Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 22

Парень, не веря своему счастью, сел в корабль и, убедившись, что магнат не пытается сбежать, облегчённо вздохнул.
“Интересно, - подумал он, - а что там было написано в этой бумажке”.
Развернув лист, безликий обомлел. Вверху значилась надпись “Доставить целыми и невредимыми”, а ниже перечислялись имена гуманоидов. Их было так много, что вскоре в глазах стало рябить. Увидев реакцию спасителя, Нотр не преминул спросить:
- А зачем вам так много гуманоидов? Не проще пойти на невольничий рынок и купить там понравившихся особей? Я бы оплатил все издержки. Если вам нужны рабы, какая разница, как их зовут?
Пограничник решил не распространяться на эту тему:
- Так велело руководство, я просто исполнитель.
- Странное оно у вас. Напасали, что доставить, а куда не указали.
- Действительно, странно, - согласился Нотр.
- На кого вы работаете?
- не имею права раскрывать эту информацию.
- Вы ведь безликий?
Собеседник кивнул и только потом осознал, какую глупость совершил. Если он агент, то, стало быть, может работать только на трёх влиятельных политиков. Инал не может быть его шефом, в противном случае магнат знал бы его в лицо или по какому-то кодовому слову. Корто был его союзником, следовательно, не предъявлял бы никаких ультиматумов. Оставался лишь Картос, который действительно в недавнем прошлом был боссом.
“Пока не подал заявление об уходе, я до сих пор числюсь у него в подчинении, - парень корил себя за неосмотрительность. - И надо же было так оплошать”.
Безликий, поняв, что собеседник в растерянности, решил действовать по проверенной схеме:
- Зачем вам этот упырь Картос? Переходите ко мне, я буду щедр и благодарен, ведь вы спасли мою жизнь.
- Нет, я работаю на других гуманоидов, - уклончиво ответил Нотр.
- Прекратите. Всё и так очевидно. Он отослал нас в эту глухомань, чтобы мы испугались, а потом забрал обратно. Наверное, будет клянчить кругленькую сумму и часть голосов в Совете ликов. К чему в таком случае странный ультиматум?
- Вы сказали: “Мы”. Хотите сказать, вы были не один?
Магнат взглянул на безликого. Тот был слишком похож на честного гуманоида.
“Может, он и впрямь не вражеский агент? - задумался Инал. - Но тогда кто за ним стоит?”
- Скажите, кто ещё остался на чужбине? Мы сейчас же вернёмся за ними.
Собеседник сначала хотел сказать, что просто оговорился от волнения, но потом решил держать марку.
- Милейший! - сказал он самым важным тоном. - Мы, гуманоиды, занимающие ведущее положение в обществе, всегда говорим о себе во множественном числе.
Нотр, решив поиграть в настоящего агента, пошёл ва-банк:
- Надеюсь, вы не врёте, а то мой шеф за такие шуточки руки-ноги повыдёргивает. Это Картос бесконечное число раз сажал вас с Корто в клетку, а мой хозяин церемониться не будет.
- Я был в его плену только один раз.
Парень надрывно захохотал:
- Это вам только кажется, поскольку каждый раз мы стирали вам память. А на самом деле, сколько чужеземцев приезжало в нашу страну, столько раз вы оказывались в плену.
Инал, не в силах скрывать закравшийся в душу ужас, вздрогнул. Собеседник закусил нижнюю губу. Его можно было понять. Во-первых, он был рад, что произвёл такой эффект на кичливого пассажира. Во-вторых, слухи, которые грязным селевым потоком лились по всем коридорам цитадели Картоса, оказались правдивы. Разумеется, рядовой охранник, чей пост в последнее время находился в самом ответственном месте - в туалете, не мог участвовать в операции промывки мозгов ведущих политиков. Этим занимались агенты средней руки, которые были лучше Нотра, но значительно хуже Элацио, поэтому навеки застряли между вахтой у туалета и выполнением сверхсекретных заданий.
- Вам всё известно? - осторожно спросил Инал.
- И это притом, что я мелкая сошка. Представляете, какой информацией обладает мой хозяин?
- Может, мы договоримся?
- Я не шкурник, но добросовестный исполнитель. Сделайте так, как написано в ультиматуме, это вам зачтётся.
Больше пограничник не поддавался ни на какие провокации. Собеседник понял, что, пожалуй, впервые в жизни ему придётся выполнять то, что он пообещал в критический момент. Раньше ему удавалось отказываться от своих слов и ликвидировать тех, кто застал его врасплох. По дороге домой Инал без конца думал об оставленном на чужбине соратнике. Он не корил себя за этот поступок, напротив считал, что сделал так, как полагается истинному политику.
“В конце концов, Корто не стал бы дожидаться меня. Кто знает, может, он оказался на родине раньше меня, - оправдывался себя безликий, - и притом своим ходом, без спасителей, которые на поверку оказались типичными шантажистами”.
Вылетев в нейтральное пространство, штурман обратился к Нотру:
- Куда летим?
- К шефу, - хотел ответить тот, но вовремя вспомнил, что нафантазировал всесильного босса, и обратился к Иналу. - Хотите обратно к Картосу или решили пойти по пути наименьшего сопротивления?
- Второе, - пискнул магнат. - Если можно, то высадите меня в районе моего дома.
- Хотите принять горячую ванну? - усмехнулся парень.
- Я мог бы прямо сейчас начать выполнять условия ультиматума.
- Вот и отлично!
“Рано радуешься, - зло подумал безликий. - Ты ещё не знаешь, что тебя ждёт впереди”.
Прикинувшись сломленной личностью, он уже составил план дальнейших действий и с нетерпением ждал, когда возьмёт реванш и над злейшим врагом, и над таинственным спасителем. Мысли о скором мщении оказались настолько сладкими, что остаток пути политик проспал.
- Просыпайтесь, мы стоим на заднем дворе вашего дома. Это всё ваше?
- Что вы! Мои апартаменты занимают только несколько верхних этажей. В отличие от Картоса мне ни к чему безразмерные дома с камерами пыток и картинной галереей. Пойдёмте, я покажу вам свои владения.
Инал, не щадя себя шаркал ножкой и всячески заискивал, поэтому когда Нотр увидел группу воинов возле входной двери, то не придал этому особого значения.
“Сейчас он скажет, что я с ним, и мы пройдём без эксцессов”, - решил парень.
К его удивлению магнат рванул навстречу к солдатам и прокричал:
- Ребята, вырубите этого олуха!
Охранники покорно выполнили приказ шефа, отчего пограничник не сразу пришёл в себя. Очнувшись, он изумился странному монотонному звуку, будто дело происходило не в дорогих апартаментах, а на каком-то заводе с вредным производством. Повертев по сторонам, безликий отметил, что находится на конвейерной ленте, в нескольких местах зажатый прочными скобами.
- Очнулся, гадёныш!
Оказавшись на родной земле, Инал резко изменился. То ли дух отечества действительно так сладок и приятен, то ли, почувствовав силу от коптящих небо бесчисленных заводов, он вспомнил, какое положение занимает в обществе, однако магнат перестал обращаться к парню на вы, лебезить, вжимать голову, а, наконец, расправил плечи и сменил тон.
- Ну и денёк, - процедил мужчина. - Кто-то мне за это ответит. Конечно, очень хотелось бы, чтобы на твоём месте был Картос, но ничего, он будет следующим.
- А вы исполните свои обязательства перед моим шефом? - глупо спросил Нотр.
Неизвестно, на какой ответ он рассчитывал, но собеседник коротко ответил отказом. Пограничник почувствовал себя беззащитным щенком, которого сначала лапали все, кому не лень, а потом выставили за дверь в коробке из-под шампанского.
- Вы это серьёзно? - беспомощно спросил безликий.
- Нет, это у меня такое чувство юмора, - Инал нагло засмеялся. - Конечно же, я не собираюсь выполнять условия неизвестного мне гуманоида. Может, это какой-нибудь пройдоха, решивший нажиться на мне?
- Но вы же со всем согласились.
- Естественно. Иначе бы ты не согласился отвезти меня домой. Ну, бывай, лопух!
Мужчина потянул на себя какой-то рубильник и помахал рукой. Нотр даже не стал глядеть вперёд. И так было ясно, что его ждала смерть, которую потом так легко списать на производственные издержки.
“Меня порубят или порежут, потом запакуют в коробку или перекрутят в фарш, - грустно размышлял парень, - а я так даже и не узнаю, ради чего погиб”.
Он обречённо вздохнул и с удивлением обнаружил, что скобы больше не держат его тело. Безликий инстинктивно воспользовался своим даром и превратился в чрезвычайно худого мальчишку, который беспрепятственно выбрался из ловушки и спрыгнул с конвейера. Другой бы радовался своему спасению, но Нотр вспомнил, что Элацио возлагал на него большие надежды.
“И я его не подведу! - решил пограничник. - Сейчас мне в голову придёт гениальная мысль”.
Такое смелое заявление не осталось громогласным. Парень посмотрел на верхние ярусы и приметил там нескольких рабочих, равнодушно наблюдающих за происходящим.
“Наверное, они уже привыкли к тому, что шеф всех своих врагов отправляет в тираж именно таким способом”, - подумал безликий.
Спустя мгновение он уже был одет в яркий комбинезон и деловито подкручивал гайки увесистым ключом, подобранным с пола, медленно приближаясь к Иналу. Того отвлекли от процесса смертной казни, а когда магнат вновь взглянул на ленту, было уже поздно. Было заметно, что мужчина немного расстроился.
- Что, гад, нос повесил? Хотел увидеть мои муки? - зашипел Нотр. - А вот тебе!
Надо заметить, что бить врага огромным гаечным ключом - сомнительное удовольствие. Мало того, что следует прилагать силу, так ещё и удар может оказаться смертельным. Так в состоянии аффекта вместе с потянутыми мышцами парень мог заработать угрызения совести на всю оставшуюся жизнь. Но уже после третьего замаха он взял себя в руки.
“Кто-то же должен выполнить ультиматум, - пронеслось в его голове. - Если не я, то кто же?”
Безликий оттянул противника в просторный контейнер и принял его облик, похвалив себя, что ни разу не попал по лицу. В противном случае образ пришлось бы формировать по памяти, что чревато неточностями, недопустимыми в этом деле. Рядом лежала бобина липкой ленты, которая вся ушла на обматывание тела. Инал стал похож на мумию, от прежнего облика у него остались две ноздри и пара глаз. Чуть поодаль нашёлся замок для данного контейнера и табличка “На экспорт”.
“А что, это отличная идея, - улыбнулся пограничник, вешая надпись на ящик. - Такому отъявленному негодяю нечего делать в нашей стране, пусть с ним помучатся в другом государстве”.
Счастливый до невозможности, он вышел на улицу, где его уже ждала охрана.
- Поехали домой, - приказным тоном заявил Нотр.
Парень решил говорить короткими рублёными фразами, чтобы подчиненные не заметили подмены.
- Всё прошло успешно?
- Ещё бы.
- Оно и видно. У вас даже походка изменилась, подпрыгиваете на ходу, как молодой жеребец. Вот, что делает с людьми сила убийства.
Безликий выругал себя за такую оплошность. Остаться в живых, подкрасться к врагу, оглушить, связать и принять его облик, но забыть о пластике тела - это было, по меньшей мере, глупо и крайне не профессионально.
- А кто это был? На конкурента не похож, скорее какой-то курьер, - водитель был на редкость словоохотлив.
- Угадал.
- Долго мучался?
“У, садист! - подумал Нотр. - В точности, как и его шеф”.
- Можете не отвечать, ребята говорят, вы мастер на такие вещи.
Всю дорогу парень был вынужден слушать болтовню подчинённого и периодически односложно отвечать. Наконец, экзекуция словоблудием подошла к концу, и безликий облегчённо вздохнул, тихо радуясь, что у него нет такого болтливого водителя.
Оказавшись возле того самого места, где спокойно стояли бугаи, некоторое время назад давшие ему по голове, он на мгновение остановился, собираясь с силами.
“Если сейчас голос дрогнет, то я пропал”, - подумал пограничник и волевым голосом приказал, - откройте дверь!
- Шеф, ключи только у вас.
- Видимо, я выронил их на заводе, - лихо соврал Нотр. - Сделайте что-нибудь, у меня срочное дело.
- Как прикажете.
Охранники спокойно вынесли дверь, будто на их пути была картонная преграда.
- Что-нибудь ещё? - довольно спросил первый бугай.
- На сегодня ваш рабочий день закончен.
- Как? Мы же покидаем вахту только тогда, когда на наше место приходит другая смена.
“Как он боится за собственную жизнь, - подумал парень. - Нет, лучше быть простым смертным. По крайней мере, я могу себе позволить спать с незапертой дверью и не опасаться, что на меня захотят напасть или ограбить квартиру”.
- То есть вы отказываетесь от отдыха? - безликий зашёл с другой стороны.
Подчинённые потупили взоры.
- Кто же от такого откажется, - произнёс, наконец, второй.
- Тогда скорее идите, пока я не передумал.
Охранники угрюмо пошли прочь.
- Что это с ним? - поинтересовался первый.
- Удачный день. Наверное, выгодный контракт заключил или того парня вдоволь замучил. А что ещё для счастья надо?
Дождавшись, пока шаги и голоса станут еле различимыми, Нотр принялся лихорадочно искать кредитную карточку, чековую книжку и сейф с наличностью, как вдруг его взгляд упал на компьютер.
“Конечно же! - обрадовался он. - Настоящие дельцы проворачивают все финансовые операции с помощью умных машин”.
Иконок на рабочем столе было не так много, но названия у них были на редкость непонятные. От злости вкупе с бессилием парень стукнул кулаком по клавиатуре. Та жалобно пискнула, и на дисплее отобразилось окно экспертной программы.
- Вас приветствует мастер экономических проектов. Что вы хотите сделать? - спросил компьютер.
Новоявленный хакер зачарованно смотрел на монитор.
- Неужели всё так просто? - вслух произнёс он. - Достаточно приказать агрегату, и он всё сделает за меня?
- Вы можете себе это позволить, великий Инал, - раздался женский голос.
Незваный гость подпрыгнул на месте и стал пристально искать источник звука.
- Обратите внимание на колонки.
- Спасибо, что-то я сегодня такой рассеянный.
- Тяжёлый день, - решила умная машина. - Стоит ли производить финансовые операции, если вы не можете сориентироваться в собственном кабинете?
Нотр покачал головой. Одно дело разговорчивый водитель, но совсем другое, когда бездушный робот не только выражает своё мнение, но и даёт рекомендации относительно того, что его совершенно не должно касаться.
“Видимо, правы фантасты, утверждающие, что, в конечном счёте, машины поработят нас, - подумал безликий. - А пока надо воспользоваться этой железной болтушкой”.
Он стал махать ультиматумом перед дисплеем, как перед глазами собеседника, надеясь, что тот живо отреагирует на приказание.
- Что это за шелест?
- Я показываю, что вам надо сделать.
- В таком случае поднесите бумагу к цифровой камере, - компьютер вполне натурально вздохнул. - Похоже, вы слишком переутомились. Попробуйте принять мультивитаминный комплекс, иначе конкуренты одолеют вас.
- Обязательно, чуть позже. А где камера?
- Чуть правее сканера. Кстати, если текст мелкий, лучше воспользоваться им, у него выше разрешение и чувствительность.
- Сканер, - протянул Нотр, пытаясь найти среди агрегатов нужную коробку.
Он никогда не слыл гуманоидом, помешанным на новомодных финтифлюшках, однако легко отличал бытовые приборы от плазменного лобзика и стамески. Но то, что находилось на столе у Инала, нельзя было назвать ни сканером, ни принтером, ни чем-нибудь ещё. Поверхность была заставлена миниатюрными агрегатами, которые больше походили на блоки от сигарет, чем на технику. Наконец, на одном из них гость заметил кнопку “Скан” и облегчённо вздохнул.
- Инал, вы уверены? - тактично спросила машина. - До сих пор вы только зарабатывали деньги, а сейчас этот инвестиционный проект явно не принесёт прибыли. Или вы знаете способ, как нажиться на выкупленных рабах?
- Самое время подумать о душе.
- Вам бы к врачу сходить. Негоже, если преуспевающий бизнесмен начал нести такой вздор.
- Вы не отвлекайтесь! - прикрикнул Нотр. - Занимайтесь своим делом.
- Не нервничайте, всё готово.
- Вот как? - удивился парень. - И куда они будут доставлены?
- Там всё написано.
Безликий взял в руки листок и прищурился. Действительно, в самом низу значилось место прибытия: Земля, без каких-либо уточнений и дополнительных координат.

Комментариев нет

Комментариев пока нет.

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.

гостиницы москвы раздел