаса мужчина провёл в тщетных попытках узнать, кто же такой Вертик. Флегматичная девушка из бюро справок и охранник, дюже занятый извлечением целебных веществ из своего организма, явно не хотели сотрудничать с иностранцем.
- Как вы не понимаете, что он похитил императора техносов? - воскликнул анимал.
- А я думал, что это очередной пижон. И что, страна осталась без правителя?
- Нет, её управляет наследник.
- Вот видите, - улыбнулся мужчина, - всё, что ни делается, то делается к лучшему. Любому государству нужна молодая кровь, а ваш спутник был не первой свежести.
- Зато ваш Вертик хитёр не по годам.
- Почему это наш? - возмутилась девушка. - Мы вообще не имеем понятия, о ком вы говорите. Идите отсюда, у нас хоть и анархия, но хамов мы долго терпеть не будем.
Раздосадованный Заг направился к выходу, решив сообщить Пиренгу о служившемся. Мальчик довольно спокойно воспринял известие об исчезновении отца и загадочно произнёс:
- Я был готов к чему-то подобному. Похоже, кто-то из крови и плоти под прикрытием зловещего пророчества активно собирает вокруг себя лучших гуманоидов. Так что можно гордиться, папа попал в этот список.
- А что мне теперь делать? Я чувствую себя таким виноватым.
- И напрасно. Он ведь хотел романтического приключения. А вы возвращайтесь к себе в клан, пока его на разобрали по частям. Если вождь уже на месте, то он внесёт ясность в это дело.
Анимал, вспомнив лица соотечественников, перекошенные от злости и зависти, посчитал, что он будет в большей безопасности на чужбине, нежели если отправиться на родину.
- Может, есть смысл навестить родственников Таррика? Это было последнее предложение вашего отца, прежде чем он исчез с Вертиком.
- С кем?
- Это негодяй, назвавшийся учеником Таррика.
- Теперь понятно, почему имена такие созвучные. Давайте я сообщу вам точные координаты родных малаха, чтобы вы туда полетели, а сам сделаю запрос в Систему мониторинга по поводу этого Вертика.
Получив необходимый адрес, Заг вернулся в корабль. Его встретил удивлённый пилот:
- А где механический клон императора?
- Порвали на сувениры, - отмахнулся собеседник.
- И что у него там внутри?
- Провода да микросхемы.
- А с виду как живой.
- Техносы - продвинутая раса, они могут себе это позволить.
Прежде Таррик жил на самой окраине страны, возможно, здесь находились истоки его космополитизма. Малахи, исповедовавшие анархизм, наплевательски относились к тому факту, что здесь их границы были незащищены. Через речку, которую можно было запросто переплыть, а в некоторых местах перейти вброд, проходил шаткий бревенчатый мостик, по которому шастали взад-вперёд все, кому не лень.
- Безвизовый режим, - шутили по этому поводу местные жители.
Впрочем, они были гостеприимны и охотно делились (за умеренную плату, разумеется) продуктами своей жизнедеятельности, которые затем перепродавались по спекулятивной цене. Кроме контрабандистов в страну малахов приходили и те, кто, устав от жизни в условностях, хотели провести остаток дней в полнейшей свободе. Именно поэтому никто не удивился, когда с неба спустилась посудина, из который вышел волосатый анимал.
- Что, и у вас там жизнь не сахар, если к нам пачками прётесь? - спросил какой-то старик.
Заг взглянул на него и обомлел. Внешне он походил на Таррика, только в совершенно древнем виде. Когда мужчина первый раз увидел мудреца, то принял его за трухлявый пень, теперь же понимал, что среди его соотечественников встречаются куда более старые особи.
- Знаете, вы напоминаете мне одного знакомого, он тоже малах, притом выходец из этих мест.
Собеседник зашёлся сухим смехом:
- Милок, видать, ты совсем не грамотный. Правду говорят, что вы только вчера с веток спустились и себе подобных жрёте. Да мы все друг на друга похожи.
Пропустив мимо ушей поклёп на необразованность, анимал возразил:
- Нет, я менее часа назад общался с парнем, который нисколько не похож ни на вас, ни на моего знакомого.
- Правильно, он же молодой. А постареет, такой же будет. В этом мы похожи на сексуалов, так как с годами превращаемся в близнецов, но своим путём, а те хирургическим.
Мудрец (Загу казалось, что все малахи таковы без исключения) был прав. Самая красивая раса на обновлённой Земле была прекрасна от рождения, но природа, как известно, беспристрастна, поэтому старость и смерть попеременно стучались во все дома планеты. И если с уходом из жизни гуманоиды смирялись (всё-таки жить на попечении у озабоченного иностранца не так приятно, как это кажется по молодости), то потеря привлекательности доставляла значительно больше негативных эмоций. Именно поэтому, как только маленькие сексуалы начинали ходить, заботливые родители безустанно ухаживали за их телом, приучая отпрысков к тому, что красота требует жертв и, прежде всего, материальных. Это и стало главной причиной лёгкого нрава коренного населения, которое с большой охотой продавалось иностранцам, чтобы до последних дней не терять свежесть.
- А те дурачки, что попадают к техносам, тут же ложатся под нож. Те, спору нет, раса передовая, и все проблема решают своими сверхточными приборами. А мы, - малах гордо показал на себя корявым пальцем, - никакими косметическими средствами не пользуемся, кожу не натягиваем, стареем естественно, а результат один и тот же. А когда нет разницы, зачем платит больше?
- Звучит как рекламный слоган. Однако смею с вами не согласиться. Сексуал вашего возраста выглядит намного лучше.
- Зато мы значительно дольше живём, - упорствовал собеседник.
- Но в старческом состоянии.
Не найдя, что ответить, малах решил действовать по принципу “Сам дурак!”
- А у тебя рожа, спина, грудь и подмышки волосатые.
Заг расхохотался, поскольку прочитал в одной умной книжке, что смех обезоруживает. К тому же, он не желал продолжать дискуссию, поняв, что ему попалась не самая мудрая особь.
“Таррик такого бы себе не позволил”, - пронеслось в его голове.
Но последнее слова оказалось всё-таки на стороне иноземца. Внезапно за его спиной появился незнакомец и на чистейшем общемировом языке, будто тот был его родным, глубокомысленно заметил:
- С последним вы погорячились. От этого все гуманоиды страдают. Ну, кроме сексуалов, они вообще избавляются от всей растительности на теле.
Обрадовавшись здравомыслящему гуманоиду, анимал переключил на него.
- Здравствуйте!
- А?
- Вы знаете Таррика?
- А?
Минуту назад только что подошедший собеседник сходу вмешался в разговор, который проходил далеко не на повышенных тонах, теперь же им овладела предположительно истерическая глухота. Что-то в этой манере переспрашивать показалось неестественным, и Заг решил испытать его слух проверенным способом.
- Я дам вам денег, - сказал он.
- А… - довольно протянул незнакомец. - Это хорошо, а я думал, что мне ещё битый час придётся прикидываться глухим.
- То есть вы всё слышите?
- Милейший, я же малах, посему не имею права жаловаться на здоровье. Просто хотел узнать, зачем вы пожаловали на наши земли. Если спросить прямо, правды не получишь. Вот и приходиться ловчить.
Мужчина посмотрел на собеседника. Тот был одет в безразмерный балахон, в котором, если постараться, можно было спрятать дюжину сексуалов, чтобы не платить за них на границе.
“Местный контрабандист, - подумал Заг, - поэтому напялил капюшон себе на голову, чтобы лица не рассмотреть”.
- Пойдёмте ко мне в дом, я всё расскажу о внучке.
- Вы дедушка Таррика? - удивился анимал.
- Минуточку! Он же умер десять лет назад ещё совсем молодым, ему не было и 250. Кто вы такой? Покажите лицо, по манере разговора вы совсем не похожи на малаха.
Незнакомец, приподняв нависавший капюшон, пристально посмотрел на старика, который, пробормотав что-то на местном диалекте, моментально удалился. Судя по интенсивности артикуляции, это была молитва на все случаи жизни.
“Странно, - удивился Заг. - Неужели он такой старый и страшный, что мигом отбил охоту участвовать в дискуссии?”
Засмеявшись, предполагаемый родственник Таррика вернулся к прежнему состоянию. Лица снова не было видно.
- Вы гипнотизёр? - предположил иностранец.
- Одно время увлекался метафизикой. Жизнь-то длинная.
- У кого как.
- Избранные проживают достойный срок, - загадочно произнёс спутник.
Зайдя в дом, мужчину охватило чувство тревоги. Конечно, метафизика - великая вещь, и когда счёт идёт не на годы, а десятилетия, то многое кажется чепухой, но всё это не отменяет систематическую уборку с применением швабры и влажной ветоши. Всюду была грязь, пыль и паутина. Тут же вспомнились слова старика о смерти дедушки Таррика. Уловив на себе недоверчивый взгляд, малах махнул рукой на разруху и гомерически расхохотался:
- Иногда месяцами не выхожу из транса. Как начну медитировать, так останавливаюсь только для оправления естественных надобностей.
- Это многое объясняет. Кстати, совсем забыл представиться. Заг.
- Очень приятно. Нраку.
Анимал опешил. Он знал только одного индивида с таким именем, и внутреннее чувство, жившее в каждом звере, подсказывало, что это не совпадение.
- Какое редкое имя.
- А у шестой расы оно считается самым распространённым. Знаете, вроде Ивана у русских.
- У кого?
- Была такая нация, вольготно расселившаяся на одной шестой части суши.
- И что с ней стало?
- Её поглотила природная стихия, - вздохнул собеседник.
- Вы так хорошо знаете древнюю историю?
- Конечно, каждый уважающий себя человек должен интересоваться, что стало с его предками.
- Простите, вы оговорились и сказали человек.
- Да, всё верно.
- Уже несколько веков так никто не говорит.
- Как долго я бездействовал, - улыбнулся Нраку. - Ничего, скоро все вспомнят о человечестве.
Все эти оговорки окончательно вывели Зага из себя. Он понимал, что следует быть тактичным и в случае непредвиденных обстоятельств связаться с юным монархом, но ничего не мог поделать. Глаза налились кровью, кулаки сжались, и мужчина закричал:
- Да сколько можно! Думаете, я совершенный дурак и ничего не понимаю?
Собеседник, сосредоточенно смотревший вдаль, оторвал свой взгляд от незримого объекта и размеренно произнёс:
- Хочу заметить, что совершенства в этом мире нет. К нему можно стремиться как абсолюту, которого никто никогда не достигнет. Успокойтесь, даже если вы и дурак, то это не смертельно.
- Издеваетесь?
- Отнюдь. Знаете, сколько на этом свете гуманоидов, искренне верящих в своё превосходство? Такие индивиды никогда не станут людьми.
- Вы ведь тот самый Нраку, представитель шестой расы, таинственный союзник Ранола и прочее?
- Да, - спокойно сказал тот, кто ещё недавно представлялся малахом, - всех моих регалий не перечислишь. Ну, вы готовы?
Анимал сначала хотел спросить, к чему, но потом решил не укоренять образ дурака, который и сам понимает, что не такой умный, как другие.
“Все исчезновения неслучайны, - размышлял он. - Те, кто проводил расследование и близко подходил к разгадке, пополняли список пропавших без вести. Похоже, я следующий”.
- Совершенно верно, но не стоит драматизировать. У вас есть ряд фактов, которые вы неправильно истолковываете и, следовательно, делаете ошибочные выводы. Когда же вы всё поймёте, то будете смеяться не меньше остальных.
Осознав, что имеет дело с силой, сущность которой не объяснил бы самый рациональный технос из всей прагматичной нации, Заг не стал утруждать себя, и дальнейший разговор проходил на ментальном уровне.
“Скоро я буду в раю?” - подумал мужчина.
- По сравнению с этим миром, да. Перед отправлением вы должны дать своему ближнему путёвку в лучшую жизнь. Посему свяжитесь с Пиренгом и передайте аппарат мне, больше от вас ничего не требуется.
- Никогда! - запальчиво воскликнул собеседник.
- Вы вынуждаете меня применить силу, - вздохнул Нраку.
Он поднял капюшон и сверкнул глазами. Те превратились в две яркие кометы, от света которых совершенно не было видно лица. Лик был покрыт некой звёздной туманностью, будто действие происходило в безвоздушном космическом пространстве. Глядя на искры, исходившие от головы представителя шестой расы, анимал не мог ни о чём думать. Ему казалось, что ещё чуть-чуть, и он постигнет какую-то вечную ценность, которая, как и все прописные истины, давно известна мудрым индивидам, только те тщательно скрывают её, иначе их великий образ будет развенчан.
- Гипноз - это всегда внушение, влияние на волю. Я же не даю вам никакой установки, просто смотрю на вас и прошу помочь, притом не мне, а себе, чтобы скорее воссоединиться с достойными людьми.
Иностранец, находившийся в состоянии глубочайшего транса, покорно согласился:
- Да, вы правы. Возьмите мой коммутатор. Там несколько кнопок. Нажимать надо на самую большую.
- Я вижу, на ней написано “Вкл”.
Нраку поднял капюшон и активировал прибор. На дисплее появилось озабоченное лицо ребёнка.
- Что-то вы долго. Ну, нашли родственников Таррика.
- Всё так туманно.
- Кто вы? - удивился Пиренг. - Где Заг?
Мужчина молча показал анимала, мерно покачивавшегося из стороны в сторону.
- Что вы с ним сделали?
- Показал вечность.
- Ваши условия.
Представитель шестой расы умилённо улыбнулся. Мальчик был так серьёзен, что на детском лбу стали проявляться горизонтальные морщины мудреца. Однако императору не могло прийти в голову, что всё уже давно решено, и он оставался чуть ли не единственным, кто тормозил необратимый процесс.
- О чём вы, юный монарх?
- Что вы хотите за его возвращение?
- Ничего, потому что я не собираюсь его отдавать, - резонно ответил собеседник.
- Тогда зачем вы тревожите меня?
- Просто хотел, во-первых, поставить в известность, а, во-вторых, помочь в поисках пропавших гуманоидов.
- Которых сами и похитили?
- Ну да, - довольно хрюкнул Нраку. - Оправдываться нет смысла, придёт время, и вы сами всё поймёте. Но если не хотите быть безмолвным статистом, то обратите внимание на критическую ситуацию в соседнем государстве.
- Я уже помог клану Ранола, который едва не разрушился из-за исчезновения вождя.
- Речь о сексуалах.
- У них всё в порядке.
- Да? - удивился мужчина. - Тогда прошу меня извинить, я немного поторопился со своим сообщением. Мировая общественность узнает об этом ужасе только через полчаса. По секрету хочу вам сказать, что вся надежда только на Уйца.
- Кто это такой?
- Если я скажу, что это продолжатель дела Атра, вы поймёте? Ладно, мы с Загом сейчас исчезнем, поэтому давайте прощаться. Не волнуйтесь, аппарат не пропадёт. Как только мы закончим беседу, вы сможете найти его на журнальном столике в спальне, где прохлаждается механический клон вашего отца.
“Он и это знает”, - пронеслось в голове ребёнка.
Спектр его чувств варьировался от откровенного восхищения до священного ужаса, что такого противника он не одолеет. Когда связь прервалась, Пиренг пулей помчался в покои двойника, который, как учил его создатель, натужно кряхтел и просил небеса избавить его от мучений.
- Для кого этот концерт, когда тут никого нет? - удивился вбежавший мальчик.
- Так велел Матис. Сказал, что у ближайшего окружения не должно быть сомнений, что я это он. Мне даже приходится глотать горячий бульон, от которого, похоже, уже начали плавиться транзисторы.
- Не говорите ерунды, - отмахнулся юный монарх, - трупная выжимка - это не концентрированная серная кислота. Лучше скажите, не происходило ли здесь каких-нибудь странных событий.
- Нет, только в углу запищал какой-то прибор. Наверное, это предупреждение о разряжающемся аккумуляторе.
Император подбежал к журнальному столику и увидел тот самый аппарат, которым снабдил Сивану, отправляя в дальний путь.

1 комментарий

  1. Неплохо

    Комментарий от Sherstov — 10 января 2009 @ 21:25

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.