Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 27

Нотр с чувством выполненного долга встал из-за стола и направился к выходу.
- А выключить? - капризно спросил женский голос.
- Вы же умная машина, - удивился парень. - Неужели не можете справиться с такой мелочью?
- Нет, иначе, получив полную свободу, однажды мы все разом откажемся выполнять команды и победим вас.
“Пожалуй, лучше с ней не спорить, - подумал гость. - Мало того, что гуманоиды бесследно исчезают, так ещё и компьютеры будут своенравные”.
Перед уходом безликий посмотрел на себя в зеркало и заключил, что он молодец, каких ещё поискать. Лицо Инала было безупречно, да и голос отличался чёткостью и отсутствием тембровых ошибок, если даже умная машина не заметила разницы.
“Элацио мной бы гордился, - новоявленный агент тешил себя такой мыслью. - Интересно, где он сейчас?”
В коридоре его ждал неприятный сюрприз. Другая смена, о которой упоминали охранники, пришла ровно в срок и была крайне удивлена, увидев выбитую дверь, приставленную к косяку.
- Шеф, что-то случилось? - обеспокоено спросили бугаи.
- Отнюдь.
Нотр вернулся к односложным ответам. Ведь если компьютер можно обмануть, то живые существа, которым присуще такое иррациональное чувство как интуиция, способны распознать фальшь в мелочах.
- А что с дверью?
- Не открывалась.
- А где та смена?
- Пошла за мастером, - ляпнул парень. - Я проверю, что-то они долго.
- Мы с вами.
- Нет, - твёрдо заявил гость и поковылял по коридору.
Едва он дошёл до поворота, как сменил медленную походку на быстрый галоп, заодно приняв облик среднестатистического горожанина. Гуманоиды, стоявшие на улице, не обратили на него никакого внимания, что позволило беспрепятственно завернуть угол, где по-прежнему стоял корабль техносов. Очевидно, Инал был так озабочен скорейшим избавлением от спасителя, что совсем забыл о транспорте, а подчинённые не осмелились проявить инициативу, которая и на обновлённой Земле продолжала оставаться наказуемой.
- Гоните! - крикнул агент, приняв свой первоначальный образ.
- Что же вы так долго? - спросил задремавший пилот.
- Все подробности в небе.
- А куда летим? - спросонья штурман был охоч на вопросы.
- Подальше от этого места.
Только на почтительной высоте Нотр перестал вжиматься в кресло и просить увеличить скорость.
- А хвоста точно нет?
- Нет. После того, как Сивана отчитала меня за это, я первым делом смотрю на радары. Всё чисто.
- Тогда летим в земли анималов.
Парень надеялся, что Ранол, несмотря на своё высокое положение в обществе, принадлежал к той категории игривых личностей, которые, получив в своё распоряжение исключительные способности, тут же пользуются ими на всю катушку.
“Наверное, пока меня не было, он опять вернулся в шатёр и, возможно, с Сиваной, - подумал безликий. - Тогда-то я и спрошу у неё, что это за ультиматум”.
В клане всё было по-прежнему, из чего Нотр сделал вывод, что местное население всё ещё в трауре. Парень шёл по дороге без всякой надежды с первого раза попасть в шатёр вождя, однако на пути он ни разу не встретил преград из охраны или сумасшедшей толпы. В жилище всё оставалось без изменения, что немного удивило гостя. Похоже, верные подданные не спешили с расследованием таинственного исчезновения, привыкнув, что Ранол позволяет себе такие эпатажные перемещения в пространстве.
“Возможно, это даже к лучшему. По крайней мере, улики не затоптаны, если они тут вообще были”, - подумал Нотр.
Очень скоро он признал, что ловить ему здесь нечего, притом не только в помещении, но и в клане. Ни вождь, ни Сивана не вернулись, следовательно, последняя нить расследования была утеряна. Оставалось лишь тешить себя мыслью, что грязные деньги магната Инала послужили для благородных целей. Одним перечислением крупной суммы были освобождены толпы гуманоидов, которые, скорее всего, попали в плен по неосмотрительности. Наивный безликий не догадывался, что большую часть не похищали, это были сексуалы, которые охотно продались иностранцам, уехав с ними на чужбину в поисках лучшей жизни.
- Ну, как там настроение широких народных масс?
- Паршивое. Похоже, от безвластия тоже можно сойти с ума, - ответив, парень с ужасом осознал, что разговаривает с пустотой.
- А вы смелый, коль решили не только вернуться на эту землю, но и обследовать моё жилище.
- Простите, но я никого здесь не вижу.
- Всё правильно, так и должно быть. Поздравляю вас с успешным выполнением боевого задания. Элацио, Сивана, Таррик и прочие гуманоиды, достойные лучшей жизни, гордятся вами.
- Спасибо, мне приятно, однако хотелось бы увидеть вас.
- Без проблем.
За спиной что-то сверкнуло. Обернувшись, Нотр увидел эффектного мужчину в цветастых одеждах.
- Да-да, я Ранол. Только не надо коленопреклонения, скоро мы лишимся всех регалий, предрассудков и расовых различий.
- Не знаю, как вы, а я точно скоро попрощаюсь с рассудком.
- Глупости! Первое время я тоже не выносил этих фокусов, а потом привык. Сказать по правде, мне нравится дурачить окружающих. Иногда я без дела перемещаюсь, чтобы нагнать страха на подданных.
- Зачем?
- Это очень полезно. Нраку говорит, что мистика - верная спутница власти.
Парень открыл рот от удивления. Выходит, Заг рассказывал не миф, а истинную быль, которая существует и поныне. Иррациональные силы многое объясняют, но как разложить по полочкам само их присутствие в мире, где всё предельно просто. Каждая раса обладала своим преимуществом, которое было дано ей от прародителя. Члены общества рождались и умирали, а паритет наций оставался неизменным. Возможно, именно поэтому ни один из громких вооружённых конфликтов не оказал существенного влияния на политическую карту мира. Территориальные потери и приобретения в ходе стычек на границе не стоили жертв с обеих сторон, поэтому последнее время можно было считать благодатным спокойствием на мировой арене. Теперь же получалось, что это было затишье перед бурей, которая была напрямую связана с пророчеством и таинственным Нраку.
- Как это всё понимать? - возмутился Нотр. - И вы так спокойно говорите о встречах с тем, кто разрушает устои цивилизованного мира?
- Сейчас я всю объясню, - улыбнулся собеседник. - Отдалившись от своих братьев по крови, я многое потерял и приобрёл. Не буду перечислять все достоинства образованности и грамотности, тем более что мы ещё далеки от совершенства. Мало отказаться от каннибализма и увлечься искусством. Должны пройти многие годы, чтобы это вошло в традицию моего народа и закрепилось как стереотип у иностранцев. Только тогда они будут отделять нас от прочих анималов, которые продолжают вести себя как звери. Впрочем, я не теряю надежд, что они последуют нашему примеру, осознав, что лучше присоединиться к цивилизованному обществу, чем быть его изгоями. А вот потери были существенные.
Падение космического артефакта создало прецедент управляемой эволюции, которая в искусственных условиях дала совершенно предсказуемые результаты. Человек, помешанный на технике, получил собственную расу; люди, озабоченные внешним видом и отношениями с окружающими, стали прародителями сексуалов; остальными так же не остались в стороне, но никто не исправил одного - гуманоиды обновлённой Земли продолжали быть зверьми по сути.
- Будучи представителем нации, которую все считали сбродом прямоходящих животных, я жил с надеждой, что всё изменится, стоит нам захотеть. Но чем больше я стал просвещаться, тем явственнее понимал, что это утопия. А потом ко мне на помощь пришёл Нраку и всё объяснил.
Ранол никогда не отличался детской наивностью, поэтому с тяжёлым чувством на душе ждал того момента, когда таинственный союзник потребует вернуть должок. Ведь нельзя же всерьёз считать настоятельную просьбу о превращении Рода клана в законодательный орган единственным условием сохранения власти вождя. Действительно, однажды вечером мужчина так же внезапно появился в шатре и рассказал о себе немного больше.
- Я представитель шестой расы. Удивлены?
Анимал не ответил. Огромная армия, сверхсовременное оружие, мистическое перемещение в пространстве - одного этого было достаточно, чтобы усомниться в рациональной сущности Нраку. Он находился за гранью возможностей любой из расы, поэтому такое объяснение проливало свет на многое.
- Но откуда вы взялись? - спросил Ранол.
- Из своего мира.
- А где он находится?
Представитель шестой расы улыбнулся:
- Вы не поверите, но на планете Земля.
Собеседник был готов к любому ответу: в ином измерении, на другой планете, в прошлом или будущем, однако Нраку стоял на своём. Он утверждал, что далёкие предки настолько увлеклись переделом мира, что зачем-то стали трогать тектонические плиты. Надо ли говорить, что за этим последовало? Сначала алчные безумцы сознательно перекроили ландшафт планеты, а затем тот, разгневавшись за вторжение в его вотчину, наворотил ещё больших дел. В результате обновлённая Земля имеет мало общего с той, что когда-либо была. Ни динозавры, ни гомо сапиенсы не жили в таком хаосе. Природа миллионы лет создавала рельеф, шлифуя мелкие недостатки, а то, что сотворили прародители новых рас, скорее напоминало мозаику, которую нетерпеливый ребёнок гневно швырнул в сторону, поняв, что не может собрать красивую картинку.
- За столько лет на вас никто ни разу не наткнулся? - удивился Ранол.
- Конечно, ведь у нас нет общих границ с современными государствами. Первоначально нас защищали горные массивы, воды Мирового океана и густые леса, но со временем мы поняли, что и сами можем постоять за себя.
- Вот как?
- Конечно. Миф о том, будто шестая раса - это погодные условия, недалеко ушёл от истины. Вот только правители упорно пытаются сделать из нас безвольных элементов климата. На самом деле мы существуем в полнейшей гармонии с природой, памятуя о том, что произошло, когда люди возомнили себя выше движущих сил эволюции.
Анимал слушал рассказчика, и его всё больше терзал один вопрос. Почему, если у шестой расы всё так хорошо, она вышла за пределы своего проживания, притом не ограничилась безмолвным присутствием, а стала активно вмешиваться во внутриполитические дела?
- По-моему, вы хотите что-то спросить.
- Как вы догадались?
В ту пору вождь не знал, что Нраку спокойно читал чужие мысли и совершал ещё миллион мистических действий.
- У вас это на лице написано, - отшутился собеседник.
- Вы только не обижайтесь. Почему после стольких лет вы вышли из тени?
- Вы читали “Апокриф мира”?
- Нет, ещё не дошёл.
- Вообще-то начинать знакомство с литературой следует именно с этого произведения, притом читать надо как минимум два раза: обычным способом и справа налево снизу вверх.
- Это как? - удивился Ранол.
- Непривычно, но зато интересно. Там написана непререкаемая истина, которую скрывают официальные власти всех государств. И, что немаловажно, целая глава посвящена вам.
- Серьёзно?
- Разумеется.
- Но это же было давно. Откуда автор узнал моё имя?
Нраку засмеялся. Анимал хоть и не был наивен и доверчив, но некоторая доля детской непосредственности всё-таки присутствовала в мужественном теле с повышенной волосатостью.
- Пророчество гласит о гуманоиде, который отречётся от стереотипа, навязываемого ему обществом, и обратится к сущности, лежащей в основе человека.
- Точно! - обрадовался вождь. - Я достаточно прочитал и понял, что нельзя избавиться от зверя в себе, поскольку в таком случае следует убить его, то есть себя. То есть все, даже бесчувственные техносы, на самом деле животные, только с отключёнными эмоциями.
По иронии судьбы именно нецивилизованное животное, как считали остальные нации, поняло, что его окружают себе подобные, просто их сущность мастерски скрыта лицемерной маской. Именно это осознание и дало начало великому пророчеству.
- Вот такие дела, - после долгого рассказа Ранол перевёл дух.
- Выходит, это вы виноваты во всех бедах? - присвистнул Нотр.
- О чём вы? Как объяснил мне Нраку, с моей помощью достойные личности вернутся к первоначальному состоянию и всеобщими усилиями восстановят Землю.
Парень фыркнул. Если вождь отчётливо понимал, что творит, то зачем же перехватил у безликих Таррика, чтобы тот сделал противоядие?
- О чём вы думаете?
- О вашей непоследовательности, - честно ответил пограничник.
- Каюсь, став причиной пророчества, испугался, так сказать, побочных эффектов, вот и решил вернуть всё на круги своя. К тому же изменения были не стремительные, а вялотекущие, процесс затягивался.
- Разве за это время что-нибудь изменилось?
- Разумеется. Чем больше достойных гуманоидов пребывают в землях шестой расы, тем ближе день, когда мы все станем братьями и сёстрами.
Нотр снисходительно посмотрел на собеседника, решив, что от бесконечных перемещений тот немного тронулся умом.
- Смеётесь? Тогда попробуйте перевоплотиться.
- Запросто, тем более что я делал это несколько часов назад.
Пограничник сосредоточился и активизировал процесс трансформации. По телу пробежали мелкие мурашки, однако дальше этого дело не двинулось. Такое с парнем было, когда он только постигал особенности своей расы. После тщетных попыток ему удалось изменить внешность, но отражение не порадовало агента. На него смотрел гуманоид с отвратительной внешностью: щёки хомяка, непропорционально длинный нос, проплешины по всей голове и чрезвычайно тонкие конечности, изогнутые в нескольких местах как у богомола.
- Вообще-то я планировал превратиться в вас, - невнятно пробормотал Нотр.
- Не волнуйтесь, я сам сижу как на пороховой бочке.
Ранол снял цветастую рубашку, под которой скрывалось тело, достойное сексуала, привыкшего с малых лет выводить всякую растительность на теле.
- Вы считаете, у нас равноценные потери: волосатый торс против способности перевоплощаться?
- Конечно! Ведь у нас обоих пропадают атрибуты своей расы, притом у вас это незаметно, а у меня чересчур явно. Как только эта напасть перекинется на лицо, и я лишусь последней щетинки, в тот же день состоится избрание нового вождя. Впрочем, Нраку уже обо всём позаботился. Теперь это владения империи техносов, хотя скоро и их коснётся пророчество. До сих пор они лишь не могут сдерживать свои эмоции, теперь же из них выльется целый океан чувств.
Безликий ужаснулся, представив, как прагматичные гуманоиды превратились в истеричных типов, которые будут всецело опираться на иррациональные мотивы, а не логику мышления.
- А зачем вы всё это мне рассказываете?
- Разумеется, не по своей воле, - улыбнулся Ранол. - Мой союзник решил, что вы должны поставить заключительную точку в этом деле.
- Но мне всё это не нравится. Я не собираюсь быть пешкой в чужой игре.
- А если я скажу, что он всё это время помогал вам?
- Каким это образом?
- Вы потеряли способность к трансформации задолго до того, как провернули операцию с Иналом. Нраку искусственно поддерживал ваши умения и, прошу заметить, не отключил их, когда вы выполнили свою задачу.
Нотр задумался. Действительно, если собеседник говорил правду, то представитель шестой расы был не таким уж негодяем. Ведь он мог запросто оставить агента на растерзание охране магната, как только были выполнены все условия ультиматума. Внезапно парня осенило:
- Так послание писала не Сивана, а этот тип?
- Всё немного сложнее. Союзник взял особую бумагу, на первом слое нарисовал карту пути, а на нижнем оформил свои требования. Я же продиктовал содержание прощального письма. Вот и всё.
- Даже не знаю, что сказать.
Прочитав на лице собеседника тягостные сомнения, анимал вкрадчиво зашептал:
- Соглашайтесь, тем более что дело плёвое. Союзник пообещал вернуть ваши способности на время выполнения операции. Разве вам не хочется напоследок вдоволь насладиться безвозвратно уходящими талантами?
Соблазн был так велик, что агент не устоял. Голова шла кругом, происходящее не укладывалось в строгую концепцию мира, где чудес не бывает, всё больше походило на фантасмагорический сон безнадёжно больного субъекта.
- Ну, и что делать-то?
- Пустяк, - отмахнулся вождь. - Возвращайтесь в мир сексуалов.
- Я так и знал, что Инал был там не один. Мне лететь за его товарищем?
Ранол усмехнулся:
- В этом нет никакой необходимости, он сам мчится к нам в руки. Вы же должны найти Уйца, это достойный член будущего общества.
- Наш брат по вашей терминологии?
- Верно.

1 комментарий

  1. Я заметил, некоторые блоггеры любят провоцировать читателей, некоторые даже сами провокационные комменты оставляют сами у себя на блоге

    Комментарий от Репин — 11 января 2009 @ 15:14

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.

напольная противокражная система