Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 20

Несмотря на всю свою кажущуюся мудрёность, теория относительности, пожалуй, самая понятная в мире. По крайней мере, так думал Нотр, оказавшись на чужой земле. Несколько дней длились как целую вечность, и лишь крепкий сон на свежем воздухе спасал иноземца от неминуемого нервного срыва. Заг сдержал своё слово и устроил его на козырную должность. Фактически новому знакомому ничего не надо было делать, поскольку его пост находился на самом безопасном участке. А если уж быть откровенными, то эта погранзастава вообще не предусматривалась, просто добродушный анимал создал её под безликого. Время от времени начальник заходил к чужеземцу в гости, наблюдая, как тот тускнеет день за днём. Наконец, он не выдержал и спросил прямо:
- Ну, как тебе у нас?
Нотр, для которого прежде никто так не старался, не мог сказать правду, поэтому он вежливо начал:
- Просто замечательно! Воздух чистый, вода родниковая, растительность пышная…
- Только ты от всего этого чахнешь, будто организм требует выхлопных газов и генномодифицированных продуктов.
- Наверное, уже привык, - грустно улыбнулся парень.
- Дело в другом. Ты скучаешь по своей прежней жизни.
- Да, надо было отпустить меня вместе с Элацио.
- Это было слишком опасно, и он не взял на себя ответственность за невинно погубленную молодую душу.
- А вы?
Заг криво усмехнулся:
- Думаешь, если я анимал, то у меня нет сердца? Скорее, такое можно говорить о бесчувственных техносах, но только не о нас.
- А вы можете послать меня в самую гущу событий?
- Хочешь сложить там буйну голову?
Нотр засмеялся:
- Скука, хандра, ностальгия и прочее - ещё не повод сводить счёты с жизнью. Я просто хочу быть полезным для общества, а не паразитировать за счёт того, что понравился начальнику.
Собеседник уважительно посмотрел на него и пообещал, что завтра же переведёт в более опасное место.
- Только не жди вторжения врагов, мы клан тихий и никого не трогаем.
Гуманоиды расстались, даже не подозревая, что очень скоро увидятся снова, притом при весьма интригующих обстоятельствах. Как только начальник ушёл, на поле, засеянное культурой, немного напоминающей кукурузу прежней Земли, приземлился корабль. Озадаченный пограничник почесал голову, думая, что же ему теперь делать.
“Поставить всех на уши, позвать на помощь Зага? - размышлял он. - Нет, нельзя, иначе получится, что я противоречу сам себе. Прошу отправить на серьёзную работу, а когда она буквально прилетела ко мне, прячусь за других. Придётся самому выруливать ситуацию”.
Дождавшись, пока пассажирка пройдёт почтительно расстояние от корабля, он резко выскочил из-за кустов и гаркнул:
- Кто вы такая?
Сивана от неожиданности вздрогнула. Во время полёта штурман божился, что в этом месте погранзаставы не предусмотрено, поскольку здесь на многие километры расстилаются лесные массивы и редкие пашни, принадлежащие данному клану. Их сородичи жили в совершенно другой стороне.
- Неужели они так недальновидны, что не принимают в расчёт воздушный десант? - спросила тогда девушка.
- Анималы считают достойными противниками только себе подобных. Когда кланы сражаются, кровь льётся рекой. А иноземцев, обвешанных плазменными пушками, звери окружают и съедают прямо на месте. Достаточно пару десятков таких инцидентов, чтобы бравые вояки дрогнули и побежали в свои бронированные корабли. Верно говорят, что против природы не попишешь.
- А если численное превосходство на стороне интервентов, которые не подпускают к себе на близкое расстояние?
Лётчик усмехнулся:
- Вот вы вроде бы учёная дама, возле книг трётесь, а таких элементарных вещей не знаете. Мне самому, прежде я попал сюда, доводилось доставлять солдат на поле боя с анималами.
Воины, едва заслышав, куда им предстоит лететь, помрачнели. Будучи техносами, они не могли позволить себе бурные эмоции, поэтому ограничивались угрюмыми лицами, понимая, что с этой войны вернутся те, кто первыми дрогнут. На родине достанется всем, но особенно тем личностям, которые спровоцировали массовый побег. И тут уже не сработает извечный принцип “А что я? Все побежали, и я побежал”. Высшее руководство предусмотрело всё, поэтому после боя сознание каждого бойца сканировалось, и по итогам процедуры выяснялись истинные заслуги перед отечеством.
- Вот такую дилемму разрешали воины: быть живым трусом или мёртвым героем, - пояснил штурман. - Конечно, всем хотелось жить. И вот однажды они договорились, что попрут рогом на анималов, будут стрелять вперёд, не давая тем опомниться.
Звери, обычно бесстрашные и бесноватые, не стали подставлять свои волосатые тела под удар. Потеряв нескольких особей, они разбежались по лесам, в которых техносы, разумеется, не ориентировались.
- Вот тут и началось веселье, - засмеялся мужчина. - Ребята решили пойти в поселение, чтобы узнать, из-за чего весь сыр-бор. Приходят и видят цветастые шатры, а внутри убранства как у отшельника в ските. Что тут началось!
- Мародёрство не состоялось, - догадалась Сивана, - и они не оставили там камня на камне.
Вдобавок рубаки с горя напились. Столько раз их посылали захватить эту местность, а теперь выяснилось, что приказ был нерациональным, то есть верхом глупости для прагматичной расы. Анималы, почувствовав запах горелого, вышли из лесов и взяли интервентов тёпленькими. Те, мертвецки пьяные спали без задних ног и не сразу сообразили, что произошло.
- Порезали почти всех. На борт поднялись два с половиной калеки, которые вскоре скончались. На родине еле успели просканировать их мозги, а, узнав эту историю, больше не предпринимали попыток. А вообще ни одному цивилизованному гуманоиду даже в голову не придёт захватывать эти земли, - подытожил мужчина.
- То есть ты считаешь наше правительство неразумными существами?
- Я такого не говорил.
- Постой, но ты только что сказал, что…
- Без комментариев. Скоро вы это сами поймёте, - загадочно ответил пилот.
И вот теперь архивариус стояла посреди злакового поля, вдыхала чистый воздух, слушала дивное щебетанье доселе неизвестных птиц и удивлялась словам штурмана.
- Как не позариться на эти края, когда здесь так прекрасно? - вслух произнесла она.
- Только попробуйте! - грозно ответил парень. - Итак, кто вы такая?
- Не нервничайте! И вообще, вы меня так напугали.
- Я пограничник.
- А, по-моему, просто хам.
Безликий растерялся. До сих пор на боевом посту он любовался природой и думал о своём, поэтому не знал, как вести себя с зарвавшейся нарушительницей общепринятых границ.
- Я Сивана. А как вас звать?
- Нотр.
Девушка всплеснула руками от радости:
- Так вы-то мне и нужны. Вы знали Элацио?
Пограничник расплылся в улыбке:
- Спрашиваете! Конечно! Только почему в прошедшем времени?
- Долго объяснять. Может, отведёте меня к Загу?
- Вы и его знаете?
- Только через Элацио. Он рассказывал мне о вас только хорошее.
В клане все местные жители находились в приподнятом настроении. Никто даже не обратил внимания на чужестранку, восторгающуюся прелестями природы.
- Такая буйная растительность! - восклицала она. - Скажите, а все анималы такие восторженные? Эмоции прямо льются из них рекой.
- В том-то и дело, что нет. Похоже, случилось нечто из ряда вон выходящее.
Нотр остановил первого попавшегося гражданина и спросил:
- По какому поводу весельё?
- Ты ещё не в курсе? Ранол вернулся!
- А Таррик?
- Кто? - удивился анимал.
- Вместе с ним исчезал малах.
- Дался тебе этот иноземец! Главное, что вождь снова с нами, - с этими словами косолапый гуманоид стал вальсировать с воображаемой партнёршей.
Безликий повёл новую знакомую в шатёр к Загу, попутно сталкиваясь с чрезвычайно весёлыми гражданами.
- Может, мы тоже будем улыбаться? - спросила Сивана.
- Зачем?
- Чтобы они не подумали о нас плохого, а от ещё осудят за плохие мины при хорошей игре.
Нотр усмехнулся и посоветовал не забивать голову такой чепухой. Объяснив в общих чертах сложившуюся ситуацию, он пристально посмотрел на начальника. Тот, подобно соплеменникам, искренне радовался возвращению вождя, поэтому не намерен был устраивать допрос с пристрастием.
- Голубчик, да тебя и на минуту нельзя оставить без присмотра, - шутливо сказал анимал. - Стоило мне уйти, как ты тут же обнаружил возмутительницу порядка там, где спокойствие было не тронуто даже самыми кровопролитными войнами.
- Вы имеете в виду те вторжения техносов, когда они сожгли всё поселение? - неожиданно сказала девушка.
Заг выразительно посмотрел на говорившую:
- Во-первых, это было очень давно, во-вторых, о столь неприятном инциденте умалчивают обе стороны, поэтому никто не может об этом знать. В связи с этим вполне закономерный вопрос: кто вы такая?
- У женщин свои секреты, - отшутилась Сивана. - Я прилетела сюда, поскольку именно здесь исчез Таррик. Он не вернулся?
- Сейчас узнаю.
Оставшись наедине с новой знакомой, Нотр нетерпеливо спросил:
- Ну, так что случилось с Элацио?
- Его похитили.
- Кто?
- Сама бы хотела знать. Этот клан - последняя зацепка. Я надеялась увидеть целого и невредимого Таррика, но, похоже, зашла в тупик. Только он со своей вселенской мудростью мог указать мне направление.
- А что с Картосом?
Девушка махнула рукой:
- Не упоминайте при мне имя этого негодяя.
Безликий понимающе кивнул:
- Вот я только поэтому и остался здесь, ибо не могу больше служить такому подлецу. Знаете, сколько лет он дурил голову Элацио, обещая забрать его в Совет ликов и сделать своей правой рукой?
- Бедняжка! - с чувством произнесла собеседница.
Нотр, увидев безбрежную грусть в глазах Сиваны, сразу обо всём догадался и попробовал исправить ситуацию:
- Да вы так не расстраивайтесь! Он же самый лучший агент и не в таких передрягах бывал. Справится! Зато представьте, сколько счастья выльется на ваши головы, когда вы будете вместе.
- Видимо, вы настоящий и единственный друг Элацио, если так говорите.
Пограничник смутился:
- Ещё несколько дней назад он даже не подозревал о моём существовании, но мне льстит мысль, что эти испытания позволили нам познакомиться.
На этой лирической ноте в шатёр вошёл Заг:
- К вождю меня не пустили, там битый час толпятся подхалимы из Рода клана, однако мне удалось узнать от охранников его шатра, что оттуда никто не выходил. Посторонних голосов тоже не слышно. Думаю, этого достаточно, чтобы сделать соответствующий вывод.
Будучи техноской, Сивана могла спокойно отключить свои чувства, но теперь это не срабатывало. Она откровенно расстроилась и едва не заплакала. Увидев это, анимал стал рассказывать о своей встрече с Элацио, которого пограничник принял за симпатичную самку и чуть не сделал её счастливой. Девушка постепенно начала приходить в норму.
- Заг, можно вас на минуточку? - спросил незнакомый голос.
- Прошу меня извинить, - мужчина вышел из шатра.
Вернулся он очень скоро. Сделав четыре круга по небольшому помещению, удивлённый анимал произнёс:
- Я только что разговаривал с Ранолом. Вы не поверите, он просит к себе Сивану.
- А по какому поводу он вас звал? - любопытно спросил Нотр.
- По этому.
Безликий удивлённо заморгал глазами, подумав, что начальник от щенячьей радости потерял способность адекватно мыслить:
“Он явно не вписывается в пространственно-временной континуум, да и причинно-следственные связи нарушены. Не мог же Ранол знать о появлении иностранки заранее”.
- То есть вы ему ничего не сообщали? - догадалась девушка. - Он сам затеял этот разговор и попросил меня зайти.
- Звучит дико, но да. Я ничего не говорил. Да и когда? Меня же к нему не пустили, и всё это время я находился вместе с вами.
- Мистика, - улыбнулась гостья.
Анимал предосудительно покачал головой. Уж он-то знал, что пренебрежительное отношение к таким вещам до добра не доводит.
- Напрасно смеётесь, дорогуша. В нашем клане это считается в порядке вещей. Ещё со времён появления Нраку личность нашего вождя окутана легендами. Говорят, что он знается с силой, которую не могут объяснить даже рациональные техносы.
- Ну, положим, наши аналитики не всесильны, к тому же в связи с этим пророчеством прагматизм подводит моих соотечественников, однако я уверена, что это проделки Нраку. Кстати, кто это такой?
- После, - отрезал Заг. - Великий вождь не любит, когда его заставляют ждать.
Сивана вздохнула: разговор был прерван на самом интересном месте. До искомого шатра она шла спокойно и лишь у самого входа прошептала:
- Скажите, как мне себя вести?
- Естественно, он не любит фальши.
Обрадованная этим известием девушка зашла внутрь и предупредительно покашляла. Широкоплечая фигура встала с пола и, внимательно осмотрев гостью, спросила:
- Так вы и есть Сивана?
- Да.
- Таррик сказал, что вы архивариус во дворце империи техносов.
Услышав имя малаха, собеседница, не в силах молчать, забросала вождя вопросами:
- Куда вы исчезли, кто это спланировал? Как там мудрец, где и почему не вернулся вместе с вами?
- Имейте терпение. Очень скоро вы с ним встретитесь.
- Когда?
- Всё зависит от вас, - загадочно произнёс Ранол.
- В смысле?
- Все подробности вы узнаете в полночь в моём шатре. Устроит?
На душе стали гадко, но девушка кивнула. Иногда приходится поступаться своими личными принципами ради достижения успеха общего дела.
- Я почему-то так и думал. Ну, ступайте к своим друзьям.
Собеседница покорно пошла к выходу.
- Постойте! - окликнул её анимал. - Вы же понимаете, что об этом разговоре никто не должен знать?
- Могли бы и не говорить. Я барышня смышлёная. Кстати, а откуда вам известно моё имя и то, что я здесь нахожусь? Только два гуманоида знают, как меня зовут.
- Это же мой клан.
Техноска фыркнула, поняв, что Ранол так и не скажет правды. Теперь она готова была признать, что в воздухе витает аромат мистичности, да и сам вождь пропитан духом детских страшилок. Что-то в нём настораживало и скорее гнало прочь.
“Наверное, это от его неприличного предложения, - решила Сивана. - Меня никогда прежде так не унижали”.
Кое-как справившись со своими чувствами, она вошла в шатёр и встретилась с двумя парами любопытных глаз. О последней части разговора гостья, разумеется, умолчала:
- Всё произошло очень быстро. Я так ничего не поняла.
- Ну, а как он вам? - спросил Нотр. - Я-то его не видел и в шатре не был. Это привилегия избранных.
В глазах тут же всплыли картины похищения Элацио, правильного чтения текста “Апокрифа мира” и самодовольное лицо Вертика.
- Не говорите так! - взмолилась девушка. - У меня плохие ассоциации с этим словом.
- Хорошо, тогда давайте поговорим о вожде.
- Можете считать меня сумасшедшей, но я ощущала его ауру.
- И это говорить техноска? - засмеялся пограничник.
Анимал похлопал девушку по плечу и рассудительно сказал:
- Видимо, чувствительность, подавляемая всё это время, вырвалась на волю и даёт о себе знать. Ничего, со временем вы привыкнете.
- Нет, всё дело в Раноле, - настаивала архивариус. - Ведь другие гуманоиды не вызывают у меня такой реакции.
- Может, вам устроить ещё одну аудиенцию? - предложил Заг.
- Не стоит, мне вполне хватило мимолётной встречи, - Сивана картинно зевнула. - И вообще я так устала с этими перелётами. Сразу чувствуется разница в часовых поясах. Надеюсь, мне выделят отдельный шатёр?
- Да, у нас такие предусмотрены, специально для гостей. Без излишеств, зато растущая рядом растительность благоприятно сказывается на сне.
- А будильник там есть?
- Обижаете! Мы анималы, а не звери, - начальник усмехнулся. - Правда, некоторые грамотеи до сих пор думают, что это одно и то же. Там стоят отличные часы с передовой электроникой, остались ещё от Нраку и его войск.
- Отлично! Это мне подойдёт.
Архивариус вышла на улицу. Её раздирало любопытство, но она надеялась вдоволь удовлетворить его в шатре вождя.
“Услуга за услугу, - подумала девушка. - Я почти уверена, что эта таинственная личность виновата во всех злоключениях”.

Комментариев нет

Комментариев пока нет.

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.

ессентуки гостиницы аэротель