Блог писателя. И этим всё сказано. Никакой коммерции, попытки втянуть в финансовую пирамиду или рассказов о безоблачном счастье Интернет-бомжа. Творчество и ничего кроме.

Разве это конец?

Когда Валера услышал весть о ссоре между Македонским и Волшебницей, то не сильно этому удивился. Теперь-то он знал, что все они когда-то были людьми, а общение с человеком лишь усилило их чувства. Вообще-то наш герой всегда считал императора заносчивым, даже когда тот не подавал таких признаков.
-Одни украшения чего стоят, - усмехался Валера, вспоминая прекрасный дворец Александра.
Теперь у парня появился прекрасный шанс совместить невозможное: сохранить в живых друзей, но всё же исполнить пророчество.
-Македонский мне не друг, а Афродита всего лишь подруга Волшебницы, но не моя. Стало быть, мне надо заботиться лишь о девушке, а головы остальных подать на стол Повелителя. Ещё чуть-чуть и он так очеловечится, что захочет вкусно кушать и крепко спать. И если такое произойдёт, то чисто по-человечески он поймёт, что Волшебницу следует простить и пустить в нашу семью, - размышлял Валера в своём небольшой дворце.
Конечно, здание не имело ничего общего с теми хоромами, в которых жил Македонский, однако вкус у нашего героя был, отчего даже бесчувственные вассалы искренне утверждали, что в этом доме витает какая-то человеческая атмосфера. Валера не стал оригинальничать, поэтому создал квартиру своей мечты из родительской, увеличив количество комнат и коридоров. Ему так понравилось подбирать обои и расставлять мебель, что сразу решил стать магическим дизайнером после окончания войны. Он наивно полагал, что скоро наступит вечный мир, полный счастья и гармонии.
-А у тебя тут красиво! - раздалось за спиной.
Парень повернулся и увидел улыбающегося Повелителя.
-Стало быть, тебе уже сообщили, раз ты так щеришься? - прямо спросил Валера.
-А то! Я вне себя от радости. Думаю, что ты тоже, так как на подсознательном уровне ты испытываешь лёгкую неприязнь к Македонскому. Время показало, кто есть кто; расставило точки над всеми нужными буквами.
-Ага, пришло время отделить агнцев от козлищ, - парень включился в игру красивыми выражениями.
-Точно! Почему бы нам не сделать хитрый ход, который шахматисты называют рокировочкой?
-Что ты имеешь в виду? Что это за загогулина такая?
-Волшебница, твоя лучшая подруга, является главой сепаратистов. Они против Македонского, мы тоже. Между собой мы пока ещё не воевали, поэтому самое время войти в контакт. Я верю в твоё дипломатическое искусство, которое ты с умом используешь.
-Следует ли из этого, что если я перетяну сепаратистов на свою сторону, то Волшебница останется жива? Или её вместе с соратниками потом придётся убить?
-Зачем так жестоко? Ты получишь свою подругу, а я верну в своё стадо заблудших овец. Все они когда-то были моими вассалами, а потом перешли на другую сторону. Ничего страшного, я по-отечески их прощу и даже не буду попрекать. Конечно, им придётся вновь заслужить доверие, как и Волшебнице. Но главное другое - это действие приблизит день пророчества.
-Мы столько говорим о нём, что мне уже кажется подозрительным твоя заинтересованность в этом. Если ты говоришь мне всю правду, то непонятно, в чём твоя выгода. Я стану всесильным, но тебе-то что? Где гарантия того, что я не уничтожу тебя в первую же минуту своего триумфа?
-Этого никто не знает, но пока мы движемся к цели, ты поможешь мне убрать врагов. А потом… Знаешь, я не верю, что ты можешь так поступить со мной.
Это слова были сказаны так искренне, что Валера больше не сомневался в правдивости историй Повелителя. Если тот сказал, что отправился на раскопки под Воронеж, парень безоговорочно соглашался уничтожать очередную тысячу врагов, чтобы обеспечить безопасность в округе.
Конечно, на самом деле исследования велись, но в толще земли Повелитель искал не следы Энергии и Прародителя, а огромные пустоты, в которых когда-то жили маги. Дело в том, что хитрый кудесник рассказал Валере далеко не все легенде, посчитав, что не стоит забивать голову лишним. А главная уловка состояла в том, что Повелитель точно знал, что Прародитель жив. Более того, в своё время он встречался с ним и договорился о том, что будет править от его имени. Древнейшему разумному существу безумно надоела жизнь на поверхности, поэтому он и создал огромный подземный мир, который, возможно, во много раз превосходил этот. Но он прекрасно знал, что стоит удалиться на минуту, как по планете тут же поползут слухи о том, что он потерял силу. Тогда и был придуман хитроумный план, по которому на поверхности выбирался наместник. Чтобы маги не паниковали, с годами пришли к мнению, что есть смысл убедить всех, что это и есть тот самый Прародитель. Он сменил множество вассалов, прежде чем наткнулся тогда ещё молодого и амбициозного парня, имени которого он не запомнил.
-Будешь моим преемником? - строго спросил Прародитель.
-Для меня это большая честь, но я хочу называться по-особому.
-Почему?
-Мне кажется, что я недостоин носить ваше имя.
Такой ответ понравился великому магу, поэтому он согласился, чтобы парень осуществил нововведение. С тех пор преемник стал называться Повелителем, хотя старожилы знали, что это и есть Прародитель. Те, кто догадывался, что это всего лишь подставное лицо, объявлялись врагами, и на них устраивалась охота. Настоящий Прародитель до сих пор жил под землёй, не желая менять своё убежище на параллельный мир. А чтобы его никто не вычислил, он использовал такие заклинания, что даже собственный вассал не мог передать ему донесение лично.
Повелитель говорил не всю правду Валере, поскольку на самом деле никакого пророчества не было. Да, существовало бесконечное количество легенд, сказаний и откровенных баек, но эту маг придумал сам. Он прекрасно знал, что наш герой поверит в неё, так как будет ослеплён возможностью стать Избранным. Повелитель просто сыграл на чувствах человека, который больше всего в жизни хотел возвыситься над толпой, открыть способности Мессии и повести за собой народ.
Что делать с парнем, когда тот уничтожит всех врагов, хитрый кудесник пока ещё не знал, но был убеждён, что за это время ему удастся пробраться к Прародителю и уговорить оставить его в убежище. Если это удастся, то, обманув Валеру, Повелитель сделает его своим вассалом и прикажет ждать дальнейших распоряжений, после чего исчезнет навсегда. В логове сеньора он создаст свою собственную вселенную и будет спокойно жить под боком хозяина. Поток Энергии будет неиссякаемым, а Души к тому времени ему не понадобятся.
Валера тем временем тайком проник в резервацию сепаратистов, притом в самое укромное место - дворец Волшебницы. Та ещё несколько минут назад горячо спорила с соратниками, предлагая выждать время. Те же говорили, что стоит попытаться пробить оборону и атаковать зарвавшегося императора. Откровенные радикалы предлагали даже выйти на связь с Повелителем и плодотворно сотрудничать с ним.
-В таком случае мы уже будем являться не оппозицией империи, а её врагами! Из внутренних противников мы превратимся во внешних. Думаю, нам это ни к чему, а вот Повелитель станет ещё сильнее. Для тех, кто забыл, напомню, что мы собрались на этой планете лишь с одной целью - сокрушить власть тирана, а не идти с ним на переговоры.
Чем дольше длилось это заточение, тем больше появлялось смуты. Македонский наивно рассчитывал, что маги прибегут к нему и будут умолять простить, но он ошибался. Во-первых, никто не мог прибежать, так как кудесники находились в полнейшей изоляции. А, во-вторых, все они когда-то были людьми, поэтому каждый имел сложный характер.
-Этот дурак может надеяться на нашу капитуляцию, но мы ему не доставим такого удовольствия, - говорил каждый, после чего симпатизирующих Повелителю становилось всё больше.
-Почему вы поляризуете нашу войну? Кто вам сказал, что здесь воюют лишь две стороны? Мы можем стать уникальной силой, которая будет сражаться против врага, но при этом сохранять нейтралитет по отношению к империи, - пыталась вразумить соратников Волшебница.
-И это после того, как он с нами так поступил? Этот Македонский ещё хуже Повелителя. В конце концов, мы предали своего хозяина, за что он нам мстит. Александр же не имеет никакого морального права удерживать нас здесь.
Когда делегаты покинули дворец, девушка обречённо покачала головой. Надо было что-то делать, иначе последние здравомыслящие маги перейдут к радикалам. Учитывая, что это были способные кудесники, то они могли пробить брешь в защите. Хватило бы и нескольких секунд, чтобы передать Повелителю информацию. Мало того, что в этом случае они стали бы врагами империи, так ещё и выдали бы своё местоположение, что вообще смерти подобно.
-Да, тут ты права! Но всё же не надо забывать, что на этом свете есть я, - сказал Валера.
Волшебница растерянно подняла голову, непонимающими глазами посмотрела на него и сначала даже решила, что это всё ей снится, но потом опомнилась и сухо сказала:
-Можешь не говорить, зачем ты пришёл.
-Милая, ты не поверишь, как я рад тебя видеть, - искренне произнёс наш герой.
-Не стоит, Валера, это ни к чему. Я так понимаю, что мы уже окружены и сопротивление бесполезно? Они всё-таки не послушались меня и создали дипломатический канала, защита которого взломана? Жаль, конечно, что всё так вышло, но мы сами виноваты.
-О чём ты? - удивился парень.
-Если бы ты пришёл убить меня, то сделал бы это прямо сейчас. Стало быть, Повелитель хочет сотрудничать с нами, притом хочет показать мировой общественности, что это не насильственный акт, а добровольное соглашение. Сразу хочу сказать, что я никогда не соглашусь с предложениями радикального крыла. Если хочешь знать, то я вообще собираюсь исключить их из числа сепаратистов.
-Видимо, от счастья ты потеряла голову, поэтому несёшь какой-то бред. Как только я узнал, что у вас тут творится, тут же бросился к тебе на помощь. Если ты думаешь, что я работаю на Повелителя, то сразу хочу внести ясность. Я сражаюсь лишь с предателями, а он вообще занимается раскопками. На досуге расскажу о пророчестве, а пока давай обсудим план действий.
-Под предателями ты подразумеваешь всех нас?
-Вообще-то тех гордых одиночек, которые скитаются по свету, мы уже давно простили. Гораздо опаснее небольшие группы, которые партизанским образом наносят вероломные удары. Короче, сейчас я сражаюсь с магами средней руки. Мне ещё ни разу не привелось оказаться на одном поле боя с имперскими войсками, но уже достаточно наслышался об их силе, ловкости и выносливости. Сама понимаешь, что Повелитель несказанно обрадовался, когда я сообщил ему о вашем расколе. Вы ведь в контрах с Македонским, поэтому самое время перейти под наше крыло.
-То есть теперь ты отождествляешь себя с магами Повелителя?
-Я занимаю особое место, так как я Избранный.
-Кто?
-Мессия, о котором сказано в пророчестве. Можешь мне не верить, но хозяин рассказал такое… Для начала кажу лишь то, что все маги когда-то были людьми. Вот так-то! А ещё то, что нельзя создать вассалов, их можно лишь воспитать. А для этого найти такого одарённого человека как я и дать ему полный инструментарий. Короче, напрасно Македонский кичился своим происхождением, поэтому мне очень хочется встретиться с ним лицом к лицу, чтобы сообщить это.
Волшебница внимательно посмотрела на Валеру, пытаясь поймать смущённый взгляд или скрытую улыбку, чтобы понять шутка ли это или правда. Сказанное другом многое объясняло, но наряду с этим появлялось ещё столько же вопросов. Словом, девушка была заинтригована.
-Выходит, ты по праву занимал среди нас ключевую роль? Мы были равны между собой по происхождению? Разница лишь в возрасте? И что теперь делать?
Валера усмехнулся, вспомнив, как когда-то он сам забрасывал подругу такими вопросами. Теперь же он стоял по стойке смирно и чинно произнёс:
-Полноте, сударыня! Если пойдёшь со мной, то откроются такие необычайные подробности, о которых далеко не каждый маг знает. Учти, что я сообщил тебе всё это по большому секрету.
-Хорошо, тогда я сейчас же проведу экстренное совещание, на котором представлю тебя как преемника Повелителя. Думаю, радикалы тепло тебя встретят, да и с остальными проблем не будет.
Действительно, томившиеся в заточении маги обрадовались Валере и даже стали заверять его, что много слышали о его подвигах. Когда наш герой, усмехнувшись, сказал, что всю сознательную жизнь воевал против Повелителя, то смутившиеся врали тут же стали поздравлять его.
-С чем? - удивился парень.
-С возвращением в родные пенаты! Мы всегда были уверены, что Повелитель великодушный правитель, поэтому готов простить любого предателя. Вас же он отправил на такое серьёзное задание, стало быть, вы уже прощены.
Сначала Валера пытался рассказать истинную историю возникновения его магических способностей, но вскоре понял, что эти подхалимы готовы говорить что угодно, лишь бы их простили. Тогда он деловым тоном отдал все распоряжения, а уже через полчаса огороженный энергетическим щитом участок бесследно исчез.
Когда Македонскому сообщили, что вместо шикарных дворцов и искусственных насаждений на много метров образовалось совершенно ровное место, то он не поверил. Император не поленился лично телепортироваться на место происшествия и с ужасом обнаружил пропажу. От удивления на секунду он потерял дар речи, а потом закричал:
-Караул! Ограбили!
Поняв, что это, как говорится, не из той оперы, он зло выругался, снял энергетический щит и стал тщетно пытаться выяснить, как и когда это произошло. Валера был стреляным воробьём, поэтому заранее продумал пути отступления: он соответствующим образом закодировал всё, что только можно было. В результате экспертизы, которую тщательно проводил сам император, не удалось выяснить ровным счётом ничего. Получалось, что всё должно быть на месте, ибо вторжений и даже попыток не наблюдалось.
-Это дело рук Повелителя! - яростно прокричал Александр.
Сам-то он прекрасно понимал, что великий маг не будет сам лично заниматься таким делом, поэтому отправил на это ответственное дело кого-то из фаворитов. Легко догадаться, что это был Валера.
-Если я доберусь до него, то уничтожу не смотря ни на что. Да, он мой друг и, к тому же, человек, но он перешёл на другую сторону, хотя клятвенно обещал, что вернётся к нам, - рассуждал император, который прекрасно понимал, что наш герой достиг такого могущества, что с ним вряд ли справится сам Повелитель.
Валера в это же самое время делился всеми подробностями с Волшебницей, которая по-детски широко раскрывала глаза от удивления. Сепаратистам был выделен огромный участок земли, где они с превеликой радостью обнаружили свои войска. Оказалось, что парень переместил не только магов с их имуществом, но и воинов, которые до сих пор находились под имперскими знамёнами. Пикантность добавило то, что солдаты в тот момент находились на поле боя, а их исчезновение вызвало настоящую панику во всей армии.
Вскоре телепортировался сам Повелитель, который по-отечески обнял Волшебницу, шутливо погрозил ей пальцем и взял с неё честное слово больше так не делать. Притом всё это он делал так натурально, что в его искренности не осталось сомнений даже у недоверчивой девушки, которая ожидала, что он всадит ей нож в спину, когда они обнимались.
-Ну, а теперь, когда вся семья в сборе, то позвольте высказаться старшему сыну, - иронизировал Валера на воображаемом подиуме.
-И всё-таки твоё имя Нарцисс! Стоило мне менять одного деспота на двух других? Македонский, конечно, не подарок, но я ещё не знаю, что стало с тобой за это время, - обратилась к нему девушка.
-За это время я стал Избранным, Мессией, если хочешь знать, - гордо заметил наш герой.
-Когда же это всё кончится? - деланно возмутилась подруга.
Ей было так хорошо, что на задний план отошло всё: предательство светлой идеи, сотрудничество с врагом и туманное будущее. Главное было то, что Валера рядом с ней, и нет видимой угрозы для их чисто человеческого счастья.
-А это только начало! - расхохотался Повелитель.
Все его ожидания оправдались, дело оставалось за малым: нанести сокрушительный удар императору, а затем ждать, пока подлые предатели прибегут просить прощения. После этого можно будет переходить ко второй части хитроумного плана…

Новая сила

Безусловно, друзья очень часто вспоминали нашего героя, гадая о его дальнейшей участи.
-Интересно, а как там без нас Валера? Может, Повелитель уже убил его и забрал все Души?
-Сомневаюсь, ведь тогда бы он сразу убил его вассала и не стал звать к себе. Думаю, что у него далеко идущие планы на нашего друга.
-Друга ли? Боюсь, что при следующей встрече он будет таким же как и его хозяин. Презрительно ухмыльнётся и скажет, что наша с ним дружба ничего не значит для настоящего мага.
-Нет, я хорошо знаю Валеру, поэтому уверена, что он никогда не потеряет свою человечность. Вы забыли, что именно я создала его тело, дала всю магию? Ведь он мог стать монстром ещё тогда, но совместными усилиями мы добились его душевного выздоровления.
Волшебница, конечно же, заступалась за своего друга, а император не переставал нападать. Долгое общение с человеком разбудило его чувства, поэтому теперь его одолевала злость, зависть и гордыня, которые были присущи ему тысячи лет назад. Одна лишь Афродита пребывала в спокойном расположении духа, лишь изредка высказываясь по этому поводу:
-Лучше смерть от руки Валеры, чем от Повелителя. Так мы хотя бы будем знать, что он достиг могущества. Останется хоть какая-то надежда, что он рано или поздно предаст хозяина, как и все мы. Ну, а с ним-то Повелитель никогда не справится, так как наш парень к тому времени обзаведётся таким количеством вассалов, что превзойдёт самого сеньора.
Но даже она, говоря крамольные слова о Валере, всё же не верила до конца, что друг может так поступить с ними. Одна надеяться на то, что когда-то он сам появится во дворце и сообщит, что в одиночку уничтожил Повелителя, было бы слишком наивно для бессмертных существ. Нельзя сказать, что без Валеры всё сопротивление прекратило своё существование. Наоборот, с первых же дней маги проявили небывалую активность. Друзья решили остановиться на третьем варианте - расширить свой альянс, чтобы каждый желающий сражаться делал это наиболее эффективно, руководствуясь ценным инструкциям центра.
-Да, каждый из вас сражается по-своему, но нам требуется скоординировать свои усилия, чтобы наносить такие удары, от которых враг не оправится. Что ваши точечные попадания, когда надо одним махом покончить с гадиной? Если начать наступление в разных концах света, но в одно и то же время, то это обязательно заставит вассалов Повелителя дрогнуть. Пора уже понимать, что он ослаб до такой степени, что вся его власть держится лишь на вассальной клятве. Как только все отвернутся от сеньора, он тут же превратится в рядового мага, которого мы вместе забьём, - горячо убеждал соратников Македонский.
Однако вскоре союз превратился из добровольного в принудительный: магов приглашали в параллельный мир, но обратно уже не отпускали. Там их заставляли строить казармы, в которые затем перемещались оставшиеся на Земле войска, а также дворцы для себя. Неудивительно, что вскоре размеры этого мира во много раз превысили прежний, так как планеты была не круглая, а висела огромным квадратом во вселенской пустоте.
-Пора строить этажи, а то приходится тратить много Энергии, чтобы телепортироваться к центру. К тому же, наши владения оказались запертыми и окружёнными со всех сторон, а это опасно в случае саботажа или мятежа, - рассуждал император.
За долгое время он впервые почувствовал себя на коне, поэтому не хотел упускать шанс вернуть своё могущество. Каждый день в центре устраивались пышные балы, строились триумфальные арки и величественные инсталляции в честь скорых побед. Кстати, Александр вскоре громогласно объявил себя императором несокрушимого государства альтернативного мира, после чего перенёс свою резиденцию в центр, а прежний участок превратил в огромный полигон для своих войск.
С каждым днём недовольство росло, ведь Македонский, панически боясь заговора, вводил тотальный контроль над действиями всех союзников. Эта же участь постигла и его друзей.
-Ты с ума сошёл! Я понимаю, что ты установил постоянное наблюдение за вновь прибывшими магами, но зачем приставлять охрану к нам? К тому же, мне непонятно твоя затея поставить все войска под одни знамёна, - возмущалась Волшебница.
-Тебя в то время ещё не было с нами, поэтому не заешь, что это была идея Валеры. Он выступал вместе с моей армией, чтобы не засветиться, притом некоторое время ему успешно удавалось скрываться. Ну, а когда нас стало четверо, то сил стало достаточно, чтобы раскрыть карты. Конечно, тогда он ничего не боялся, так как знал наперёд, что он не один. Представляешь, мы ведь первое время друг другу не доверяли.
-Это всё интересно, но никоим образом не оправдывает тот факт, что каждый маг на этой планете находится под домашним арестом.
-Ты имеешь в виду мою охрану в их дворцах? Это всего лишь мера предосторожности, для их же блага, между прочим, стараюсь.
-Я тебе скажу честно: твои празднества до добра не доведут. С каждым днём к нам прибывает всё меньше кудесников, так как о наших достижениях ничего не слышно. Кстати говоря, из последней партии лишь несколько магов являются выгодными союзниками, а другие телепортируются сюда лишь затем, чтобы побыть некоторое время в безопасности.
-Зато у нас такая защита, что Повелитель никогда не сможет сюда проникнуть. Не сомневаюсь, что в начале существования нашей планеты он вычислил примерные координаты, но теперь всё изменилось. Будь уверена, сюда не проникнет ни один его шпион. А даже если такое и произойдёт, то передать информацию он не сможет, так как все сигналы кроме моих глушатся.
-Это ведь тоталитаризм чистой воды! Ты называешь себя императором, но здесь не пахнет даже тиранией или диктатурой. Я могла бы понять, если бы ты вспомнил своё автократическое прошлое, но сейчас ты построил не империю, а настоящую насильственную систему.
-Ну и что? Главное, что она работает как часы. Я не вижу здесь ничего насильственного, ведь ещё никто не пострадал.
-Но ведь ты не пускаешь их обратно, не позволяешь связаться с внешним миром.
-Это серьёзная угроза для нашей безопасности. Кстати, в твоих речах я обнаружил укор бездействии. Не волнуйся, на завтра у меня намечается грандиозная битва. Думаю, что с собой я возьму лишь половину войск союзных войск, а другая останется здесь. Это сделано намеренно, ведь если заговорщики решат действовать в моё отсутствие, то их армии станут крушить планету. Моих личных войск хватит, чтобы уничтожить армии, а приставленная к магам охрана заставит капитулировать их раньше, чем я успею телепортирвоаться.
-Тебе не кажется, что стоит больше доверять союзникам?
-Ну, если Повелителя предали собственные вассалы, то чего можно ожидать от магов, которые мне даже не присягали?
-А чего ты хотел? Если разобраться, то это просто союз, который предусматривает координацию военных действий. Ты же превращаешь его в какую-то священную унию, из которой нельзя выйти. Похоже, что эти кудесники не союзники, а пленники, притом с каждым днём они всё отчётливее понимают это. Если бы ты изменил отношение, то не пришлось бы так беспокоиться о внутренней стабильности.
Македонский остался при своём мнении, а Волшебница при своём. Афродита заняла нейтральную позицию, поэтому с удовольствием ходила на имперские балы, а потом забегала в гости к подружке, которая жаловалась на деспотичность императора.
-А чего ты ожидала от мага, который когда-то управлял огромной массой людей? Конечно, так и должно быть. Как только появились союзники, он даже забыл об Антарктиде, хотя раньше утверждал, что это его земля обетованная, - спокойно рассуждала богиня любви.
-Но ведь он превращается в Повелителя, которого так ненавидит, - горячилась Волшебница.
-А почему ненавидит? А потому, что завидует. Это же вполне логично! Помнишь, как странно вёл себя Александр в последнее время?
-Да, почти по-человечески. Видимо, сказалось продолжительное общение с Валерой.
-Он понимал, что даже в нашем альянсе являет не первым лицом, а уж на мировой магической арене и подавно. Естественно, это его озлобляло, а теперь он нашёл способ утешить своё эго. Чем дольше он будет находиться в безопасности, тем больше он возвеличит себя. Ведь если завтра он проиграет эту битву, то вся ответственность ляжет на него. Весть о фиаско разлетится моментально, а это негативно отразится на потоке новых магов. Сама подумай, кто захочет примыкать к неудачнику?
Однако все опасения Афродиты были напрасны. Македонский одержал верх, притом брал не только количеством, но и качеством вкупе с мастерством. Теперь перед его носом не маячила победоносная фигура Валеры, который успевал раздавать удары направо и налево, оставляя после себя трупы.
-Да, прошли те времена, когда я подчищал концы за парнем, - рассуждал император, предпочитая навсегда вычеркнуть те, по его мнению, позорные страницы его жизни.
Победа за победой прочно закрепили за Александром славу великого воина, поэтому теперь все почести и награды присуждались ему по праву. На родной планете его все считали героем, поэтому охотно подчинялись приказам и даже не сильно возмущались, когда очередным имперским указом он заставил всех союзников принять вассальную клятву. На это согласились далеко не все: горстка наиболее сильных магов, которые всегда считали его меры чересчур радикальными. В стане сепаратистов оказалась и Волшебница, которая, более того, и возглавила это сопротивление. Она составила свою хартию вольностей и представила её на очередном балу от имени своих сторонников.
-Очень интересно! Как говорил один мой знакомый: “И ты, Брут?” Откровенно говоря, я ожидал, что рано или поздно нам будет не по пути, но не предполагал, что ты будешь так глупа. Зачем покидать наш альянс, когда мы так близки к победе? Если бы ты побежала как крыса с тонущего корабля, то я бы и слова не сказал, так как всё-таки мы существа, а не благородные рыцари, как хотелось бы, - иронично заметил Александр, сидя на роскошном троне.
-Если ты заметил, то все сильные маги на моей стороне, а с тобой остаются лишь прихлебатели, которые оказались на этой планете лишь в целях безопасности. Как только начнутся первые неурядицы, то они сразу же исчезнут, можешь мне поверить, - твёрдо сказала Волшебница.
-Хорошо, мне ясна твоя позиция без всяких документов. Ты хочешь сражаться с Повелителем, оставаясь при этом самостоятельной силой. Никакого подчинения ты не приемлешь и наивно считаешь, что нужно навалиться всем скопом на врага. Пойми, это глупо! Во главе должен стоять настоящий гигант мысли, который не допустит разброда и шатаний в наших стройных рядах.
-И что ты предлагаешь?
-Всё просто! Все вы переселяетесь в один хорошо охраняемый комплекс на этой же планете. Разумеется, вы лишаетесь права голоса, не можете посещать наши собрания и вечера, а также участвовать в военных операциях. Думаю, что долго вы не протянете, поэтому по одиночке станете приползать ко мне на брюхе и просить стать вашим сеньором. Вот тогда-то я вам и припомню все эти хартии вольности, а пока идите домой и свыкнитесь с мыслью, что на долгое время этот пятачок земли станет для вас единственным местом. Ведь расширять площадь я вам тоже не разрешу, чтобы вы не чувствовали себя вольготно под домашним арестом. Вот так-то!
-Это же драконовские меры, неоправданная жестокость по отношению к личности, - возмутилась Волшебница, которую вместе с соратниками выводили под руки.
-Данный инцидент не должен выйти за пределы этой залы, в противном случае болтунов ожидает подобная участь, - строго заявил Македонский.
Если учесть, что все маги по своей сущности оставались людьми, становится понятным, что ползучий слух всё-таки распространился по планете. Это и неудивительно, ведь всего за один день карта местности изменилась: стоящий в непосредственной близости от центра особняк Волшебницы был заменён ещё более шикарный дворцом нового фаворита императора; аналогичные изменения произошли повсюду, где когда-то жили сепаратисты.
-Сопротивление внутри сопротивления, зло пожирает зло. Как это будет по латыни? - искренне радовался проблемам врага Повелитель.
Он полностью посвятил себя раскопкам, поэтому столь приятная весть с полей несказанно его обрадовала. Рутинная работа по поиску признаков Энергии в глубинах земли сначала показалась магу бесконечно скучной. Он привык вершить судьбы тысяч существ, расправляться с врагами, карать предателей и миловать одумавшихся, а здесь ему приходилось совершать одни и те же действия. Сам-то он ничего не копал, а лишь применял соответствующее заклинание “сканирования” земли, которое требовало большого количества Энергии. Поручить это вассалам было невозможно, так как ни один из них не обладал таким огромным магическим резервуаром, а отзывать десятки кудесников ради такого дела было совершенно нерационально.
Время от времени маг общался с Валерой, поэтому некоторые человеческие чувства стали возвращаться и к нему. Это радовало его, так как экспериментирую с проклятьем, он попробовал его на себе, но предварительно не придумал противоядия. Общение с человеком было для него лучшим лекарством, которое действовало медленно, но верно. Например, сейчас он рассмеялся не привычным механическим смехом, а искренним, каким обычно и бывает злорадный смех.
-А Верховный Главнокомандующий об этом знает? - осведомился он.
-Безусловно, ведь именно его агенты узнали эту информацию. Дарт Валериус первым делом, как получил эти данные, тут же приказал сообщить их вам. Его эта весть тоже обрадовала, хотя он и находился в тяжёлом положении.
По своему обыкновению Валера выбирал себе только тяжёлые битвы, считая, что с классическими стычками стенка на стенку справятся и не обременённые умом вассалы. Наш герой, подобно Македонскому, заслужил уважение со стороны союзников, которые его уважали.
-Если бы мне представилась возможность выбирать, кому служить, то я тут же присягнул Вам. Это ещё более великая награда для мага, чем свобода, - нередко льстили ему вассалы Повелителя.
Тот знал о таком положении дел в армии, но нисколько не опасался заговора, так как был твёрдо убеждён, что пока Валера не исполнит пророчества, помышлять о предательстве не будет.
-Ну, а если эта легенда - правда, а не вымысел, то после чуда произойдёт такое, - великий маг даже в своих мыслях боялся представить масштабы дальнейшего действия.
А Валера продолжал одерживать победы за победой, по иронии судьбы никогда не сталкиваясь с войсками императора. Он неожиданно нападал на тех неприкаянных магов, которые откололись от Повелителя, но ещё не попали в сети Македонского. Таковых оказалось достаточно, поэтому после битв резервуар Душ пополнялся очередной тысячей. Посчитав переход в стан врага предательством первоначальных идеалов, наш герой окончательно убедился, что самое время принять имя Дарт Валериус, которое он выбрал давным-давно, не предполагая, каким пророческим оно окажется.

Пророчество

А в это время друзья Валеры безуспешно пытались создать хотя бы одного вассала. Дело в том, что они никогда это не делали, притом каждый по своей причине. Император привык управлять огромной армией, поэтому не представлял, что в его помощниках будут ходить ещё какие-то полководцы.
-Я тут самый главный, поэтому армия должна всецело подчинять мне. Никто не вправе обсуждать мои команды или даже советовать мне, - думал он.
Афродита ввиду своего природного спокойствия никогда не считала, что ей нужны помощники. Конечно, в Древней Греции у неё было много подруг и даже вассалов, но сама она их не создавала. Зевс просто переоформлял их на дочку.
-Зачем, папа? - удивлялась наивная богиня любви.
-На всякий случай! К тому же, не хотелось бы, чтобы враги узнали, что моя дочь даже не может воспитать вассала, - отвечал суровый отец.
Тогда Афродита не обратила внимания на то, что бог сказал “воспитала”, а не “создала”, но теперь ей стало казаться, что в легендах было много лжи.
Что касается Волшебницы, то она никогда не задумывалась об этом. Если её и спрашивали вассалы Повелителя о том, почему же она не заводит себе помощников, то она всегда отвечала:
-Моя судьба - служить сеньору, поэтому не стоит помышлять ни о чём хорошем
Первым не выдержал император, который встал с трона и сказал:
-Мне кажется, что с нами что-то не так.
-А мне кажется, что мы не боги, а только лишь маги. Не зря же в Древней Греции было такое чёткое деление на богов, нимф, сатиров и прочих существ. Ведь люди знали разницу между нами, вот только теперь я не уверена, что могу называть себя великой Афродитой.
-Не волнуйтесь, я всё поняла! - заявила Волшебница.
Друзья удивлённо посмотрели на неё и жестами стали показывать, чтобы подруга не томила их. Довольная произведённым эффектом, девушка начала:
-Помнишь, Афродита, как ты рассказывала, что когда-то могла чувствовать?
-Ну, а что тут удивительного? Я тоже получал удовольствие от вина и женщин, но проклятие Повелителя разрушило эту идиллию. Никогда не говорил об этом, но сейчас признаюсь. Моя задача - не убить врага, а заставить снять с меня эту нелёгкую кару, а по возможности, получить такую способность, чтобы получать лишь удовольствие, а боль убирать. Ведь если разобраться, то боль и удовольствие стоят на одном чувствительном пороге, поэтому с научной точки зрения данную операцию можно произвести. Но, конечно, Повелитель никогда не согласится на такое, отчего мне становится всё тоскливее с каждый новым веком.
-Ребята, тогда всё точно сходится! На самом деле мы не полноценные маги вроде Валеры, который не может иметь свой собственный резервуар с Энергией и Душами. Думаю, что когда нас создавали, то мы были лишь улучшенными версиями стандартных существ.
-То есть мы не можем продолжать свой род? - ужаснулась Афродита.
-Думаю, да! Поэтому-то Повелитель не боится нас, так как знает, что сами мы не можем собрать достаточно сил для мощного удара.
-Слушайте, а вы помните всю свою жизнь? - неожиданно спросил Македонский.
-Конечно, а как же иначе! Мы же бессмертные существа, поэтому проблем с памятью быть не может, - в два горла заявили девушки.
-А мне кажется, что мы помним лишь то, на что дал разрешение Повелитель.
-Почему это?
-Смотрите, девушки! Наша память настолько уникальна, что мы можем прокручивать в голове каждую минуту своей жизни, останавливая понравившиеся моменты и перелистывая гадости. Но вот я совсем не помню своего детства, вернее, информация поступает пакетами, а не потоком. Вот именно поэтому мы и не можем определить, сколько же нам лет, а верим хозяину. Не знаю, зачем он это сделал, но думаю, что это ещё одно проклятье.
-Александр, ты сгущаешь краски! Конечно, Повелитель великий маг, но это ещё не значит, что он может залезть в нашу память и придумать нам новую жизнь. У него тысячи таких вассалов, притом с некоторыми он даже незнаком.
-Как это так?
-Да при мне лично в его покои заносили поверженных врагов. Он спрашивал их о всяких пустяках, а потом предлагала выбирать: смерть или предательство. Практически все выбирали второе, но их память он точно не изменял, иначе бы они потом не бегали от одного хозяина к другому.
-Можете говорить что угодно, но всё равно правды нам не узнать, - заявила Афродита.
Она была права, так как в это же время в чертогах Повелителя Валера узнавал такие подробности, от которых Душа, казалось, пряталась в магические пятки. Получалось, что ни одно существо на этой планете не знает своей истории. Сначала из-за невежества, а затем в определённых целях.
-Пойми, если мы будем говорить друг другу правду, то вся система рухнет. Этот механизм вселенской лжи не нами придуман, поэтому никто из бессмертных не вправе его отменять. Вот если бы нашёлся Мессия, который по своей сущности был равен самому Прародителя, то тогда, - многозначительно улыбнулся Повелитель.
-Ты хочешь сказать, что им должен стать я? Простой смертный, который обрёл могущество, но при этом не утратил чувства? - изумился наш герой.
-Да, ведь у тебя человеческая интуиция и наша магия, как у той человекообразной обезьяны, которой меня все называют. Между прочим, есть такое пророчество, в котором говорится, что однажды появится уникальный маг. Он достигнет такого могущества, что для него будет выдумано новое слово, так как ни Прародитель, ни Повелитель отныне будут считаться слишком слабыми.
-Если учесть, что первый пропал без вести, а второй уже много столетий ведёт войну с вассалами, то получается, что оно скоро свершится?
-Но только благодаря тебе. Я специально рассказал тебе это, чтобы ты справедливо распорядился своей силой. Конечно, власть ослепляет человека, но думаю, что такой мудрый человек не станет убивать меня после всего этого. Более того, ты сам примешь активное участие в уничтожении моих врагов, особенно твоих друзей.
-Это ещё почему? Неужели это предусмотрено в древнем пророчестве?
-Нет, но они являются главной угрозой для его осуществления. Ведь всё это время они держали тебя в неведении, наговаривали на меня, чтобы мы не сблизились. Пойми, что им выгодна эта война, которая длится столько веков. Они просто ждали, когда же придёт Мессия, чтобы потом переманить его на свою сторону. Но ты мудрее этого, я уверен.
-Знаешь, ты уже столько раз назвал меня мудрый, великим и могущественным, что, будучи в своём прежнем теле, я бы покраснел. Сейчас же могу сказать лишь то, что для бессмертного существа твоя лесть слишком уж безыскусна.
-Ты, наверное, забыл, что когда-то я был человеком. Кстати, если вернуться к твоему первому вопросу по поводу влияния человека на нас. Думаю, что ты теперь сам понимаешь, почему Македонский так любит золото и бриллианты, а Волшебница охотно общается с тобой. Их память утрачена, как и способность чувствовать, но когда они продолжительно время находятся возле людей, то начинают просыпаться эмоции. Именно поэтому моя верная соратница предала меня: разум покинул её, и его место заняли чувства.
-А могут ли они вновь получать удовольствие от еды, сна и прочего?
-Со временем! Вот почему среди людей живут гении, которые своим умом уже давно заработали себе бессмертие. Твоим друзьям выгодно представлять мир двухполюсным: друзья и враги, красные и белые, добро и зло. Конечно, они тебя убеждали, что мои вассалы предают меня, а их союзники переходят ко мне, притом там уже много веков. Но ведь есть и третья сторона, которая сохраняет нейтралитет. А если быть откровенным, то никто толком о них не знает. Некоторые предатели предпочитают затаиться где-нибудь в глуши: леса Амазонки, льды Антарктиды. Но всё это великая глупость, так как именно там легче всего найти ренегата.
-Но ты же веками не мог обнаружить лагерь Македонского! На большой земле у него было достаточно дворцов, но всех их ты уничтожал один за другим, но последний простоял дольше всех. Почему ты сразу не засёк его?
-Вообще-то мои спутники расположены повсюду, поэтому глупо предположить, что я не прочесал пустынную местность, тем более что такие шикарные сооружения сразу натолкнули меня на очевидную мысль. Я специально создал видимый эффект поражения, чтобы успокоился он и мои вассалы. Ведь если бы я сообщил им координаты и приказал на время оставить его в покое, то всё равно нашлись бы те, кто захотел бы выслужиться. Они бы устроили на него форменную травлю, что только усугубило бы положение. Гораздо проще дать ему время отдышаться и успокоиться, а потом неожиданно нанести удар в тыл.
-Потрясающе! А мы ведь действительно верили, что ты прошляпил Антарктиду!
-Так вот таких наивных я сразу же уничтожаю. Если бы не ваша поддержка, то Македонский уже давно был бы мёртв. Совсем другое дело обстоит с хитрыми предателями, которые прячутся там, где найти их просто невозможно. Как ты думаешь, где это можно сделать?
-Ну, если рассуждать логически, то в городах, притом крупных.
-Да, ведь мы предпочитаем не светиться перед человеческой цивилизацией, поэтому даже если его и выследят, но не бросятся среди бела дня с огненными шарами. Искать таки магов практически бесполезно, о чём они знают, поэтому спокойно бросают кости в какой-нибудь столице. Там они, конечно, принимают образ провинциала, который приехал поступать в престижный вуз. Ну, если ты внимательно смотрел то кино о еврее-душеприказчике, то понимаешь, что мы талантливые артисты, поэтому можем прикинуться кем угодно.
-Получается, что и от погони ушёл, и чувствительность вернул?
-Да! Рано или поздно проклятие рассеивается, после чего маг исчезает из поля зрения людей, так как они ему больше не нужны. Если за это время он становится слишком знаменит, то приходится инсценировать смерть, а в противном случае просто бесследно исчезает. Отныне он может жить полнокровной жизнью, притом все удовольствия ставятся в углу стола, а боль и страдание магическим образом тут же искореняются. Словом, они возвращаются к истокам, как завещал великий Прародитель. Если серьёзно, ты сам находишься в таком состоянии.
-Да, но моё тело магическое, поэтому многого я уже не чувствую.
-Главное, что у тебя есть человеческий мозг! Стоит тебе пообщаться с людьми, как это безжизненное с виду тело оживёт. Это, конечно, в том случае, если пророчество правдиво. Тогда сбудется твоя самая главная мечта.
-Какая?
-А ты как будто не догадываешься! Ты ведь планировал убить меня, моих вассалов, притом без разницы, предали они меня или же оставались верны до последних дней. Затем дело должно было дойти и до нейтральных сил, на уничтожение которых пойдут все твои союзники. Ты же планировал, что они тоже полягут на поле битвы, чтобы, в конечном счёте, остаться одним магом на всём белом свете. Ну, а потом как Прометей дал людям огонь, так и ты собираешься обучить их магии.
-Всё верно, но только раньше я не знал о нейтральных силах. К тому же теперь-то моё мнение относительно тебя изменилось, так что можешь не стыдить меня.
Валере было досадно, что Повелитель заранее знал о его планах, но всё же рассказал правду. Получалось, что тот, кого он долгое время считал самым полым существом на свете, оказался намного честнее его.
-Я ведь долго думал и решил, что это священная миссия, поэтому можно поступиться своими принципами. Теперь же понимаю, какая это была глупость, - грустно сказал парень.
-Только не надо нервничать, а то я сейчас сам расплачусь! Но только учти, что для свершения пророчества нам надо не только нейтрализовать врагов, но и найти того самого Прародителя.
-И что потом?
-Ну, я же тебе говорил, что тогда ты получишь неограниченную власть.
-А как она будет выглядеть?
-Мне-то откуда знать? Я ведь и пытаюсь это выяснить, но мне постоянно кто-то мешает. Если бы мои вассалы занимались делом, то всё пошло гораздо быстрее. А так мне приходится воевать и вести исследования одновременно.
-Какие ещё исследования? У тебя есть лаборатория?
-Ну, это громко сказано! Просто, я, как и археологи, перелопачиваю земные толщи, чтобы найти ту эпоху, когда появился Прародитель.
-И как ты это определишь?
-Следи Энергии, мой друг, остаются и через тысячу лет. К тому же, легко установить аномалию, если найти средневековый арбалет и палку-копалку в одно и то же время. Сразу становится ясно, что здесь обитало существо, которое намного веков опережало людей по развитию.
-Скажи, а вот если вы действительно настолько эволюционировали, то почему же вы ничем не отличаетесь от людей?
-Как это не отличаемся? Внешне мы похожи на вас, но ты же уже сам знаешь, что физиологии как таковой у нас нет. Органов нет, крови, слюны, спермы и других жидкостей тоже. Если абстрагироваться, то можно сказать, что мы состоим из Энергии, находящейся по всему организму в различном агрегатном состоянии.
-Ладно, не будем вдаваться в подробности! Если пророчество исполнится, то я моментально всё пойму, а пока лишь мне начала болеть голова.
-Выбирай, что ты предпочитаешь: копаться в древности ли убивать моих врагов.
-Зачем задавать вопрос, на который заранее знаешь ответ.
-В таком случае назначаю тебя Верховным Главнокомандующим Магической Армии, - торжественно заявил Повелитель.
Валера в ответ лишь грустно улыбнулся, так как вспомнил аналогичные слова Волшебницы. Фактически тогда и стали формироваться его характер и дальнейшая судьба. Кто знает, что бы с ним стало, если бы девушка закрепила за ним эту должность или всё-таки передала бойцов Повелителю. Наш герой уже сейчас понимал, что ему придётся уничтожить друзей, что совсем не входило в его планы.
-Кстати, я решил не кодировать эту информацию, так как уверен, что ты не предашь меня.
-Почему? - изумился Валера.
-А что тебя ждёт на той стороне? Вечная борьба со мной, которая никогда не закончится. Но если ты пойдёшь со мной, то вскоре твоему могуществу не будет предела. Ответ очевиден!
У Повелителя была ещё одна причина, которую он, конечно, не стал называть нашему герою. Он знал, что парень попытается спасти друзей и рассказать всю правду, которая тем не понравится. Более того, ребята решат, что это происки врага, который промыл мозги другу, после чего тот стал нести чушь. Это безумно разозлит Валеру, который решит всё-таки убить их, а в этом случае спасти магов сможет только настоящее чудо.
Нашему герою было выделено несколько тысяч первоклассных воинов, около десятка вассалов были переведены на его имя, после чего Энергия полилась рекой. После такого исчезли последние сомнения: лучше быть вассалом могущественного мага, чем держать паритет на паях с кудесниками, которые с каждым днём становятся слабее тебя.
-Ну, ты начинаешь чувствовать преимущества моей стороны? - спросил Повелитель.
Парень, улыбаясь, утвердительно кивнул. В этот момент он вспомнил имя, которое сам себе придумал, - Дарт Валериус. Действительно, сейчас он был очень похож на Энакина Скайуокера, будущего ученика владыки ситхов Дарта Сидиуса. Похоже, что наш некогда благородны джедай только что вступил на Тёмную сторону Силы.

Правда

Такого ответа Валера не ожидал услышать. Конечно, он без конца строил догадки и даже хотел поделиться ими с друзьями, но всякий раз, когда подходил близко к обсуждению этого вопроса, тут же по-детски терялся.
-Как я могу сказать бессмертным магам такую крамолу? Они ведь мало того, что рассмеются, так ещё и подумают, что я псих. Ходит миллион легенд, а я, один такой умный, вдруг разоблачу обманщика. Мол, ребята, Повелитель совсем не тот, за кого себя выдаёт, - рассуждал наш герой.
-Правда? А ты откуда знаешь? Тебе это приснилось или же интуиция подсказала? - начнут иронизировать друзья.
-Нет, я сам до этого дошёл, своим умом.
-Надо же, а ведь до тебя было столько бессмертных существ, но никто даже не смел предположить. Наверное, ты действительно Избранный.
Парень был совершенно прав в своих догадках о том, что друзья поднимут его курам на смех. Действительно, его предположение было настолько смелым, что могло сравниваться разве что с утверждением, что Земля вертится, сказанное в средневековой Европе в разгар инквизиции.
-Мой ответ тебя шокировал. Конечно, так простой, лаконичный и категоричный. Знаешь, что больше всего тебя удивило? Ты ведь интуитивно догадывался, но не мог доказать это научными методами. Я сразу это понял, когда ты попросил рассказать о влиянии людей на бессмертных. Что же, ты будешь первым существом на этой планете, которое узнает всю правду, - сказал Повелитель.
-А потом тебе придётся меня убить?
-Ты думаешь, что я такой изверг?
-Ну, Джеймс Бонд всегда так говорит.
-Кто это такой? Никогда не слышал о таком маге.
-Не обращай внимания, это кинопродукция, о существовании которой ты ничего не знаешь. А ведь Волшебница была в курсе всех дел в человеческом искусстве.
-Ещё бы, ведь она не сражалась с врагами, а лишь вела административную работу. Правда, иногда я отправлял её на особо важные задания дипломатического толка, там её поджидали засады, но это никак не сказалось на её боевых способностях. Должен признаться, что только после общения с тобой она хоть чему-то научилась.
-Забавно выходит: мало того, что создала меня, так ещё и сама усилилась.
-Точно! А потом предала, разве не находишь в этом что-то знакомое?
-Ну, это типично человеческая сущность, если, конечно, так можно выразиться.
-Можно! А ещё, наконец-то, можно сказать, что никаких бессмертных никогда и не существовало.
-Как это? - удивился Валера.
-Знаешь, в греческой мифологии есть много сказаний, где в конце герой умирает, а бог превращает его в растение. Взять хотя бы твоего Нарцисса, который тоже потом стал цветком. Таким образом, греки намекают, что существует возможность стать бессмертным, ведь растение по своей сути является таковым. Да, оно проживает жизненный цикл подобно человеку, но всё-таки успевает посеять свои семена, поэтому на следующий год продолжает жизнь через них. Что же касается многовековых деревьев, то они прямо указывают на то, что можно самому жить вечно и плодить таких же бессмертных отпрысков. Отсюда и ведут свою историю все пантеоны богов древнего мира. Древняя Греция, Рим или Египет - везде многобожие со сложным переплетением родственных корней. Но кроме этих мифов у греков есть и такие, в которых после смерти люди становятся богами. Например, Геракл - полубог и получеловек всё-таки присоединился к своему отцу Зевсу. Таких примеров достаточно в каждой мифологии, но гораздо важнее философская подоплёка этой истории.
-Хочешь сказать, что первым богом был человек?
-Ну, скорее всего, человекообразная обезьяна. Я не силён в человеческих науках, но смело могу сказать, что уже первое разумное существо обладало такой силой.
-Подожди, а как же все эти истории Волшебницы, где боги вмешивались в дела людей?
-А что тут такого? Сильные люди вмешивают в дела слабых, довольно логично. Ведь как только существо достигает могущества, то оно стремится найти объект, который бы почитал его как божество.
-Точно, это как в прошлом веке, когда западный мир воевал с социалистическим лагерем. Каждый помогал отсталым странам, чтобы те шли именно по их пути. Да и сейчас Америка или покупает чужие правительства, или просто бомбит неугодных, как это произошло с Ираком. Притом ещё неизвестно, что лучше, ведь всякие мандариновые и оранжевые революции нельзя назвать нормальным явлением. Неужели всё тянется ещё с древнейших времён?
-А ты как думал! Между прочим, человеческая привычка врать идёт оттуда же. В результате даже я не знаю собственной истории.
-А почему? Ведь по легенде ты был первым магом на земле.
-Понимаешь, это всего лишь легенда! А на самом деле я был не первым, не вторым и даже не десятым. Откровенно говоря, я сам не знаю, каким я был по счёту. Помнишь, ты удивлялся странным именам: Повелитель, Волшебница, а потом сам назвал своего вассала подобным образом.
-Да, я специально назвал его Вассалом. Я планировал создать его образ на тот случай, если он вдруг погибнет. Тогда бы я надел маску на другого вассала, но никто не понял бы подмены, ведь имя и лицо остались бы прежними.
-Ну, теперь понимаешь истинный смысл моего имени?
-Хочешь сказать, что это титул? Ну, как у Македонского, который до сих пор считает себя императором. Тогда при чём тут Прародитель?
-Понимаешь, дело было ещё первобытнообщинном строе, где родовая община ещё не была разложена. Там действительно важную роль играли семейные ценности. Во главе семьи стояли родители, особенно отец, то есть родитель. А самый первый, который являлся основателем, назывался прародителем. Вот так и получилось, что два почётных названия превратились в имена собственные.
-Это как у нас! Ведь если говорить о многих галактиках, то надо писать с маленькой буквы, а вот если иметь в виду Млечный путь, то с большой. Аналогично и со Вселенной, если нужно сказать о нашей. Чёрт, да ведь всё сходится! Ведь после Цезаря всех императоров стали звать именно так, это же стал почётный титул, а не имя.
-Да, ты схватываешь всё на лету. Думаю, ты без труда сможешь понять, почему же я до сих пор не убил тебя, а перетянул на свою сторону.
-Неужели во мне таилась магическая сила?
-Это ещё мягко сказано! Она из тебя буквально выливалась, только ты не хотел этого замечать. Когда я говорил Волшебнице, что ты тихий и спокойный, поэтому есть смысл спрятать дубликат моей Души в тебе, то я откровенно врал. Кстати, она, наверное, до сих пор наивно хранит его у себя в магическом слоте, надеясь, что однажды победит меня с помощью него.
-Ты прав! Это был наш последний козырь, но теперь-то я понимаю, что никакого дубликата не было. Видимо, это пустышка, ведь ты мастер иллюзий.
-Вообще-то это бомба, притом такой силы, что может уничтожить всех моих врагов сразу. Я сделал её давно, применив особый принцип: она определяет, сколько требуется Энергии для уничтожения находящихся поблизости врагов, а потом посылает мне запрос. Если я одобряю его, то с моего счёта списывается определённое количество, и на этом свете моих врагов становится значительно меньше. Понимаю, что ты захочешь предупредить их, но я и этот вариант продумал. Как только Волшебница попытается что-то сделать с бомбой (нейтрализовать или же убрать из своего слота), то произойдёт преждевременная активизация. Словом, своих друзей ты больше не увидишь. По крайней мере, в живом состоянии, но если хочешь, предварительно я могу их мумифицировать. Я тебе уже предлагал создать их образы, но ты, похоже, не сильно обрадовался.
-Всё это очень грустно, поэтому лучше расскажи обо мне. Что же во мне такого, что заставило тебя пожертвовать собственным вассалом, с которым ты был вместе вот уже тысячу лет?
-В каждом живом существе есть Душа, это бесспорно. А вот второй ресурс - Энергия, является материализованными умственными ресурсами.
-Можешь перевести на общедоступный?
-Постараюсь! Думаю, Волшебница достаточно рассказывал тебе о том, что практически все известные люди были на самом деле бессметными существами. Потом им надоедала мирская жизнь, она инсценировали свою смерть, а сами продолжали жить под другой личиной. Ты не находишь в этом ничего странного?
-Ну, в принципе всё в порядке. Если бы я остался жить среди людей, то постарался бы сделать карьеру, а потом бы всё равно оставил их, чтобы создать свой собственный мир. Хотя, конечно, если бы я был сразу магом, то зачем мне людские деньги, еда и удовольствия, если они для меня ничего не значат? Ведь можно наколдовать кучу денег, а также красную икру и балык, но съесть-то всё равно не удастся. Это и есть главная странность?
-Да! Древние греки описали её в мифе о Мидасе, который превращал в золото всё, к чему прикасался. Фактически они давали понять, что безразмерное могущество не даёт полного счастья. Но наряду с этим Зевс, Гера и прочие боги жили на Олимпе, вкушали амброзию и пили нектар.
-Амброзию? А зачем её есть? Они были вегетарианцами?
-Вообще-то так в Древней Греции называлась пища богов, но смысл в том, что для греков они были бессмертными людьми. Оксюморон, не правда ли? Маги часто называют вас простыми смертными, а тут такая оказия. На Олимпе они влюблялись, страдали, подличали, то есть вели человеческий образ жизни. Ведь в сражениях с людьми боги порой получали ранения, которые, конечно, их не убивали, но боль всё же доставляли. Если выражаться научным языком, то такова эволюция богов.
-Да, теперь-то вы вообще ничего не чувствуете, а тогда… Подожди, так Афродите нужно кушать, чтобы не умереть от голода? А она об этом знает?
-Я составлю тебе цепочку, из которой ты всё поймёшь. Итак, одна человекообразная обезьяна, далее именуемая Прародитель, оказалась умнее остальных, притом настолько, что смогла материализовывать свои желания. Конечно, это было всё ещё примитивное существо, поэтому и мечты оставались таковыми: большая палка-копалка, кусок мяса и простейшее сооружение. Но всё это происходило не осознанно, а чисто интуитивно. Со временем Прародитель стал эволюционировать, притом во много раз остальных обитателей его стаи или чего-то в этом роде. В конце концов, неизвестно когда, она научилась не только утолять голод, но и лечить себя, а затем дело дошло и до создания себе подобных существ. Конечно, все они были такими же обезьянами, но послушными, в отличие от племени, которое, возможно, не признавало его лидером. Тогда Прародитель ушёл вглубь леса со своими существами и стал дальше практиковаться в магии. Думаю, что первые его детёныши ничем не отличались от простых обезьян, то есть так же болели, умирали от голода и размножались. Но рано или поздно первый в мире маг создал некий счётчик Энергии, который и позволил ему соизмерять свои желания с возможностями.
-Как сейчас, когда я точно знаю, сколько стоит создание очередного заклинания?
-Думаю, да! Для создания первых существ он собирал Души умерших сородичей, тоже, видимо, благодаря умственным ресурсам. Сначала он даже их не видел, а лишь чувствовал, но позже появился и отчётливый образ. Ну, а со временем он стал истреблять бывшее племя, чтобы усилиться. Здесь нет ничего удивительного, ведь созданные им существа всё ещё были похожи на обезьян, то есть оставались смертными. Кстати, его самого с трудом можно назвать богом, ведь однажды он чуть не умер. С тех самых пор Прародитель и стал думать о вечной жизни: как сделать так, чтобы после смерти Душа перелетела в здоровое тело.
-Ну, а как же головной мозг? Ведь Волшебница рассказывала мне, что у вас совершенно другая физиология, поэтому мне никогда не стать бессмертным. Я могу лишь вечно продлевать жизнь своему сознанию, но это лишь пародия на истинных великих магов.
-Знаешь, что самое интересное? Я не знаю, что было дальше!
-Как? - удивился Валера, который почувствовал себя обманутым ребёнком, которому рассказали половину сказки, а потом заставили ложиться спать.
-По всей вероятности, он был вроде тебя, то есть заменил каждый кусочек своего тела магическим, но мозг всё же остался прежним. Никто не знает, что с ним стало потом. Возможно, он даже жив до сих пор. Но найти эту древнюю реликвию ещё никому не удавалось.
-А как же его вассалы? Он же успел их создать, в противном случае, откуда взялся ты?
-Ты только не пугайся, но сейчас я скажу тебе такое, отчего человеческий головной мозг может измениться в размерах.
-Никаких созданных вассалов никогда не было и не будет. Это по-прежнему люди, которых маги выискивают среди толпы. Почти всех своих вассалов я нашёл так же, как и тебя. Разница лишь в том, что у тебя сразу был мощный магически потенциал, а также я до сих пор не стёр твою память.
-Хочешь сказать, что и Македонский, и Афродита, и Волшебница… - язык у Валеры не поворачивался сказать “люди”.
-Да, именно! Александр Македонский действительно был человеком, тем самым императором. От простой толпы его отделяла гениальность ума, который вырабатывал Энергию. Просто, маленький мальчик не умел ею пользоваться. Я нашёл его и, можно сказать, открыл клапан, обучил всем премудростям, после чего он и стал великим полководцем.
-А как же все его рассказы, что он был бессмертный? Я точно помню историю, как слон проткнул его бивнем, а император даже не закричал.
-Дело в том, что я родился намного позже Прародителя, поэтому к тому времени маги уже умели создавать альтернативные тела, магическим образом убирать боль и прочее. Но могу прямо сказать, что Македонский умер не от оспы или какой-то там лихорадки.
-Хорошо, а как же быть с Афродитой? Она ведь родилась из пены морской? Ну, остров Кипр, папа Зевс. Ты действительно был их сеньором?
-Был, но только первых богов, а остальные сами расплодились. Понимаешь, все легенды о полубогах были правдивы. Геракл на самом деле сын громовержца, который по натуре оставался человеком похотливым и праздным. Весь это многочисленный пантеон получился путём скрещивания божественных особей, как бы не цинично это звучало.
-С ума сойти! Это были бессмертные люди, но не боги?
-Ну, вообще-то они уже могли отключать все свои чувства, но не хотели этого. Специально потакали похоти, обжорству и пьянству. Дионис, древнегреческий бог вина и веселья, действительно был алкоголиком. Это продолжалось бы и до сих пор, если бы не череда предательств, которая докатилась и до Олимпа. Зевс решил, что вместе со своей семьёй гораздо могущественнее меня, поэтому прекратил платить дань. Тут же в ход пошла армия и деструктивные заклинания, словом, с тех пор Афродита никогда больше не восстанавливает свои чувствительные способности.
-Почему?
-Я наслал на них такое проклятье: все отступники навсегда лишаются возможности чувствовать. А если учесть, что предателей стало много, то все сеньоры, воспитывали также бесчувственных вассалов, что и родило поверье, что боги не могут чувствовать.

По ту сторону

Место для своей телепортации Валера выбрал совершенно произвольно. Он не собирался раскрывать место портала, так как искренне надеялся, что когда-нибудь обязательно вернётся в созданную им вселенную, чтобы спокойно там жить.
-Слушай, это же какие-то джунгли! - воскликнул голос за спиной.
Наш герой повернулся и увидел перед собой самого Повелителя, который первый заговорил:
-Понимаю твоё удивление; рад, что произвёл такое впечатление. Только не подумай, что ты такая важная птица, что я встал с трона и поспешил на встречу. На самом деле это альтернативное тело, притом одно из самых лучших по всем показателям. Красоты, конечно, нет, но если ты заметил, то бессмертным существам она ни к чему. Да, это Македонский озабочен золотом и брильянтами, но это всё оттого, что он слишком долго времени провёл среди людей.
-Кстати, у меня есть ряд вопросов относительно влияния людей на магов. Можно будет как-нибудь поговорить на чистоту?
-Валера, о чём ты говоришь! Конечно, можно, ведь когда я копался в сознании Волшебницы, то натолкнулся на целый ворох ваших философских бесед, которые нашёл очень даже занимательными. Особенно мне понравилось наблюдать за твоим интеллектуальным ростом от классического троечника до живо интересующегося всеми аспектами знатока. Всё-таки в ваших школах дают неправильное образование: тебе ставят тройки из-за того, что ты плохо решаешь задачи по физике, химии, математике и прочим предметам. А ведь если разобраться, то абстрактное мышление намного важнее, а ты им владеешь на пять с плюсом. Если вашему отличнику рассказать о возможности создания параллельного мира в домашнем туалете, то он сначала не поверит, а потом сойдёт с ума. Ты же не только всё понял, но даже и применил.
Парень пристально посмотрел на Повелителя и многозначительно промолчал.
-Да ладно тебе, можешь не притворяться! Я ведь уже знаю, где находится ваша альтернативная планета. Конечно, вы хорошо закодировались, поэтому войти туда невозможно, но это пока. По размерам она не очень большая, можно даже сказать, что компактная. А ещё я знаю, что она представляет собой квадрат с огромной пустотой внутри, притом земные физические законы там не действуют, поэтому упасть в пропасть невозможно.
Валера всё ещё молчал, но был уже на грани отчаяния: все его хитроумные попытки обезопасить друзей провалились. Он ещё не успел попасть во дворец врага, а тот уже разгадал его планы.
-Да ты так не волнуйся! Они сами виноваты в том, что предали меня, поэтому сполна понесут наказание. Конечно, никто из них в живых не останется, но если хочешь, то я могу создать их идентичные копии. Только сразу так закодирую их память, чтобы они даже не думали о предательстве.
-Хочешь сказать, что сделаешь своего рода клонов, которые будут внешне похожи на них, но навсегда потеряют индивидуальность? - спросил парень.
-А ты быстро соображаешь, особенно если учесть, что простой смертный. Кстати, сколько раз за всё это время проводились улучшения твоего головного мозга?
-Достаточно!
-Достаточно для чего? Для того чтобы сойти с ума? Парень, я предлагаю тебе отдать его мне на изучение, ведь ещё неизвестно, что с ним станет лет через сто. Конечно, ты предполагаешь, что я хочу завладеть им, чтобы ты уже никуда не делся. Не спорю, это моё первоочередное желание, но я ведь также хочу и помочь. К тому же, мне ещё никогда не приходилось иметь дело с магом-человеком.
-Не волнуйся за меня, я буду постоянно обновлять свой головной мозг. Ну, а если что-то пойдёт не так, то умру, не дожив до своего тысячного юбилею. Думаю, ты не сильно расстроишься, - сурово заметил Валера.
-Чувствую, что мы с тобой подружимся.
-Ты не можешь чувствовать.
-Просто, я неправильно выразился.
-Прекрати, ты сделал это намеренно, что навести меня на определённые мысли. Ошибки в речи бессмертного существа невозможны, так как ты за одну секунда можешь наговорить столько, сколько человек за всю жизнь не успеет наболтать. Ведь при желании меняется всю: стиль, манера общения, тембр голоса.
-Ну, а что тебе мешает это делать?
-А зачем? Вот если бы я вернулся к людям и начал их удивлять своими способностями… А среди стандартных существ и подлых вассалов эти умение ни к чему.
-Знаешь, тебе следует поработать над заклинаниями, раскрывающими иллюзии. И дело даже не в том, что ты уже два раза попадался на них. Просто, сейчас мы находимся у меня во дворце, все твои войска расположены в казарме, а ты до сих пор наивно полагаешь, что бродишь по густым джунглям. Как-то это несолидно выглядит: такой могущественный маг, а обманут как дитя, - сказал Повелитель.
Тут же исчезли деревья, лианы и ядовитые змеи, плодородная почва под ногами оказалась мраморным полом, а место диких обезьян заняли верные слуги мага.
-Столь мастерская иллюзия стоит больших затрат Энергии, - заметил Валера.
-Если долго практиковаться в этом направлении, то можно минимизировать потери. Думаю, вы проходили это в школе. У вас же есть базовый курс экономики?
-Есть, только она здесь ни при чём. Я понять не могу, зачем вкладывать Энергию в иллюзии. Это же неперспективно, ведь даже если ты создашь огромную призрачную армию, то это нисколько не испугает врагов. В конце концов, у бессмертных нет эмоций.
-Верно, но у стандартных существ есть хозяева, которые получают информацию с поля битвы. Подумай, пошлют ли они свою армию, если узнают, что я выставил против них орду, превышающую по количеству раз в десять. Думаю, ответ очевиден.
-А меня ты научишься такому?
-Без проблем! Это тебе понадобится, если захочешь управлять огромной территорией при ограниченных ресурсах. Ты же не веришь во все эти бредни, что я обладаю армией размером с население этой планеты?
-Вообще-то я предполагал, что это преувеличение, но всё же считал тебя достаточно могущественным, чтобы держать ограниченный контингент во всех горячих точках.
-А ты хоть когда-нибудь задумывался, зачем мне это надо? Энергию я получаю не от территории, она генерируется автоматически. Количество Душ зависит оттого, скольких живых существ я убью. Ну, кто правильно ответит? Нужна мне вся планета в качестве вотчины?
-Если вспомнить слова Волшебницы, то она говорила, что магу достаточно помещения, меньше туалета в квартире стандартного типа. Выходит, у тебя вообще нету войск?
-Ну, не надо перегибать палку! Хочешь сказать, что за тысячелетия я не собрал себе многомиллионную армию? Обижаешь, Валера! Суть в том, что вся она сосредоточена вблизи меня, а если возникают сложности, то эти существа телепортируются на места иллюзий и сражаются, поэтому и возникает обманчивая видимость того, что по всему миру у меня расположены войска.
-Может, я всё-таки задам свой вопрос относительно людей и бессмертных?
-Попробуй, но учти, что ты не сможешь рассказать это другим.
-Почему? - удивился Валера.
Он надеялся, что, узнав правду, сможет найти слабое место всех магов, чтобы затем не только расправиться с Повелителем, но и уничтожить всех его вассалов. Когда с ними будет покончено, то придёт очередь перебежчиков, которые сначала были на стороне врага, а когда тот стал терпеть поражение, перешли на сторону Валеры и друзей. Словом, планировалась священная война с вселенским зло, война всех против всех, которая, по идее нашего героя, должна была закончиться полным уничтожением бессмертных существ. Вот тогда-то он станет настоящим Мессией, который дарует человечеству великую силу - магию. Теперь же парень чувствовал, что если Повелитель ещё не знает его истинных намерений, то, по крайней мере, догадывается, поэтому всей правды не раскроет.
-Магическим образом я закодирую своё сообщение, чтобы о нём никто не узнал. Знаешь, это как в компьютере, когда программа удаляется, а потом чистится реестр, чтобы убрать корешки, последнее напоминание о продукте. Будь уверен, я постараюсь так, что в твоей голове даже ссылок на эту беседу не останется.
-Да я-то и не собирался никому рассказывать такие секреты. Тем более что теперь это делать бессмысленно, ведь я нахожусь на твоей стороне.
-Хорошо, тогда внимательно слушай! - сказал Повелитель и начал свой рассказ.
А в это время друзья Валеры с бешеной скоростью бродили по зале дворца Македонского и нещадно обвиняли друг друга:
-Я же говорила, что надо что-то делать, а вы всё спустили на тормоза.
-Ты же была его подругой, почему же тогда не отправилась с ним? Вернулась бы к своему хозяину, бросилась на колени и просила прощения?
-Прекрати, Александр, а то я пущу в тебя огненный шар.
Перепалка между магами достигла апогея, поэтому Афродита решила вмешаться:
-Хватит, а то вы действительно начнёте воевать друг с другом. Теперь, когда мы лишились столь могущественного союзника, нам надо скорее залатать эту брешь. Тут есть три варианта, каждый из которых кажется неисполнимым. Первый - остаться дружной командой и усилиться; второй - найти точно такого же мага, который смог бы отчасти заменить Валеру; третий - отправиться по миру в поисках многочисленных союзников, которые вкупе смогли бы восстановить баланс сил.
-Бред! - воскликнул император.
-Что именно бред? - уточнила богиня любви.
-Всё! За такой короткий срок усилиться сами мы не сможем, найти ещё одно такого же кудесника тоже невозможно, а искать поддержки у толпы слабаков просто бессмысленно. Так мы превратимся в Повелителя, который существует за счёт своих вассалов. Присоединилось десять - он на коне, предало несколько ключевых - сражение проиграно.
-А как насчёт того, чтобы самим стать сеньорами? Зачем нам какие-то сомнительные союзники, когда теперь мы знаем способ удержать вассала от предательства. Валера всё-таки был способным магом, поэтому его вариантом с часовым механизмом внутри вассала может подойти. Представьте, если у каждого из нас будет столько же подданных, как и у Повелителя. Ведь получается, что в целом мы будем сильнее в три раза, это как минимум. А если учесть, что все слабые кудесники тоже против него, то получится, что и сомневающиеся вассалы будут предавать Повелителя и переходить на нашу сторону. Здорово? - предложила Волшебница.
-А вот в это что-то есть! Только надо как следует продумать заклинание, чтобы не получилось так, что враг нарочно спровоцирует акт предательства, в результате чего все наши вассалы по цепочке начнут взрываться, - одобрил идею Македонский.
-На этот счёт можешь не волноваться! Если даже простой смертный придумал такую схему, которая всё это время безотказно работала, то думаю, что мы сможем довести её до ума.
-Как ты можешь говорить подобным образом о своём лучшем друге? В конце концов, он был самым могущественным магом среди нас, поэтому твоё заявление о том, что он простой смертный звучит довольно глупо, - возмутился Александр.
-Я просто неверно выразилась. Никогда бы не подумала, что ты станешь за него заступаться, ведь в последнее время именно Валера был нашим предводителем, а ты оставался императором номинально. Тут, кстати, повелитель был абсолютно прав, ведь никакой империи не существует уже тысячи лет, а ты до сих пор живёшь тем временем.
-Волшебница, давай не будем о грустном! Я знаю лишь то, что это Валера - необыкновенный человек, поэтому его следует спасти. А если уж говорить откровенно, даже если он и отберёт у меня пальму первенства, то я не сильно расстроюсь. Не так обидно проигрывать сильному сопернику, которого уважаешь. А вот ты, я вижу, сильно преувеличивала величину дружбы с ним.
-У людей нет такого понятия как оценка чувств. Нельзя в цифрах выразить насколько мы были дружны. Знаю лишь одно, что мы с ним пережили немало моментов, которые навсегда останутся в нашей памяти. Между прочим, именно я создала Валеру, какой он сейчас есть. Поэтому мне безумно приятно наблюдать за его победами и горько видеть его подлые поступки.
-Где ты нашла подлость?
-Вспомни его отношение к родственникам.
-Ты лучше вспомни самих родственников! Это ведь ещё те твари, которые вообще не имеют право существовать на этой планете. Надо радоваться, что Валера не превратился в таких сволочей, как они. Кстати, мы совсем забыли о том, что где-то в Антарктиде под грудой развалин находятся криогенные камеры с этими самыми существами.
-Может, разморозить их, стереть отдельные моменты из памяти и вернуть на прежнее место?
-Да пошли они! Пусть и дальше там лежат, - беззаботно отмахнулся Македонский.
-Знаешь, мне сразу же вспомнился один фильм, который мы смотрели с Валерой. Смысл в том, что экспедиция в Антарктиде нашла доисторическое существо, которое вселяется в организмы, размножается, потом находит новое тело и так до бесконечности. Конечно, сейчас это может показаться глупым, но думаю, что Валериных родственников можно сравнить с тем паразитирующим существом, которое, в конце концов, удалось уничтожить. Ему, кстати, было миллион лет или даже больше. А фильм назывался “Нечто” от культового режиссёра Джона Карпентера. По крайней мере, парень говорил, что у землян он считается таковым, - улыбнулась Волшебница.
-В принципе, такое возможно, так как люди с годами делают всё больше открытий, поэтому рано или поздно доберутся и до этого места. Вот так и рождаются легенды об инопланетянах, которые прилетают из других галактик и оставляют здесь свои корабли. Ведь все наши развалины с годами деформируются, поэтому запросто могут сойти за сооружения внеземной цивилизации. Просто, людям нравится сказка о том, что они не одни на всём белом свете, - грустно сказал император.
А тем временем в величественном дворце Повелителя Валера увлечённо слушал рассказ хозяина и не забывал задавать уточняющие вопросы. Маг, подобно мудрому наставнику, с удовольствием отвечал на них и вновь продолжал:
-В человеческих легендах о богах очень много необъяснимого, так как люди привыкли верить в чудо. В наших, если ты заметил, ничего такого нет, ведь мы-то существа думающие. Именно поэтому ни в одном мифе нельзя найти какой-нибудь факт, который позволил бы усомниться в правдивости сказанного. Мы ведь даже используем не человеческие определения вроде “легенда”, “миф”, “сказание”, а стараемся употреблять “история”, так как в них нет вымысла.
-Одна лишь такая история, как ты выражаешься, всё-таки вызывает у меня смутное сомнение.
-Я так понимаю, это как-то связано со мной?
-Да, своего рода сотворение мира только с позиции бессмертных существ. Слишком уж туманно выглядит оправдание о какой-то Оси Земли. Знаешь, я всё-таки не Гитлер, а ты даже не Гиммлер, поэтому все эти оккультные штучки кажутся лишними.
-Ты напрасно сомневаешься! Что именно тебя интересует? Твоё стремление постичь нашу сущность заставило тебя сдаться и вступить в контакт со мной, поэтому я не могу не удовлетворить твоего любопытства. Только учти, что ты вряд ли узнаешь что-то новое, ведь за столько веков даже самая секретная информация стала общедоступной.
-А почему ты тогда сказал, что будешь шифровать нашу беседу?
-Ну, так остались же ещё те темы, которые находятся под семью замками. Я надеюсь, что ты затронешь именно их.
-Хорошо, тогда скажи мне честно: Повелитель и Прародитель - это разные существа?
-Да!

Ответственное решение

-Македонский, если ты думаешь, что я настолько глуп, что сам телепортировался сюда, то хочу тебя расстроить. Да, за последние годы я утратил свои силы, но не разум. К твоему сожалению, мудрее меня существа на этой планете нет, ведь именно поэтому вы до сих пор не можете меня уничтожить. С вами говорю я, Повелитель, но только я делаю это не в заснеженной Антарктиде в руинах твоих зданий, а у себя во дворце. Кстати, хочу заметить, что твои шпионские штучки мне понравились. Маг моего уровня без труда их заметит, но не уничтожит, так как они обладают внутренним зарядом, который может причинить ущерб даже моему телу. Но вообще-то я хотел поговорить со всей вашей компанией, чтобы потом не было никаких недомолвок и разногласий, - сказал образ мага.
-Ну, теперь мы все в сборе. Говори, что тебе надо!
-Что-то слишком долго вы ходите, я уж подумал, что твои друзья отказались со мной беседовать. Или ты им ничего не сказал? Решил сделать сюрприз? Ха-ха, судя по их лицам, он удался.
-Хватит! Что тебе надо? - завелась Волшебница.
-О, моя юная ученица! И чего это ты сегодня такая нервная?
-Повелитель, слушай, она права. Если тебе не с кем пообщаться, то позови своих вассалов, которые с превеликим удовольствием наговорят тебе комплиментов. А мы, между прочим, не собираемся тебе угождать, нас, знаешь ли, дела ждут, - сказал император.
-Скажи, Александр, а ты до сих пор считаешь себя императором несуществующей империи? Почему бы тебе не отказаться от этого титула?
-Всё, с меня хватит. Я закрываю канал, так как не намерен тебя слушать.
-Хорошо, я перейду к делу. Итак, из-за ваших рейдов я потерял много существ, а значит и Душ. Однажды вы даже предприняли смелую попытку убить меня, но она у вас с треском провалилась. Теперь же я застиг вас врасплох, когда определил местонахождение лагеря, убил весь гарнизон и сровнял с уровнем моря все здания.
-Одно небольшое уточнение! Мои войска и жилище не пострадали, - с улыбкой сказал Валера.
-Я знаю! А ещё я знаю, кто находился внутри юрты. Это был слабый вассал и кучка охранников. Все они приняли прозрачный облик, чтобы их не заметили стандартные существа. Если говорить честно, то довольно глупо думать, что такие меры безопасности спасут их от моего карающего взгляда. Как только я узнал, где же вы теперь обитаете, то сразу же детально рассмотрел каждое здание. В твоём мне больше всего привлекла простота и странный маг. Почему странный? А потому, что у него были очень слабые деструктивные заклинания, целый ворох камуфляжных, а его бессмертная сущность, способная синтезировать Энергию и накапливать Души, была окутана магическими нитями. Знаешь, мне это напомнило животных глистов, которые вытягивают последние соки из хозяина. Немного поразмыслив, я создал специальное заклинание, которое установило, кто же это такое. Оказалось, что этот бедолага когда-то повстречался на твоём пути и попытался убить, но ты обезвредил его и даже напугал, что непохоже на бессмертных существ. Видимо, ты просто подавил его своим набором деструктивных заклинаний, которыми напоследок наградила тебя Волшебница. В любом случае, тебе удалось подчинить его волю, а для большей уверенности ты внедрил в него настоящий часовой механизм. В случае измены вассал тут же погибал, его Энергия пропорционально распределялась между твоими существами, а Души оставались на месте происшествия под особой магической защитой. Не могу не похвалить, так как даже для бессмертного существа это довольно хитроумный план.
-Большое спасибо, но всё это я знаю и без тебя, - ухмыльнулся юный маг.
-А знаешь ли ты, что твой вассал у меня? - захохотал Повелитель.
-Ты блефуешь, так как он стоит рядом со мной. Сейчас я махну рукой, чтобы он снял с себя невидимый покров. В конце концов, глупо скрывать от друзей такую подробность.
-Ну, вообще-то я догадывалась, - сказала Волшебница, которой долгое время не давало покоя то обстоятельство, что простой смертный беспрепятственно владеет магией.
-Кстати, я тоже! Помнишь тот случай, когда ты не смог забрать Души существ Повелителя? Я тогда ещё удивился, что такой могущественный маг не может на месте создать заклинание. Видимо, в тот момент ты телепортировался в юрту, а твой вассал создал его и передал тебе, - догадался император.
-Вот видишь, они всё равно рано или поздно узнали бы, поэтому ты не открыл им Америку, - торжественно заявил Валера.
-И, тем не менее, он у меня. Ты же прекрасно понимаешь, что в моих руках находится резервуар с твоей Энергией и Душами. А если говорить откровенно, то от этого хилого вассала зависит, сможешь ли ты и дальше оставаться могущественным магом или канешь в лету.
-Да вот же он! - крикнул наш герой и показал на мага, стоящего за спиной.
-Ага, а теперь смотри и удивляйся, - самодовольно протянул Повелитель, после чего взмахнул рукой.
На первый взгляд ничего не изменилось, лишь вассал Валеры стал тускнеть, а вскоре и вовсе исчез. Парень уже второй раз наступил на одни и те же грабли - магия иллюзии вновь ввела его в заблуждение. Но теперь его волновала не собственная глупость и неосмотрительность, а дальнейшая судьба.
-Можешь ничего не говорить, я наперёд знаю все твои мысли. Одно скажу сразу: если будешь послушным мальчиком, то не только останешься в живых, но и приумножишь свою силу. Учти, что с твоими друзьями тебе этого никогда не достичь, так как они пугаются твоего магического потенциала. Согласись, что им не к лицу общаться с простым смертным, который с каждым днём всё больше обходим почти по всем показателям, - каверзничал Повелитель.
-Что я должен сделать? - сурово спросил Валера.
-Ничего особого, просто переходи на мою сторону, - невозмутимо ответил маг.
Находящиеся во дворце сначала зашумели, а потом резко замолчали. Откровенно говоря, каждый понимал, что когда-то такое случится, но только не сейчас. Ведь создана целая вселенная, резервуары полны Энергии, а Душ хватило бы на воссоздание населения Китая, поэтому о предательстве Валеры никто и не помышлял.
-Ребята, слушайте меня внимательно! Мысленно разговариваем только по самому засекреченному каналу, чтобы не выдать своих истинных планов. Сейчас будем тянуть резину, а сами выясним, где же находится мой вассал, - быстро сообщил Валера.
-Значит, ты не собираешься нас предавать? - удивился Македонский.
-Александр, как тебе не стыдно!
-Ну, а что тут такого! Ведь перед лицом такой опасности люди готовы поступить как угодно подло. Понимаю, что ты хочешь казаться таким же бессмертным существом, как и мы, но сущность-то у тебя человеческая. Словом, я удивлён, что ты собираешься что-то предпринимать вместо того, чтобы банально перейти на сторону врага.
-Ещё одно такое нелестное высказывание в мой адрес, и я последую твоему предложению, - усмехнулся Валера.
-Ну, чего же вы замолчали? Давайте решать, а то я могу перестать быть таким терпеливым. Убью твоего вассала, а потом и за друзей примусь, - подал голос Повелитель.
-Конечно, я не отступник, который готов предать своих друзей ради сомнительной перспективы стать ещё могущественнее, но дело в другом. Если я не соглашусь, то моя магическая карьера будет пущена коту под хвост. А без неё вы меня сами выбросите, уж я-то знаю. Короче, если вы меня осудите, то мне уже плевать. В конце концов, я человек, поэтому предательство у меня в крови, - врал наш герой, в то время как маги усиленно пытались установить местонахождение его вассала.
-То есть ты согласен? - немного удивился враг.
-Вообще-то нет, но ты не оставляешь мне выбора. Знай, что я буду служить тебе верой и правдой, но никогда не пойду против своих друзей. Пошли меня куда угодно, но только не заставляй идти против совести. В противном случае я выбираю смерть, - высокопарно подытожил парень.
-Нет проблем, я даю тебе слово бессмертного существа, что ни ты, ни твоя магия и существа не будут участвовать в битвах против этих магов. Кстати, чтобы усилить тебя, я уже сейчас подготавливаю для тебя вассалов, которых ты потом будешь использовать по своему усмотрению. Хочешь, продолжай делать и них резервуары; хочешь, развивай в убийственные машины, которые по мощности сравняться с тобой. Словом, я даю тебе полный карт-бланш, а в ответ требую лишь подчинения. Учти, что на этот раз я не допущу прежних ошибок, поэтому в случае предательства уничтожу тебя на месте. Если же всё будет в порядке, то проживёшь ты сотню лет как один день, а за ней ещё череда таких же. Думаю, тебе понравится быть бессмертным.
-Валера, он находится на десятом подземном этаже дворца Повелителя. Там повсюду магические наблюдательные камеры, датчики, а также около сотни охранников. А к твоему вассалу подведено куча детонаторов, поэтому в случае тревоги он туту же прекратит своё существование, - по-солдатски отрапортовала Волшебница.
-А зачем ему столько этажей? - искренне удивился парень.
-Не знаю, но на твоём бы месте я не задавала таких глупых вопросов. Лучше скажи, что будем делать. В конце концов, это твой вассал, поэтому нам бы не хотелось погубить тебя своими неловкими движениями.
-О чём ты говоришь? Вы же бессмертные, которые могут обрабатывать по несколько миллионов умственных операций в секунду. Неужели сами не можете выбрать оптимальный вариант?
-В том-то и проблема, что сейчас нужна человеческая интуиция. Мы не обладаем достаточной информацией, поэтому на текущий момент нам не представляется возможным спасти твоего вассала.
-Иными словами, вы капитулируете?
-Да, мы пасуем, сдаёмся, поднимаем руки вверх… Называй это как хочешь, но пойми нас правильно. Мы информационные существа, поэтому оцениваем ситуацию по полученным данным. Увы, все они говорят о том, что выхода нет.
-Хорошо, в таком случае я сам спасу его. Правда, для этого мне придётся проникнуть в логово врага, но сделать это, оставаясь незамеченным, практически невозможно, поэтому я приму его предложение, а через некоторое время вернусь к вам.
-С ума сошёл! Да ведь он тебя уже никогда не отпустит.
-Да кто же будет разрешения-то спрашивать? Я разовьюсь, а потом убегу сам, а также прихвачу за собой обещанных вассалов. Думаешь, мне это не под силу?
-Знаешь, я не уверена, что ты вернёшься…
-Слушай, или ты предлагаешь что-то дельное, или не морочишь мне голову. Вам же требуется человеческая интуиция? Так вот она говорит мне, что надо поступать именно таким образом.
Волшебница понимала, что её друг прав, отчего становилось ещё тоскливее. Всё-таки она всю свою сознательную жизнь была всего лишь исполнительницей воли Повелителя, поэтому не могла даже и мечтать, что когда-то станет такой могущественной. А если учесть, что она добилась этого при непосредственном участии Валеры, то получалось, что всего она добилась не сама, а через кого-то. Даже теперь Волшебница работала в команде, где ведущую роль играл простой смертный, а она, будучи его самым близким другом, выглядела на таком ярком фоне слишком бледно.
-Да ведь они и считаются со мной лишь потому, что мы дружны с Валерой. В принципе, Афродиту тоже не особо ценят, но зато у неё много Энергии и Душ. Короче, из всей нашей компании истинно сильными являются Македонский и Валера, только последнему нету и пятидесяти лет, а император прожил столько, что даже не может установить точное количестве лет. Вернее, не хочет, так как от такой огромной цифры ему становится не по себе, - размышляла Волшебница.
-Я могу прямо сейчас телепортироваться к тебе? - спросил Валера.
-Да, заодно можешь захватить ценные вещи, если таковые имеются, - обрадовался Повелитель.
-Армия входит в число полезных вещей?
-Конечно! Ведь ты же не собираешься идти напролом против всех моих врагов? Понимаю, что ты могущественный маг, но нужны и те, кто будут прикрывать тебя и принимать удар на себя.
-Тогда я сначала перемещу армию, а затем и сам отправлюсь, но только в то место, координаты которого я сейчас передам.
-Зачем так сложно? К чему эта конспирация? Решил поиграть в шпионов и разведчиков? Или просто боишься, что я установлю место вашей новой базы? Не волнуйся, я в любом случае сделаю это. Вопрос времени, знаешь ли, - усмехнулся Повелитель.
-Это мы ещё посмотрим! - взбесился Македонский, который понимал, что его злейший враг уже никогда не отпустит Валеру обратно.
-Спокойно, Александр! Тем не менее, он прав, поэтому я настаиваю на своём решении. Я пробыл с этими магами достаточно, поэтому лучше знаю, на что они способны, - сказал Валера.
-Ладно! Передавай мне координаты, а через секунду там будут мои элитные войска. Это на то случай, если твои друзья захотят перехватить тебя. Знаешь, они хоть и бессмертные, но порой такие наивные. Наверняка они сейчас в своих головах вынашивают план скорейшего спасения тебя и твоего вассала из плена.
-А ты действительно мудрый маг, - серьёзно заметил Валера, после чего повернулся к друзьям и на прощание протянул им руки.
Маги бросились к нему, стали жаться всем телом и даже отталкивать друг друга, чтобы напоследок как следует пожалеть юношу. Такая сентиментальность чрезвычайно растрогала нашего героя, который стал задумываться о том, что долгое общение с людьми превращает бессмертных существ в эмоциональных. Хотя Валера и не загадывал ничего на будущее, но в его планах уже было проведение исследований по данному вопросу.
-Ведь они сами не знают правды, так как она может сломить их волю. Всё знает лишь Прародитель, но меня терзают смутные сомнения, что Прародитель и Повелитель - это не одно и то же лицо, - мысленно оправдывал себя парень, думая, что только в стане врага сможет найти ответы на интересующие его вопросы.
-Хватит, а то я сейчас расплачусь, - съехидничал Повелитель.
-Тебе никогда этого не понять, так как ты бесчувственный деспот! Да, мы информационные существа, но это ещё не значит, что мы не способны привязаться к человеку. Ты же будешь его использовать, а потом постараешься уничтожить, когда поймёшь, что он стал чересчур сильным для тебя. Уверен, что ты будешь посылать его в самые жаркие битвы, чтобы он сам погиб. А если такого не произойдёт, то сам же вонзишь клинок в его спину, - заявил Македонский.
-Поживём - увидим, как говорят полюбившиеся вам люди. К тому же, вы ведь сами рано или поздно сделали бы это. А сейчас вас злит, что весь его магический потенциал будет направлен на усиление моего могущества. Получается, что косвенно он будет участвовать в вашем тотальном уничтожении, - зло улыбнулся враг.
Исчез Валера, его армия, а через секунду и изображение на экране. Дисплей стал медленно, чуть поскрипывая, поднимать вверх, но никто не обратил на это внимания.
-Мы его потеряли и, боюсь, навсегда, - печально заметила Волшебница.

Новый дом

Пока наш герой искоренял вселенское зло, его друзья с несколько поредевшей армией пытались спасти величественные здания.
-Эх, жаль будет, если они уничтожат ту триумфальную инсталляцию, которую мы делали вместе с Валерой. Чёрт, а ведь десятиметровую арку, инкрустированную сапфирами, рубинами и алмазами уже порушили, изверги, - огорчился Македонский.
-А того многотонного золотого слона уже взорвали на мелкие кусочки? Или эта золотая пыль из другой величественной скульптуры?
-Чёрт, прямо на глазах рушится моя империя!
-Не волнуйся, Александр! В конце концов, это всего лишь архитектура, притом слишком пышная и помпезная. Я понимаю, что всего этого ты набрался от людей, но давно хотела тебе сказать, что надо быть скромнее. Знаешь, как говорят в России: будь проще, и к тебе потянутся люди.
-Очень смешно, Афродита! А тебе было приятно, когда фашисты рушили твои храмы в Греции?
-Ах, давай закроем эту тему, - богине стало не по себе, поэтому она стремительно переместилась в другую, не менее жаркую часть поля боя, чтобы не думать о грустном.
Почти все здания пострадали в той или иной мере, лишь скромная юрта Валеры осталась нетронутой. Аналогичная ситуация была и с гарнизонными войсками, которые героически сражались с врагами и первыми же погибли. Небольшой элитный отряд нашего героя стал невидимым, засел в крохотном здании и окружил Вассала, на то случай, если его всё-таки обнаружат. Это было очень непохоже на юного мага, который в битвах всегда отличался особой храбростью и бесстрашием. Видимо, сказывалось то, что от его хилого вассала зависело всё его магическое будущее.
Вскоре вражеские войска были уничтожены, а Души собраны и поделены в соответствии со статистикой. Император принялся обходить свои владения и с горечью заметил, что некогда красивые здания теперь больше всего похожи на доисторические руины каких-то диких племён.
-Сколько же мне понадобится Энергии, чтобы всё это восстановить, - сокрушался он.
-Да ладно тебе, зато теперь мы не витаем в облаках. Это раньше мы наивно думали, что Повелитель не знает нашего местоположения, а теперь самое время заняться обороной, - успокаивала его Волшебница, которая понимала, что лучше покинуть это обнаруженное место, чем постоянно отражать атаки врага.
-Я понимаю, к чему ты клонишь. Это место больше небезопасно, поэтому следует оставить всё, как есть, а самим отправиться в поисках лучшей судьбы. Я вас буду водить по миру, как Моисей евреев по пустыне. Только вот не обещаю, что сорок лет, ведь мы бессмертные, поэтому сорок веков - это как минимум.
-К чему все эти пессимистичные речи? Ребята, я вас не узнаю, - улыбнулся Валера.
Оказывается, он уже несколько минут назад победоносно закончил сражение, а теперь стоял позади друзей и с ухмылкой слушал нытьё богов.
-А вот и наш победитель, - ехидно заметил император.
-Да, я действительно уничтожил всех врагов.
-Разумеется, на это раз ты получишь больше половины всех Душ.
-Если быть точнее, то 85%, - гордо поднял голову наш герой.
-Я так понимаю, что скоро ты будешь выступать сольно. Зачем тебе гастролировать с неудачниками, которые даже не могу защитить свой собственный дом, - говорил Македонский.
-Давайте успокоимся, а то Александр мне сейчас напоминает расстроенного ребёнка. Вы же боги, которые всё могут. Сейчас мы все вместе примем правильное решение.
-Отлично, теперь человек у нас за главного, - зло рассмеялся император.
Друзья с укором посмотрели на него: недопустимым было заострять внимание на том, что Валера - простой смертный. Ведь любой воспитанный человек никогда не пошутит относительно маленького роста, большого веса или некрасивого лица собеседника. Подобной этики придерживались и бессмертные существа.
-Ладно, прошу меня извинить! Надеюсь, Валера выше того, чтобы обижаться на моё брюзжание, - печально улыбнулся Македонский.
-Конечно, ведь я уже столько времени общаюсь с великими магами, что сам стал кое-что понимать.
Этими словами наш герой обезоружил бессмертных существ, которые всё больше стали задумываться о том, что простой смертный по многим показателям обходит их. Конечно, глупо предположить, что император завидовал парню, ведь у него по определению не было чувств, но с рациональной точки зрения Александр понимал, что его достоинство ущемлено.
-Как возможно такое, что человек, который даже не может самостоятельно накапливать Энергию и Души, стал таким могущественным магом? Ему ведь нету даже и пятидесяти лет, а по мудрости он может сравниться чуть ли не с Повелителем, - думал он порой.
Маги бурно обсуждали дальнейшие планы, но так ни к чему и не пришли. Император не собирался покидать свою землю, которая за эти годы стала ему родной.
-Да это же даже не земля! Лёд, голый лёд, - удивлялась Афродита и предлагала переместиться в её Африку, по которой она соскучилась.
-Ну, ты же сама говорила, что там полно вассалов Повелителя, - сказала Волшебница.
-Ничего страшного, они очень слабые. Мы без труда справимся с ними.
-Это же глупо! Антарктиду мы считаем небезопасной, так как не хотим постоянно отражать атаки врага, а в Африку переедем лишь потому, что там эти враги могут оказаться слабее. А если это такой трюк? Мы сейчас туда телепортируемся, а там повсюду элитные войска Повелителя, что тогда? - здраво рассуждал Валера.
-В таком случае предложи свой вариант, умник, - обиделась богиня любви.
-Да всё просто! Мы создадим параллельный мир, который будет иметь связь с четырьмя портала, по числу участников. Каждый сможет выбрать место самостоятельно, то есть никто ничего не будет иметь против Антарктиды, Африки и прочих локаций. Кстати, мы даже имеем право не разглашать истинное местоположение порталов, чтобы не подвергать друг друга опасности. Непосредственно сам параллельный мир будет находиться на равном расстоянии от всех четырёх точек. Получается что-то вроде точки окружности или вроде того. Разумеется, придётся потратить немало Энергии, чтобы как следует закодировать это место, но думаю, что совместными усилиями мы одолеем это.
-Гениальный план! - первым воскликнул Македонский, который был искренне восхищён такому очевидному решению.
Вообще-то императору понравилось то обстоятельство, что он может беспрепятственно расположить портал в Антарктиде. Загадывая наперёд, он уже представлял, как время от времени будет появляться здесь и реставрировать здания, чтобы потом всё равно переместиться сюда на вечное поселение.
Афродита тоже осталась довольной, так как она хоть и скучала по Африке, но возвращаться туда не хотела, так как знала, что враги не дремлют.
-А там, в параллельном мире, я смогу создать прообраз тропический джунглей, добавлю пустыню с золотистым песком, напущу кровожадных зверюшек. Главное, что там точно не будет врагов, которые так и норовят скинуть меня с трона, - думала она.
Лишь Волшебница пребывала в несколько подавленном состоянии.
-За тысячелетие я даже не нажила себе место, в которое следует поместить портал. Можно, конечно, в храм Афродиты или в бункер Валеры, если они будут не против. Ладно, не буду думать о грустном, а то все так счастливы и довольны, - размышляла девушка.
-Ребята, даю на всё про всё лишь полчаса. За это время мы должны не только расставить порталы, но и создать собственную вселенную. Только не забудьте, что безопасность превыше всего, поэтому делайте порталы невидимыми, шифруйте каналы связи, словом, ведите себя соответствующим образом. Новое место мы сделаем квадратом с кругом в центре: каждый квадрат будет иметь своего хозяина, а центр останется общим. Ну, мы ведь уже привыкли собираться во дворце Александра, поэтому не стоит прекращать традицию. К тому же, тогда не возникнет вопроса, кто же из нас четверых главнее, - казалось, что наш герой продумал всё на свете.
Когда все приготовления были сделаны, то друзья взялись за руки и перенеслись в ими же созданное место. Там они долго спорили, каким же должен быть центр, поэтому сошлись на том, что он пока останется зияющей космической пустотой.
-Давайте хотя бы травку постелем, а то как-то неудобно, что посреди идеальной поверхности расположилась дыра, как в зубе, источённом кариесом. Вдруг туда ненароком кто-нибудь упадёт, - предложил Валера.
-Не волнуйся, поскольку это теперь наша планета или что-то в этом роде, то все физические законы мы напишем сами. Думаю, что стоит принять такой, по которому вакуум приравнивается к твёрдой поверхности. Тогда мы сможем спокойно ходить по пустотам и не бояться, что куда-то провалимся, - успокоил друга Македонский.
Подобно Богу из христианской религии маги творили свой мир, не считаясь со временем и затратами Энергии. Каждого обуял дух соперничества, который заставлял придумать что-то вычурное и помпезное, чтобы поразить воображение другого. Это было бессмысленно, так как никаких эмоций маги не испытывали, а единственный человек из всей этой компании уже настолько привык ко всяким странностям в магическом мире, что теперь сам перестал удивляться. Поскольку Валера был существом на много порядков ниже друзей, то не смог создать тысячи непохожих друг на друга инсталляций инопланетного происхождения.
-Зачем изобретать велосипед, если его уже давно придумали? - справедливо рассудил он, поэтому на своём участке полностью воссоздал нынешний мир, лишь с небольшими поправками.
Территория нашего героя больше всего напоминала крохотную европейскую страну вроде Люксембурга, Лихтенштейна и иже с ними. Всюду была сочная зелень, аккуратно подстриженные газоны и благоухающая чистота.
-Эх, если всё это видели мои родители, - грустно подумал парень.
Странно, но только сейчас он вдруг вспомнил о них, отчего моментально сделалось тоскливо. Мама с папой очень часто говорили о том, что они родились не в той стране, что хотели бы жить в Европе, словом, постоянно жаловались на судьбу. Это беспричинная злость на родину передалась и Валере, поэтому сейчас он создал место, которое меньше всего походило на его родной город. Здесь не было мусора, развалин, назойливых мух, комаров, клещей и даже бездомных животных. Этот мир был настолько стерилен, что казалось, будто это картинка, с рекламного проспекта очередного туристического предложения.
-Да, как-то тут безлюдно. Ну, в том смысле, что безжизненно, - заметила вошедшая Волшебница.
-Ты считаешь?
-Ну, всё безумно красиво, можно сказать, что идеально, но, тем не менее, этот образ не имеет ничего общего с настоящим миром. Ты ведь тоскуешь по своей старой жизни?
-С чего ты взяла?
-Так ведь то здание - это же твоя школа. Конечно, она намного красивее, чем в жизни, на приусадебном участке растут цветы, а не сорняки, но узнать можно. Наверное, там и парты чистые?
-А то! - усмехнулся парень.
-Знаешь, а я не только не создала свой мир, но даже место для портала не выбрала.
-Почему? - удивился юноша.
-Нету такого места, в котором бы мне хотелось бы остаться навечно. Хорошо Македонскому, который свято верит, что Антарктида - это именно то, о чём он мечтал все эти тысячелетия. Афродита тоже хороша - сначала жила в Греции, потом перебралась в южные края, а теперь на своём участке разводит ягуаров и носорогов. Кстати, не вздумай купаться в её оазисах, так как туда она напустила ядовитых змей и аллигаторов.
-Однако!
-Видишь, все что-то делают, а я ничего не могу придумать.
-Придумай что-нибудь вычурное, как делают это остальные. Я ведь отсюда несколько минут наблюдал за какой-то инсталляцией Македонского, которая потом оказалась то ли огромным бриллиантовым средним пальцем, то ли просто кукишем. Всё так блестит и переливается, что аж глаза слезятся. И это даже в магическом теле! Кстати, не надо прибавить яркости на этой планеты? Может, придумать какое-нибудь светило, а то как-то неправдоподобно, что откуда-то сверху льётся свет.
-Зачем? У нас же всё равно нет ни облаков, ни неба. Знаешь, мне вся эта ситуация напомнила театральную постановку в провинции, где неказистые декорации символизируют что угодно, но только так, что зрители всё равно не понимают этого.
-Тебе не нравится?
-Почему же, нравится! Просто, это же суррогат, притом пока ещё не обжитый. Я на своём участке пока только солдат расположила. У меня будет спартанская обстановка - военный лагерь, несколько деревьев и штаб главнокомандующего.
-Судя по описанию, напоминает наш бункер, особенно мою игровую комнату, где были расставлены искусственные деревья, которые я раскидывал в разные стороны джедайскими трюками.
-Ты до сих пор это помнишь?
-А что тут такого? За эти годы я использовал много заклинаний, чтобы максимизировать интеллектуальные способности, поэтому моя память по многим показателям практически не уступает вашей.
-Неужели ты до сих пор не разочаровался в бессмертии?
-Я-то нет, а вот на тебя явно напала хандра. К чему бы это?
-Не хочу прерывать вашу интимную беседу, но у меня важные новости. Пойдёмте ко мне во дворец, где я покажу вам то, что зафиксировали мои агенты, - сказал появившийся Македонский.
-Давай лучше в центре, чтобы очередной раз подчеркнуть, что все мы здесь равны, - тактично предложил Валера.
-Но ведь это именно я обнаружил, поэтому имею полное право показывать именно у себя дома, - упрямствовал император.
-Хорошо, Александр, так и быть! - нехотя согласился наш герой, удивляясь такому странному проявлению человеческого характера у бессмертного существа.
Маг победоносно повёл за собой друзей, надеясь, что те восхитятся богатым убранством его двора. Но они то ли намеренно, то ли непроизвольно не обращали никакого внимания на золото и бриллианты, из которых состоял практически каждый предмет в огромном здании. Стоит сказать, что и сам дворец был построен из кимберлита, поэтому теперь Македонский чувствовал себя, как в бункере.
-Итак, на месте своего портала я расставил спутники-шпионы, которые беспрестанно ведут своё наблюдение. Вообще-то это не живые существа, а всего лишь сгустки Энергии, поэтому обнаружить их практически невозможно. Даже если враг и попытается завладеть моим изобретением, то произойдёт взрыв, которые, по идее, должен уничтожить стандартное существо. Словом, всё продумано!
-Молодец, Александр, хвалю! Я так понимаю, что ты расставил эти магические датчики по всему периметру нашего бывшего лагеря, чтобы узнать, когда именно появятся войска врага. И если их окажется не так уж много, то моментально переместиться туда и отомстить за свою поруганную честь, если можно так выразиться, - сказал Валера.
-Именно! А теперь смотрите на экран, - по взмаху руки императора с потолка на золотых цепях опустился хрустальный экран, инкрустированный драгоценными камнями.
-Это же надо быть таким законченным эстетом! Честное слово, я бы на его месте не стал так неразумно распылять Энергию, - невольно подумал наш герой.
Огромный дисплей опустился на приемлемую высоту, и на нём крупным планом появилось серьёзное лицо Повелителя.

Снова в бой!

Когда она появилась во дворце, то двое друзей уже ждали её.
-Ну, чего так долго? - спросил Македонский.
-Понимаете, я сначала решила её просто усыпить, а потом переместить, но затем не утерпела и полезла в её сознание. Слушайте, последние несколько дней она вела такую активную жизнь…
-Вот только не надо нам пересказывать все её шалости, - прервала подругу Волшебница.
-Нет, я не о том!
-Всё равно не стоит, а то скоро проснётся Валера и начнёт нас искать. Давай я перенесу её в специальную комнату. Думаю, что никто не будет против, если перед усыплением они посмотрят друг на друга в последний раз.
-Конечно, я только за!
Маги телепортировались во временное обиталище семьи, положили на пол тело женщины и приняли прозрачный облик, чтобы понаблюдать за поведением людей. Те были весьма обеспокоены, ведь в конечном счёте они всё-таки заблудились во дворце, а когда в очередной раз зашли в какую-то комнату, то дверь за ними захлопнулась, а затем превратилась в глухую стену. Единственное обстоятельство, которое хоть как-то облегчало их участь, - наличие бабушки в этой комнате. Правда, пожилая женщина так крепко спала магическим сном, что добудиться до неё не представлялось возможным.
Отец с сыном, которые неизвестно, сколько времени путешествовали по величественному зданию, сначала даже не поверили увиденному.
-Смотри, это же бабушка! - первым обрёл дар речи Валера.
-Здорово! А что она тут делает? - удивился папа.
-Давай разбудим её и спросим.
Мужчина стал колошматить свою мать как грушу, а внучок радостно бил по щекам бабушку, весело приговаривая:
-Сейчас ты у меня проснёшься! Не бойся, бабуля, это не психушка, здесь клизму ставить не будут.
При слове “клизма” пожилая женщина моментально съёжилась, потом стала махать руками и ногами. Притом делала она это так сильно, что задними конечностями проехалась по ушам сына, который ужасно на неё за это обиделся:
-Вот и делай людям добро! Я пытался её оживить, а она меня так отблагодарила.
-Папа, да она ведь без сознания, это у неё рефлекторное, как у собаки Павлова.
-Не надо так говорить о бабушке. Да, она старая, многого не понимает, но это ещё не значит, что её можно называть собакой, притом какого-то Павлова. Кстати, кто это такой? Твой сосед по общежитию или преподаватель МГУ?
Отец в своей наивной глупости был очень похож на сына, который снимался в порнографии и свято верил, что всё это делается в образовательных целях для детей. Валера, считавший себя грамотным человеком, тут же ответил:
-Ну, это же известный академик! Его знают взрослые и дети, он как Дарвин.
-Денвер? Это же такой город в Северной Америке. Да, а ещё там есть Санкт-Петербург, но только он очень маленький, там ещё Том Сойер жил. Или Касабланка? Короче, там жили выдуманные герои Марка Твена. Или Джека Лондона? Я их всегда путаю, так как они даже внешне очень похожи, только один старше другого на десять лет, а другой младше первого на пятнадцать.
-Папа, а как такое бывает? - удивился Валера.
-Америка сынок, Америка, - глубокомысленно заметил отец.
Именно в эту самую минуту за стенкой что-то упало на пол, а потом эта самая неподвижная стена вдруг отъехала, а в комнате лежала мама нашего героя.
-Что такое? Это, наверное, программа “Розыгрыш” или “Жди меня”, где воссоединяются семьи. Ей Богу, я уж думал, что никогда не увижу эту женщину, - воскликнул папа.
-Это же мама! Но она голая!
-Да, эта бесстыдница пойдёт на что угодно, лишь бы привлечь к себе мужское внимание.
По иронии судьбы и свекровь, и невестка очнулись одновременно, поэтому водили свой непонимающий взгляд из стороны в сторону.
-Во-первых, где я? К тому же, почему она голая? В-третьих, где ты был? - забросала всех вопросами Валерина бабушка.
-Ага, вот мы и встретились! Ну, так где еврей и деньги? У тебя любовница? Почему ты ушёл не попрощавшись? Кстати, тебе с работы звонили, а я сказал, что ты умер. Всё равно домой я тебя больше не пущу, - невестка строчила как из пулемёта.
Наблюдавшие за этой картиной маги только удивлялись такой говорливости женщин. Они всегда считали себя информационными существами, поэтому предпочитали общаться лишь на те темы, которые имеют какую-то практическую пользу. Но эти люди забрасывали друг друга вопросами, тут же хамили и кричали благим матом.
-Знаете, мне не кажется это забавным, - сказал император.
-Ну, в общем-то, ты прав. Хотя, конечно, иногда полезно послушать такое на досуге, - согласилась Афродита, которую больше всех забавляла беспардонная мама Валеры.
-Зачем?
-Хотя бы для того, чтобы в очередной раз убедиться в собственном превосходстве
-Да, тут ты права. Что же, самое время их усыплять.
-Сию же минуту, - улыбнулась богиня любви, после чего взмахнула руками.
Как только тела упали на пол, то источник шума иссяк, что сильно обрадовало магов. Далее Македонский показал всем свой проект, по которому эта милая комната превратилась в настоящую лабораторию с криогенными камерами, куда и были помещены Валерины родственники.
Едва друзья закончили с эти делом и переместились в огромную залу дворца, как появился наш герой, по лицу которого можно было легко определить, что он находится в прекрасном расположении духа. Его магическое тело позволяло не использовать мимику и жесты, но по человеческой привычке он всё ещё жмурился и закрывал глаза от удовольствия.
-Ой, как же я хорошо поспал! Знаете, мне что-то даже приснилось, хотя уже точно и не помню. Кажется, мороженое. Интересно, к чему бы это? Ах, да, это к скорой смерти моих родственников. Ну, где же они? - с улыбкой спросил Валера.
Друзья скорбно посмотрели ан него, а потом опустили головы.
-Что такое? Это бойкот? С чего бы это? Вам не нравится братоубийцы? Ладно вам, в старину все так и делали. Особенно наследники трона в Средневековой Европе, уж вы-то должны знать.
-Понимаешь, мы их сами убили, - соврала Волшебница.
-Правда? А зачем? Зачем лишать меня такого удовольствия? Скажите, они хотя бы мучились? - допытывался наш герой.
-Сам посмотри, - сказал Македонский и включил заранее созданное видео.
Особых страданий там не было, но Валера всё же остался доволен, так как бабушка больше всех визжала, а его “двойник” просил пощадить будущего профессора МГУ.
-Здорово! - одобрительно захлопал в ладоши юноша, который не заподозрил обмана.
-Ну, какие дальнейшие планы? - спросила Афродита.
-Ребята, как же я устал от бездействия! Почему бы нам не забыть обо всём этом? Давайте соберём свои силы, и направим лучших воинов на борьбу с Повелителем.
-Тебе следует оправиться после такого потрясения, - предложила Волшебница.
-Нет, рефлексия - не для меня. Сейчас же хочу оказаться по локоть во вражеской крови, мозгах и прочих атрибутах битвы. К тому же, я не согласен с термином “потрясение”. Если бы они погибли от руки врага, то я бы страдал, мучился и поклялся бы отомстить за их смерть. А поскольку это сделали мои лучшие друзья, то нужно сказать им спасибо. Ведь мне не пришлось брать грех на Душу. Хотя, конечно, вы-то знаете, что это всё христианские предрассудки, которые были созданы специально для дураков. Миролюбие - не для богов, верно?
Маги переглянулись и мысленно перекинулись мнениями:
-Похоже, что он сходит с ума.
-Нет, он всего лишь превращается в чудовище.
-Может, это его нормальное состояние?
-Что будем делать?
-Надо отвлечь его какой-нибудь массовой битвой. Думаю, Повелитель тоже этого ждёт.
Через секунду император хлопнул Валеру по плечу и сказал:
-Ну, друг, есть одно предложение. Наш враг не дремлет, поэтому будет ждать нам во всеоружии. Думаю, что битва предстоит тяжёлая и кровавая, если можно так выразиться. Словом, самое время вспомнить все твои деструктивные заклинания.
-Отлично, тогда в бой!
-Подожди минутку.
-Что ещё? - недовольно спросил наш герой.
-Не хотелось бы повторения того случая…
-Слушайте, не волнуйтесь! Мой головной мозг находится в магическом слоте под семью замками, поэтому никто до него не доберётся.
-Да, а чтобы быть окончательно уверенными, что с тобой ничего не произойдёт прямо на поле боя, мы создали сразу несколько альтернативных тел. Конечно, ты можешь подлечивать себя, но если магия Повелителя всё так же сильна, то оно его заклинание может превратить в пепел твоё тело. Теперь же на его месте тут же появится новое, ещё лучше прежнего.
-Ещё лучше? - обрадовался Валера.
-Ну, это фигурально выражаясь. На самом деле точно такое же, но от нынешнего оно отличается лучше устойчивостью к негативным воздействиям магии. Можешь быть уверен, что если на тебя вдруг хлынет кислотный дождь, то кожа даже не вздуется.
-Здорово! Это всё?
-Да, теперь мы возьмёмся за руки, отдадим приказ своим войскам телепортироваться, а через мгновение совершим то же самое.
Сказано - сделано. Друзья управляли сотней существ, сами лезли в пекло, лечили себя, союзников и их бойцов, при этом не забывая забирать вражеские Души. Конечно, такой кровавый спорт быстро поднял тонус Валеры, который за почти недельное пребывание в бездействии уже и не надеялся, что опять будет воевать.
-Смотрите, да это же сам Повелитель, - воскликнул он и бросился наперерез многотысячной армии, щедро раздавая зуботычины направо и налево.
-Не надо, постой! - крикнула Волшебница и отправилась за ним.
Она была значительно опытнее друга, поэтому, прежде чем делать опрометчивое умозаключение, применила магию рассеивания иллюзий и установила, что на возвышенности находится огромный лагерь воинов, но там точно нет Повелителя.
-Глупый, это ловушка! Там его нет, ты же погибнешь.
-Не дури мне голову! Он стоит на горе и машет мне рукой. Дразнишься? Ну, сейчас ты, гад, получишь! - с этими словами Валера ускорился и тут же очутился в непосредственной близости от иллюзии, которая тут же исчезла.
Моментально пустынная местность наполнилась огромной армией противника, главной целью, которой был наш герой. Повелитель прекрасно знал, что на эту удочку может клюнуть только импульсивное существо, то есть человек. Эмоции живо перекрыли сознание юноши, поэтому он даже не подумал применить разоблачительную магию. Правда, в его арсенале его и не было, так как он был свято убеждён, что против его деструктивных заклинаний не выдержит ни одно существо.
Но как быть, когда этих существ тысяча? Именно в этих случаях и требуется чувство соседского локтя, когда знаешь, что тебя всегда спасут твои друзья. К счастью, Волшебница уже была на подходе, поэтому всем скопом навалиться на Валеру не удалось.
-Ну, теперь-то ты убедился, что его здесь не было? - спросила подоспевшая на подмогу подруга.
-Да, я был неправ. Ничего, зато мы в момент пустим в расход эту армию. Я ведь ещё не забыл своё любимое заклинание - адский огонь.
-Его лучше приберечь для особого случая. В конце концов, с ними может справить и наша армия. Подумай, что если мы опять попадёмся в ловушку! Не стоит опрометчиво тратить свои силы на стандартных существ.
-Прекрати, - отмахнулся парень и наколдовал стремительный поток магической лавы, в которой увязли в предсмертных муках вражеские существа.
-Слушай, а ты же говорила, что они не чувствуют боли.
-Да, так оно и есть.
-А почему же у них судороги и конвульсии?
-Это никак не связано с болью. Просто они из последних сил, как говорится, пытаются выбраться из лавы. Разумеется, их плоть горит и разрушается, поэтому и создаётся ложное впечатление, что они страдают как люди.
-Понятно, а я уж подумал, что Повелитель вывел новый вид существ.
-Зачем ему слабые эмоциональные существа, если даже его элитные войска гибнут под нашим натиском? Интересно, где он сейчас?
-Здесь, милая, здесь, - усмехнулся маг, сидя в своём троне.
Он находился в прекрасном дворце и внимательно наблюдал за боем всё это время, не предпринимая никаких действий.
-Хозяин, они же уничтожат всю нашу армию! Давайте что-нибудь сделаем! - суетились возле него вассалы, воины которых погибали в это время.
-Да, но это мелочь по сравнению с тем, что их ожидает в будущем. Думаете, им сойдёт с рук эта победа? Они ведь, наивные твари, помпезно соберут Души и отправятся домой, которого к тому времени не будет. Мои войска уже уничтожили весь гарнизон, осталось лишь разрушить здания. В принципе, в них нет ничего существенного, но это будет идеологически верно. Представляю, как они будут подавлены, когда все триумфальные сооружения в честь их побед надо мной будут сравнены с землёй. Ах, там же нет земли, лишь лёд… Тем лучше, тем лучше!
Возможно, так бы всё и произошло, если бы не одно обстоятельство. Каждый раз, когда Валера отправлялся на бой, то он оставлял своего вассала дома, чтобы тот охранял его владения. Конечно, этот маг был довольно слаб, поэтому его уничтожил бы любой кудесник средней руки, но зато он обладал целым комплексом камуфляжных заклинаний.
-Хозяин, почему вы заставляете разучивать меня эти глупые трюки?
-Ты же слаб! Глупо надеяться, что ты справишься с тысячной армией врага или же с вассалами Повелителя. Но твоя смерть мне ни к чему, так как через тебя я черпаю возможность создавать заклинания и существ. Я полностью пользуюсь твоим резервуаром Энергии и Душ, поэтому боюсь даже представить, что произойдёт в случае твоей гибели.
-Так почему же вы не берёте меня с собой? С такими деструктивными вещами вы никогда не погибнете на поле боя.
-Да, но мне не хотелось бы превращаться в няньку, которая бы бегала за тобой и постоянно подлечивала. Слушай, я давным-давно всё обдумал, поэтому не стоит спорить. Если когда-нибудь враги доберутся до лагеря, то тут же становись невидимкой и сообщи мне о нападении. Но даже и не думай сражаться, иначе погубишь всех сразу. Тебя-то убьют моментально, а вот мне потом придётся тяжело. Конечно, через некоторое время я всё-таки найду вассала, подобного тебе, но кто знает, не убьют ли меня раньше.
Сейчас и настал это критический случай, когда Вассал отрапортовал Валере о сложившейся ситуации, а сам неохотно принял прозрачный облик. Конечно, ему было неприятно прятаться и наблюдать за тем, как на его глазах рушится империя, но он боялся ослушаться приказа хозяина.
-Ребята, у нас непредвиденные сложности! - наш герой мысленно передал друзьям всю ситуацию.
-Что же делать? Нам ведь надо собрать Души, а то появятся вассалы Повелителя, которые их в момент заберут, что сделает бессмысленным эту битву, - размышлял Македонский.
-Забирайте все свои войска, а я с моими бойцами буду держать оборону. Вернее, они будут сражаться, а я бегать по полю и конвертировать Души. Не волнуйтесь, потом мы их поделим в соответствии с тем, кто их убил, - твёрдо заявил парень
Справедливости ради следует отметить, что именно Валера был инициатором создания такого экономического заклинания. Теперь для каждой Души велась статистика, по которой можно было определить, какому именно существу она принадлежала, кто её истинный хозяин и кто нанёс больше всего повреждений, приведших к смерти. Друзья до последнего сопротивлялись, убеждая юношу, что такие практически коммерческие отношения погубят их дружбу, но тот стоял на своём. И неудивительно, ведь по новой статистике Валера забирал почти половину Душ, в то время как оставшиеся трое магов довольствовались жалкими крохами. Наш герой и раньше в дележе трофеев по справедливости получал больше остальных, но теперь этот разрыв достиг критической отметки.
-Ладно, у нас всё равно нет другого выхода, - согласился Александр.
-Только обещай, что как только почувствуешь опасность, то тут же телепортируешься к нам. В конце концов, лучше потерять тысячу Душ, чем тебя. Можешь считать это комплиментом или грамотным подхалимажем, но знай, что мы тебя любим, ценим и уважаем, - сказал напоследок Волшебница и растворилась в воздухе.
-Да-да, - уже пустоте пообещал Валера и с яростью бросился в битву.

Странное решение

Вот тут и произошло то самое событие, которое предопределило всю дальнейшую судьбу пожилой женщины. Поводок был такой старый, что от натуги материя лопнуло, в результате чего верёвка осталась в руке медсестры, а ошейник болтался на дряблой шее старушки.
-Спасена! - обрадовалась она и резво побежала к выходу.
-Держите старуху, она свекровь, - крикнула садистка, после чего за несчастной пожилой женщиной погнался весь прогуливающийся персонал заведения.
Бабушка Валеры была полной, но никогда не считала, что лишние килограммы ей мешают. Лишь теперь, когда за ней охотились все женщины в белых халатах, она поняла, что с юных лет надо было поддерживать себя в форме.
-Эта туша далеко от нас не убежит. Если что, то бросайте в неё шприцы со снотворным, чтобы скорее нейтрализовать.
-А можно из двустволки пальнуть?
-А откуда она у тебя?
-Неужели уже и помечтать нельзя?
Однако догнать пожилую женщину не удалось, так как та успела выскочить за пределы больницы, а потом помчалась в частный сектор.
-Чёрт! Придётся заходить в каждый огород и объяснять, что у них скрывается сумасшедшая.
-Ничего, они уже привыкли!
Действительно, почти каждый день из лечебного заведения убегали пациенты, которые приходилось ловить и нещадно наказывать уксусной клизмой.
Наблюдавший во дворце за всем этим Валера вдруг сказал:
-А можно мне вмешаться? Всё равно ведь решение принято окончательно и бесповоротно, поэтому не хотелось бы тянуть кота за репродуктивные органы. Я сейчас перенесу её сюда, а потом произойдёт воссоединение семьи. Ну, что скажите?
-Неужели ты способен убить своих родственников? - удивился Македонский.
-Давай по порядку, чтобы ничего не упустить. Ты так говоришь, как будто хочешь сделать из меня чудовище. Прежде всего, давай условимся, что “двойник” мне не родственник. Если честно, то я разочарован теми действиями, которые произвела Волшебница над его сознанием. В конце концов, получилось ещё хуже: мозг Олега, моя память и моральные нормы, которые совершенно не соответствуют современной жизни. Наивный до безумия, бесхитростный и доверчивый - с такими характеристиками парня могли разобрать на органы в первый же день пребывания в Москве.
-Ну, я хотела исправить, но потом началась вся эта катавасия. Ведь последнее время я жила в храме Афродиты, поэтому не имела даже возможности навестить его, - оправдывалась Волшебница.
-Теперь, что касается моего папы. Неудачник по жизни, подкаблучник и просто тряпка. Не хотелось бы мне в его годы стать таким же. Думаю, что маг моего ранга должен стыдиться таким родителем, что я и делаю. Ну, а бабушка… После того, как она побывала в психушке, сознание уже не вернётся в норму. Она будет ещё пуще прежнего ненавидеть невестку, пугаться клизмы и вести себя странным образом. К тому же, если оставить её в живых, то она тут же прибежит к маме и начнёт допытываться у неё, где же её сынок. А та, как я понимаю, уже похоронила мужа и забыла о нём. Если честно, то такую сволочь тоже не мешало бы убить, но тогда возникает вопрос, что же делать с имуществом.
-Тебя действительно волнует имущественный вопрос? Или это чёрный юмор, или я чего-то не понимаю. При нашей второй встрече мне показалось, что ты сильно изменился в хорошую сторону, но теперь вижу, что заблуждалась. Нарцисс - вот твоё настоящее имя, - воскликнула Волшебница.
-Ах, так? Я немедленно уничтожу всех этих паршивых родственников, чтобы они больше не позорили моё великое имя, - Валера применил заклинание телепортации, после чего его бабушка, ютившаяся в собачьей конуре, оказалась в центре залы.
-Кто вы такие? Евреи или чеченцы? - закричала она.
-Ну, я же говорил, что после наших сумасшедших домов даже здоровый человек становится больным. Надо убить её на месте, чтобы долго не мучилась.
Император было другого мнения, так как он лично перенёс настрадавшуюся старушку в опочивальню, предварительно усыпив её. На все возмущённые возгласы нашего героя он отвечал:
-Поверь, так будет лучше!
Когда Валера по человеческой привычке лёг спать, то друзья собрались в укромном месте и стали решать судьбу пленников.
-Разумеется, никого убивать мы не будем, - сразу же заявил Македонский.
-Правильно! Я предлагаю всех усыпить, как эту бабку. Думаю, что мы достаточно могущественны, поэтому не посчитаемся с теми ничтожными затратами Энергии, которые пойдут на эту благую цель, - одобрительно кивнула головой Волшебница.
-А что мы скажем Валере? - спросила Афродита.
-Всё просто! Когда он проснётся, то мы покажем ему иллюзии казни. Мол, не хотели тебя травмировать, поэтому выполнили всю грязную работу сами. Возможно, он даже обидится, что не дали ему поиздеваться или же расстроится, так как поймёт, что сам виноват в смерти близких, но главное другое. Мы сохраним жизнь людям, которые всё-таки играют определённую роль для Валеры.
-Александр, уж не хочешь ли ты сказать, что они станут марионетками в наших руках?
-Именно! Я собираюсь сделать то, что хотел Повелитель. Только цель у меня благая - мы боремся с мировым злом вселенского масштаба, поэтому нельзя позволить, чтобы чувства простого смертного помешали нам.
-Это ведь нехорошо! - воскликнула Волшебница.
-Я понимаю, что тебе кажется это предательством, но всё же стоит поступить именно так. В конце концов, лучше эта маленькая уловка, чем что-то ещё. Представь, что станет с парнем, если он собственноручно уничтожит свою семью!
-Ладно, так и быть, - неохотно согласилась девушка.
-Ну, тогда осталось доставить сюда его маму, а потом приступить к действиям. Давайте распределим обязанности: я буду создавать потайное здание, где они будут пребывать в магическом сне, Волшебница создаст иллюзию смерти для Валеры, а ты, Афродита, их усыпишь. Думаю, что всё честно. Главное, что все мероприятия важны и ответственны, поэтому большая просьба подойти к ним соответствующим образом. Не хотелось бы, чтобы парень заподозрил что-то неладное.
А в это время свободная от уз Гименея женщина голосила какую-то любовную песню в душе и представляла, какая же прекрасная жизнь у неё начнётся.
-И дело даже не в деньгах, которых, конечно, гораздо меньше, чем в той чёрной сумке. Просто, я рада, что этот подлец за столько лет совершил хотя бы один мужской поступок. Да, ушёл даже не попрощавшись, но зато больше он не вернётся. С такими деньжищами он наверняка найдёт себе длинноногую красавицу, которая будет мило ему улыбаться и опустошать безразмерный кошелёк. Эх, пропадёт он без меня, но это теперь его проблемы, - размышляла мама Валеры.
Афродита перенеслась в ванную комнату, отключила воду из обоих кранов и стала ждать бурной реакции, которая тут же последовала.
-Что за страна! Даже помыться не дадут, а я ведь, между прочим, на свиданье собралась.
Действительно, безутешная “вдова” первым делом обзвонила всех подружек и путано сообщила, что больше не живёт с “этим козлом”. Одним она говорила, что муж умер, другим врала, что сама выгнала его из дома, третьих же пугала своим рёвом:
-Бросил он меня! - рыдала она в трубку.
От этих всхлипываний людям становилось не по себе, поэтому каждый считал своим долгом найти несчастной сердечного друга.
-Только чтобы красивый, умный и богатый, - хныкала “вдова”.
-Ну, насчёт этого обещать не могу. Есть три мужика, каждый из которых красивый, умный и богатый. Но чтобы так, всё вместе… Знаешь, в наши-то годы нелегко найти идеального самца
-Хорошо, мне бы такого, чтобы любил меня день и ночь.
-В каком смысле?
-В прямом! Чтобы кофе в постель, кормил с ложечки и на руках носил.
-Родная, да с твоими габаритами тебя удержит только борец сумо.
-Прекрати, я миниатюрная дама, - возмущалась Валерина мама, глядя на обвисший живот и двойной подбородок.
-Ты на себя в зеркало давно смотрелась?
-Да прямо сейчас в него пялюсь, но не нахожу ничего особенного. Да, небольшие жировые отложения, но это легко исправить, если записаться в фитнес-клуб. Кстати, а туда приходят мужики?
-Приходят, но тебе они не подойдут.
-Почему это? Назови мне хоть одну причину, по которой живой мужчина мне не подойдёт.
-Ну, как правило, такие ребята, которые следят за собой и проводят дни в тренажёрных залах, не очень-то обращают на женщин внимание. Понимаешь, они приходят с друзьями, потом идут в раздевалку, там друг с другом заигрывают…
-Голубые, что ли? - догадалась женщина.
-Я не могу сказать, что все они такие, но сама понимаешь, что нормальному мужику глубоко наплевать, что вместо бицепсов и трицепсов у него висит огромный мамон. А вот если он так сильно обеспокоен собственной внешностью, то жди беды, так как кто-то на стороне есть. Или молодая девка, или парень, притом ещё неизвестно, кто хуже.
Результатом таких долгих душевных бесед стало такое количество свиданий, что Валерина мама вновь вспомнила молодость, когда она была девушкой в теле, но второй подбородок ещё не вырос. Теперешний график свиданий больше походил на расписание поездов или самолётов: не более часа на каждого мужчину, так как через полчаса предстояла встреча с очередной жертвой. В эти дни женщина была буквально закормлена, ведь каждый уважающий себя ловелас, особенно в таком возрасте, считал долгом угостить даму.
Лишь один раз ей попался довольно странный субъект: в отличие от всех остальных он пришёл позже самой женщины, которая и так опоздала на пять минут.
-Ну, я-то это сделало специально, ведь так принято. Всё-таки в молодости я была ещё той кокеткой, так что общие правила в голове сохранились, но он… Как будто это мне надо! - думала “вдова”, рассматривая собеседника.
Неказистого вида мужичонка явно не был страстным мачо, щедрым господином или хотя бы приятным балагуром, который мог бы увлечь даму беседой.
-Как же он напоминает мне мужа! Ни рожи, ни кожи; ни ума, ни фантазии. А я-то думала, что таких неудачников на свете не так уж много. Оказывается, что попадаются, притом почему-то мне. И чего он только припёрся, если даже не может и слова сказать.
Неудачливый любовник невозмутимо сидел на краю скамейки и спокойно ждал, когда женщина сделает первый шаг.
-Ну, может, вы меня угостите? - не выдержала Валерина мама.
-Зачем?
Кокетке послышалось не “Зачем?”, а “Чем?”, поэтому она игриво сказала:
-Ну, а на что денег хватит?
-Вы, наверное, не поняли. Я спросил, зачем вас угощать, а не чем.
Такой наглости от незнакомого мужчины дама явно не ожидала, поэтому лишь открыла рот, но сказать ничего вменяемого не смогла:
-А как же тогда? Чего мы пришли? Просто так?
-Лично я пришёл для того, что потешить своё эго. В нашем с вами возрасте иногда полезно освежить память именно таким образом. Знаете, ощущение влюблённости окрыляет человека, даёт ему дополнительную жизненную энергию. Словом, именно в такие моменты рождаются любовные стихи!
-О, да это типичная интеллигентная сволочь! Субчик будет ещё хуже моего мужа, который был просто неудачником, а это ещё с какой-то претензией. Мол, я очень умный, поэтому этот мир не достоин меня. У самого, наверное, даже машины нет, - подумала женщина.
-Скажите, вы любите Фета?
-Фетр? Да, интересный материал, - не расслышала “вдова”.
Мужчина снисходительно улыбнулся и глубоко вздохнул, всем своим видом давая понять, что ему очень трудно общаться с такими ограниченными людьми:
-Верно, я тихо произношу слова, раз вы уже второй раз меня не понимаете. Насчёт нечёткого произношения сразу хочу разуверить, так как это типичный среднерусский говор, который вы в этой дыре не услышите. Понимаете, вот таким должен быть настоящий говор, а не эти дурацкие оканья, аканья, звучное “Г” на украинский манер и прочее.
-Вы лингвист?
-Нет, я просто грамотный человек. Могу ли я расценивать ваш вопрос как непроизвольный комплимент? - улыбнулся сам себе мужчина.
-Всё, пора сматываться. Похоже, что это идиот пришёл на встречу, чтобы порадоваться тому, какой он умный. Если даже не угостил, то сразу понятно, что ничего путного из нашего с ним общения не выйдет. Вшивый интеллигент в стоптанных башмаках, - подумала женщина.
Собеседник как будто прочитал чужие мысли, поймал холодный взгляд, который направила дама на его туфли, которые действительно не отличались ни новизной, ни фасоном, и сказал:
-Можете ничего не говорить! Женщины вашего типа всегда так поступают. Думаете, я жмот, который даже не потрудился угостить вас мороженым? К тому же, я опоздал на свидание, так как пришёл позже вас. Получается, двойное опоздание, что очень плохо. Ну, так это была проверка. Кстати, эти туфли я специально не выкидываю, так как они являются своеобразной лакмусовой бумажкой. Если при их виде женщина меняется в лице, то сразу понятно, что она хищница, которая ждёт глупого богача, чтобы женить его на себе. Ладно, мне пора!
Мужчина поднялся со скамейки, и далее произошло то, что оставило глубокий след в памяти женщины на всю оставшуюся жизнь. Этот зануда затрапезного вида подошёл к умопомрачительного вида машине серебристого цвета, сел в неё и помпезно удалился.
Никогда ещё Валерину маму так не унижали. Даже все ссоры с мужем, свекровью и сыном вместе взятые не были так ужасны, как это событие. Она упустила такой шанс, который уж точно никогда не повторится в её жизни. Правда, горечь обиды через некоторое время прошла, поэтому сейчас женщина и отправилась в ванную комнату, так как сегодня у неё намечалось сразу три свидания.
-Извините, но вы никуда не пойдёте, - решительно сказала Афродита.
Валерина мама стёрла с лица мыльную пену, чтобы та не щипала глаза, и открыла рот от удивления. Перед ней стояла сногсшибательного вида красавица, которая беззастенчиво пялилась на неё.
-Неужели лесбиянка? - почему-то обрадовалась женщина.
-Нет! - сухо ответа богиня, прочитав чужие мысли.
-Ну, иди к мамочке, моя розовая подруга, - протянула руки Валерина мама, выпустив при этом мыло.
Кусок упал и покатился по поверхности ванны, натерев её до блеска. Афродита видела это и уже хотела предупредить женщину, но та, решив соблазнить красавицу, стала пританцовывать на месте, отчего поскользнулась и рухнула всем свои огромным телом в корыто.
-Вор должен сидеть в тюрьме, а свинья - в корыте, - подумала богиня и удивилась оригинальности своего высказывания.
Хотя оно было несколько циничного толка, но очень подходила к ситуации, так как “вдова” распласталась по всей поверхности с расставленными в разные стороны конечностями, что ещё больше роднило её с жирной свиноматкой престарелого возраста.
Афродите осталось лишь переместить во дворец огромное тело, чтобы затем воссоединить всю семью для дальнейшего усыпления. Наивная богиня решила, что со своим заданием она уже справилась, опрометчиво не учтя человеческий фактор.

Чудесное спасение

- Будем дальше смотреть или хотите вступить в дискуссию? - спросил Повелитель, когда картинка на стене исчезла.
-А сколько времени мы уже здесь находимся? - тут же подал голос “двойник”.
-Понимаешь, парень, я не могу сказать тебе точно. Я намеренно создал временную аномалию, поэтому-то ваши биологические часы сбиты с толку. Но если рассуждать трезво, то легко понять, что с момента пропажи твоего папы прошла почти неделя. Ведь бабушка ещё не испытала на себе клизму, то есть она поступила позже прошлой пятницы, а сегодня как раз день экзекуции.
-Подожди, а почему тогда мои друзья не беспокоятся, если прошло столько времени? Волшебница должна была заметить моё отсутствие, - удивился Валера.
-Думаешь, я настолько ослаб, что не могу одурачить магов? Родной, я с лёгкостью ввёл всех вас в заблуждение. Отныне лишь мне известно, какой сегодня день недели и сколько вам осталось жить.
-Вам это так просто с рук не сойдёт! - закричал папа.
-Уже сошло! А ты, смертный, имеешь что-то против? Может, будешь мне угрожать?
Вдруг комнату озарил яркий свет, в котором были заметны едва различимые фигуры.
-Ну, наконец-то! - обрадовался наш герой.
-Извини, что так долго, но этот гад так ловко закодировал ваши координаты, что не было никакой возможности прийти на помощь раньше, - произнёс женский голос, который, по всей видимости, принадлежал Волшебнице.
Когда магическая пыль рассеялась, то в темнице оставался лишь один Повелитель, связанный своими же энергетическими верёвками.
- Вот увидите, сволочи, вам так просто уйти не удастся! - кричал он вслед исчезнувшим.
Оказывается, Валера, как только попал в такой переплёт, тут же мысленно связался с друзьями, которым удалось перехватить его закодированное сообщение и прочитать. К сожалению, Повелитель почти всё продумал, поэтому никто из магов не мог найти место для телепортации. Друзья досконально проверили каждый сантиметр на этой планете, но не обнаружили следов Валеры. Чисто случайно они наведались в родительский дом нашего героя и никого там не застали. Лишь потом пришла мама, которая была так счастлива, что даже стала танцевать на столе.
-Не могу поверить, здесь был Повелитель! - удивился Македонский.
-С чего ты взял?
-Прочитайте её мысли! Желательно с того момента, когда к ним в дом попадает еврей.
Через мгновение трое кудесников тщетно пытались найти “двойника” в огромной Москве.
-Всё понятно! Он похитил их всех. Странно, а почему он не прихватил и маму?
-Зачем ему лишняя головная боль!
Отчаявшиеся друзья мысленно уже стали прощаться с талантливым магом, как вдруг на Волшебницу нашло озарение. Она принялась вспоминать все философские беседы с парнем, начиная с самых первых, когда ей приходилось всё разжёвывать непонятливому юноше.
-Может, он поместил их в параллельный мир, который создал специально для таких целей? - предположила Волшебница, которая сама лично рассказывала о таком Валере.
-Всё гениальное просто! - похвалил её Македонский, который тут же создал заклинание для определения порталов в параллельные миры.
-Поспешишь - людей насмешишь! Зачем ты зря тратишь Энергию, когда можно найти рациональное решение. Надо искать не все порталы, а лишь те, которые создал Повелитель, - вмешалась Афродита, после чего злосчастное место было найдено.
Теперь в огромно дворце расположились четыре мага и двое простых смертных, которые с интересом рассматривали богатое убранство здания.
-А это всё из благородных металлов и драгоценных камней? - восхитился “двойник”.
-А то! - с гордостью ответил Македонский.
-Ребята, вы побродите по окрестностям, а мы пока поговорим о своём, - предложила людям Волшебница и выпроводила их за пределы комнаты.
-А они хоть не заблудятся? - забеспокоился Валера.
-Не волнуйся, все выходы из дворца я перекрыл, а также открыл кучу потайных комнат, поэтому им будет так интересно, что они даже не поймут, что заблудились, - успокоил его Александр.
Затем друзья стали с жаром рассказывать нашему герою обо всём этом, тот, в свою очередь, поделился своими злоключениями, а затем спросил:
-А что будем с ними делать? Конечно, проще всего стереть память, но как мы объясним всем остальным их почти недельную пропажу? Ведь рано или поздно бабушка выйдет из психушки и будет требовать от мамы возвращения мужчины. Кстати, на работе тоже будут беспокоиться, так как в наше время прогульщиков и дармоедов не любят. К тому же, этот наивный студент… Я там прилично наследил, когда спасал его от позора.
-Да, мы нашли это место, забрали все Души, которые с удовольствием передаём тебе.
-Спасибо, но дело не в этом. Я многих там убил, в том числе ту сволочь, у которой парень всё это время жил. Она, кстати, действительно связана с бандитами, поэтому те запросто могут нагрянуть в квартиру и учинить запрос с пристрастием. Тут в ход могут пойти кипятильник, утюг и кипяток, от которых даже мазохист не получает удовольствия.
Македонский грустно поглядел на Валеру и сказал:
-Из этой ситуации есть только два выхода, но ни один из них тебе не понравится. Самый жестокий - убить их, мягкий - оставить здесь, чтобы жили до самой старости. Сам понимаешь, что об МГУ, работе и родственниках придётся забыть. В Москве уже, наверное, нашли те обезображенные трупы, среди которых будет и твой “двойник”.
-Как? - удивился Валера.
-Ну, а как я подсунула труп Олега, а выдала его за тебя? - усмехнулась Волшебница.
-Да-да, я забыл, что имею дело с настоящими кудесниками.
-Что касается твоего папы, то он пропал без вести. Учитывая, что твоя мама не будет его искать, а бабушка проходила курс лечения в психиатрической лечебнице, то никто его не хватится. Ты что-то говорил о работе? Так вот посмотри, что делает супруга твоего отца, - сказал Македонский и, как недавно это делал Повелитель, создал на стене трёхмерное изображение.
В зале сидела мама Валеры и напевала какую-то песню. Она только пришла домой, уже успела станцевать на столе и спрятать деньги в вентиляционной отдушине, поэтому пребывала в приподнятом настроении. Вдруг зазвонил телефон.
-Алло, - томным голосом прошептала женщина.
-Это звонят с работы вашего мужа. Где он? Я могу его услышать? Он уже неделю не появляется на своём месте. Знаете, это уже форменное свинство: сначала уволился, потом обратно попросился, а теперь игнорирует коллектив.
-Успокойтесь, он не хотел вас обидеть.
-Да? А почему тогда не ходит на работу?
-Он умер, - спокойно сказала женщина.
-Как?
-Молча!
-В смысле?
-Ну, перед смертью он попросил меня передать коллективу, который его так сильно любил и уважал, чтобы ему на похороны собрали определённую сумму денег. То ли он бредил, то ли шутил, но там столько нулей, притом всё это в долларах, что я не буду говорить такое по телефону.
-Разумеется, мы исполним последнюю волю усопшего. Если надо, то мы купим венок.
-Купите лучше себе веник и идите в баню. Я же русским языком вам говорю, что он просил денег. Говорил, что на том свете будет мучиться до тех пор, пока вы мне не передадите всей суммы. А иначе будет приходить к вам во сне и рассказывать страшные истории.
-А когда он умер?
-Ой, это так давно было… Ну, дней пять назад, может, три. Знаете, я была в расстроенных чувствах, так что не следила за временем.
-И где же он похоронен?
-На кладбище.
-Я понимаю, но хотелось бы знать конкретное место.
-Под забором.
-Как?
-Так ведь по православному обычаю самоубийц не отпевают и не хоронят с истинными христианами. Хотя он, конечно, в Богу не верил, но и коммунистом даже в застойные времена не был. Словом, заблудшая душа, которая будет вас преследовать, если вы не дадите денег безутешной вдове.
Сослуживец, которому было поручено узнать причину прогулов Валериного папы, почувствовал что-то неладное, поэтому попросил проходившего мимо сторожа поговорить с женщиной. Страж отличался немногословностью, так как постоянно находился в подпитии различной степени, поэтому изъяснялся жестами и нецензурными выражениями. Ввиду этой особенности подхода к женщинам за всю жизнь он так и не нашёл, но зато крепко знал, что все они дуры.
-Алло, дура! - живо начал он.
-Это что такое? Как вы смеете? Я вдова.
-Ты дура! - стоял на своём сторож и икнул в подтверждении своих слов.
-Вы пьяны!
-Да, но завтра я похмелюсь и протрезвею, а ты так дурой и останешься.
-Грубиян! - воскликнула оскорблённая до глубины души женщина и бросила трубку.
Сослуживец папы Валеры подбежал к сторожу и спросил:
-Ну, как?
-Всё просто вот так, - замахал руками мужчина и упал под стол.
-А деньги ей нужны?
-Лучше отдай их мне, - прошептал пьяница и захрапел.
Картинка остановилась, и в кадре зависло пропитое лицо мужчины, который всем своим видом показывал, что такая жизнь ему нравится. Огромные нечищеные ногти, высунутый язык и расстегнутая ширинка недвусмысленно давали понять, что алкоголь - выбор настоящего мужика.
-Да, одной проблемой стало меньше, - сказал Валера.
-Ну, так какой вариант ты выбираешь? - спросил Македонский.
-Первый, - тяжело вздохнул наш герой.
Но вернёмся лучше в покои бабушки Валеры, которую от карающей клизмы спасло настоящее чудо. В тот день в лечебницу доставили тех самых пожарников и медработников, которые подвозили чеченского террориста.
-Ушат Помоев - наш друг! Если вы нас сейчас же не отпустите, то мы пожалуемся ему. Она нагрянет сюда вместе со своим аулом, а потом вам будет амба, - кричали они.
Оказалось, что лицо кавказской национальности так щедро расплатился за проезд и предоставленный совет целиться в мэра, что дал чаевые, которые мужчины тратили на выпивку всю неделю. Разумеется, когда деньги закончились, то всех обуял такой похмельный синдром, что жить стало невыносимо. Решение созрело как-то само: надо покончить жизнь самоубийством, предварительно заявив о себе. Какой смысл прощаться с родными и близкими в предсмертной записке, когда можно взять в заложники главного редактора местной газеты и потребовать опубликовать коллективное прощание.
-И чтобы нас сфотографировали на цифровые аппараты, а потом на компьютере пририсовали траурные ленточки и чёрную рамку.
-Решено! Нами будут гордиться наши дети!
После того происшествия, когда Валерина мама ворвалась в кабинет главного редактора, тот стал запираться изнутри и даже уволил секретаршу, которая и сама была напугана.
-Чтобы меня, уважаемого в городе человека, доводила до обморока какая-то самка бегемота! Никогда такого не повторится, иначе в моей же газете придётся печатать мой же некролог.
Вообще-то мужчину так же угнетала и пропажа приличной суммы денег, которую он по неосторожности держал в нижнем ящике стола. Его понять можно, ведь стол - его собственность, в которой никто не имеет право рыться.
Новая секретарша сразу же была предупреждена, что не должна никого впускать в кабинет, а при малейшем непослушании должна вызвать охрану. Поэтому теперь, когда невменяемые люди с большого бодуна стали требовать аудиенции с главным редактором, хитрая женщина спокойно их выслушала и сказала:
-Да, одну минуту!
Она с серьёзным видом набрала охрану и попросила разобраться с посетителями, после чего невозмутимо пояснила:
-Это стандартная процедура, без которой никто в кабинет моего босса не попадает.
Видимо, такой ответ не удовлетворил пьяную толпу, так как мужчины сначала свалили на пол всё, что стояло на столах, а потом взяли секретаршу за ноги и в таком нелепом положении стали ругать её нехорошими словами.
-Господа, вы меня сейчас уроните, а это чревато тем, что моя причёска будет испорчена. Давайте не будет делать поспешных выводов. Если вам что-то не понравилось в моих словах или поведении, но следовало спокойно заявить об этом, - не теряла собственного лица женщина.
Ворвавшаяся охрана стала мутузить пьяниц, которые, не ожидая такого поворота событий, бросили на пол секретаршу и глупо спросили:
-А вы кто такие?
-Мы охрана, - гордо ответил старший и как следует ударил кулаком в ухо пожарника.
Капля никотина убивает лошадь, а такое количество выпитого алкоголя заставило бы её, наверное, танцевать брейк-данс и петь песни под фонограмму “Ласкового мая”. В любом случае, у невменяемой толпы адреналина в крови было столько, что охрана в момент была распластана по полу и цинично оскорблена. Над поверженными нависли победители, которые окатили их кипятком, после чего на всякий случай извинились и сказали, что всякое в жизни бывает.
Главный редактор приставил ухо к двери и представлял ужасные картины, не понимая, кто эти люди. Те, довольные до безумия, стали крутить ручку двери, но, обнаружив, что она закрыта изнутри, разогнались и моментально вышибли её.
-Вы это чего? А платить кто будет? - таковы были первые слова мужчины, так как больше ему говорить не пришлось.
Пьяницы, раздосадованные тем, что им не открыли дверь, несколькими ударами вырубили главного редактора, а потом стали методично избавлять редакторский рот от лишних зубов. Толпа остановилась лишь на двух зубах, решив, что бобёр из рекламы зубной пасты является лучшим аргументом в пользу именно такого количества.
-Слушайте, а зачем мы всё это сделали?
-А чтобы не выпендривался!
-Ага!
Потом мужчинам вдруг резко взгрустнулось, поэтому они сели на пол, обнялись и принялись петь фронтовые песни, представляя себя отважными фронтовиками. Когда медики обнаружил их, то вся толпа ревела, пускала сопли и просилась к мамочке.
-Типичный случай - белая горячка. Грузите их скопом, они уже неопасны.
Оказывается, крики, доносившиеся с этажа, были такие громкие, что работники редакции осмелились вызвать врача, так как подумали, что с их любимым главным редактором что-то случилось. Конечно, доктор был занят, поэтому отправил целую карету медицинской помощи, в которой сидел водитель, медбрат и практикант, притом ни один из них не мог оказать самую первую помощь.
-Ну, и кто же из них ваш начальник?
-Вот тот, с двумя зубами.
-А это тогда кто? - удивился медбрат.
-Судя по запаху, это алкаши, - со знающим видом заметил практикант.
-Да, точно! - подхватила вся редакция.
-Это ваши сотрудники или просто люди с улицы, которые пришли в редакцию специально для того, чтобы учинить беспорядок и выбить зубы вашему боссу? - уточнил водитель.
-Скорее второе, так как одни одеты в белые халаты, а другие по виду пожарники. Редакционные работники так не одеваются.
Молодые люди ещё долго спорили между собой, куда же вести эти безжизненные тела.
-Ну, они же пострадавшие! Посмотрите, как много ссадин.
-Нет, их надо вести к наркологу.
-А где он у нас находится?
-Наверное, в психушке сидит.
Вот так пьяная компания и попала в лечебное заведение, в котором уже несколько дней страдала Валерина бабушка. Её как раз выводили на привязи на прогулку, когда поступала очередная партия.
-О, так эта та старуха, которая пыталась нам заявление в милиции отдать. Там ещё что-то о каких-то евреях было написано, - узнал её очухавшийся пожарник.
-А ведь если бы вы тогда послушались меня, то всё было бы в порядке, - крикнула им вслед она.
-Молчи, свекровь! Сейчас ты у меня получишь клизму, - сказала бесноватая медсестра и резко дёрнула старушку за поводок, давая понять, кто в психушке хозяин.

Страница 1 из 41234»