Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 24

Профессия накладывает на личность определённый отпечаток. Когда же ваше призвание - править целым народом, невольно возникнут намёки на деспотичность и приказной тон. Вот и Матис, несколько дней назад умиравший от неудачной попытки суицида, теперь был настроен решительно и не принимал отказа.
- Папа, а что я скажу, когда народ прознает, что ты исчез из спальни? Ты же знаешь, что такие вести распространяются быстро.
- Не волнуйся! - улыбнулся правитель. - Сейчас всё будет.
Он бодрым шагом направился к выходу, а вернулся ещё быстрее, да не один, а в компании гуманоида, всеми чертами лица похожего на повелителя техносов.
- Элацио вернулся! - хором воскликнули Заг и Пиренг.
- Это ещё почему? - удивился император.
- Ну, как же! Раз вас двое, значит, один настоящий, а другой безликий, принявший твой образ. Осталось только выяснить, кто из вас кто.
Матис усмехнулся. Его сын, который должен был с младых ногтей понять, в насколько передовой стране в плане технике он живёт, был одурачен так же, как и полуграмотный анимал, который лишь недавно перестал есть себе подобных, заменив это пагубное увлечение высоким искусством.
- Жаль вас расстраивать, но это мой механический клон.
- Кто? - разом спросили гуманоиды.
- Слушайте, вы постоянно будете говорить хором?
- Извини, просто это так неожиданно, - вымолвил сын.
Гость не проронил ни слова. В это время он благодарил небеса за возможность увидеть воочию все эти чудеса и даже подумывал стать писателем после завершения всех злоключений.
- Двойник заготавливался для других целей и на долгосрочную перспективу, поэтому не совсем доведён до конца, - пояснил император, - но в данной ситуации это даже к лучшему.
- Ты будешь сидеть здесь и управлять им на расстоянии?
- С точностью до наоборот. Это он нырнёт в постель с упругими подушками и будет там валяться, пока я не вернусь вместе с Тарриком, Сиваной, Элацио и прочими, кто пропал за это время.
Пиренг забарабанил костяшками пальцев по столу. Зная своего отца и психологию властных личностей, он прекрасно понимал, что сейчас ему следует не отговаривать императора, а сделать всё возможное, чтобы его действия текли в русле общих интересов.
“Романтика - это одно, а спасение наших друзей и предотвращение пророчества - совсем другое, - думал он. - Нельзя допустить, чтобы папа потратил бесценные мгновения жизни на тщетные попытки вернуть молодость”.
- Я так понимаю, что возражений нет. Вот и хорошо! - обрадовался повелитель. - Пойду переодеваться.
- Постой, я с тобой. Помогу выбрать тебе костюм как можно торжественнее.
- Вообще-то я хотел отправиться в путешествие инкогнито.
- Прекрати, тебя же все знают.
Заг тонко улыбнулся, поняв, что мальчик уже задумал нечто гениальное.
- Раз всё уже решено, то пойду в корабль, - сказал он и удалился.
Ребёнок проследовал за повелителем, который, открыв гардероб, стал с упоением рассматривать свои одеяния. Все они были одинакового покроя и отличались лишь цветом и количеством драгоценностей, инкрустировавших ткань. Юный монарх умилённо посмотрел на отца и в нерешительности сделал пару кругов по комнате, что не осталось незамеченным от чуткого мужчины.
- Сынок, за дни правления без меня ты подрос и возмущал, но не думай, что твой отец после болезни превратился в олуха, который не понимает, что почём, - сказал тот. - Ты ведь хочешь, чтобы я действовал согласно твоему плану?
Пиренг улыбнулся:
- Я даже не смею помышлять об этом. Моей радости не будет предела, если ты хотя бы выслушаешь меня.
- В таком случае я весь во внимании.
Мальчик предлагал не разлучаться с анималом, а полететь вместе с ним в клан, самому прийти в Род клана и заявить о его роспуске, наместником же назначить Зага.
- Ты хоть понимаешь, как они будут недовольны? Они выступили с этим предложением, их соотечественник перехватил идею, выдал от себя и в результате получил всё, а они лишились последнего.
Ребёнок кивнул:
- Всё правильно! Не зря древние люди говорили, что инициатива наказуема. Я предлагаю это сознательно. Народ не без помощи ренегатов, оставшихся без власти, возненавидит новую власть и, когда будет проведён референдум, с большой охотой проголосует за возвращение к истокам.
- А если они так разбушуются, что загрызут нас на месте?
- Ты должен проявить твёрдость характера. Тогда они подумают, что за тобой стоит великая сила. Например, за лесом тебя ждёт десант из элитных имперских войск или у тебя в кармане прибор, который в случае смерти разнесёт весь клан вдребезги.
- Что-то вроде миниатюрной ядерной бомбы?
- Неважно, - отмахнулся собеседник. - Сколько бы они не читали книг, всё равно им далеко до нашего превосходства в технике. Ну, как тебе такой план?
Матис не нашёлся, что ответить. Казалось, вариант проработан до мелочей и безупречен, но оставалось непонятным, что делать дальше.
- Ты же вроде собирался путешествовать, - удивился Пиренг. - Разве у тебя нет чёткого маршрута или ты пойдёшь, куда глаза глядят?
- Я хотел просто постранствовать.
- Нет, так дело не пойдёт. Мы же техносы, у нас всё причинно обусловлено.
Император судорожно закрыл лицо глазами, однако сын успел увидеть, как из глаз хлынули слёзы.
- Это остаточное явление?
- Нет, это человеческая сущность, пробивающаяся сквозь толщу многолетнего льда. Надо признать, что мы медленно, но верно превращаемся в своих предков. Так зачем эти пафосные слова о долге прагматичной расы, если очень скоро мы будем единой цивилизацией?
Юный монарх удивлённо посмотрел на отца. В голосе того отчётливо зазвучали истеричные нотки.
- Должно быть, ты забыл, что людьми мы будем недолго. За этой деградацией последуют другие стадии, поэтому не пройдёт и половины века, как мы начнём квакать и барахтаться в болоте. Подумай об этом, прежде чем отправляться в романтическое путешествие.
Матис вытер слёзы, надел фантастически красивую мантию, на всякий случай взял с собой пару чемоданов нарядов и молча вышел из комнаты. Поднимаясь по трапу корабля, он повернулся в сторону провожающего мальчика и произнёс:
- Не волнуйся, сын, тебе не будем за меня стыдно.
Увидев живого императора, пилот вытянулся по стойке смирно и, чуть заикаясь, спросил:
- Вам уже лучше?
Заг похлопал штурмана по плечу:
- Успокойтесь, это только механический клон, а настоящий правитель лежит во дворце. Но, говорят, что он пошёл на поправку.
- А этот зачем?
- Чтобы успокоить общественность.
- Мы будем показывать его по городам и весям? - догадался мужчина.
- Что-то вроде этого. Летите по заданным координатам.
За недолгое время отсутствия начальника иммиграционной службы Род клана из законодательного органа совещательного характера превратился в трактир, где за умеренную плату можно было посидеть с кружкой нефильтрованного тёмного пива и съесть пойманную давеча добычу.
- Кто-нибудь ещё помнит, зачем все здесь собрались? - ехидно спросил вошедший анимал.
- А вот и ренегат, долгое время скрывавшийся под маской верного слуги. Ну, как успехи? Продал родину?
- Вполне.
Мужчина отошёл в сторону, и в дверном проёме появился Матис. В здешних краях мало кто видел его портрет, но дорогую мантию признали все. С таким же успехом они бы провозгласили императором любого, кто недурно одет и свободно говорит на общемировом языке.
- Я так понимаю, что теперь это мои владения, - медленно произнёс правитель. - Природа здесь действительно необыкновенная. А вот народ какой-то нервный.
- Дайте нам время, мы исправимся, - залебезили окружающие.
- Нет, я не повторю ошибок вашего пропавшего вождя. Стило ему исчезнуть, как вы сдали страну с потрохами. Я распускаю Род клана и назначаю Зага своим наместником. Попрошу всех удалиться, это здание закрыто для всех кроме нас двоих.
Анималы, привыкшие днями заседать и ничего не делать, зло смотрели на удачливого соотечественника и проходили мимо. Тот был прав, когда говорил, что остался в полнейшей изоляции. Он в одночасье стал временным правителем страны, граждане которой ненавидят его и будут делать всё возможное, чтобы вернуться к прежнему состоянию.
- Зачем вы это сделали? - спросил Заг. - Теперь все против меня.
- Вспомните второй пункт договора.
- О расторжении отношений в случае обоюдного согласия?
- Именно.
- А нельзя ли было действовать мягче?
- Это ещё зачем? - удивился Матис. - Боитесь, что у этих лентяев случится апоплексический удар или разыграется мигрень?
- Нет, просто мы сейчас покинем эти земли, а мне не на кого оставить страну. Теперь все считают меня предателем, выторговавшим себе тёплое место. А если вдруг вернётся Ранол, то здесь начнётся такая неразбериха, что по возвращении на родину меня могут съесть заживо.
- Вы же вроде отказались от этой пагубной привычки?
- Да, но по такому поводу вождь может сделать исключение.
Император развёл руками. Разве можно объяснить полуграмотным зверям, что все делается ради их же блага? Технос даже не был до конца уверен, что собеседник в полной мере понимает, какая ответственность легла на их плечи.
“Впрочем, я сам хорош, - усмехнулся мужчина. - До разговора с сыном я трусливо хотел провести остаток сознательной жизни в романтических странствиях, используя анимала в качестве живого щита и беспрекословного раба, вместо того чтобы искать рычаг для остановки этого механизма деградации. Чего тогда хотеть от волосатого существа?”
- Придётся всецело довериться вам. Всё равно у меня нет иного выбора. Ну, куда мы летим?
- Туда, с чего всё начиналось. Мне всегда хотелось пообщаться с роднёй Таррика, чтобы понять в кого он такой мудрый. Говорят, все малахи ввиду своих физиологических особенностей живут чрезвычайно долго. Интересно, мы увидим его дедушку?
- А вы знаете, где находится его семья?
Матис снисходительно посмотрел на анимала. Как правитель, у которого голова болит за всю нацию и ненормированный рабочий день, может обладать такой информацией?
- Вообще-то я ни разу не был на земле малахов, поэтому прибудем в какой-нибудь крупный аэропорт, а далее пойдём по указателям. Можно, конечно, связаться с Пиренгом, чтобы он подключился к Системе мониторинга, та всё знает, но мне после стольких лет безвылазного сиденья на троне, очень хочется просто пройтись ногами.
- Мне бы ваши мечты, - улыбнулся Заг. - Я с малого детства передвигаюсь на своих двоих и не отказался бы прокатиться с ветерком.
- Ваше желание будет исполнено. Путь неблизкий, вы ещё захотите размять косточки.
В аэропорту всё было по-прежнему. Всюду хаотично сновали малахи, охрана и справочное бюро бездействовали, а солидный парень в строгом костюме продолжал подходить то к одним, то к другим, задавая одни и те же вопросы. Это был Вертик. Казалось, что он сутки на пролёт нарезает круги по помещению, чтобы не пропустить ни одного нового пассажира. Его интересовали исключительно иностранцы, прибывшие на своём транспорте в определённых временных рамках.
- И сегодня тоже нет? - разочарованно спросил малах.
- Нет, - твёрдо сказала девушка из бюро справок. - Если не верите, можете обратиться в диспетчерскую. А ещё лучше к охраннику, он же отвечает за безопасность, у него глаз должен быть намётан.
Вертик взглянул на мужчину. Тот на этот раз не собирал слюну, а занимался более полезным делом: обкусывал кожу у края ногтей, дожидался, пока она затвердеет, и потом аккуратно ссыпал в прозрачный мешочек.
- Ничего подобного! - возмутился страж. - У нас анархия, поэтому я ни за что не отвечаю. И если у меня глаз как алмаз, это ещё не значит, что я должен пользоваться этим преимуществом. Вот она же красивая, однако, почему-то не торгует телом.
- Да как вы могли подумать! Я занимаюсь этим только в свободное от работы время, - покраснела девушка, - и только в профилактических целях.
Парень предосудительно покачал головой:
- Да, с таким подходом вы не попадёте в число избранных.
- А я это давно понял, - охранник безразлично махнул рукой. - Вот поэтому вытягиваю из своего организма последние целебные вещества, чтобы продавать людям за большие деньги.
- Не говорите ерунды! Человек обновлённой Земли будет значительно лучше как прошлых особей, так и нынешних гуманоидов.
- Кто вам такое сказал? Ваш шеф? Глупости всё это.
Вертик обратил внимание на иностранцев, зашедших в здание. Один был явно анимал, другой более цивилизованной расы. Правда, природной скромностью он не страдал: мужчина был одет в шикарную мантию, эффектно выделявшую его из толпы.
“Ты узнаешь его из тысячи, - парень вспомнил слова хозяина. - Этот охранник настоящий дурак. Я никогда не сомневался, что шеф всё знает наперёд и не имеет права на ошибку”.
Бросив собеседников, которые хотели развить мысль о боссе, который лишь дурит голову доверчивым гуманоидам, он поспешил за иноземцами.
- Вы, должно быть, Матис, - улыбнулся малах, - а вы Заг, верно?
Император с интересом посмотрел на незнакомца. Не надо быть великим мудрецом и мыслителем, чтобы узнать в нём властителя техносов. Но как парень догадался, как зовут анимала?
- С кем имею честь говорить? - вежливо спросил повелитель.
- Вертик, ученик Таррика. Несмотря на утверждение, что здесь царит анархия, я занимаю довольно ответственный пост в этой стране, но это не так важно.
- Действительно, нам достаточно вашего первого заявления.
- Я так и думал. Вы приехали сюда, чтобы расследовать его исчезновение?
- Верно.
- Совершенно напрасно. Надо было отправляться на границу, там есть маленькая деревушка, где и появился много лет назад малыш Таррик. Правда, общение с родственниками вам бы не помогло. Всю правду знаю только я.
Заг едва не захлопал в ладоши от неожиданной радости. Технос был более сдержан, поскольку привык, что подарки судьбы, как правило, оказываются чей-то чётко спланированной акцией по разводу доверчивого населения.
“Типичный прохвост, - подумал Матис. - Каким-то образом узнал наши имена и цель визита, вот и пытается нажиться на нас. Не удивлюсь, если предложить купить у него бесценную информацию”.
Словно прочитав эти мысли, Вертик шутливо ударил себя по макушке:
- Где же мои манеры? Ворвался в ваше жизненное пространство, заинтриговал как последний проходимец и держу посреди аэропорта. Предлагаю отправиться ко мне домой, там всё и обсудим.
- В принципе, у меня нет возражений.
- Да? - обрадовался парень. - В таком случае прошу на улицу.
На свежем воздухе, который имел мало общего с тем благостным эфиром, что витал в атмосфере земель анималов, новый знакомый долго вглядывался вдаль, пока Заг не проявил инициативу.
- Вы ищите такси? - спросил он. - Если не ошибаюсь, это железки, которые стоят на противоположной улице.
- Действительно, что это со мной?
Мужчина поспешил к автомобилю, в то время как парень задержал императора, а когда расстояние между ними увеличилось, повёл себя крайне невежливо. Приличный с виду гуманоид схватил старшего за грудки и заорал:
- Вот ты и попался, повелитель бесчувственных скотов! Теперь ты за всё ответишь.
- Что с вами? Почему вы мне тыкаете, повышаете голос и распускаете руки?
- Милейший, поймите, так надо, - совсем другим голосом произнёс Вертик. - Ваш спутник решит, что я отрицательный персонаж, пытающийся похитить вас, погонится вслед и, разумеется, упустит нас. А потом соединится с вашим сыном, чтобы сообщить тому неприятное известие. И события пойдут далее по накатанным рельсам.
Матис удивлённо поднял брови:
- Во-первых, откуда вы знаете о передатчике? Во-вторых, почему вы сказали, что Заг, разумеется, нас упустит? В-третьих, кто сценарист этого спектакля?
- Я говорю о вещах, которые мне известны по долгу службы, и совершенно неважно, откуда у меня эта информация. А всё остальное вы увидите сами.
Парень побежал за угол, потянув за собой техноса. Тот оказывал посильное для его возраста сопротивление и стал звать на помощь. Когда анимал подбежал к месту происшествия, то вместо гуманоидов увидел плотное облако, угрожающе сверкающее во все стороны. Ни минуты не раздумывая, Заг бесстрашно прыгнул в таинственную субстанцию.

Комментариев нет

Комментариев пока нет.

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.