Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Глава 39

Мужчина не понимал, что особенного в Левицком и тех, кто его окружает, но взял на вооружение, что новости такого рода стоят гораздо дороже. Когда Костя поздним вечером прибежал в отделение и стал чуть ли не открытым текстом сообщать, что с ним случилось, оборотень в погонах выслушал его и, сказав, что пошёл за домашним вареньем, тут же связался с подельниками. Те, оценив разброд и шатание в стане союзников, решили, что самое время взять сатира тёпленьким.
- Позор! - процедила фурия. - Это же надо так подставить альянс. И как только моя сверхчувствительность не распознала в тебе предателя?
- Надо заметить, что ваши уникальные способности не раз вас подводили.
- Вот как?
- Да, ведь вас пасли с самого города и до аэропорта.
- И кто же?
- Прохожие. А один шпион вообще решился вас подвезти, чтобы ускорить события.
- Тот одинокий богач? - воскликнула Марго. - Между прочим, я что-то чувствовала, но не придала значения.
- Да-да, она просто предрекла появление водителя, - подтвердил журналист. - Но ни о какой опасности не шло и речи.
- Конечно, в его планах не было причинения вреда, - согласилась Лена. - Не расстраивайтесь, это же хорошо. Вы не достигли предела своего развития, значит, есть куда стремиться.
Лавр Георгиевич умилённо посмотрел на возлюбленную. Та, словно добрая фея, осыпала всех благодатью: милосердно оправдала оступившегося Костю, подбодрила пригорюнившуюся фурию и, похоже, нисколько не злилась на мужчину за то, что тот в определенный момент поверил в её предательство.
- Если честно, я так и не понял, зачем же Геннадий Андреевич всё это устроил, - сказал он. - Допустим, он тщеславный моральный урод, мечтающий о славе. Но при чём тут мы и, самое главное, Левицкий? Ведь именно с этого демона всё и началось.
- Очень просто. Депутат был его подельником, вы же могли помешать осуществлению плана.
- Так мы ведь ничего не знали. Это же большой босс приказал нам убить мецената в тот день.
- Довольно часто люди недооценивают своих врагов. А тут вышел диаметрально противоположный случай, - улыбнулась Лена. - Можете гордиться, начальник ненавидел вас, но неимоверно боялся и втайне уважал. Да, бывает и такой клубок чувств.
История умалчивает, кто к кому обратился первым. То ли Левицкий в неформальной обстановке встретил Геннадия Андреевича и предложил авантюру, то ли тот подсел в ресторане а столик и изложил суть вопроса. Скорее всего, идея подобного рода витала в обеих головах, поэтому злоумышленники сразу же нашли консенсус. У демона были практически неисчерпаемые ресурсы для осуществления задуманного, а большой босс мог прикрывать его. Для увода денег из лона Сатаны была использована дочерняя фирма секретной организации “Гости”, которая в отличие от прочих сателлитов не была ликвидирована в урочное время.
- А почему нельзя было просто перечислить деньги на расчётный счёт? - резонно спросил Никита. - Ведь в права наследования можно вступить только через полгода. Зачем вводить для себя искусственные ограничения, когда речь идёт о мировом господстве?
- Вы забыли, кто значился в напарниках: хитрый предатель и искусный демон. Быстро договорившись, они без конца подозревали друг друга и постоянно искали подводные камни в плане. В результате было решено заморозить деньги, чтобы ими не могла воспользоваться ни та, ни другая сторона.
- И ради этого Левицкий был готов пожертвовать своей жизнью?
- Конечно же, нет. Напарник обманул его, сказав, что на днях будет инсценировано убийство. Нападение будет совершено холодным оружием обычного сплава и не нанесёт демону никакого вреда.
- А сам тем временем предоставил нам огромный арсенал серебреных финтифлюшек, от которых любой охотник за вампирами зашёлся бы слюной.
Депутат спокойно отнёсся к этому предложению и даже похвалил соратника за хитрость. Тот был вне себя от радости: лопух проглотил наживку и подписал завещание, в его случае равносильное смертельному приговору. Но Левицкий был не глуп. На случай предательства у него был неоспоримый козырь - две жизни в запасе. Конечно, не хотелось тратить такой червонный туз, но чего не сделаешь, чтобы убедиться в честности союзника.
- То есть большой босс не знал, что депутат был непростым демоном? - удивился Лавр Георгиевич.
- Как и все мы, он изрядно удивился, когда меценат исчез из гроба, - подтвердила девушка. - И тогда он решил, что надо скорейшим образом расправиться с вами, пока бывший соратник не вывел его на чистую воду. Тут как раз и пригодились бугаи, то знакомившие вас с мифическими бельгийцами, то посылавшие SMS с местонахождением субъекта в самом сердце пустыни.
Роль иностранцев, великодушно решивших помочь российским коллегам, прекрасно исполнили оцифрованные модели. Компьютерные технологии дошли до столь реалистичного уровня, что человек может преспокойно общаться с бездушной машиной и искренне верить, что имеет дело с душевным собеседником. Предварительно в программу были заложены стандартные фразы приветствия, мимика и жесты, а также дезинформация, которая едва не стоила жизни Никите.
- А зачем же они послали то сообщение от имени Левицкого, когда мы находились в нескольких километрах от его мнимого расположения в пустыне? - удивился мужчина.
- Так это были не они, а наши люди из центра. Меня послали вместе с вами, чтобы я защищала столь ценного сотрудника, который настолько упёрт, что всё равно полезет в явную ловушку. А специалисты в этой области, сидя в своих уютных кабинетах, запросили данные спутника и убедились, что по заданным координатам никого нет. Вот тогда они и отправили то SMS, которое послужило мне знаком об отмене операции.
- Выходит, всё это время вы как ангел-хранитель оберегали меня от смерти.
- Не преувеличивайте. Вы же сами рассказывали, что у вас необъяснимая тяга к жизни, доказанная экспериментальным путём. Ещё какие-нибудь вопросы?
- У меня! - воскликнул Никита. - Где же Левицкий?
- В Аду, - спокойно сказала Лена.
- Как это? У него же в запасе ещё две жизни.
- Нет, что вы. Сатана не настолько глуп, чтобы давать такой карт-бланш пусть даже самому преданному слуге.
- А что же вы тут нам рассказывали? - возмутился агент. - Мол, Геннадий Андреевич не знал, что демон был непростой, а тот не боялся смерти, зная, что ещё не раз воскреснет.
- Извините, но я не могла нарушить хронологический порядок.
- А между тем вы окончательно нас запутали.
- Вовсе нет, - девушка мягко улыбнулась. - Всё это было разыграно лишь затем, чтобы заставить большого босса проявить свою гнилую сущность. Решив, что бывший союзник будет мстить за предательство и, прежде всего, расскажет обо всём вам как главным свидетелям и исполнителям, он по своим каналам сделал запрос. Тот выдал, что такой формы жизни на Земле не существует. Другой бы успокоился, но ваш шеф знал о существовании портальный кубов, поэтому чтобы обезопасить себя придумал хитроумный план по вашей нейтрализации.
Тут в диалог вступил раздосадованный учёный. Когда речь шла о втайне ненавидимом большом боссе, который перехитрил сам себя, всё было в порядке. Мужчина так же мог поверить, что старинный друг вместе с тёплой компанией допустил ряд ошибок, угодил в ловко расставленные капканы и в заключение по монорельсовым путям прибыл к единственно возможному исходу. Но теперь выходило, что и он, исследователь со стажем, пребывал в заблуждении всё это время.
- Как это нет такого существа, если история знает примеры, когда демоны получали несколько жизней про запас? К тому же, когда я второй раз изучал дело Левицкого, то обнаружил доказательства его необычности.
Агент продолжала лучиться весельем:
- Вы тоже можете не переживать, что недоглядели. На самом деле, первоначальные анализы были самые обыкновенные. А те, что попались вам во второй раз, были тщательно исправлены специалистами из центра. В таком случае все, включая Лавра Георгиевича и предателя, знали бы, что имеют дело с воскресшим приспешником Сатаны.
- Ловко, - протянул учёный. - Не привык хвастаться, но меня не так просто обмануть.
- Естественно, ведь это были не какие-то дилетанты, а настоящие профессионалы. Примерно такие же как вы, ваш друг, Никита и все присутствующие, только несколько иного профиля.
Контрразведка - великая вещь, особенно в сверхсекретных организациях. Едва в мозгу у Геннадия Андреевича зародилась крамольная мысль, как соответствующие органы уже занесли его в список подозреваемых и стали прорабатывать версию возможного предательства. Узнав, что большой босс решил убрать мецената за ненадобностью (ведь тот уже оставил завещание в пользу организации “Гости”), начальство не стало ему препятствовать (в конце концов, демон действительно подумывал спонсировать правительственный переворот в России, только это было трудно доказуемо). Вместо этого оно заказало гроб с секретом и усилило наблюдение за объектом.
- Но мы ведь своими глазами видели, что там никого не было, - удивился молодой человек.
Журналист сардонически расхохотался:
- Не надо быть Гудини, Коперфильдом, Акопяном или Кио, чтобы выполнить такой трюк в домашних условиях. Потайное дно, только и всего. Как только крышка гроба закрывается, срабатывает механизм, и покойник оказывается с другой стороны от ложа.
- Браво! - Лена восхищённо захлопала в ладоши. - У вас очень широкий кругозор.
- Положение обязывает, - Боря скромно потупил взор. - Как-то раз брал интервью у одного иллюзиониста. Тот был так ловок, что доставал у меня изо рта дюжину яиц, а потом прямо на голове приготовил из них яичницу с беконом.
Союзники рассмеялись. Каждый веселился по своему поводу, но больше всего радовал тот факт, что всё кончено, притом в пользу сил добра. Справедливость восторжествовала, а алчность, трусость и предательство в лице Геннадия Андреевича и подельников, напуганные собственными страхами, выдали себя и были подвержены строгому суду.
- А что будет дальше? - спросил Спиркин.
- Как и в нормальной жизни, суд, самый справедливый и гуманный в мире, - ответил Лавр Георгиевич.
На показательном процессе по этому делу едва не разгорелась настоящая война. Представители Сатаны требовали сверхжёсткого приговора для отступников (отправление в Ад с последующими садистскими экзекуциями), однако силы света как всегда были милосердны и великодушны.
- Да как так можно? - злились обвинители. - Ведь если бы предателям всё удалось, тут такое бы началось.
- Это послужит хорошим уроком всем нам.
- Может, вы их ещё похвалите и представите к ордену?
- Пожалуй, это будет чересчур, - согласилась добрая сторона. - Достаточно пожизненного заключения с конфискацией и общественно полезным трудом.
На третьи сутки компромисс был найден. Несметные богатства Левицкого и компании были справедливо поделены между победителями (хоть в этом они пришли к консенсусу), сами они попали не в Ад, а на работу (что может быть хуже?), где в отличие от рядовых зеков занимались умственной деятельностью. Каждый делал то, что у него лучше всего получалось. Демон играл на бирже, его несостоявшиеся подчинённые делились опытом с молодым поколением посредством Интернет-конференций, а Геннадий Андреевич обнаружил в себе спавшие всё это время способности сценариста. Сидя перед монитором, он мастерски прописывал диалоги всевозможным Хулио, Педро и просто Марии, периодически отвлекаясь и на тематику Черноземья.
Вскоре на экраны вышел новый сериал, на премьеру которого были приглашены все, включая автора, родных и близких. В число последних попали и союзники.
- Знаете, почему я раньше был хитрецом и предателем? - прошептал мужчина.
Лавр Георгиевич пожал плечами:
- Плохое воспитание, дурное влияние улицы?
- Нет. Я просто не знал, куда направить свои творческие способности изворотливого ума.
- Так давно надо было направить эти аффективные состояния в творческое русло, - воскликнул журналист. - Это же сублимации по Фрейду.
- Слушай, откуда ты всё это знаешь? - удивились окружающие.
- Положение обзывает, - улыбнулся Боря.
Он хотел рассказать об интервьюируемом психоаналитике, который в шутку внушил пациенту, что тот енотовидная собака, но в эту минуту в зале погас свет, и на экране появились первые кадры нового сериала.
“Всё, с сегодняшнего же дня берусь за перо. В конце концов, если какой-то предатель строчит сценарии, словно под копирку, то чем я хуже? Ведь теперь у меня такой мощный материал, - подумал Спиркин. - Чувствую, это будет бомба”.

Глава 38

Гордыня и излишняя самоуверенность - вот самые главные враги всех цивилизаций. Людям свойственно недооценивать своих противников, и всемирная история знает достаточно примеров, что из этого получалось. Геннадий Андреевич вопреки общему мнению подчинённых был далеко не глуп. Напротив, его сообразительности хватило бы на дюжину хитрецов, лжецов и политиков (если это не одно и то же). Около года назад по долгу службы мужчине пришлось отправиться в командировку, где он встретил двух агентов, кардинально перевернувших его представление о секретных сотрудниках.
- Простите, а что эти имбецилы делают в вашем офисе? - прошептал обескураженный начальник.
- Вы действительно считаете, что они недалёкого ума?
- Так ведь это видно невооружённым взглядом. Я не удивлюсь, если у них пуп с куриное яйцо, замедленное развитие организма и Децл в качестве любимого исполнителя.
Собеседник довольно рассмеялся:
- Я не привык хвалить себя, предпочитаю, когда это делают другие. Спасибо, ваши слова для меня как бальзам на сердце.
- Вам доставляет удовольствие, когда говорят, что у подчиненных серьёзные проблемы со здоровьем? Нет ума - считай, калека.
Мужчина вежливо улыбнулся и подозвал к себе двух шкафоподобных монстров с квадратными антресолями, по сравнению с которыми лицо Арнольда Шварценеггера сияет одухотворённостью и врождённой интеллигентностью.
“Сейчас он вкратце передаст им мои слова, и меня начнут бить прямо здесь, не отходя от кассы, - ужаснулся Геннадий Андреевич. - Язык мой - враг мой”.
Но худшие опасения не подтвердились. Бугаи мягко улыбнулись и представились:
- Первый.
- Второй.
- Иногда я бываю вторым, а он первым.
- Зачем? - удивился мужчина.
- Чтобы не было так обидно.
- А имён у вас нет?
- Ах, не сыпьте соль на рану, - шкаф картинно махнул рукой. - Мы не заслужили этих знаков отличия. Отбросив ложную скромность, могу со всей строгостью к своей персоне заявить, что мы бездарности и ничтожества. По крайней мере, мой коллега.
Напарник добродушно рассмеялся. Видимо, это был их коронный номер, который не переставал забавлять как самих исполнителей, так и непосредственного начальника. А вот гость отчего-то не веселился. Расплывшись в неестественной улыбке чеширского кота (глаз при этом оставались холодными и колючими), он сосредоточенно всматривался в монстров. Именно тогда в его голове созрел дерзкий план по созданию третьей силы.
- Я так понимаю, что это ваша гордость. Может, расскажите подробнее? - льстиво попросил агент.
Руководитель данного отделения секретной организации слыл большим экспериментатором, любителем сомнительных новшеств и авантюристом. Однако его творческий подход к делу нравился кому-то наверху, поэтому он до сих пор не слетел с высокого поста. К тому же некоторые его безумные идеи на поверку оказывались гениальными, приносившими пользу на долгосрочную перспективу. А за это можно было терпеть кипящую натуру и прощать отдельные неудачи, уповая, что за падениями последуют оглушительные взлёты.
- Это идея пришла ко мне в голову внезапно. Мы ведь тут все трудоголики, поэтому телевизор смотрим крайне редко. И вот как-то раз я включаю ящик для дураков на произвольном канале, а там показывают нечто невообразимое. Время было позднее, поэтому я грешным делом подумал, что это фильмы для взрослых, тем более что голой плоти там было предостаточно. Ан нет, там было всё гораздо сложнее и интереснее, - интригующе вещал рассказчик.
Канал “Discovery”, известный своими познавательными материалами, охватывающими все сферы окружающей действительности, в тот день показывал кадры о нелёгкой (во всех смыслах) жизни самой крупногабаритной женщины в мире. Есть категория людей, которые из всего могут извлечь выгоду. К ним относился муж толстушки, который быстро понял, что прокормить благоверную он не сможет, как и убить, ведь тогда бы встал вопрос, куда деть столько сала, поэтому надо искать другие способы заработка. Дело было в США, а там, как известно, при должной смекалке деньги можно генерировать прямо из воздуха. И тогда дородная тётка стала символом процветающего капиталистического мира в целом и жиреющей Америки в частности. Мало того, что в Старый Свет её перевозили на пароходе в специальном устройстве, ибо самолёт не мог вынести такой груз, так супруг решил ещё сделать акцент на сексуальности дражайшей половины. Как показывают статистические данные социологических опросов, пышные формы всенепременно возбуждают лиц мужского пола, даже если это не упругие мышцы, накачанный силикон, а толстая прослойка жира. Дела у семейной пары пошли в гору. Супруга больше не стали дразнить на работе мужем свиноматки, напротив, коллег охватила чёрная зависть, ведь счастливчик был женат на секс-символе миллионов. Кого сейчас удивишь худышкой или пародией на Памелу Андерсон, в которой участков тела, не подвергшихся пластической операции, осталось около пяти процентов, и те находятся в мозгу (да-да, у блондинок есть серо вещество, особенно, если они крашеные). Нынче в моде природная красота, которой у толстушки было хоть отбавляй.
- Необычайно интересно. А при чём тут ваши орлы? - удивился Геннадий Андреевич.
- Я думал вы без посторонней помощи проведёте параллель. Что вы сказали, когда впервые увидели ребят?
- Можно, я не буду говорить этих слов при них?
Собеседник рассмеялся:
- Вы не виноваты, что живёте по принципу “Встречают по одёжке, а провожают по уму”. В конце концов, не зря же русский народ придумал эту пословицу. Истинная мудрость с годами не превращается в старческий маразм, а, напротив, только крепнет.
- Кажется, я всё понял. Слава о вашем творческом подходе вышла за пределы этого отделения, поэтому могу предположить, что вы приказали искать законченных интеллигентов с лицами сантехников.
- Верно! Вы даже угадали с формулировкой.
- Скажите, а какая польза от их, с позволения сказать, физиономий?
- Огромная, - вполне серьёзно произнёс рассказчик. - Они не вызывают подозрения, усыпляют бдительность врагов, легко могут проникнуть в те места, где появление типичного ботаника или чекиста невозможно, и, как следствие, являются незаменимыми работниками.
- А почему же тогда они до сих пор не получили имён? - резонно поинтересовался собеседник.
Гориллы оживлённо засопели. Видимо, они сами жаждали ответа на этот злободневный вопрос.
- Москва не сразу строилась, - отшутился хозяин. - Прошу меня извинить, я должен вас покинуть.
Сославшись на внезапную занятость, он ушёл от неприятного разговора и впредь встречался с гостем только в формальной обстановке, где неуместно отклоняться от темы. Командировка выдалась продолжительная и состояла не только из ненормированного рабочего дня, но и тягостного досуга в чужом городе. Начальник был не в том возрасте, чтобы всё свободное время тратить на вино и девочек, а возвращаться из офиса в пустынную комнату совершенно не хотелось. Требовалось скорейшим образом обзавестись кругом знакомых, которые бы могли скрасить одиночество интеллектуальной беседой, при этом вели бы себя естественно и не лезли в душу. К своему глубокому удивлению, такими личностями оказались гориллы, цитировавшие Гёте, Гейне, Гегеля и прочих немцев на соответствующую букву.
- Ребята, вы ведь не просто два бугая, - сказал Геннадий Андреевич после очередной посиделки за рюмкой чая и философским диспутом. - Конечно, рожи у вас кирпича просят, но я выше того, чтобы отождествлять сущность с явлением, форму с содержанием, а мух с котлетами. Я вижу перед собой не горы мышц, а без меры талантливых агентов, неоценённых по достоинству из-за ряда субъективных причин.
Собеседники просияли и уже назавтра преданно смотрели гостю в глаза, ожидая услышать что-нибудь греющее душу. Мужчина не скупился на эпитеты, руководствуясь древнему принципу. Если человеку каждый день говорить, что он курица, то после месячного курса психоанализа, он закудахчет, а однажды утром снесёт яичко и не исключено, что не простое, а золотое.
- Неизвестно, как, но большому боссу удалось забрать горилл к себе под крыло, - сообщила Лена. - Признайтесь, что вы до последнего момента не воспринимали их всерьёз.
Лавр Георгиевич кивнул:
- Я даже обрадовался, что мне в подчинение попали такие олухи. Всегда спокойные, молчаливые, не задают лишних вопросов. Настоящие куски мяса, которые таскали Никиту из машины в психушку и обратно, неплохо справлялись с автомобилем и в случае чего могли двинуть в челюсть обидчику. Забавно, но тогда я не задавался вопросом, как они попали в организацию, где каждый должен обладать уникальными способностями.
- А всё благодаря внешности.
- Подождите! - воскликнул молодой человек. - А вот мне они показались подозрительными, когда свистом открыли дверь в квартире Бори. Да и разговаривали не как дебилы.
- Но вы ведь всё равно не раскусили их, - девушка осекла его. - Уверяю вас, вышестоящее начальство немало поломало голову, прежде чем вычислило помощников Геннадия Андреевича. В этом нам помог Костя.
- Я? - удивился сатир. - Но мы ведь с вами не знакомы.
- После ухода Марго парень сделал опрометчивую глупость. Он скорее поспешил к связному, чтобы оправдаться перед начальством.
Присутствовавшие осуждающе посмотрели на молодого человека.
- А что мне оставалось делать? - взвился тот. - У нас оформилось неразрешимое разногласие, а на горизонте замаячило долгожданное повышение. В конце концов, я представитель сил тьмы, поэтому обязан быть алчным, беспринципным и подлым.
Бывают моменты, когда тягостное молчанье ранит сильнее, чем громогласные обвинения во всех смертных грехах. Это был как раз тот случай: союзники молча испепеляли Костю уничтожающими взглядами.
- А вы вообще ябеда, - плаксиво выкрикнул он, обращаясь к Лене.
- Вообще-то я упомянула о вашем сомнительном действии вовсе не из желания заложить оступившегося товарища. Дело в том, что вы тем самым навлекли огромную опасность на всех союзников.
- Ничего подобного! Спасая свою шкуру, я никого не подставлял, - заметил парень и, вспомнив, как обливал фурию грязью перед связным, тихо добавил: - Почти.
- Можете не оправдываться. События говорят сами за себя.
У простого населения бытует мнение, что в милицию идут не самые развитые личности и не от хорошей жизни. Парадоксально, но аналогично мыслили и силы зла. Работать под прикрытием оборотня в погонах было равносильно ссылке в Ад, куб и прочие отвратительные места. Это послужило основной причиной подкупа связного. Когда Геннадий Андреевич обратился к нему через подставных лиц с предложением участвовать в создании третьей стороны вечного конфликта, тот лишь усмехнулся:
- Никогда не был идейным, поэтому не променяю стабильный заработок и туманную возможность когда-нибудь выбиться в начальники на ещё более сомнительные перспективы.
- В ваших словах есть резон, - согласился посредник. - Я сам до недавнего времени был преданным агентом, пока не понял, что меня банально используют.
Собеседник говорил убедительно, ведь он нисколько не лукавил. На встречу пришёл первый бугай, а второй сидел в засаде на случай, если приспешник Сатаны не согласится. В его арсенале было достаточно средств, чтобы заставить демона передумать. Однако разговор не перерос в рукоприкладство. Связной, наслушавшись о благородстве и справедливости нового хозяина, решил рискнуть.
- Что надо делать?
- Ничего криминального. Периодически вы должны сообщать нам, что нового узнали через каналы связи.
- То есть сливать вам всю информацию? Это невозможно! - возмутился мужчина. - Вы хоть понимаете, какой это поток данных?
Шкаф вырвал из записной книжки страницу, начертал на ней сумму с множеством нулей, добавил знак евро и, убедившись, что визави медленно сползает на пол, сжёг бумагу.
- В лучших традициях Голливуда, - прошептал тот. - Я согласен.
После ухода посредника демона стали терзать смутные сомнения. Если гонорар за пустяковую, в общем-то, информацию приближался к бюджету американского блокбастера средней руки, то какие же шальные деньги были в распоряжении таинственного организатора всей этой чехарды? Вполне возможно, что сумма была намеренно завышена, для затравки, а на самом деле никто не собирался платить. И, тем не менее, связной не обратился за помощью к вышестоящему начальству. Власть денег оказалась сильнее инстинкта самосохранения. С момента той встречи прошло достаточно времени. Мужчина докладывал последние новости, получал скромное вознаграждение, не имевшее ничего общего с той астрономической цифрой, и уже подумывал выйти из игры, как из центра пришла шифровка:
- Сатир Костя направлен для наблюдения за демоном Левицким.
Действительно, на следующий день в город прибыл молодой человек с соответствующим письмом и легендой внезапно объявившегося сына мецената. Связной не преминул сообщить сию новость новому работодателю.
- А вот это действительно полезная информация, - довольно произнёс бугай. - И оплачивается она по особому тарифу. Очень скоро вы получите ту сумму, которая оговаривалась в день нашего знакомства.

Глава 37

Беглецы нашлись сразу. Они в нерешительности блуждали сплочённой группкой по коридорам, не догадываясь, чем закончится это приключение.
- Ребята, да это же моя Лена! - закричал Лавр Георгиевич, указывая вдаль.
Союзники, обладавшие практически стопроцентным зрением, прищурились, но так никого и не заметили. Костя с жалостью посмотрел на начальника:
“Видимо, миражи бывают не только в пустынях или это как бомба замедленного действия. Галлюцинации проявились только сейчас. Не удивлюсь, если никакой спасительницы вообще не существовало. Просто привиделось, сочинение больного сознания, не более того”.
Но мужчина не унимался. Вскоре к нему подключился Костя:
- Я не вижу, но точно что-то слышу. По-моему, это шаги. Сапоги грохочут.
- Нет, это моя Лена. У неё красивые ножки. Зачем их обувать в кирзу? Это же не эстетично.
- Помешательство, похоже, коллективное, - шепнул агент на ухо Марго, - ибо я уже кого-то вижу.
- У меня та же песня. Сверхчувствительность сбесилась, будто перед ядерным взрывом. Наверное, этот куб испускает отрицательные флюиды.
Разговор на тему применения психологического оружия и его эффективности мог бы вылиться в интересную дискуссию, но очень скоро всем стало ясно, что образы реальны. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что коридор с обеих сторон окружён воинами, во главе которых стоял администратор куба, двое его подчинённых, Лена и журналист.
- Дорогая, что ты тут делаешь? - изумился мужчина.
Девушка явно не была настроена на душещипательную беседу со страстными поцелуями и томными взглядами. Она рукой указала на союзников и крикнула:
- Взять их!
- Мои худшие опасения подтвердились. Ты действительно предала меня. А я уж думал, что тебе на самом деле нравится моя разрастающаяся лысина, пародонтоз нижних дёсён и пивное брюшко.
У мужчины не было проблем с самооценкой. Он видел и воспринимал себя таким, какой он есть, однако собеседницу не волновали перечисленные недостатки. Лена фыркнула и процедила:
- Не смеши меня, старичок. Я просто использовала тебя.
Шеф, сражённый наповал, беспомощно моргал глазами. Увидев за спиной возлюбленной посеревшего журналиста, он ахнул:
- И ты, Брут?
- Если честно, я сам в шоке. С другой стороны, хорошая история не может обойтись без интриги и шикарного предательства в развязке. Вот мы и выяснили, кто же был крысой в нашем альянсе.
Выход оказался на соседнем этаже, правда, передвижение было осложнено чёрными дырами. Воины, не знавшие, что это за явления, всякий раз исчезали в космическом омуте, поэтому к концу союзников сопровождала жалкая горсть перепуганных солдат.
- Может, нападём на них? - прошептал Никита.
- Исключено, - шеф отклонил это предложение. - Они не представляют реальной угрозы, а вот Лена чрезвычайно сильна. Пока мы будем отвлекаться на приспешников Сатаны, предательница раскидает нас по углам и оприходует прямо на месте. Нет, лучше выбраться на Землю, воспользоваться замешательством и напасть на неё всей толпой. Хотя, как мне кажется, это тоже бессмысленно.
Наконец, процессия остановилась возле кирпичной кладки, не тронутой внешним воздействием. Карта показывала, что это и есть долгожданный выход, однако ни ручки, ни амбарного замка, ни скрипящих навесов не наблюдалось.
- А вот и выход, - новые начальники расплылись в сладких улыбках. - Передавайте привет хозяину.
- Обязательно, - пообещала девушка.
- Мы бы выделили вам охрану, но нам строго-настрого запрещено покидать куб.
- А на меня это больше не распространяется, - довольный демон показал язык.
- Только псих может радоваться, что из босса превратился в пленника.
- Ничего, им всем будет весело, - улыбнулась Лена. - Благодарю за содействие, история вас не забудет. Ну, за что тут надо дёргать?
Собеседники пожали плечами. Если бы они знали, то давно бы сбежали из этого заведения. Начальник так же был в замешательстве. Несчастные попадали сразу в огромный зал, от которого отходило бесчисленное множество коридоров. В этом заключалась вся хитрость строения: вход не совпадал с выходом, и если о существовании последнего знали практически все, то пользоваться им не мог никто.
- Я такое видел в одной компьютерной игре, - сказал журналист и, разбежавшись, прыгнул на стену.
Присутствовавшие при этом опрометчивом поступке рефлекторно зажмурились. Они уже были готовы увидеть размозженный череп, дёргавшуюся в агонии плоть и выпученные глаза, чуять запах жжёной кости и приторно-сладкий аромат крови, но Боря не доставил им такой радости.
- Исчез, - констатировала Марго. - Конечно, ему не привыкать.
- Ну, кто следующий? - твёрдо спросила Лена.
- Дамам надо уступать, - хмыкнул Никита.
- Не умничайте. Если не хотите по-хорошему, вас вырубят и всё равно перекинут на ту сторону. Ну, так как поступим? Добровольно или добровольно-принудительно?
Союзники стали нехотя прыгать на стену, втайне боясь, что встретятся с твёрдым материалом, а не приятным земным воздухом свободы. После бывшего начальника должна была идти агент. Она повернулась к новой власти и прямо спросила:
- Вы ведь не последуете за нами?
- Конечно, нет. Мы ведь теперь тут начальство. А вот с подчинёнными беда, чувствуем, придётся караулить это место, чтобы все воины не сбежали.
“Да вы же первые слиняете, - подумала девушка. - Надо будет в первую очередь предупредить учёного, чтобы он остановил хлынувший поток”.
Начальник куба напрасно беспокоился о своей судьбе на Земле. Старый друг Лавра Георгиевича, предвидев, что из артефакта в случае его деструкции начнут вылезать все обитатели, число коих ничем не ограничено, из подручных средств соорудил изоляторы временного заключения. Попав в ловушку, индивид оказывался в небольшой колбе размером с лабораторную белую мышь, где мог оставаться до тех пор, пока его не расколдует добрый волшебник с красным университетским дипломом по данной специализации. Мужчина сам до конца не понимал, как человек, переместившись из портала, оказывался на Земле в столь миниатюрных размерах, но его радовало другое - посуды, подключённой к агрегату, в помещении было предостаточно, поэтому вторжение сил зла было исключено. Учёный упустил только один малозначительный факт - всё это было верно при условии, что обитатели куба не выберутся из него своим ходом.
- Всё-таки я гений! Лавр Георгиевич и его компания будут обязаны мне по гроб жизни. С другой стороны, я делал это не из-за похвалы. Любовь к искусству, бескорыстная дружба и гуманизм - вот мой выбор.
Исследователь был в таком приподнятом настроении, что едва не стал вальсировать со скелетом, на который обычно вешал верхнюю одежду. Таймер показывал несколько минут до завершения операции, когда массивная бытовая микроволновая печь стала подпрыгивать на месте, будто гуттаперчевая.
- В инструкции об этом не упоминалось. Что там творится? - мужчина направился к установке.
Учёный в силу возраста, веса и малоподвижного образа жизни был не особо расторопен. Именно это помогло ему избежать нескольких ушибов, ссадин и, возможно, переломов. Дверца агрегата, не выдержав напора изнутри, открылась, и из светящегося облака вылетели уже известные исследователю личности и малознакомый демон. Последнего намётанный глаз узнал сразу. Когда все визжали, закрывали лицо ладонями и теребили ногами, типчик воровато озирался, ища выход в новом помещении.
- С возвращением! - старинный друг расплылся в улыбке.
- А посадка могла быть и помягче, - проворчал Лавр Георгиевич. - Ребята, ату её!
Союзники, едва пришедшие в себя от путешествия по измерениям, по-армейски выпрямились и стали ждать Лену. Та последней вылетела из агрегата и тут же была повязана по рукам и ногам.
- А это ещё зачем? - удивился учёный. - Разве так благодарят спасительницу?
- Ты ничего не знаешь. Мы нашли предателя. Кстати, а где журналист?
Боря вместе со всеми держал извивавшуюся девушку, совсем забыв, что в связи с последними событиями перешёл в стан врага.
- Смотрите, шельмец делает вид, будто снова на нашей стороне, - усмехнулся шеф. - Вот уж действительно лживая порода. Некоторые люди хуже демонов.
- Постойте, давайте я всю объясню, - предложил Спиркин. - Это совсем не то, что вы подумали. Дело в том, что ваша знакомая тоже не предательница. Пусть она сама всё расскажет.
Агент попыталась наладить контакт, но тут в лабораторию ворвалась разношёрстная толпа. Учёный не на шутку разозлился:
- Всё, завтра же вешаю на дверь амбарный замок, а в незваных гостей будут делать пару предупредительных выстрелов.
Возможно, отдельным личностям действительно не хватало воспитания, но причина этого неожиданного визита заключалась в другом. В помещение ввалились не коллеги, а те, с кем агенты беспрестанно боролись всю сознательную жизнь. Нечисть различных мастей от посыльных до опытных кудесников, способных одним мановением руки испепелить пару люксембургов, окружала союзников с самыми недобрыми намерениями.
- Не думаю, что с ними можно договориться, - мрачно заметил Лавр Георгиевич.
- И правильно делаете, - прогремели за спиной.
Это был Геннадий Андреевич. Он стоял во главе сатанинского сброда и гаденько улыбался, чувствуя себя как в семейном кругу. Променяв родную организацию на предателей Князя Тьмы, мужчина получил всё: неограниченную власть, чужие деньги и подчинённых, которых не интересовал моральный аспект. Те были ещё циничнее, чем Боря в начале повествования, и их привлекал только шелест, вид и запах наличности. Большой босс как будущий лидер третьей силы должен был обратить внимание на это обстоятельство, но пока оно его только забавляло. Ресурсы казались бесконечными (Левицкий оказался не только весьма удачливым дельцом, но и коллекционером с тонким вкусом, поэтому для финансирования операции большой босс планомерно продавал дорогие безделушки из дома бывшего соратника), и ничто не предвещало скорой гибели.
- Сейчас сюда хлынет поток обитателей куба, - грустно заметила Лена. - В такой неразберихе можно запросто скрыться, чем непременно воспользуются наши враги.
- А почему не мы? Или мы не из тех, кто отступает? В любом случае не волнуйтесь, они автоматически попадут в эти крохотные сосуды и будут неопасны, - учёный успокоил её.
- Да, но они же полезут через обычный выход, а не будут дожидаться разрушения артефакта.
- Им уже не хватит времени. Таймер отсчитывает последние секунды.
Исследователь оказался прав. Спустя мгновение в колбах появились миниатюрные человечки, которые даже по меркам гномов были бы лилипутами. Они гневно стучали по стеклу кулачками размером с подсолнечную семечку, пищали комариными голосами и оказывали прочие знаки неудовольствия.
- Ну, тогда нам больше не о чем беспокоиться, - в полный голос сообщила девушка.
- Вот как? А их вы не считаете серьёзными врагами?
- На этот сброд у меня есть управа.
Услышав оскорбительные слова в свой адрес (хотя в народе говорят, что на правду нельзя обижаться), Геннадий Андреевич всем корпусом повернулся к смелой противнице и ухмыльнулся:
- Посмотрим, как вы запоёте через минуту.
- Так же, как и вы через секунду.
Больше Лена не успела ничего сказать. Буквально из ниоткуда появились люди в чёрном и стали отдавать противоречившие друг другу команды:
- Руки за голову!
- Ноги на ширине плеч!
- На пол!
- На колени!
Даже Марго, ужасно гордившаяся своей сверхчувствительностью, не могла предвидеть такое. Остальные же беспомощно хлопали глазами и не могли понять, по чью душу пришли эти незнакомцы. Между тем, всё было предельно просто. Воспользовавшись футуристическим передатчиком мыслей, агент, находясь в кубе, отправила подробный отчёт на Землю и просила начальство принять соответствующие меры. К счастью, великие мужи Отечества не подвели, их расторопности позавидовал бы любой боец невидимого фронта. В срочном порядке были собраны элитные войска и отправлены по указанным координатам.
- Леночка, так вы не предательница! - пропел Лавр Георгиевич, поняв, что никто не собирается ставить его на колени.
Начальник группы чрезвычайно быстрого реагирования (у тайных организаций свои силовые структуры) похлопал мужчину по плечу и сказал:
- Да это же руководитель всей этой операции.
Пылко влюблённый восхищённо посмотрел на девушку и уже открыл рот, чтобы сказать нечто приятное, но агент его остановила:
- Все слова благодарности, извинения и признательности чуть позже. Сейчас я на задании.
Из миловидной барышни она превратилась в железную леди, по сравнению с которой Маргарет Тетчер, Кандолиза Райс и прочие образцы для подражания деловых дам казались милыми домохозяйками с вязанием шерстяных носков наперевес. Под чутким руководством Лены не пострадал ни один подчинённый, злопыхателям, даже тем, кто топтался в коридоре или стенал в колбе, не удалось уйти и, во что уж совсем невозможно поверить, помещение не пострадало от этого столпотворения. Наконец, задержанных увели, и в опустевшей лаборатории повис немой вопрос.
- Что же, начнём, - вздохнула девушка. - Как бы это высокопарно не прозвучало, но после последней точки моего рассказа мир уже никогда не будет таким, как прежде.

Глава 36

Лена насторожилась. Если противник такого уровня идёт навстречу, значит, надо ждать подвоха.
- Как вы справитесь со всеми, кто вылезет из куба? Это ведь почти как армия банановой республики, если не больше.
- За это можете не волноваться, - беззаботно отмахнулась агент. - Там всё продумано.
Разумеется, она лгала, притом неумело, что ставило под сомнение всю, в общем-то, недурную задумку. Впрочем, любой, даже самый залихватский врун показался бы несмышлёным ребёнком по сравнению с демоном, который по долгу службы в своих лживых изысканиях приближался к сивому мерину.
- Хорошо, я сделаю вид, что поверил вам. Хотя мне всё равно, что будет с остальными. Меня больше волнует своя персона. Ну, так какие у меня гарантии?
- Вы согласны? - удивилась собеседница.
- Милочка, это только переговоры, первая стадия нашего продолжительного взаимодействия. Не радуйтесь раньше времени.
Очень скоро девушка поняла, что бывший начальник прав. Он останавливался на каждом малозначительном аспекте, выторговывал практически невозможное (дело едва не дошло до именной награды за вклад в борьбу с силами зла), а чтобы Лена не отказалась от своих слов (каждый судит по себе), заставил поклясться её самым святым - любимым человеком и не менее обожаемой работой.
- То есть этот толстяк - ваш идеал мужчины? - удивился демон.
- Давайте по существу. Вы и так получили льгот больше, чем депутат Государственной думы. Не хватает только неприкосновенности и тонированной иномарки с воющей сиреной. Ну, а каковы гарантии, что я получу обещанное? Кстати, вы действительно были в курсе всех дел?
- Кто владеет информацией, тот правит миром. Так всегда говорит одноглазый Джек. Он очень умный и начитанный, в его личной библиотеке три книги, две из которых детские раскраски, отобранные у дошкольников. Кстати, именно они выбили ему глаз.
- Ближе к телу, как говорил Мопассан.
- Наверняка первым это сказал одноглазый Джек, - пророческим тоном сказал собеседник. - Плагиаторов развелось как собак нерезаных.
- Мопассан был великой личностью.
- Такой же, как и король римейков? - усмехнулся бывший начальник.
Чтобы не провоцировать ещё один виток пустых разговоров, агент не ответила. Поняв это, демон перешёл к сути вопроса. От него требовался сущий пустяк: вместе со всеми попасть на Землю и там дать показания на предвещавшем быть громким процессе против сил зла. В таком случае досталось бы всем, включая конторских предателей и оппозицию Сатаны, которая, нарушив установленный паритет, решила проявить инициативу с целью возвыситься и создать третью, альтернативную сторону в этом вечном конфликте. Последствия были слабо прогнозируемыми и характеризовались лаконичным словом “хаос”. Разумеется, ренегаты из каждого стана бежали бы под такую крышу, принося с собой секреты организаций и рассказывая об их слабых местах.
- Я знаю всё: явки, адреса, пароли, - мужчина закатил глаза. - Вы, должно быть, очень смелая, решительная и оттого глупая, если решились вывести на чистую воду такой клубок змей.
Собеседница улыбнулась:
- На этот раз проницательность серьёзно подвела вас. Будь я чуть несдержаннее, то рассказала бы, кто за мной стоит.
Девушка не лукавила. Она действительно действовала от лица высокопоставленных чиновников международной организации, которые на этот месяц запланировали устроить показательный процесс по делу предателей, позорящих светлое имя могучей конторы. Можно сказать, что Геннадию Андреевичу просто не повезло. Если бы не директива сверху, Лены бы здесь не было, и он бы спокойно осуществил задуманное. Но история, как известно, не знает сослагательного наклонения. Поэтому агент, оказавшись в кубе, вплотную подобралась к большому боссу и была в пяти минутах от оглушительной победы.
- Вы, наверное, хотите спросить, где здесь выход, - хитро улыбнулся демон.
- Вовсе нет, - спокойно ответила Лена. - Я же сказала, что мои люди уже начали работать над механизмами этой тюрьмы. Настоящим профессионалам понадобится не так уж много времени, чтобы разобрать лабиринт по кирпичикам.
- В таком случае мне не о чем беспокоиться. А то как представлю, что новые начальники поймут, кто вы на самом деле, и отдадут приказ о тотальной зачистке, так аж дурно делается.
- Мне кажется, вы несколько преувеличиваете способности ваших подчинённых.
Заметив, как девушка занервничала, мужчина безмятежно бросил:
- Очень может быть. Ведь иначе они бы уже вынесли ногой дверь или поручили бы это элитным войскам.
Его тягостное молчание разжигало смятение души, и агент уже хотела молящим голосом просить отвести её в безопасное место, как вдруг произошло обыкновенное чудо, если учесть, с какими метаморфозами столкнулись союзники, бродившие по лабиринту. Винный шкаф, скромно располагавшийся в углу фешенебельных апартаментов (любой россиянин был бы счастлив оказаться под таким домашним арестом), поблек и исчез, а на его месте появился далеко не прекрасный незнакомец. Лицо его было искажено гримасой ужаса, глаза горели неугасимым огнём (как у кота и дворника Тихона из “Двенадцати стульев”), изо рта вырывались грязные ругательства.
- Это ваш? - ужаснулась Лена.
- Мой, - кивнул демон, - только не подчинённый, а заключённый. Если мне не изменяет память, это журналист, непонятным образом попавший в ряды союзников вашего принца.
- Лавр Георгиевич благородных кровей? - удивился Боря. - А я думал, он просто толстяк с претензией на большого босса.
Мигом поняв, куда попал, Спиркин принял боевую стойку, взяв в руки древний подсвечник. Бывший начальник окончательно развеселился:
- И вы ударите представительницу слабого пола?
- Не смешите меня. Это ведь типичная ведьма.
После встречи с Марго журналист уяснил одно: чем обворожительнее барышня, тем больше вероятность, что она знается с нечистой силой, посему вторую половинку надо искать среди серых мышек. Те, не обладая весомыми преимуществами, хотя бы накормят человеческой пищей, а не деликатесами с болотной тиной, пиявками и глазными яблоками поверженного врага, не выпьют кровь из благоверного и не улетят на метле в полнолуние, не оставив объяснительной записки.
- Не волнуйтесь, мы с вами союзники, - обнадёжила девушка.
- А этот? - Боря пальцем показал на щерившегося демона.
- Он согласен сотрудничать в обмен на некоторые гарантии.
- И вы ему верите?
Мужчина многозначительно хмыкнул:
- А почему вы разговариваете, как будто меня здесь нет? В конце концов, разве у вас есть иной выход? Я ваш единственный свидетель, хольте и лелейте меня.
- Хорошо. Если вы укажите, где здесь выход, на Земле я пощекочу вам пятки.
- Это ни к чему, - Лена вмешалась в разговор, - старинный друг вашего шефа пообещал скорейшим образом разобраться с кубом.
- И, судя по аномалиям, происходящим здесь, он не солгал. Ведь мгновение назад я был совершенно на другом уровне и в противоположном от этой комнаты секторе. Выходит, попал в чёрную дыру местного значения.
- Портал в портале, - задумчиво произнёс демон. - До сегодняшнего дня я даже не предполагал, что внутри лабиринта можно перемещаться без помощи ног, лифта и прочего нескоростного транспорта.
- И всё же я бы предпочёл слинять отсюда классическим способом. Через дверь, лаз, люк - мне всё равно, лишь бы избежать этого квазирасщепления на элементарные частицы.
Присутствовавшие внимательно посмотрели на журналиста.
- А что вы хотели? - живо отреагировал он. - Положение обязывает иметь широкий кругозор. К тому же в школе у меня была пятёрка по физике. Ну, так где выход?
- Да тут недалеко. Могу дать карту.
За спиной послышался звук разбившегося фарфора. Тумба, на которой стояла грациозная чаша, исчезла по-английски, не прощаясь, очевидно, сильно обидев старую подругу.
- Какая жалость! - без тени иронии заметил мужчина - А ведь это была самая лучшая китайская подделка вазы династии Минг.
Спиркин так же был расстроен, но по несколько иному поводу:
- Если процесс пойдёт такими темпами, от нас самих ничего не останется. А ведь мне надо успеть разыскать союзников, чтобы всем вместе незамеченными пробраться к выходу.
- А ведь он прав. Вы всё ещё уповаете на своего спеца? Не боитесь, что, ошибившись в расчётах, главный по кубам, параллелепипедам и прочим геометрическим фигурам отправит нас к праотцам?
- Лавр Георгиевич о нём очень высокого мнения, - Лена стояла на своём.
- Допустим. А как быть с вопросом, который я уже задавал вам?
- Не говорите загадками, - разозлился Боря. - Что вас интересует?
Демон именно на это и рассчитывал. Поняв, что журналист необычайно дорожит своей жизнью, он решил нагнетать и без того критическую обстановку.
- Вместе с нами на свободу вырвутся все, кто долгие годы пребывал в кубе. Вы к этому готовы?
- Да они в один момент разбомбят всю лабораторию.
- Вот и я о том же, - победоносно заключил собеседник.
- Да мы же в полной…
Спиркин не договорил. Агент прервала его жестом и, открыв дверь, приказала:
- Без меня ничего не предпринимать.
За стеной топтались новые власти, сгоравшие от любопытства. Боясь быть разоблачёнными, они то подходили к замочной скважине, пытаясь рассмотреть и подслушать, что происходит в апартаментах, то, пугливо подскакивая на месте (у страха глаза большие), опрометью мчались в конец коридора.
- Ну, как он?
- Ещё хуже, чем я предполагала, - девушка покачала головой. - Сначала всё было хорошо, а потом у него начались галлюцинации. Мерещится некий образ, который ведёт с ним умную беседу. Прошу, не беспокойте его, будет только хуже.
- И что вы думаете по этому поводу?
В глазах и голосе собеседников было столько мольбы, что агент не смогла сдержаться и выпалила:
- Вопрос о вашем повышении не вызывает у меня ни малейшего сомнения. Осталось доложить об этом хозяину. Как мне пройти к выходу?
- Забудьте этот архаичный способ. Наш босс, когда он был ещё в своём уме, всегда пользовался сверхскоростным передатчиком.
- Обмен мыслями? - догадалась Лена.
В столичном отделении тайной организации только об этом и говорили. Ходили слухи, будто зарубежные коллеги через подставных лиц купили себе пару опытных образцов и теперь не могут нарадоваться: связь без помех, интерфейса как такового вообще не существует, ровно, как и боязни, что сигнал будет перехвачен или искажён.
- Он автоматически настроен на хозяина?
- Да.
- А мне надо сообщить ещё в пару мест.
- Зачем? - насторожились мужчины.
- Для отчётности, - нашлась девушка.
- Ох уж эта бюрократия, и после смерти нет покоя. Вот уж действительно адские муки, - запричитали собеседники.
Подчинённые никогда не пользовались передатчиком, но столько раз видели, как это делал босс, что без труда показали последовательность выполнения операций. Набрав код региона и приблизительные координаты, чтобы агрегату было легче найти необходимую личность, Лена ухватилась за появившийся каменный нарост и попала в мир мыслей. Со стороны казалось, что она уклоняется от пуль, изгибается всем телом от хлёстких бичей и невидимых ударов беспощадного противника, но на самом деле агент не испытывала никакого дискомфорта. Её сознание парило со скоростью, недоступной ни одному человеческому летательному аппарату. Позади были все барьеры (языковые, понятийные, нравственные), и мысль, на изложение которой потребовалось бы множество бесценных минут, без труда нашла своего адресата.
- Ну, что сказал хозяин? - затаив дыхание, спросили карьеристы.
- Даёт добро. Только велел прежде собрать всех пленников воедино и отправить их на Землю вместе с вашим бывшим боссом.
- Наверное, хочет собственноручно покарать их своей всесильной дланью.
Агент попросила подождать её снаружи и вошла в апартаменты с ликующим видом:
- Давайте сюда карту. Я провела их вокруг пальца. Сейчас мы найдём союзников, а воины торжественным кортежем проводят нас до дверей. Каково?
Боря был настроен менее оптимистично:
- В принципе неплохо. Только я не знаю, с какого этажа материализовался. К тому же, они могли подобным образом разлететься по всему лабиринту.
- К счастью, рядом с вами находится тот, кто владеет нужной информацией. Могу поделиться, - демон игриво подмигнул, - за отдельную плату, разумеется.
Получив ещё одну гарантию от Лены, он сообщил диапазон административных уровней, которые не были оборудованы системой наблюдения. Их оказалось немного, притом большую часть прочёсывали воины, до сих пор не сообщившие об обнаружении беглецов.
- Эх, жаль, что с нами нет Марго, - сокрушался Спиркин. - Её сверхчувствительность как раз бы пригодилась.
- Не хочу показаться хвастливым и неоригинальным, но среди нас есть тот, кто может помочь.
- Ни слова об отдельной плате! - девушка сжала кулаки. - Сейчас вы сильно удивитесь.
Она лёгким движением левой руки подняла массивного мужчину над собой, а правой конечностью сжала органы, имеющие безгранично большое значение для лиц мужского пола.
- Хорошо, сегодня я готов побыть альтруистом, - фальцетом пропищал собеседник. - Я ведь не знал, что у вас такие веские доводы и сильные руки.
Информация, которую он сообщил, оказалась поистине неоценимой. Каждый уровень имел своё стилистическое оформление, поэтому по упоминанию о средневековом антураже демон сразу назвал нужный этаж.
- Вот так бы сразу, - удовлетворённо сказала агент, разжимая ладонь.

Глава 35

Начальник куба с чувством выполненного долга прохаживался по огромному помещению в предвкушении щедрого поощрения за свои труды. Его немного смущал тот факт, что заключительный этап операции был возложен на горилл с неодухотворёнными лицами, но таково было непременное условие хозяина.
- Не волнуйтесь, шеф, - успокаивали его подчинённые. - Они всего лишь последнее звено в безупречной цепи, созданной вами при нашем скромном участии.
Мужчина усмехнулся. Более тонких подлиз он не встречал ни на Земле, ни в Аду, ни тем более в кубе. Артефакт представлял собой тюрьму не только для попавших туда врагов, но и для провинившихся демонов. Как в царской России можно было попасть в опалу государю, так и приспешник Сатаны, провалив пару-тройку чрезвычайно важных заданий, оказывался в портале в качестве начальника, что, если учесть местопребывания, означало ссылку. Нечисти более мелкого пошиба везло ещё меньше. Они становились воинами, охранниками, координаторами и ждали столетия, прежде чем занять освободившуюся должность текущего главы. Два лизоблюда, преданно смотревшие в глаза, а порой и в рот, мужчине, вышли из самых низов и теперь считались весьма уважаемыми личностями в кубе. Успешное выполнение миссии означало ещё один шаг к желанной свободе при условии, что начальник не забудет упомянуть их имена.
- А чего мне волноваться? - усмехнулся демон. - Я в любом случае получу билет на Землю. А вот насчёт вас - тут вопрос отдельный. В любом случае мне будет не хватать этой сладкой лести.
- Но мы ведь помогали вам столько лет.
- Это я так шучу. Конечно, мы все получим повышение.
- А почему вы не связываетесь с хозяином?
- Так ведь эти бугаи должны прийти ко мне и сообщить, что всё сделано. Наверное, забыли, - решил мужчина и пошёл к колонне.
Далее всё произошло по известному сценарию. Набрав код на приборной панели, он прикоснулся к появившемуся каменному отростку и вступил в контакт на повышенных скоростях. В этот раз мысленная аудиенция прошла ещё быстрее, а лицо начальника напоминало мину человека, скушавшего лимон целиком.
- Побочный эффект, что поделать, - кинулись успокаивать подчинённые. - Ничего, это было в последний раз. Правда?
Демон напряжённо молчал, что сильно беспокоило собеседников.
- Надеюсь, вы не забыли о нас? - спросил один из них.
- Нет.
- Вы окажитесь на свободе, а мы займём ваше место? А кто из нас будет начальником тюрьмы, а кто будет отвечать за архитектуру лабиринта?
- Забудьте. Хозяин пообещал, что низвергнет меня в Ад. Разумеется, я напомнил ему, что работал не один, поэтому вы отправитесь вместе со мной.
Мужчина посмотрел на подлиз безнадёжно грустными глазами и вышел из помещения. Повелитель утверждал, что бугаи нейтрализованы, пленники сбежали и направляются к выходу, а сам куб подвержен деформационному воздействию извне, но демон считал, что всё это отговорки. Он выполнил свою задачу слишком хорошо, чтобы получить свободу, и теперь должен навеки остаться в тюрьме. Подчинённые были иного мнения:
- Похоже, эти гориллы кинули нас.
- А если они двойные агенты? Сначала предали контору, а потом и хозяина? Вдруг это агенты третьей, доселе неизвестной организации?
- Или, например, только прикидывались, что откололись от тайной организации, а сами действовали с согласия самого главного?
С каждой минутой вопросов становилось больше, чем ответов. Требовалось предпринять решительные меры, на которые демон уже не был способен.
- За раскисшим начальником всё равно никто не пойдёт. Вот и пришло наше время, - шепнул первый подчинённый, выстроив всех воинов.
- А мы-то замолвим словечко за своего бывшего шефа?
- Посмотрим, как он будет себя вести. Может, ему лучше остаться в кубе?
Поскольку контингент портального артефакта составляли далеко не самые лучшие представители сил зла, они лояльно отнеслись к смене правящей верхушки. К тому же задание им было по душе: найти беглецов и уничтожить бугаёв, которых здесь никто не любил как чуждые данному обществу элементы. Однако задача оказалась не такой уж лёгкой. Гориллы, прикинувшись спасителями союзников, опустили их на несколько уровней ниже, прямиком в помещения местной администрации, где по вполне объяснимым причинам не была установлена система наблюдения.
- Придётся работать по старинке, - улыбнулся новый босс. - Мы уже загрузили в ваши интерактивные планшеты всю необходимую информацию. Действуйте!
Из мужчины вышел неплохой координатор. Раздавать приказы оказалось значительно легче и интереснее, чем выполнять их. Он учёл всё, даже способности Марго принимать иной облик, поэтому велел распределиться по секторам и нападать на тех, кто оказался на чужой территории.
- Зная это, наши воины не сделают такой глупости, - пояснял шеф, - а фурия наверняка попробует смешаться с толпой.
- Разумно! - поддержал его коллега. - Начальник никогда бы не додумался до такого.
Сделав всё, что в их силах, новые местные короли поспешили проведать павшего духом босса, чтобы не дать тому наделать глупостей. Не успели они дойти до личных апартаментов демона, как на дисплее портативных приборов появилась радующая глаз информация.
- Неужели это конец? - удивился организатор. - Не поверишь, но они уже поймали девушку и ведут её к нам.
- А ведь фурия - это опасный противник: хитрая, ловкая, так и норовит задурить всем голову. Может, повысить этих ребят?
- Думаю, это будет весьма популярная мера нового правительства.
Приспешники Сатаны только этого и ждали. Как и простые смертные, в ответственный момент они были не прочь погрешить против истины. Успешный исход операции зависел не от их бдительности и самоотверженности, а от самой пленницы, притом последняя себя таковой не считала. Лена, вдоволь нагулявшись по бесконечным коридорам, сознательно показалась на глаза патрулю и не стала оказывать сопротивления.
- Стойте! Не двигайтесь! - закричали воины.
Пару минут назад они обсуждали радужные перспективы повышения в случае, если им встретится коллега, прогуливающийся в неположенном месте, или кто-то из беглецов, а ещё лучше все сразу.
- Конечно, как прикажете, - незнакомка остановилась.
Солдаты, сверившись с ориентировками, замешкались. Девушка не попадала под описание Марго, а на лиц мужского пола и вовсе не походила. В связи с этим её можно было отпустить, извиниться за доставленные неудобства и пожелать удачного дня. Однако как в куб попала совершенно посторонняя личность? Будь патрульные чуть умнее, в их голову пришла бы мысль, что это фурия, превратившаяся не в солдата, а неизвестную даму, чтобы окончательно сбить всех с толку. Поняв, что мужчины ещё долго будут стоять в нерешительности, Лена предпочла действовать и сказала:
- Я от хозяина.
Воины переглянулись. Такого поворота событий они не ожидали. Удовлетворившись произведённым эффектом, девушка продолжила:
- У меня информация для вашего главного. Отведёте?
- Понимаете, здесь произошла смена власти.
- Путч?
- Да, пучит, это от гороха, - смутился солдат. - Поэтому у нас в казарме такой запах, что хоть топор вешай.
- Так кто у вас теперь главный?
- Их двое, правая и левая рука шефа.
Лена ухватила длинную прядь и стала закручивать её. Аудиенция с временным правительством - это не самый лучший вариант, ибо разговаривать надо с зачинщиком, который в курсе всех аспектов преступного сговора.
“В любом случае надо было попасть в административный сектор”, - подумала агент и снисходительно произнесла: - Хорошо, покажите мне их. Я представляю интересы хозяина, поэтому мне необходимо знать, у кого теперь вся полнота местной власти.
За всю историю человечества сложилось достаточно форм правления, начиная от единовластия и заканчивая диктатурой пролетариата. Что бы не регламентировалось в законодательных актах, какие бы умные слова не значились там, в конечном счете, за каждым местом закреплён свой человек. Действительно, было бы довольно забавно видеть на монаршем троне сразу дюжину королевских особ, а в качестве гаранта Конституции РФ - братьев Пономаренко или группу “Тату”. Не прошло и дня, как это поняли новоявленные правители. Когда у руля был демон, всё казалось предельно просто и доступно для понимания. Теперь же приближённые выбились в начальники и требовали взаимного уважения и подчинения к себе.
- Я всегда был ближе к шефу, - сказал первый мужчина. - Значит, мне быть главным.
- Ничего подобного! Кто старое помянет, тому глаз вон. Слышал такую пословицу?
- Да, её часто повторяет одноглазый Джек. Только при чём тут это?
- При том, что прежние законы не действуют. Теперь нас двое и в наших же интересах договориться полюбовно.
Спор был в самом разгаре, когда в зал вошли воины с Леной в качестве боевого трофея. Предварительно они договорились с девушкой разыграть этот спектакль, чтобы их повысили в звании.
“Что на Земле, что в Аду, что в кубе, застрявшем между измерениями - везде одно и то же, - печально думала агент. - Каждый хочет максимизировать выгоду при минимуме затрат труда, отсюда все эти предательства, коррупция и, как следствие, никчемная жизнь простого населения. Похоже, сам Сатана не может с этим справиться”.
- Мы доставили её, как и обещали, - отрапортовали солдаты.
- Фурия, зачем ты приняла этот облик? Неужто решила соблазнить нас?
- Отпустите своих слуг, и я всё объясню.
Заинтригованные демоны так и поступили. Убедившись, что в зале нет посторонних, Лена высоко подняла голову и рыкнула:
- Что вы себе позволяете? Разве можно так разговаривать с эмиссаром хозяина?
Можно без конца повторять, что лучшая защита - это нападение, но это не абсолютная истина. Есть личности, которые от гневного взгляда и грозного восклицания прижимают хвост и начинают молящее скулить, и таких большинство. Но порой попадаются образчики крепкой психики, стальных нервов и непреодолимого желания руководить людьми. Они первыми берут крикуна в оборот и не отпускают его без слёз на глазах и стенаний на душе. Новоявленные начальники слишком долго находились в подчинении деспотичного демона, который только сейчас расклеился, чтобы проявить характер. Вместо этого собеседники присмирели и в один голос залепетали:
- Здравствуйте! Кто бы мог подумать, что среди нечисти встречаются такие эффектные экземпляры.
- Вообще-то я из людей и только недавно перешла на вашу сторону, но это строго между нами.
Мужчины заискивающе рассмеялись.
- Где начальник этого заведения?
Радость тут же улетучилась с довольных лиц.
- Дело в том, что он больше не способен трезво оценивать ситуацию, - начал первый демон. - Не знаю, что у них произошло с хозяином, но босс моментально раскис. Представляете, какой пример он подаёт своим подчинённым?
- Это не вам судить. Немедленно отведите меня к нему, - приказала девушка.
- Но он здесь уже никто, - робко произнёс второй.
Агент выразительно посмотрела на него и больше не сказала ни слова. Дар речи она обрела только в личных апартаментах смещённого администратора.
- Хозяин узнал, что тут произошло, и прислал меня к вам на помощь.
Бывший шеф приподнял голову с дивана и залился мелкой россыпью.
- Спасибо, вы немного подняли мне настроение. Больше так не врите, а то у меня начнутся колики то истерического смеха.
- О чём вы? - деланно удивилась вошедшая.
- Прекратите. Возможно, я и пал духом, но не лишился рассудка. Одно утверждение о том, что хозяин послал мне подмогу, не выдерживает никакой критики. Ну, а от вас за версту тянет конторой.
- Я долгое время там работала, прежде чем предать эту организацию.
- Настоящие коллаборационисты никогда в таком не признаются. Агент, вы провалились по всем статьям. Может, попробуете начать всё сначала?
Демон, который минуту назад сидел с кислой физиономией и самыми мрачными (вплоть до суицида, что нелогично, ведь тогда он опять попадёт в Ад) мыслями в голове, теперь самодовольно щерился и оттого вызывал омерзение. Лена вздохнула. Необычайно хотелось двинуть собеседнику в челюсть (благо, неестественная сила позволяла) для установки конструктивного диалога, но в гневе девушка была неприятна, агрессивна и порой теряла контроль, чего нельзя было допустить при общении с такой важной фигурой.
- К чему эта желчь, если вы при любом раскладе проиграли? Только учтите, что наша организация милосердна, поэтому лучше сотрудничать с нами, а потом сдаться, нежели вариться в адском котле за очередной провал задания. И это будет пострашнее руководства олухами в потальном кубе.
- Думаете, что знаете все мои больные места? - зло ухмыльнулся мужчина. - А как же быть с вашими коллегами, которых мои ребята всё равно поймают?
- На артефакт влияют изнутри, очень скоро все пленники будут на свободе.
- Туше. Пожалуй, я сдамся, если вы ответите мне на один вопрос.

Глава 34

Учёный сосредоточенно рылся в книгах, пытаясь найти нужную, но на глаза попадалось совсем не то: “Как распознать демона”, “Что делать, если ваша тёща ведьма”, “Соседи и упыри: основные различия” и другое.
- Не теряйте время понапрасну, - не выдержала Лена. - Если верить Лавру Георгиевичу, вы ходячая энциклопедия, только дюже стеснительный. Поверьте, сейчас самое время отбросить ложную скромность, счёт идёт на секунды.
- Увы, но на этот раз я не перестраховываюсь, а действительно не знаю, что делать в таких случаях. Кубы бывают разные. Если вы говорите, что мой друг исчез, то, скорее всего, мы имеем дело с артефактом портального типа. Однако внутри они так же имеют разную структуру: серии однотипных помещений, тюрьма, лабиринт и прочее.
- Да какая нам разница? Мы ведь не собираемся туда лезть, нам только нужно вызволить агента.
Мужчина потупил взор.
- Постойте, вы хотите сказать, что придётся прыгать за ним? - девушка всплеснула руками. - А если там действительно те ужасы, о которых вы упоминали?
- Именно поэтому я пытаюсь найти подходящую книгу, - учёный углубился в стеллажи. - Не волнуйтесь, здесь собраны самые действенные способы по борьбе с нечистью и нейтрализации дьявольских изобретений.
Лена хоть и была оптимисткой, но не могла сидеть на месте и решила положиться исключительно на собственные силы. Нажав кнопку на кубе, стоявшем на ровной поверхности, она вплотную подошла к нему и зажмурилась. Лишь короткая вспышка света ознаменовала её отбытие в иное измерение.
- Ох уж эта молодёжь, - покачал головой учёный, сдувая пыль с растрёпанного фолианта. - А ведь я же говорил, что эта библиотека уникальна. Вот и рецепт нашёлся, да только кому его рассказывать.
Древние письмена на поверку оказались отпечатанными листами формата А4, которые за долгие годы истрепались и внешне напоминали свернувшиеся в трубочку лохмотья. Комизм ситуации заключался в том, что информация свободно лежала на одном из эзотерических сайтов, весьма распространённых на отечественных просторах Интернета. Рубрики приворота, проклятий и благословления сменялись ценными рекомендациями умудрённых опытом профессионалов, избранными главами из архаичного “Домостроя” и “Некрономикона” Говарда Филипса Лавкрафта (довольно странное соседство), а в последнем разделе были собраны советы простых пользователей, так или иначе связанные с мистикой. Так поступают поистине умные люди. Конечно, пословицу “Подальше положишь - поближе найдёшь” никто не отменял, однако наряду с этой мудростью существует иная, которая гласит, что бесценные тайны надо держать на самом видном месте. Всемирная помойка для этих целей подходила идеально. Действительно, кто всерьёз обратит внимание на информацию, опубликованную на ресурсе, который немногим лучше порнографического сайта, к тому же без картинок?
- А всё гениальное и вправду просто, - умилённо произнёс мужчина, читая рецепт. - Кто бы мог подумать, что для разрушения силы куба нужно использовать промышленную микроволновую печь.
Водрузив артефакт в камеру, учёный выставил все необходимые параметры (длительность операции, температурный режим, скорость вращения) и с замиранием сердца стал ждать результатов.
“Интересно, а в каком месте появятся те, кто всё это время пребывал в кубе? - думал он. - Неужели ребята будут выскакивать из агрегата как зайцы из шляпы факира?”
Теоретические размышления, которые вскоре должны были подкрепиться практическими результатами, оказались прерваны барабанным стуком за стеной.
- Что такое? - недовольно спросил мужчина.
В лабораторию вбежало несколько человек. По вытаращенным глазам, взлохмаченным волосам и истерическим интонациям было понятно, что им есть, чем поделиться с учёным.
- Вы не поверите! Геннадий Андреевич отдал приказ найти какую-то незнакомку с кубом, а его ополоумевшая секретарша без конца твердит, что он наркоман, оборотень, предатель и вообще улетел в окно.
- И у кого из них двоих после таких высказываний приход? - усмехнулся собеседник. - Если честно, мне всё равно. Пусть они там все с ума сойдут и будут играть в салочки и прятки. Я же от своих прямых обязанностей не отступлю ни на шаг.
- Слушайте, как вы можете тут работать? Это же информационный голод и ограниченность. Нельзя всю жизнь провести в лаборатории, так можно пропустить всё самое интересное.
- Не говорите ерунды, - отмахнулся учёный. - Хотите, я покажу вам, как демонические клетки поглощают инфузорий-туфелек?
- Как тут всё запущено! - констатировали незваные гости и, не попрощавшись, покинули помещение.
Мужчина именно этого и добивался. Зная наперёд, что экзальтированным личностям не понравится академическая скука, он преспокойно избавился от них и вернулся к своему наблюдению. Чисто внешне с кубом ничего не происходило, но внутри уже после воздействия первых волн начались твориться чудеса.
- Лавр Георгиевич, это действительно вы? - глупо спросил Никита.
- И какой ответ ты ожидаешь услышать?
- Может, у него были какие-нибудь отличительные черты? - спросил журналист. - Например, шрам от аппендицита, уникальный запах подмышек или гниющих зубов?
- Давайте обойдёмся без этого, - предложила Марго. - Моя сверхчувствительность, которая, надеюсь, теперь ни у кого не вызывает сомнения, ведёт себя спокойно, стало быть, нам не угрожает опасность.
Каждый в отдельности за это время пережил столько испытаний, что теперь внезапно появившийся агент вызвал двоякое чувство. С одной стороны, союзники искренне радовались, что альянс полностью воссоединился, но наряду с этим в душе поселился червь сомнения, который был задавлен единственной фразой:
- Кто же встречает своего президента такой кислой миной? Кстати, за время моего отсутствия вы определились, кто же тут всё-таки председатель правительства?
Все дружно рассмеялись и стали оживлённо делиться полученной информацией и, только когда поток данных иссяк, перед ними встал всё тот же вопрос: что делать дальше.
- Только давайте на этот раз не спорить, не разделяться и вообще не делать глупостей, - сразу сказала Марго. - Хотя что я говорю? У нас же есть вожак.
- Ну, может, вы тут и достаточно находились, а я прошёл пару коридоров, поэтому приказываю устроить мне небольшую экскурсию. Будем ходить по кругу, - пошутил начальник.
Если глупость доработать, она станет умной и весьма полезной идеей. Именно так произошло с предложением мужчины. Теперь союзники шли по проторенной дорожке и искали малейшую зацепку, намекавшую на наличие потайного хода или рычага, активирующего оный.
- Если долго мучиться, что-нибудь получится, - пропел Боря. - Ребята, смотрите, что я нашёл.
В который раз поворачивая на перекрёстке, журналист случайно задел ковёр, висевший на стене. Изделие, как картина в детской повести о Дяде Фёдоре, имело исключительно утилитарный характер. Оно закрывало дырку, притом непростую. Отдельные части лабиринта были стилизованы под разные эпохи и стили. Данный коридор изображал готический замок с каменной кладкой, которая в некоторых местах оказалась с изъяном. За ковром зияла вселенская пустота, уходившая далеко вперёд. Казалось, если прищуриться, то можно увидеть звёзды и космическую туманность.
- Если бы мы были внутри какой-нибудь компьютерной системы, я бы назвал это дыркой в программной коде, - со знанием дела сообщил Боря.
- Ты же вроде журналист, - удивилась девушка. - Откуда такие познания в совершенно иной области?
- Положение обязывает. Ведь для того чтобы написать материал на конкретную тему, надо хорошенько изучить рассматриваемую проблему.
- То есть ты теперь и роды у свиньи можешь принять, и корову подоить, и несушку пощупать на наличие яиц?
Члены альянса не знали, чем всё это время занимался скандальный борзописец, поэтому с большим интересом следили за беседой. Покрасневший Спиркин надулся:
- Опыт одинаково полезен в любой области. Никогда не знаешь, куда тебя закинет жизнь. Между прочим, когда я сушил мозги за компьютером, надо мной тоже смеялись, зато теперь я один знаю, что здесь происходит.
- Хорошо, ты прав, я погорячилась, - легко согласилась фурия. - Итак, это дырки в программном коде. Отчего они возникают?
- Ты действительно хочешь это знать?
- Слушай, я же извинилась. Или мне встать на колени?
- Зачем? Я незлопамятный: отомщу и забуду, - усмехнулся журналист. - Проблемы такого рода образуются, прежде всего, от разработчиков. Они ведь тоже люди, вот и совершают ошибки, не учитывают те или иные факторы, не оптимизируют продукт под все условия и так далее. Но бывает и такое, когда вирус портит программу.
Боря сделал небольшой вдох и попытался продолжить свой упоенный рассказ, но на горло его песни наступил безжалостный Лавр Георгиевич.
- Мне кажется, что у нас именно этот случай, - сказал он.
- Почему?
- Я нашёл ещё одну дырку.
- Опять под ковром? Теперь понятно, почему здесь все стены увешаны этой пыльной гадостью.
- Нет, на этот раз всё гораздо интереснее, - интригующе произнёс мужчина.
- Не томите.
- А вы посмотрите себе под ноги.
Союзники разом перевели взгляд на пол, и в душе каждого поселился первобытный ужас. Ступни находились в устойчивом положении, а под ними была пустота. Ситуация чем-то напоминала комические скетчи зарубежных мультипликаторов, где персонаж, разогнавшись с отвесной скалы, продолжает бежать по воздуху, прежде чем падает в пропасть.
- Поверхность твёрдая, - колотясь мелкой дрожью, заключил Костя. - Должно быть, это оптический обман.
Спиркин, осмелевший до безумия, пару раз подпрыгнул на месте, топнул ногой и даже плюхнулся на пол, очевидно, в надежде единения с космосом. Потерпев фиаско, он отряхнулся и сообщил:
- Такое ощущение, что кто-то просто отключил текстуры, оставив физическую модель и прочее. Понимаю, что неприятно, но это чисто психологический эффект. Как говорят опытные скалолазы и Сильвестр Сталлоне, не смотрите вниз.
- Хорошо, веди нас, Сусанин, веди нас, герой, - улыбнулась фурия.
- Идите вы на фиг, я сам здесь впервой.
Боря быстро освоился в роли вожака. Внутренний голос убаюкивал его инстинкт самосохранения, убеждая, что всё это лишь иллюзии. Но союзник были иного мнения. На каждом повороте им мерещилась пропасть, ведущая в яму с шипами, и прочие мерзости. Однако неожиданность оказалась в совершенно невообразимом месте.
- А что там за суета? - спросил Лавр Георгиевич.
- Где? - съехидничал журналист. - Вы уже слышите голоса и видите мёртвых людей?
- Не умничай! Наверху.
Все разом подняли головы и удивлённо заметили, что потолок на этом участке прозрачный. На почтительном расстоянии от союзников курсировали воины, патрулировавшие заданные сектора. То ли они не смотрели под ноги, то ли пол на тех уровнях ещё не стал стеклянным, но противники не замечали метаморфоз и даже не предполагали, что их кто-то видит.
- Видимо, они спешат по нашу душу, - справедливо заметил Боря. - Надо торопиться, пока весь куб не стал просматриваемым.
Подбавив газа, отчего союзники брезгливо поморщились, Спиркин прошёл несколько коридоров. Беглецы ходили по кругу, и каждый раз на том же месте появлялись новые пятна, будто над картинкой поработал шаловливый ребёнок с ластиком. Антураж средневекового замка, в котором дырок теперь было больше, чем в швейцарском сыре, оканчивался не развилкой, выходом или тупиком, а зияющей пустотой.
- Вот мы и пришли. Ну, а теперь куда, Сусанин? - поинтересовался Костя.
Журналист многозначительно хмыкнул. Кто же называет своего вожака русским героем, который завёл польских интервентов в болото? Правда, в последнее время историки придерживаются версии, что Иван в лаптях и с бородой действительно не знал, куда идти, и попросту заблудился. В этом они были чем-то похожи с Борей. Тот тоже, напустив самый безмятежный вид, вёл за собой союзников, панически боясь, что за поворотом процессию будет ждать современная версия болота.
- Только вперёд и только все вместе, - засмеялся Боря. - Вот вы тут все знакомы с паранормальными явлениями, а не можете перебороть элементарные условности трёхмерного пространства.
Спиркин твёрдой поступью прошествовал в пустоту и рукой поманил за собой. Беглецы остались на месте. Взглянув на их перекошенные ужасом лица, журналист сразу понял, что произошло нечто непоправимое.
- Что? - срывающимся голосом спросил он.
- Посмотри на себя, - прошептал сатир. - Ты какой-то блеклый.
Боря действительно был окрашен в пастельные тона, которые с каждым мгновением становились всё невыразительнее.
- Спасите меня! - из пустоты вылезла рука.
Союзники, доселе стоявшие в оцепенении, стали лихорадочно хватать конечность, но их попытки не увенчались успехом. Вскоре кисть стала таять в воздухе, и от вожака не осталось ни следа.

Глава 33

Костя, инсценировав потерю сознания, лежал в лифте на груде тел своих союзников, и изо всех сил старался изменить эмоциональный фон бугаёв. Увы, все его попытки были тщетны, ибо уникальные способности действовали только на лица со слабой психикой и низким интеллектом, чего нельзя было сказать о гориллах. Да, внешность бывает обманчивой, и это был как раз тот случай.
“У них ни один нерв не шелохнулся, - с досадой отметил парень. - Мне может помочь только чудо”.
Этой небесной благодатью послужил Лавр Георгиевич. Перевернув куб вверх тормашками, он поменял там пол и потолок местами, чего никак не ожидали присутствовавшие. Боль объектов значительно повысила шансы Кости, который не преминул использовать выдавшуюся возможность.
- Знаешь, а ведь неправильно всё это, - сказал первый шкаф, потирая ушибленные места.
- Ты тоже так считаешь?
- Да, - бугай шмыгнул носом.
Напарник полез за носовым платком и сам разревелся.
- А всё из-за того, что нас не оценили по достоинству, - гундосил он.
“Сейчас или никогда”, - подумал молодой человек и встал на ноги.
Рёвы облокотились на парня, отчего тот чуть тут же не упал. Поняв, что теперь всё в его руках, Костя приказал вытереть слёзы и привести в чувства всех союзников.
- Ребята никогда нас не простят, - завывал шкаф. - А Лавр Георгиевич вообще проклянёт.
- Всё зависит от вашего поведения.
- Нет, единожды солгавши, кто тебе поверит? Нам лучше уйти.
- Тогда хотя бы объясните, где мы находимся, кто это всё спланировал и как отсюда выбраться.
- Мы не хотим быть дважды предателями. Теперь у нас новый хозяин, вот пусть он и корит своих несознательных слуг за проваленное задание, но только не за разглашение тайны.
Рассудительность плакс стала раздражать сатира, и он едва не потерял самообладание, что категорически запрещено при манипуляции с чужим эмоциональным фоном. Чувствуя, как по телу растекается злость от собственного бессилия, парень сухо произнёс:
- В таком случае вынесите ребят из лифта и скройте с моих глаз.
- Вот это мы можем, - обрадовались шкафы и рьяно принялись за работу.
Тела они грузили как мешки с картошкой, отчего союзники моментально пришли в себя.
- Ой, вот теперь нам точно пора, - пискнула первая горилла.
Неизвестно, смогли бы они скрыться или же были бы застигнуты на месте, однако в дело вмешался несчастный случай. В это время Лавр Георгиевич, нажав заветную кнопку, стал постепенно переходить из одного измерения в другое, поэтому куб, на мгновение зависший в воздухе, стал стремительно падать на пол. События снаружи не остались незамеченными внутри: произошёл скачок давления, трос лифта оборвался, и кабина с бугаями со свистом поехала вниз.
- С такой скоростью они разобьются, - справедливо заметил Костя. - А я так и не узнал, что же это всё значит.
- Немудрено понять, что высшее руководство конторы вступило в преступный сговор с нечистью, - усмехнулся пришедший в себя Никита. - Больно осознавать, что наши подозрения подтвердились. А я так надеялся, что это ты корень зла.
- Спасибо за комплимент, но я вряд ли когда-нибудь достигну таких высот.
Боря, сидевший на корточках, истерически засмеялся.
- Бедняжка, умом тронулся, - сочувственно произнесла Марго.
- Ничего подобного! Просто я вспомнил, что ты мне обещала.
- Я?
- Да, сенсационный материал.
- Так ты об этом. Я от своих слов не отказываюсь. Как только мы выберемся наружу, можешь смело готовить материал в печать. Это будет бомба.
Журналист загоготал:
- Только вместо гонорара и признания я получу бесплатное приглашение в психиатрическую лечебницу.
- А у меня там как раз по долгу службы связи, - оживился Никита. - Если хочешь, могу уступить свою палату. Там прекрасный вид на сад для прогулок сумасшедших. Зимой они играют в снежки, а в остальные времена года кидаются дерьмом и клином идут на шведа, тевтонцев и всех, кто приходит с мечом и свиньёй. Романтика, знаешь ли.
Спиркин мгновенно посерьёзнел:
- А вот это совершенно не смешно. Ладно, давайте что-то делать.
Выбор действий был не такой уж богатый: оставаться на месте или идти наугад, не представляя, что ждёт впереди. Как и в любом коллективе, мнения союзников разделились. Марго, уповавшая на свою сверхчувствительность, и Костя, поверивший в собственные силы после удачного мозгового штурма бугаёв, предлагали скорейшим образом обследовать местность.
- Если здесь всё оборудовано радарами, мы уже отмечены на их карте, и минуты нашего спокойствия сочтены, - убеждала фурия. - И пока я не чувствую тревоги, надо разбегаться в разные стороны, так нас будет тяжелее поймать.
Никита с журналистом не собирались рисковать своим здоровьем и нарываться на неприятности. Да, первый был лучшим агентом в конторе, однако, как уже упоминалось, работал практически в идеальных условиях, чему во многом способствовал Лавр Георгиевич. Боря, поняв, что опубликовать без последствий для себя всё, что с ним произошло, невозможно, стал искать иную причину, по которой он здесь находится. Никакой выгоды не оказалось, а жизнь между тем висела на волоске. От осознания этого настроение упало до нуля, и даже Марго перестала представляться привлекательной особой.
- Ну, если будет совсем туго, то кричите, - предложила фурия. - Мы постараемся прийти на помощь. Если даже не спасём, то хотя бы сделаем всё возможное, чтобы они не надругались над вашими телами.
Только истинные эстеты могут по достоинству оценить чёрный юмор, находясь на краю пропасти. Союзники к такой категории не относились и, судя по затравленным взглядам, мысленно готовили себя к смерти. Костя решил подбодрить их:
- Я лично могу пообещать, что постараюсь внушить врагам элегические мысли, и вместо вашего расчленения они будут умываться слезами. Но это только в том случае, если они слаборазвитые.
Агент попробовал задержать собеседников, но те побежали по разным коридорам.
- За что ненавижу нечисть, так за эти дурацкие принципы, - гневно плюнул парень. - Конечно, западное общество приучает нас к индивидуализму и удовлетворению мелкособственнических интересов, но приспешники Сатаны ушли далеко вперёд. Разве можно спокойно бросить своих беспомощных союзников?
- Может, они всё-таки предатели? - предположил Спиркин.
- Нет, хватит двух горилл и Геннадия Андреевича. Самое страшное, если эта чума перекинулась на область и, о ужас, столицу.
За разговором они прошли несколько перекрёстков, прежде чем почуяли приближающуюся опасность. С противоположной стороны периодически слышались посторонние голоса. Гул, доносившийся из коридоров, так же говорил, что союзники не единственные, кто находится в помещении.
- Похоже, Марго была права, - заключил Боря. - Мы у них под колпаком. Интересно, они уже их схватили?
- Раз не слышно рёва, значит, Костя не смог повлиять на их эмоциональный фон, а больше надеяться не на кого.
Спиркин возмущённо посмотрел на собеседника:
- А как же мы? Ну ладно я, случайный прохожий в этих мистических делах, но ты-то на этом собаку съел. Неужели без босса ты ни на что не способен?
Молодой человек в ответ хотел сказать что-нибудь обидное, но потом решил доказать, что журналист в корне не прав.
- Судя по топоту, их тут целый легион. Придётся действовать хитростью, - вкрадчиво произнёс он.
- Как всегда, - тяжело вздохнул Боря.
- Другого выхода нет. Теперь мы должны создавать как можно больше шума. Ты умеешь говорить на разные голоса?
- Разве я похож на пародиста Максима Галкина?
- Понимаешь, нам надо сделать иллюзию бесчисленного войска.
- Что-то вроде потёмкинской деревни, только вместо домов воины - понимающе кивнул Спиркин. - Только ты тоже не филонь.
- Мог бы не говорить, - обиделся парень.
В самый ответственный момент человеческий организм способен на удивительные вещи, которые с научной точки зрения объясняются сложносочинёнными терминами, а в народе же обозначаются божественным Провидением и просто чудом.
Возможно, напарники в своих стараниях не дотягивали до уровня великих лицедеев, но театр юного зрителя точно потерял прекрасных разноплановых актёров. Боря так вжился в роль, что без устали топтал, разговаривал сам с собой и даже издавал конское ржание, будто в куб угодил Чингисхан вместе со всей татаро-монгольской ордой. Но сколько верёвочки не виться, всё равно настанет конец. В данном случае он выразился в огромное помещение с многочисленными ответвлениями, которые вели в кишкообразные коридоры. Зажмурив глаза, чтобы не видеть того полчища, что высочит из всех щелей, Никита помчался к середине зала и прокричал:
- Бегите, пока не поздно, иначе здесь будет гора трупов.
Наперерез ему зигзагами двинулся предполагаемый противник. Его походка объяснялась не куражом, боевым трансом и бесстрашием, парень так же бежал с закрытыми глазами.
- Я заставлю вас умыться своими слезами, - кричал он.
Столкнувшись лбами, противники упали на пол и невольно открыли глаза. Немая сцена могла бы получиться не хуже, чем в “Ревизоре” Гоголя, если бы не истошный смех за спиной. В центре лежал Никита и Костя, а из коридоров выглядывали фурия и журналист. Несмотря на временные противоречия, сейчас она оба сходись в одном: у страха глаза большие, и это не может не забавлять.
- Во всём плохом надо искать хорошее, - философски сказала девушка. - По крайней мере, мы теперь знаем, что врагов здесь нет и видимого выхода тоже. Наверное, он как-то замаскирован.
- Слушайте, а где мы находимся? - агент поднялся с пола. - Вам не кажется, что это стартовая площадка, с которой всё начиналось?
- Не знаю, но тот факт, что на нас до сих пор не набросились вражеские солдаты, меня чрезвычайно радует, - горько усмехнулся Боря. - А вот мысль о том, что здесь вообще может не быть выхода, меня удручает.
- Эх, как жаль, что у нас нет той интерактивной карты, - с сожалением протянул сатир.
- Всё равно это другой уровень. Если помните, мы все очутились в огромном зале где-то наверху, потом приехали бугаи на лифте и опустили нас чуть ниже, а сами попали на дно.
- Кстати, выход на карте так же оказался в большом помещении.
- Решено! - воскликнул Никита. - Мы будем их искать, проверять на наличие потайных дверей, каким-нибудь образом отмечать, чтобы не ходит по кругу, и двигаться дальше.
Журналист погрустнел. Чувство дежа вю, поселившееся в душе, как только он узнал о существовании этого артефакта, с каждым мгновением только усиливалось.
- Вот точно, как в фильме “Куб”.
- А чем там всё закончилось? - любопытно спросили союзники.
- В самой первой части в живых остался только сумасшедший, во второй девку повязали спецслужбы, а нулевая часть рассказывала, что было с тем парнем, до того как он стал психом.
- То есть на хэппи-энд можно не рассчитывать.
- Да ладно вам, это же вымысел, - отмахнулся Боря.
- Но основанный на реальных дьявольских технологиях.
- Слушайте, а чем я хуже их?
- В смысле?
- Извините, просто мысли вслух. За это время произошло столько всего, что мне пора сменить призвание.
- Хочешь записаться в охотники на ведьм? - ехидно спросила Марго. - Или хочешь переметнуться на нашу сторону? Сразу скажу, что у Сатаны гораздо лучше, есть только один недостаток - в Аду сильно тянет серой, но если будешь верно служить хозяину, то не будешь долго задерживаться в отстойнике.
Журналист улыбнулся. О столь радикальной смене профессии он даже не помышлял. Его вполне устроила бы блестящая карьера фантаста, удивлявшего как привередливых читателей, так и зловредных критиков новизной идей, детальностью описания и неисчерпаемостью выдумок. Всё это можно было легко реализовать: достаточно периодически приходить в контору за свежим материалом, подвергать его литературной обработке и выпускать бестселлер за бестселлером, не боясь быть обвинённым в плагиате, вторичности, абсурде, маразме, детской непосредственности и ещё сотне смертных литературных грехов.
“Теперь самое главное выйти отсюда живым, иначе простые смертные так и не узнают, что же происходит перед их носами”, - подумал Спиркин.
Он хотел тут же поделиться идеей с союзниками, но те, затаив дыхание, замерли на одном месте.
- Вы чего?
- Тише, - шикнули товарищи. - Слышишь, кто-то скребётся и воет? Наверное, оборотень.
Боря застыл и представил жуткую картину. По длинному коридору на негнущихся конечностях передвигается косматое чудище с вполне естественными для него кровожадными намерениями. Журналист никогда не отличался излишним геройством, если это не оплачивалось как следует и не сулило прочие бонусы, теперь же, решив сделать карьеру фантастического писателя, окончательно потерял желание к браваде. К нему на помощь выскочил Никита. Сорвавшись с места, он завернул за угол и издал истошный крик, который по его разумению должен был испугать врага.
- Да-да, я тоже рад тебя видеть, - чуть заикаясь, произнёс знакомый голос.

Глава 32

По пути в архив Лавр Георгиевич останавливал сотрудников и задавал им весьма странные вопросы:
“Когда вы меня видели в последний раз?”, “Я тут не проходил пару часов назад?” и “Что я говорил вам при встрече?”. Наталкиваясь на глухую стену непонимания (молодые агенты думали, что это старческий маразм, а опытные товарищи тяжело вздыхали, понимая, что скоро это их коснётся), мужчина добрался до нужного места. Увидев странного сотрудника во второй раз за день, архивариус инстинктивно схватился за дырокол, опасное холодное оружие в опытных руках конторской крысы.
“Наверное, первый раз он заходил, чтобы усыпить бдительность, а сейчас как вмажет”, - подумал старик.
Но босс был сама любезность:
- Не напомните, что я вам давеча говорил?
- Ничего. Я так и не понял, зачем вы тогда пришли.
- Что-то с памятью моей стало, - пропел агент и оставил архивариуса в покое.
Расследование шло, но ясности не добавлялось. Понимая, что ему придётся изрядно попотеть, прежде чем выяснить, что конкретно затеяли союзники, Лавр Георгиевич предложил:
- Давайте вы посидите в моём кабинете, а то мне как-то неудобно гонять вас по этажам.
- Ничего, это вместо физкультуры.
Мужчина умилённо улыбнулся. Только истинно интеллигентный человек способен вместо выражения неудовольствия пошутить и придать тем самым заряд бодрости и уверенности.
- Вы и так стройная как грациозная лань. Разложите пока пасьянс, - сказал агент и открыл дверь.
Унылая картина, представшая перед начальником, изумила его не меньше, чем предшественников, а девушку чрезвычайно развеселила.
- Спартанская обстановка, нечего сказать. Выходит, придётся играть в карты не на компьютере, а на полу.
- У меня нет слов.
- И мебели, - засмеялась Лена. - Извините, но это так забавно, что я не могу сдержаться.
Сотрудник, не обращая внимания на коллегу, продолжил рассуждать:
- Похоже, самое время пообщаться с высоким начальством. Такое ощущение, будто никто не ждал меня из командировки. А это значит только одно.
- Предательство? - вмиг посерьёзнела девушка. - Тогда вам не обойтись без моей помощи.
- Хотите оказать мне моральную поддержку? - усмехнулся Лавр Георгиевич.
- Вы уже забыли о моих уникальных способностях? Я раскидаю по углам всех, кто посягнёт на вашу жизнь.
Внутри у агента всё похолодело. Слова очаровательной барышни не грели душу, догадка ударила как обухом по голове: под личиной миловидной напарницы скрывается координатор всех предателей и законченный коллаборационист, перешедший на сторону нечисти. Это многое объясняло и, прежде всего, то, почему Лена с такой охотой отправилась в пустыню, где невыносимая жара никоим образом не отразилась на ней, вытащила из бархана транспорт, спасла агента и теперь без конца выражает свои чувства.
“И как я сразу не заподозрил её? Ведь во всех детективах главным злодеем оказывается тот, на кого никогда не подумаешь. Главное не делать резких движений, чтобы она не прикончила меня на месте”, - хладнокровно отметил сотрудник.
Мило улыбнувшись, он повёл девушку за собой. В приёмной за столом никого не было. Секретарша вплотную подошла к двери кабинета начальника и с замиранием сердца слушала, что же там происходит. Лавру Георгиевичу не хотелось отрывать работницу от столь интересного занятия, но напарница отказывалась ретироваться.
- Неужели вы пустите это на самотёк? А если предательство уже добралось до высших эшелонов власти? - накручивала она.
“Да она ведьма, - догадался мужчина. - Это будет гораздо страшнее фурии. Надо что-то делать”.
Между тем секретарша продолжала предпринимать тщетные попытки удовлетворить свой информационный голод. Замочная скважина была ничтожно мала, оттого глазу был виден только крохотный участок стола, а звуков из кабинета не доносилось. Агент вежливо закашлял, дав девушке время отпрянуть от двери, и сказал:
- Добрый день! Босс у себя?
Смущённая собеседница поспешила к рабочему месту, мельком взглянула на посетителя и оторопела. Перед ней стоял человек, который зашёл к шефу для серьёзного разговора и до сих пор не вышел оттуда.
- Да, но он…
- Занят и никого не принимает? Да знаю, но я по очень срочному делу.
- Понимаете, у него посетители, - осторожно начала секретарша.
- И кто же?
- Какой-то парень, Никита и вы.
Девушка слабо верила в произнесённое и всё списала на приближавшуюся мигрень. Сев за стол, она выгребла из всех ящиков медикаменты и стала сортировать их по алфавиту.
- Ну, раз я уже один раз туда вошёл, значит, и второй можно? - Лавр Георгиевич проявил железную логику.
Собеседница обречённо махнула рукой. В этом жесте легко читалось:
- Раз я потеряла рассудок, то что же держаться за работу? Чему быть, того не миновать.
Агент взялся за ручку двери, но та была заперта изнутри.
- Неправильно ты, дядя Фёдор, бутерброд ешь, - улыбнулась Лена и слегка прикоснулась к преграде, которую мигом сорвало с петель, будто здесь поработал тропический ураган.
Геннадий Андреевич сидел за рабочим столом и со стороны любовался искрившимся кубом. Периодически он посматривал на часы, после чего хитро улыбался и возвращался к умиротворённому созерцанию. Идиллию прервали незваные гости, которые, как известно, хуже повторного нашествия татаро-монгольской орды.
- Это возмутительно! - взвился начальник. - Я требую объяснений в письменном виде. Немедленно покиньте кабинет.
- Не двигайтесь! Я всё знаю.
Большой босс моментально перестал ломать комедию и потянулся за кубом, и тут же в него полетела дверь. Лена, довольная произведённым эффектом, быстро проговорила:
- Не знаю, что это за артефакт, но для него он имеет огромное значение. Заберите кубик.
Лавр Георгиевич подошёл к шефу и спросил:
- Что это?
- Не вступайте с ним в контакт, он может вас обмануть, - остерегла девушка.
Чрезмерная заботливость окончательно убедила напарника, что он находится в одной комнате сразу с двумя противниками, поэтому решено было последовать известной крылатой фразе: “Послушай женщину и сделай наоборот”. Мужчина ещё ближе подошёл к предполагаемому предателю и рыкнул:
- Ну, так и будем молчать? А если я попрошу, чтобы она размазала вас по стенке?
Геннадий Андреевич нисколько не сомневался в решительность неизвестной особы, поэтому живо заговорил:
- Это многофункциональный куб, его можно использовать в качестве портала между измерениями.
- Как он действует?
- Там сзади есть кнопочка. Нажмите её, фигура откроется и там будет подробная инструкция.
- Какая забота о новичках, - усмехнулся агент.
Он подошёл к столу, на котором стоял куб, чудом уцелевший от броска дверью, и положил артефакт в левую ладонь. Лена замахала руками:
- Вы ему поверили? Это же явная ловушка. Или пустыня вас ничему не научила?
- Ваша опека начинает меня утомлять.
- Не делайте этого.
- Не приближайтесь ко мне! - воскликнул сотрудник. - Вы у меня тоже на серьёзном подозрении.
Перевернув фигуру, он обнаружил заветную кнопку и нажал на неё. В ту же минуту коробка засветилась и, вместо того чтобы показать инструкцию по применению, стала увеличиваться в размерах, пока не поглотила активировавшего её мужчину. Когда процесс перемещения в иное измерение завершился, артефакт на мгновение завис в воздухе, но потом, видимо, вспомнив все физические законы, изучаемые в школе, стал падать вниз.
- Держите его! - крикнул Геннадий Андреевич с пола.
Фраза звучала доли секунд, но для девушки это была целая вечность, в течение которой в ушах, как зажёванная магнитная лента, слышался неправдоподобно замедленный голос то ли гоблина, то ли ещё какого-то фэнтезийного уродца. Время остановилась как в лучших голливудских фильмах, и Лена, грациозно прыгнув, словно позируя для глянцевого журнала, в полёте поймала коробок.
- Он действительно такой ценный? - спросила сотрудница.
Ответа не последовало. На полу никого не было, а через чуть приоткрытое окно в комнату ворвался порыв внезапного ветра. Скорее всего, большой босс последовал примеру пушкинского героя и, превратившись в комара или иное, менее вредное насекомое, без лишней помпы покинул здание (всё-таки не Элвис).
“Оборотень? - удивилась девушка. - Но ведь на это способна только нечисть. Как он мог столько лет занимать руководящий пост в противоборствующей организации?”
Аккуратно держа в руках куб, она вышла в приёмную. Секретарша, наблюдавшая за происходившим со своего рабочего места, окончательно погрустнела и, оставив последние надежды сохранить рассудок, ожесточённо рвала испорченные листы бумаги из мусорной корзины.
- Свяжитесь с областным начальством, а ещё лучше обратитесь в центр, - велела сотрудница. - Ситуация нетипичная, они должны помочь.
- А шеф улетел?
Лена молча вышла в коридор, у неё не было сил возиться с обезумевшей дамой. Тут же из кабинета послышалось:
- Он улетел, но обещал вернуться.
Секретарша заглянула внутрь, и перед глазами поплыла жуткая картинка, за которой последовал глубокий обморок. На подоконнике сидел не толстый и румяный Карлсон, а жутко полный и отвратительно улыбавшийся Геннадий Андреевич. Девушка была права, когда выразила сомнение относительно демона у руля, которого не разоблачили за столько лет. Такая ситуация не представлялась возможной, ибо нечисти путь в контору был заказан. Секретная организация тщательно проверяла личностей, прежде чем принимала окончательное решение о приёме на службу, которая и опасна, и трудна. Все сотрудники обладали уникальными способностями, и большой босс не был исключением. Его дар условно назывался “Человек-невидимка”, а суть заключалась не в классическом массовом гипнозе, когда людям просто внушают, что они никого не видят, а в вещах качественно нового уровня. Как Костя действовал сразу на эмоциональный фон, минуя подсознание, так и Геннадий Андреевич окружал себя полем невидимости, чётко определяя круг субъектов, которым не дозволяется его лицезреть.
- А куб унесла с собой, - мужчина зло выругался. - Милочка, почему ты мало того, что впустила в кабинет весь этот сброд, так ещё и позволила незнакомке утянуть мою вещь?
Секретарша находилась без сознания и потому ничего не могла ответить.
“Удобная позиция, - хмыкнул начальник. - В случае чего всегда можно сказать, что я вышла из себя, вернусь нескоро. Ничего, сейчас же объявлю тревогу, и эта хамка далеко не уйдёт. С другой стороны, надо сделать всё как можно деликатнее, иначе она может уронить куб”.
Большой босс не проявлял заботу о своих подчинённых и пленных, оказавшихся внутри артефакта, а элементарно трясся за собственную шкуру. Фигура не только по форме, но и по содержанию напоминала шкатулку, которая, как известно, при ударе может раскрыться и даже поломаться, что в случае многофункционального куба, способного в мгновение ока связать измерения, могло означать форменную катастрофу с непрогнозируемыми последствиями. Лена интуитивно догадывалась, что имеет дело с чрезвычайным по силе предметом, поэтому несла его ровно, периодически поглядывая на огонёк, вырывавшийся изнутри.
“Что же произошло? - думала она. - Если это действительно портал, то Лавр Георгиевич может быть где угодно. Но разве можно верить противнику? Нет, тут нужен объективный специалист”.
На ум сразу же пришёл старый приятель агента, дорогу к которому девушка запомнила без труда. Чтобы не злить педантичную личность, Лена встала перед дверью и предупредительно постучала.
- Хоть один вежливый человек, - послышалось из помещения. - Ну, и кто же это?
Лена с вежливой улыбкой вошла в лабораторию, держа руку с артефактом за спиной. На душе у неё было тревожно, но как истинно интеллигентный человек она не могла позволить выставить свои чувства напоказ.
- Вы одна, без Лавра Георгиевича?
- В том-то и дело. Тут творится такая мистика.
Мужчина снисходительно похлопал девушку по плечу:
- А чего вы хотели? Это же контора. Или в столице не наблюдается активности нечисти? Странно, буквально два дня назад видел репортаж о принятии закона в Государственной Думе, так там процентов двадцать - одни демоны, притом не самой высокой категории.
Агент промолчала. Уж она-то знала гораздо больше обо всех приспешниках Сатаны, подавшихся в политики, менеджеры высшего звена крупных корпораций и даже артисты. Но пребывание представителей сил зла в парламенте, кабинете министров и на подмостках волновало её меньше всего.
- Давайте обойдёмся без лишних слов. Вопрос жизни и смерти. Смотрите, что у меня есть.
Учёный аккуратно принял из девичьих рук загадочный предмет и цокнул языком:
- Этот кубик Рубика оформлен в футуристической манере, внутри даже виднеется подсветка. И в чём проблема? Не можете собрать?
- Думаете, мне больше делать нечего? Эта штука непонятным образом поглотила Лавра Георгиевича и, похоже, это только на руку нечисти и вашему боссу, ведь они заодно.
- Я так и думал, - обречённо сказал мужчина и пошёл к стеллажам магических книг.

Глава 31

Костя с первых дней своего заточения понял, что с этими людьми шутки плохи. Лишь однажды, вспомнив о своей роли, он попробовал соблазнить охранника, за что пребольно получил по зубам, и больше не высовывался. Кормили сносно, а тот факт, что за пленником следили сразу два стража, грел душу.
“Видимо, они считают меня важной птицей, - думал сатир. - Иначе зачем приглядывать за мной, если я и так сижу за решёткой?”
От изнурительной скуки парень стал считать, сколько он здесь находится, и каждый раз сбивался. Ему помогал биологический будильник, который показывал, что пленник провёл здесь около недели. Всё это время Костя думал о сложившейся ситуации. Больше всего ему не давали покоя преследователи, настигшие его и доставившие в это учреждение.
- Слушайте, а вы давно их знаете? - как-то раз спросил сатир.
- Не твоего ума дело.
- А всё-таки?
- Помнишь, как больно было в тот раз, когда ты попробовал ко мне приставать?
- Мне просто не хватает теплоты, я ведь как в том стихотворении. Сижу за решёткой в темнице сырой.
- Ты ещё поной у меня, живо порции розги получишь.
Охранник угрожающе придвинулся к заключённому и по неосмотрительности просунул руки меж прутьев. Парень сжал их из последних сил и заворковал:
- Да, котёнок, я только об этом и мечтаю. Ты должен отшлёпать меня за плохое поведение.
- Эй, отстань от меня!
- Тогда скажи, как давно эти бугаи здесь работают.
- Откуда мне знать? Они были здесь до нас, возможно, с самого основания.
Второй страж отошёл на почтительное расстояние и стал шевелить губами. Очень скоро в его правой руке появился огненный шар, который постепенно стал увеличиваться в размерах.
- Отпусти его, иначе твои обугленные кости пойдут на минеральные удобрения, - зло предупредил он.
Охранник блефовал. Сверху поступил приказ сохранить пленника в целости и невредимости, поэтому ни о каких экстренных мерах не могло быть и речи. Редкие зуботычины и оскорбления - таков был предел возможностей, о чём не раз жалели оба стража.
- Вы что, сдурели? Решили устроить тут светопреставление? - послышалось из дальней части коридора.
- Сатир напал на меня.
- И хотел лизнуть в щёчку?
Собеседник потупил взор. Подошедший презрительно хмыкнул и скомандовал:
- Так, вы оба живо идите в распределитель.
- Но мы же охраняем пленника.
- Не смешите, за всё время этот клоп даже не попытался ослушаться команды. Там доставили настоящих смутьянов, за которыми нужен глаз да глаз.
- А вы точно справитесь?
Мужчина гневно посмотрел на стражей:
- Вы кто такие, чтобы задавать подобные вопросы?
Охранники мелко засеменили ногами, чтобы ненароком не прогневить начальника. Тот никогда не отличался вежливостью и приятностью в общении, но сегодня будто с цепи сорвался.
- Ну, всё ещё притворяешься геем?
- Я им и являюсь, - с достоинством ответил Костя.
- Серьёзно? Ну, тогда сними штаны, повернись ко мне задом и чуть-чуть нагнись.
- Зачем?
- Проверка твоей ориентации. Не волнуйся, тебе понравится.
- Не сомневаюсь, - прошептал пленник.
Выполнив команду, он замер на одном месте, моля всемогущие силы, чтобы ни одна живая душа не узнала об этом инциденте. За спиной послышался раскат смеха:
- Братец, ты так сыграл, что даже пьяный Станиславский поверил бы.
Этот голос молодой человек узнал бы из тысячи, однако, до конца не веря своим ушам, повернулся в сторону звука. На него смотрела улыбавшаяся девушка, которая уже успела изменить лицо, но всё же оставалась в теле грузного мужчины.
- Марго! - воскликнул парень. - Я даже не знаю, радоваться ли этой встрече, или надуться на тебя из-за столь дурацкой шутки.
- Тебе решать. Только учти, кто из нас двоих находится в клетке.
- Дай же я тебя обниму.
Фурия потянула рубильник рядом с камерой, и рёшётка автоматически отъела в сторону. Костя пулей выскочил в коридор и, полный благодарности, прильнул всем телом к спасительнице. Девушка, не теряя времени, вкратце объяснила, где находятся союзники и как туда попали, после чего пробасила:
- А теперь заведи руки за спину, ничтожный червь.
Сатир кивнул. В дерзком плане он выступал в качестве запасного игрока, который в случае обнаружения подмены начальника должен был бросить девушку на растерзание врагам и единолично спасти союзников. Периодически пара сталкивалась с воинами, которые отдавали честь и тут же предлагали свою помощь.
- У вас есть более важные дела, чем возиться с заключённым, - говорили они.
“Какие заботливые подлизы”, - усмехалась Марго и спрашивала: - Что вы здесь стоите? Я же велел всем идти в распределитель.
Лабиринт оказался бесконечно длинный с огромным числом ответвлений в кишкообразном коридоре, и через некоторое время напарники сбились с пути, которого, если быть откровенными, у них не наблюдалось с самого начала.
- Мы всё время поворачивали направо и теперь пришли к тому же месту, с которого начинали.
- Ничего подобного! - упорствовал Костя. - Там были камеры, и я сидел в одной их них.
- Разуй глаза, вот они.
- Это другие.
- Почему? - удивилась девушка. - Ты так долго здесь находился, что уже стал разбираться в клетках?
- Там люди.
- Видимо, наши товарищи по несчастью. Надо им помочь.
Марго подошла к рубильнику и ахнула. В заключении скучали союзники, которые так долго друг на друга кричали, что теперь, охрипшие и уставшие, молча сидели на полу в разных углах.
- На выход с вещами, - скомандовал начальник.
- По твоей милости нас уже ведут на смертную казнь, - обречённо заметил Боря и обратился к недругу. - Вот уж противная морда!
- Странно, а парни обычно говорят, что у меня модельная внешность.
Журналист открыл рот от удивления, но напарник привык к столь резким поворотам:
- Какое счастье, что успела спрятаться. Я так и думал, что ты нас спасёшь.
- Не надо, я слышала, как ты всерьёз рассуждал, а не преступница ли я.
- Понимаешь, когда ты находишься в западне, - начал агент.
- Все извинения я принимаю в твёрдой валюте и в более спокойной обстановке.
Оказавшись на свободе, союзники забыли прежние обиды и наперебой стали хвалить сообразительную фурию. Та, несмотря на грозный вид (она по-прежнему оставалась в обличье грузного мужчины), оттаяла от грубой лести и даже улыбнулась.
- Я тоже рад, что с вами ничего не случилось, - съехидничал сатир.
- Ой, а мы тебя и не заметили.
- Я так и понял.
- А теперь вы мои пленники. Смотрите не подведите, - строго сказала девушка.
- Слушай, а куда теперь? Очень скоро распределитель наполнится, туда нагрянет настоящий начальник, и тогда всё вскроется.
- Пожалуй, ты прав. Придётся, как обычно, действовать хитростью. Осталось только придумать, в чём она заключается, - усмехнулась Марго.
Процессия отошла подальше от камер, навевавших неприятные воспоминания, и в нерешительности остановилась.
- Босс, зачем вы их выпустили? - поинтересовался патрульный. - Куда направляетесь без охраны?
- На выход. Кстати, почему нигде нет вывесок, указывающих правильное направление? В этом лабиринте немудрено заблудиться.
- Так ведь для этих целей вы сами велели нам не расставаться с картой куба.
- Она у тебя при себе?
- Так точно.
- Предъяви! - приказал мужчина.
Выхватив электронный планшет с условными обозначениями, Марго велела идти подчинённому в распределитель, доверившись внутреннему компасу.
- А если я заблужусь? - плаксиво спросил воин.
- Тогда грош цена такому солдату. Ну, шуруй!
Убедившись, что союзник остались наедине, девушка жарко зашептала:
- Ребята, похоже, пора прекращать этот маскарад и драпать на полной скорости.
- Это ещё почему?
- А вы посмотрите на карту.
Интерактивная доска имела ряд преимуществ по сравнению со своей бумажной сестрой. В виде сверху были отмечены не только все развилки, камеры и курилки, но и даже разноцветные точки, сновавшие по коридорам.
- Сечёте?
- Что именно?
- Да вы посмотрите на легенду, - обозлилась фурия. - Можно обмануть недалёких солдафонов, но только не куб. Здесь мы отмечены красными точками как враги. Понимаете, что будет, если кто-нибудь взглянет на карту?
- Начнётся переполох, - предположил Боря.
- Скорее облава. Бежим!
Карта показывала, что в ходе перемещений пленники оказались в противоположной от выхода части лабиринта. Расстояние постепенно сокращалось, но по мере приближения союзников к цели, на душе у девушки становилось всё тревожнее.
- Стойте! - сказала она. - Нам туда нельзя.
- Вот это новость! - воскликнул Костя. - Сестрица, ты в своём уме?
- Понимаете, моё предчувствие говорит, что впереди нас ждёт опасность.
- Сомнительная интуиция против карты, которая недвусмысленно показывает, что мы в пяти минутах от спасения.
- Или погибели. Вы же все хвалили мою сверхчувствительность.
Собеседники удивлённо посмотрели друг на друга, словно говоря:
- И кто это мог сказать такую глупость?
- Ах так? Хорошо, идите, только потом не проклинайте свою Кассандру.
- Тебя же вроде Марго зовут, - удивился агент.
- Темнота, - усмехнулся журналист. - В древнегреческой мифологии была такая прорицательница, предсказавшая погибель Атлантиды.
Парень кивнул, выхватил карту из рук фурии и пошл вперёд. Его примеру последовали все остальные, включая девушку. Она шла в некотором отдалении, чувствуя себя Иисусом Христом, отправляющимся на Голгофу.
“А что я могу поделать? - оправдывалась новоявленная Кассандра. - Если уж попадём в западню, так все вместе, будет хотя бы ничтожная вероятность, что мы выберемся. А если я останусь здесь, то второй раз трюк с перевоплощением не удастся”.
Процессия оказалась в огромном помещении, предварявшем долгожданный выход. И тут карта стала изменяться прямо на глазах: сначала из условных обозначений исчезла спасительная дверца, далее из ниоткуда стали появляться точки, символизировавшие воинов, а после дисплей и вовсе потух. На этот раз союзники оказались в окружении, из которого не представлялось возможности выбраться. Впрочем, даже если бы Марго и приняла облик среднестатистического воина и смешалась с толпой, то её бы в два счёта вычислили по карте. Противники, продвинутые в технологическом плане, не могли себе позволить наступить на одни и те же грабли дважды.
- Попробуем принять бой, - без всякого энтузиазма сказала девушка.
Пожалуй, она была единственной, кто мог сразиться с недругами на равных. Костя, поднаторевший в курьерских поручениях, так и не развил свои боевые навыки. Агент привык действовать под прикрытием с эпатажем и страховкой и после многократных подтверждений, что объект не будет сопротивляться (вспомнить хотя бы сцену убийства Левицкого). Боря вообще не имел понятия, что делать с такой оравой, но на всякий случай оскалился и зарычал (видимо, для устрашения).
- Живыми мы не дадимся! - крикнул Никита.
Из толпы вышел тот самый начальник, чей облик успешно использовала фурия, и захлопал в ладоши:
- Браво! Меня умиляет ваше наивное желание держаться до конца, а вот побег, откровенно говоря, удручает. Содрать бы с вас кожу за такое непотребное поведение. Вы чуть не опозорили меня перед хозяином. К счастью, его интересует только конечный результат, а он положительный.
Мужчина направился к самой массивной колонне, в которой, видимо, так же была скрыта приборная панель. Едва он успел до неё дойти, как прямо в центре зала вырос вытянутый в высоту параллелепипед. Его створки открылись, и оттуда донеслось:
- Ребята, сюда!
Без лишних слов и раздумий союзники поспешили внутрь. На поверку геометрическая фигура оказалась футуристическим лифтом, на котором катались знакомые лица.
- А мы вас как раз искали, - затараторил Никита. - Слушайте, если вы здесь, то где же Лавр Георгиевич? Это он вас сюда послал? Выходит, с ним всё в порядке?
Бугаи не ответили. Их взгляд упал на Костю, и тот переменился в лице. Голосом, достойным оперного кастрата, он пропищал:
- Марго, ты была права.
- Да ладно, я уже привыкла, что вы мне не верите. Главное, что всё позади.
- Если бы, - горько усмехнулся сатир. - Наши злоключения находятся в самой кульминации.
- Прекрати нас пугать, - засмеялся Боря. - Теперь нас так много, что голыми руками не возьмёшь.
Фурия обхватила голову руками:
- Ребята, а ведь он прав. Моя интуиция словно сошла с ума, такое ощущение, что мы находимся в самом эпицентре опасности.
Гориллы сардонически рассмеялись и, по-прежнему не говоря ни слова, стали по очереди вырубать союзников. Те, измождённые и предельно удивлённые, попытались сопротивляться, но узкого пространства было недостаточно для маневра. На закуску шкафы оставили колотившегося Костю.
- Не надо, - взмолился он, - у меня такой нежный организм. Лучше я сам.
Боднув головой стенку, молодой человек упал на груду тел.
“Слабак”, - презрительно подумали бугаи.
“Дураки”, - парень не остался в долгу.

Глава 30

Союзники продолжали наблюдать пустынный антураж кабинета. Каждый внимательно смотрел по сторонам, будто надеясь, что от пристального взгляда появится мебель и Лавр Георгиевич собственной персоной. Первым не выдержал Боря:
- Ну и долго мы здесь будем находиться? Лично я вдоволь налюбовался этими обоями, только так и не понял, что на них изображено: экзотические цветы или карликовые лошадки.
- Тогда уж это пони, - поправила Марго. - Может, мне стоит принять свой истинный облик?
Никита сосредоточенно думал. В голову лезли самые разнообразные мысли, и не все из них были приятны преданному борцу со злом. Например, одно предположение, коварной змеёй закравшееся в сознание, всерьёз рассматривало вариант предательства со стороны босса, который всё это время был заодно с Костей. Чувствуя, как начинает злиться на самого себя, молодой человек рубанул ладонью воздух и твёрдо произнёс:
- Кто-то должен всё это объяснить.
- Наверное, самый главный. Уж если начальник не знает, что творится в его офисе, то грош цена такому администратору.
- Да, но к нему так просто не войдёшь. Если просто нагрянуть всей толпой, он раскричится и вызовет охрану, если это не успеет сделать его верная секретарша.
- Я беру это на себя, - хитро улыбнулся Боря. - Пойдёмте, нам нельзя терять ни минуты.
Прогноз Никиты сбылся: девушка наотрез отказалась пускать посетителей внутрь, поскольку у тех не было объективной причины беспокоить большого босса.
- Геннадий Андреевич не принимает.
- Точно? - любопытно спросил журналист. - А вот у меня был один начальник, который тоже вроде как не принимал, а потом выяснилось, что серьёзно сидит на наркотиках. Скажите, ваш босс часто бывает раздражительным?
Вспомнив, как мужчина после последней планёрки заходился слюной и поломал о спину подчинённого крепкий с виду стул, девушка замялась:
- Ну, у него такая ответственная работа.
- А зрачки сужены?
- Он не любит, когда ему пристально смотрят в глаза.
- Все симптомы на лицо, - печально протянул Спиркин. - Возможно, пока мы с вами разговариваем, он корчится в ломках и умоляет о помощи. Похоже, вам придётся искать новую работу. Впрочем, это необязательно, ведь, скорее всего, вас расстреляют за халатность.
Боря врал по полной программе, не имея ни малейшего представления о мерах пресечения в данной организации. Едва взглянув в небесно-голубые глаза секретарши, он понял, что сие очаровательное создание ввиду ряда причин поверит во всё, даже во Второе Пришествие Элвиса Пресли.
- Тогда идите.
- Нет уж! - журналист картинно встал в позу. - Мы сейчас зайдём с благими намерениями, а вы охрану вызовете.
- Клянусь, что не сделаю этого.
- Хорошо, я вам верю. Только тогда уж не обращайте внимания на истошные крики из кабинета.
- Но их же нет.
- Так будут, - пообещал Спиркин и первым пошёл на встречу с большим боссом.
Геннадий Андреевич за свою жизнь достаточно насмотрелся наглецов, но такого откровенного и решительного видел впервые. Выкинув критическую массу из удобного кожаного кресла, журналист оттащил визави к центру комнаты, дальше от средств связи и вежливо спросил:
- Вы не хотите объяснить сложившуюся ситуацию данным товарищам?
Мужчина посмотрел на вошедших. Марго, по-прежнему находившаяся в обличье агента, и Никита широко улыбались и всем своим видом показывали, что настроены на конструктивный диалог.
- Лавр Георгиевич, вы ведь за это ответите, - зло прошипел большой босс.
- А разве я сделал что-то противозаконное? Я кручусь как белка в колесе. Сначала вместе с напарником попал в западню, потом выбрался из неё, а когда вернулся в родной офис, то обнаружил, что он пуст. Это что, такой тонкий намёк, что у меня подошла выслуга лет и самое время идти на пенсию?
- Я могу всё объяснить. А зачем было валить меня на пол?
- Лучшая защита - это нападение, - пояснил молодой человек. - Лучше сразу наехать, чтобы собеседник оправдывался, а ты забрасывал его каверзными вопросами, но только не наоборот. Стоит проявить мягкотелость, как тут же подомнут.
- Ну-ну, вот, что я вам скажу, - кряхтя, Геннадий Андреевич поднялся на ноги и стал отряхиваться.
Он был настолько занят наведением марафета, что забыл закончить фразу, о чём нетерпеливый журналист не преминул напомнить.
- Конечно, одну минуту, - проскрипел начальник и достал из кармана небольшой футляр.
Внутри оказался миниатюрный куб, который переливался всеми цветами радуги, словно цветомузыка на зажигательной вечеринке в стиле диско. Постепенно правильная геометрическая фигура стала увеличиваться, а когда эта абсурдная мысль дошла до союзников, они уже были внутри неё и щурились от яркого света. Наконец, все процессы остановились, и первым на это отреагировал Боря. Казалось, что это фурии должна стремительно соображать, лазать по стенам и искать выходы. Впрочем, и от агента можно было ожидать решительных действий, однако оба молчали, а журналист оценивал ситуацию и тут же высказывал своё мнение:
- Надеюсь, внутри этого куба не так опасно, как в одноимённом фильме.
- О чём это ты? - удивились пленники.
По долгу службы они не имели возможности разжижать свой мозг тлетворным воздействием телевизора, к тому же в их жизни фантастики хватало и без просмотра художественных фильмов.
- Сложно объяснять, но смысл в том, что каждая комната за редким исключением - это помещение, нашпигованное смертельными ловушками. Короче, выживут только сильнейшие и лишь для того, чтобы потом сойти с ума от пережитого.
- У тебя в роду не было писателей злых сказочек для непослушных детишек? Гауф отдыхает, честное слово, - хмыкнул Никита. - А если серьёзно, то надо оторвать язык тому демону, что проболтался киношникам об этой технологии.
- И отрезать руки, которыми он за это брал деньги, - вторила ему девушка.
Несмотря на лютую ненависть друг к другу, противоборствующие стороны сходились в одном - их вражда не должна становиться доходным бизнесом для поп-арта. Омерта (священный обет молчания) существует не только в итальянской мафии, но и среди лиц, обладающих сверхъестественными способностями. И все они приходят в ярость, узнав, что очередной новичок, соблазнившийся получить кругленькую сумму и прославиться, продаёт подробности взаимоотношений или проверенный способ убийства врагов. Именно поэтому фильмы с каждым годом становятся всё более реалистичными, а оттого и жестокими. Фактически, начиная с XXI века, зрители смотрят не выдумку, а реальную жизнь, которая для сотрудников тайной организации и нечисти разных мастей является такой же рутиной, как чистка зубов, походы по магазинам и рабочие будни.
- Хотите сказать, что это действующая модель той машины смерти? - ужаснулся журналист.
- Ну, киношники любят всё преувеличивать. На самом деле это многофункциональный куб. Некоторые его используют в качестве тюрьмы из-за нехватки места, другие перестраивают здесь перегородки и делают форменный лабиринт для развлечения, и лишь отдельные личности снабжают помещения смертельными ловушками.
- Ты меня успокоил. Значит, мы в заточении, а вероятность смертельного исхода всего одна треть.
- Не умничай! Если нам повезло, и это всего лишь лабиринт, то мы вообще можем отсюда выбраться целыми и невредимыми. Правда, Марго?
Союзники огляделись по сторонам, но девушка словно сквозь землю провалилась, что было невозможно, если учесть, в каком месте пребывали пленники. Магический куб был завуалированным порталом. Расширяясь, он поглощал индивидов и переносил их в иное измерение, координаты которого не знал даже проектировщик, поскольку за пункт отправления отвечал генератор случайных чисел.
- Как ты думаешь, куда она делась? - спросил Никита.
- Не знаю, это ты большой спец по таким вещам.
- Может, фурия с ними заодно?
Собеседник печально покачал головой:
- Тебе пора лечиться. Я, конечно, понимаю, что род твоей деятельности предрасполагает к душевным заболеваниям вроде мании преследования, но надо ведь принимать какие-то предупредительные меры. А так паранойя налицо.
- Хорошо, доктор Фрейд. А что вы думаете по этому поводу?
Журналист открыл рот, чтобы выразить своё мнение, но вместо этого услышал фразу, произнесённую совершенно чужим голосом:
- Не двигайтесь, вы окружены! Мы полностью контролируем ситуацию.
- Это я сказал? - удивился Спиркин.
Парень молча показал пальцем на фигуру, облачённую в чёрное.
- А почему он говорит о себе во множественном числе?
- Эффект мультипликатора.
- Банковского?
- Нет, конечно, - усмехнулся агент. - А я думал, что только у нас в вузе были лекции по экономической теории.
Мультипликатор, в обыденной речи - множитель, был изобретён дьявольски гениальным чернокнижником. Суть эффекта заключалась в том, что субъект, пребывая в неподвижном состоянии где-нибудь в углу, мог находиться сразу в нескольких местах, притом перемещаясь между ними с такой скоростью, что у стороннего наблюдателя складывалось впечатление, будто он имеет дело с полчищем врагов. Все параметры равномерно распределялись между копиями, поэтому чтобы побороть противника, следовало уничтожить от десяти до сотни супостатов (в зависимости от коэффициента), которые в это время лезли со всех сторон и наносили пусть и слабые, но точечные удары. У этого беспроигрышного способа ведения военных действий был лишь один недостаток: такие фортеля были возможны только в ином измерении, на Земле же в силу ряда объективных причин все потуги оказывались напрасны.
- То есть ты хочешь сказать, что сопротивляться бесполезно? - удивился Боря. - И это мне говорит неустрашимый борец со злом?
- Мы невольно попали в другой мир, который живёт по другим законам. Мне очень жаль, - сотрудник поднял руки вверх.
Напарник последовал его примеру.
- Весьма разумно, - с удовлетворением отметил недруг. - Идите вперёд и не пытайтесь скрыться. Даже мы перемещаемся по этим лабиринтам только по карте пути.
Сверхчувствительность никогда не подводила Марго. Вот и сейчас, едва уловив аромат приближавшейся опасности, она в несколько прыжков достигла угла помещения и спряталась за массивную колонну. Вскоре дважды пленённые союзники скрылись за поворотом, чуть поодаль от них шёл воин, однако ощущение тревоги не покидало душу. Девушка привыкшая доверять своим уникальным способностям, решила не вылезать из укрытия и вновь не прогадала. В зал в окружении охраны прошествовал грузный мужчина. Подойдя почти вплотную к колонне, за которой пряталась фурия, он кулаком стукнул по плитке, после чего та отъехала и обнажила приборную панель с множеством кнопок. Набрав многозначный код, незнакомец приблизился к центру комнаты, где прямо из пола вырастал конусовидный штырь.
“Сталагмит или сталактит, - подумала Марго. - Всегда их путала. Только они образуются годами и десятилетиями. Интересно, что это за акселераты из мира камней?”
Мужчина обхватил руками образовавшийся отросток и тут же затрясся, будто тот был подключён к высоковольтной линии электропередач. Через пару секунд процедура окончилась, и незнакомец облегчённо вздохнул:
- Хозяин остался доволен и сказал, что сам лично прибудет сюда, чтобы убедиться в поимке всех, кто мог помешать его планам. Думаю, мы все получим по заслугам.
“Так это был астральный коммутатор, - догадалась девушка. - Значит, мы действительно в другом измерении, только там возможны такие фокусы”.
Учёные утверждают, что скорость мысли близка к скорости света, однако её передача внешнему миру сильно затруднена. Все мы выражаем свои идеи через набор слов, которые далеко не всегда могут описать наши мироощущения. Иногда для радикального взгляда на некоторые вещи не создан понятийный аппарат, и лиц, высказывающих смелые мысли, называют фантастами, гениями или, что гораздо чаще, сумасшедшими. В измерениях, отличных от Земли, такой проблемы не существовало. С помощью современных средств связи абоненты получали не звуки, текст или графические объекты, а сразу мысли, не требовавшие перекодировки.
“Должно быть, это комендант здешнего заведения, - решила Марго. - Хотелось бы знать, кто его хозяин. Понятное дело, что какая-то нечисть, но она действует вопреки подписанным соглашениям. Или Сатана окончательно сошёл с ума, или оппозиция перешла от слов к делу. В любом случае скоро всё встанет на свои места”.
Чувства пришли в норму и, воспользовавшись затишьем, фурия выбралась из укрытия. Активировав процесс трансформации, она решительным шагом направилась по коридору в поисках пленённых союзников.

Страница 1 из 41234»