Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 23

Заг проснулся от ужасающего шума, который многократно превосходил вчерашнее ликование по поводу возвращения Ранола.
- Вы всё никак не уймётесь? - скривился он в улыбке, увидев голосящих соотечественников у своего шатра.
Те скорбно посмотрели на него, и начальник понял, что в клан пришла большая беда.
- Что случилось?
- Вождь пропал.
Анимал облегчённо вздохнул:
- А я уж думал, что случилось непоправимое.
- Вместе с ним исчезли оба чужестранца: безликий и техноска.
- Это уже будет значительно серьёзнее.
- Мы тоже так считаем, - рассудительно ответили граждане. - Похоже, они были заодно.
- Вы о чём?
- Они похитили Ранола.
Больше бреда нельзя было придумать: хрупкая девушка и субтильный парень под покровом ночи напали на мужчину, который не первый год доказывает своё превосходство, сражаясь с сильнейшими особями клана.
- На лицо все симптомы массового психоза, - вслух произнёс Заг. - Даже если предположить это безумие, то куда они его дели?
- Увезли на корабле. Теперь нам понятно, почему Нотр выпросил этот участок. Он послужил плацдармом для вероломного нападения, точечный удар, так сказать. Враги лишили нас лидера, и мы находимся в подавленном состоянии. Род клан уже подготавливает документ о сдаче клана на милость супостату.
- Ох уж эти штрейкбрехеры, - анимал закатил глаза к небу. - Только и думают, чтобы развалить нашу страну. Саботируйте их собрание, кусайте за ляжки, кидайтесь экскрементами собственного производства, словом, делайте что угодно, только не позволяйте им отправить эту глупость по международной почте.
Начальник знал, что будет в противном случае. Только круглый дурак или предельно честный гуманоид, которые в нынешние нелёгкие времена стали синонимами, отказался бы от того, что плывёт прямо в руки. Раз клан добровольно сдаётся, значит, он слаб, поэтому надо первыми заявить о своей причастности к их бедам, чтобы этого не сделали оппоненты.
- Я так и думал, что эти мистические исчезновения до добра не доведут, - произнёс Заг. - Это всё из-за Нраку.
Все соотечественники разом потеряли способность адекватно мыслить, поэтому часть примкнула к Роду клана, некоторые шумели на улицах, моля небо скорее забрать их души, а наиболее отчаянные отправились к отверженным, жившим в труднодоступной горной местности. Им почему-то казалось, что последние, активно превращающиеся в людей, простят их и примут как родных.
- Предатели, идиоты и трусы! - окрестил их анимал и отправился на поиски улик.
От корабля на злаковом поле остались только следы измятой растительности, в шатре Ранола тоже не оказалось зацепок, зато во временном жилище Сиваны нашёлся тот самый коммутатор, по которому она связывалась с Пиренгом.
“Чудная штука, - подивился начальник, - хорошо ещё, что только несколько кнопок. Разберусь методом научного тыка”.
Со второй попытки ему удалось связаться с юным монархом, который до глубины души был удивлён, когда вместо миловидной барышни увидел волосатую морду.
- Я, конечно, слышал, что с утра женщины без макияжа и выглядят отвратительно, но даже не предполагал, что вы тоже страдаете от чрезмерной растительности на лице, - присвистнул он.
- Кто ты такой? - пробасил Заг.
- Сивана, что у вас с голосом?
- Она исчезла.
- Куда? Кстати, с кем имею честь разговаривать?
- Сначала ответь на мой вопрос.
- Пиренг, правитель империи техносов, - скромно представился мальчик.
- А я думал, что там на троне сидит бездушный старик, который на старости лет произвёл на свет имбецила.
- У вас устаревшие сведения. Матис временно недоступен, а вы разговариваете как раз с его недалёким сыном.
Смущённый Заг попытался исправить ситуацию:
- Извини, я не думал, что это ты. Просто совсем не похож.
- Ничего страшного, - миролюбиво улыбнулся ребёнок. - Я уже привык, что у каждого свои представления о недоразвитости. Ну, а что с Сиваной?
- Это не телефонный разговор.
- А это и не телефон.
- Всё равно, надо бы встретиться.
- Хорошо, буду ждать вас у меня во дворце. Адрес знаете? - Пиренг весь искрился от счастья.
По совету архивариуса он сделал ролик о своих достижениях, и результат не заставил себя ждать. Глаза отца загорелись, и мужчина клятвенно пообещал, что не умрёт до тех пор, пока не увидит Таррика, чтобы объявить ему устную благодарность за сына и наградить чем-нибудь ценным.
- Как ты думаешь, что подарить? - спросил император.
- Он всегда говорил, что счастье не купишь, - глубокомысленно ответил сын, - но мы что-нибудь придумаем. А ты пока поправляйся.
Анимал внимательно посмотрел на дисплей и ответил:
- Нет, уж лучше вы к нам.
- Не могу, ибо не на кого оставить империю.
- У меня та же проблема.
- Постойте, вы Ранол?
- Нет, я Заг, всего лишь начальник иммиграционной службы. Но наш вождь исчез, поэтому я тут за главного.
- А как же Род клана?
Мужчина открыл рот от удивления. Тот, кого он неосмотрительно назвал имбецилом, разбирался в государственном устройстве лучше, чем местные жители, которые, несмотря на все старания просвещённого Ранола, продолжали закусывать книгами вместо того, чтобы их читать.
- Эти негодяи хотят сдать страну на милость врагам.
- И кого они зачислили в супостаты?
- В том-то и дело, что всех. Они собираются разослать такое письмо всем соседям. Сами, - после долгого раздумья собеседник решил обращаться к юному монарху на вы, - понимаете, что из этого выйдет.
Пиренг на мгновение задумался, а потом расплылся в улыбке. В его голову пришла дерзкая мысль.
- Насколько я понимаю, у вас нет спутниковой связи. Стало быть, эти депеши будут рассылаться старинным дедовским способом. Через эмиссара, верно?
Заг кивнул.
- Скажите, только честно. Вы уважаемый член общества?
- Вполне.
- Могу ли я предположить, что вас могут послать в качестве эмиссара?
- Да, но я не допускаю мысли о том, что данный документ будет составлен.
- Хотите убить идею на корню? - улыбнулся ребёнок. - Напрасно! Если они хотят сдаться на милость врагу, нельзя препятствовать этому стыдливому порыву. Надо только правильно выбрать супостата, чтобы потом не было мучительно стыдно за метрополию.
Анимал уже хотел возразить, как юный монарх тоном, исключающим всякое ослушание, начал сообщать свой гениальный план. Он предлагал собеседнику спешить в Род клана, чтобы выступить с законодательной инициативой.
Документ должен быть не слишком сложным (ведь это всего лишь сдача себя с потрохами врагу), но с двумя обязательными условиями. Первое должно предусматривать не параллельный, а последовательный характер подачи эмиссаром этой бумаги, притом правитель другой страны должен собственноручно подписаться, что он отказывается от притязаний со своей стороны. Второе же давало возможность расторгнуть договор по обоюдному согласию.
- Вы поедите в нашу страну, мы обсудим исчезновение Сиваны, и по долгу службы я подмахну ваш документ, - улыбнулся Пиренг. - А когда всё закончится, вы проведёте референдум, узнаете общественное мнение и в случае положительного ответа (к тому времени граждане осознают, что добровольно отдали родину, и одумаются) выступите с предложением вернуться к состоянию статус-кво. Со своей стороны я гарантирую, что возражений не будет.
Заг с упоением слушал собеседника. Его речь казалась смесью пения прекрасной птицы и сладкой сказки из детства, когда главные герои в конце жили долго и счастливо.
- И вы всё это придумали за минуту? - восторженно спросил начальник.
- Иногда на меня находит вдохновение, - ребёнок скромно потупил взор.
Впрочем, он и сам чувствовал, что с каждым мгновением набирается как физических, так и умственных сил. Похоже, Таррик своим уникальным подходом открыл потаённые ресурсы организма, которые теперь били ключом.
- Торопитесь, у вас ещё будет время похвалить меня, - улыбнулся юный монарх и окончил беседу.
Мужчина послушался его совета и буквально влетел на заседание Рода клана. Его постоянные члены были крайне удивлены, когда ярый сторонник вождя вдруг предложил не только составить документ о сдаче государства, но и собственноручно доставить его до каждой стороны.
- Вы в своём уме? - спрашивали анималы, лояльные к правителю. - Мы же превратимся в колонию. Неужели недостаточно прошлого опыта? Тогда нас топтали соотечественники, а теперь сюда приедут чуждые нам гуманоиды.
- Лучше сдаться на милость цивилизованным расам, чем жить в хаосе. Давайте голосовать, - предложил Заг.
Это был, пожалуй, первый случай в истории данного органа власти, когда им управляла личность, не входившая в него. Начальник иммиграционной службы, получив официальный документ, не стал отвечать на оскорбления со стороны бывших соратников, а скорее поспешил в путь. Правда, что пешим ходом, что на скакуне это было непростительно долго для планеты, которая уже не первое десятилетие жила в сумасшедшем ритме.
“Ради достижения успеха придётся воспользоваться достижениями НТП, НТР и прочих аббревиатур, - подумал анимал, - а то эти ренегаты умудрятся составить ещё одну бумагу и отправят её ближайшим соседям”.
Едва на дисплее появилось лицо мальчика с приветливой улыбкой, как мужчина затарахтел:
- Здравствуйте! Не могли бы вы вернуть корабль на прежнее место.
Пиренг удивился:
- Насколько мне известно, на нём прилетела Сивана. Стало быть, судно должно находиться на вашей территории.
- Оно исчезло. Я предполагаю, что на нём улетел другой чужеземец.
- А вы гостеприимный народ, - усмехнулся ребёнок. - Хорошо, назовите координаты, я пошлю туда транспорт.
Получив необходимые сведения, юный монарх сверился с цифровой картой и спросил:
- Неужели прямо на злаковое поле?
- Как вы это узнали, находясь на таком огромном расстоянии от меня?
- Техносы и не на такое способны. Ждите!
Корабль прибыл в назначенное время и приземлился точно там же, где и предыдущий.
- Император велел быть аккуратным с вашей природой и не мять посевы культуры, - пояснил пилот.
Заг только развёл руками. Всё это время старики рассказывали о бессердечных гуманоидах, которые сожгли поселение подчистую, когда поняли, что здесь нет материальных ресурсов и мародёрство не состоится. Прагматичные иноземцы не могли понять, что ценность этих земель заключается в благоприятной экологической обстановке, посему решили, что верховное командование ошиблось с приказом. На самом деле расчёт правительства был верен и, как всегда, точен: истребить непокорных аборигенов, часть отставить для исследований, а обширную территорию с мягким климатом пустить под санаторно-курортную зону.
“Конечно, мы жили бы в угнетении, зато пользовались бы не только дарами природы, но и хитроумными изобретениями техносов, - размышлял анимал, пока штурман произносил заученную речь о единстве всех рас, - а если бы на троне сидел такой просвещенный правитель как Пиренг, то нам было бы только лучше”.
- Усаживайтесь поудобнее, сейчас начнётся полёт.
Оказавшись внутри корабля, Зага охватило ещё большее чувство беспокойства за собственную нацию.
“Может, зря мы отвергаем прогресс? - думал он. - Ведь наш клан самый первый обратил внимание на культуру, и оказалось, что книги, картины, скульптуры и музыка - это очень даже хорошо. А ведь другие до сих пор промышляют каннибализмом и даже не обучены грамоте. Что, если наш прародитель изначально ошибался, посчитав, что для полного счастья требуется отрицание развития и единение с природой?”
Мужчину можно было понять. Последний раз он так удивлялся, когда воины Нраку щеголяли самыми разнообразными приспособлениями. Им не надо было смотреть на тень от Солнца, ориентироваться по звёздам, прислушиваться к пению птиц, чтобы понять, который час и где находится север.
- Ну, как вам полёты на наших авиалиниях? - спросил пилот.
- Незабываемое ощущение. Как будто я после долгого воздержания снова стал каннибалом. Всего доброго!
- Постойте! Император приказал провести вас до тронного зала.
- Какая забота! - восхитился анимал.
- Скорее предосторожность. Во дворце такой переполох, что неразумные товарищи могут напасть на вас как на предполагаемого противника.
- Всё так плохо?
- Я не вправе говорить об этом.
Идя за штурманом, Заг стал теряться в догадках. А так ли бескорыстен его новый знакомый или он на самом деле хитёр не по годам и решил поправить положение страны за счёт новой колонии? Когда мальчик невозмутимо говорил, что вернёт земли исконным владельцам, на его лице не дрогнул ни один мускул. С другой стороны, о беспринципности техносов ходят легенды. Эта раса в своих поступках руководствуется исключительно личными интересами и не склонна к широким жестам доброй воли.
“А что, если это ловушка? - ужаснулся иностранец. - Выходит, я подыграл ему и всецело слился с ренегатами из Рода клана. Какой кошмар!”
Незаметно для себя он оказался в просторном помещении, из дальнего угла которого послышался детский голос:
- Ну, как всё прошло?
- На удивление легко и быстро. Хотя теперь я остался в полнейшей изоляции. Одним этим решением союзники превратились во врагов, а вот супостаты по-прежнему относятся ко мне с недоверием, считая, что я веду свою игру, чтобы кинуть оба лагеря.
- Но вы-то знаете, как на самом деле обстоит дело.
- Да, я верен своему клану и вождю, хотя считаю, что последнему следует меньше общаться с Нраку.
- Кто это такой?
Заг горько усмехнулся:
- После этого вопроса Сивана исчезла.
- Рассказывайте, не бойтесь. Надеюсь, я не провалюсь сквозь землю, сидя на этом троне.
- Может, прежде мы подпишем документ?
Пиренг отмахнулся:
- Эта формальность может подождать. Мой автограф на бумаге никак не изменит наши с вами отношения.
- Вы искренни со мной?
- Как ты смеешь, нечёсаная тварь, сомневаться в словах моего сына? - раздалось из-за спины.
Собеседники вздрогнули. Утробный голос говорившего походил на скрип, с которым открывается крышка гроба с лежалым покойником, который вдруг открывает глаза и говорит, что он живее всех живых. В ходячем мертвеце юный монарх сразу признал папу:
- Отец, ты встал?
- Как видишь. Кто это?
Анимал встал с места и отвесил поклон:
- Простите, если ненароком задел ваши родительские чувства. Заг, начальник иммиграционной службы.
- Что-то не припоминаю, чтобы в нашей империи были такие структуры.
- А это из свежеполученных земель, - услужливо пояснил гость.
Матис недоуменно уставился на сына:
- За время моего отсутствия на троне ты устроил маленькую победоносную войну?
- Долго объяснять. Это временное явление, я просто решил помочь хорошим гуманоидам.
- Поэтому присоединил их к нашему государству? - засмеялся император. - Оригинально!
Следующие полчаса гуманоиды вводили правителя в курс дела. Тот все известия воспринял спокойно и, дождавшись, когда поток информации иссякнет, взял слово:
- Да, когда-то мы воевали с вами, но теперь самое время доказать, что мы можем мирно сосуществовать на одной планете. Как только ситуация в клане наладится, всё вернётся на круги своя. Что касается бесследного исчезновения тех, кто как-то связан с этим пророчеством, будем действовать сообща. Я возглавлю экспедицию, всегда хотел попутешествовать.
Пиренг заглянул в глаза отцу, надеясь, что тот бредит или хотя бы так остроумно шутит.
- Отец, ты же император!
- Ошибаешься, сынок. Этот трон по праву принадлежит тебе. А мне самое время размять косточки.
- Но ты ещё очень слаб.
- Ничего страшного, в дороге выздоровею. Каждый должен находиться на своём месте. Ты будешь сидеть здесь и помогать мне нашей сверхсовременной техникой, Заг сначала утихомирит своих соотечественников, а потом присоединится ко мне. Его зверская натура позволит избежать нам сотни неприятностей, к тому же он лучше ориентируется в природной среде. А ведь нам придётся питаться подножным кормом, - мужчина закатил глаза от удовольствия. - Романтика!
- А у нас есть время подумать? - хором спросили собеседники.
- Нет, - твёрдо ответил Матис, - и выбора у вас тоже нет.

Комментариев нет

Комментариев пока нет.

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.